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Cristianismo primitivo no norte da África

Cristianismo primitivo no norte da África


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Dado o lento progresso da romanização do norte da África, talvez seja surpreendente a rapidez com que o cristianismo se espalhou pelo topo do continente.

Desde a queda de Cartago em 146 aC ao governo do imperador Augusto (de 27 aC), África (ou, mais estritamente falando, Africa Vetus, 'Old Africa'), como a província romana era conhecida, estava sob o comando de um oficial romano menor.

Mas, como o Egito, África e seus vizinhos Numídia e Mauritânia (que estavam sob o domínio dos reis clientes), foram reconhecidos como potenciais 'cestas de pão'.

O ímpeto de expansão e exploração veio com a transformação da República Romana em um Império Romano em 27 AEC. Os romanos eram atraídos pela disponibilidade de terras para a construção de propriedades e riqueza, e durante o primeiro século EC, o norte da África foi fortemente colonizado por Roma.

O imperador Augusto (63 a.C. - 14 d.C.) observou que acrescentou o Egito (Aegyptus) para o império. Otaviano (como era então conhecido) havia derrotado Marcos Antônio e deposto a rainha Cleópatra VII em 30 aC para anexar o que havia sido o reino ptolomaico. Na época do imperador Cláudio (10 aC - 45 dC), os canais haviam sido renovados e a agricultura era renovada. devido à melhoria da irrigação.O Vale do Nilo estava alimentando Roma.

Sob Augusto, as duas províncias de África, Africa Vetus ('África antiga') e Africa Nova ('Nova África'), foram fundidas para formar Africa Proconsularis (nomeado por ser governado por um procônsul romano).

Nos três séculos e meio seguintes, Roma estendeu seu controle sobre as regiões costeiras do norte da África (incluindo as regiões costeiras dos dias modernos Egito, Líbia, Tunísia, Argélia e Marrocos) e impôs uma estrutura administrativa rígida aos colonos romanos e indígenas. povos (berbere, numidianos, líbios e egípcios).

Por 212 EC, o Edito de Caracalla (aka Constitutio Antoniniana, 'Constituição de Antonino') emitida, como seria de esperar, pelo imperador Caracalla, declarou que todos os homens livres no Império Romano deveriam ser reconhecidos como cidadãos romanos (até então, os provinciais, como eram conhecidos, não tinham direitos de cidadania).

Fatores que influenciaram a disseminação do cristianismo

A vida romana no norte da África estava fortemente concentrada em torno dos centros urbanos - no final do segundo século, havia mais de seis milhões de pessoas vivendo nas províncias romanas do norte da África, um terço das que viviam nas 500 cidades e vilas que haviam se desenvolvido .

Cidades como Cartago (hoje um subúrbio de Tunis, Tunísia), Utica, Hadrumetum (hoje Sousse, Tunísia), Hippo Regius (hoje Annaba, Argélia) tinham até 50.000 habitantes. Alexandria considerada a segunda cidade depois de Roma, tinha 150.000 habitantes no século III. A urbanização provaria ser um fator-chave no desenvolvimento do cristianismo do norte da África.

Fora das cidades, a vida era menos influenciada pela cultura romana. Deuses tradicionais ainda eram adorados, como o fonético Ba'al Hammon (equivalente a Saturno) e o Ba'al Tanit (uma deusa da fertilidade) em Africa Proconsuaris e crenças egípcias antigas de Ísis, Osíris e Hórus. Havia ecos das religiões tradicionais encontradas no cristianismo, que também se revelaram fundamentais na disseminação da nova religião.

O terceiro fator chave na disseminação do cristianismo no norte da África foi o ressentimento da população para a administração romana, particularmente a imposição de impostos, e a exigência de que o imperador romano fosse adorado, semelhante a um Deus.

O cristianismo atinge o norte da África

Após a crucificação, os discípulos se espalharam pelo mundo conhecido para levar a palavra de Deus e a história de Jesus ao povo. Marcos chegou ao Egito por volta de 42 EC, Filipe viajou até Cartago antes de seguir para o leste na Ásia Menor. Mateus visitou a Etiópia (na Pérsia), assim como Bartolomeu.

O cristianismo apelou a uma população egípcia insatisfeita por meio de suas representações de ressurreição, vida após a morte, nascimento virginal e a possibilidade de que um deus pudesse ser morto e trazido de volta, o que ressoava com a prática religiosa egípcia mais antiga.

Em Africa Proconsularis e seus vizinhos, havia uma ressonância para os deuses tradicionais através do conceito de um ser supremo. Até a idéia de santa trindade poderia estar relacionada a várias tríades piedosas, consideradas três aspectos de uma única divindade.

Ao longo dos primeiros séculos EC, o norte da África se tornaria uma região de inovação cristã, observando a natureza de Cristo, interpretando os evangelhos e se infiltrando em elementos das chamadas religiões pagãs.

Entre as pessoas subjugadas pela autoridade romana no norte da África (Egipto, Cirenaica, África, Numídia e Mauritânia), o cristianismo rapidamente se tornou uma religião de protesto - era uma razão para eles ignorarem a exigência de honrar o imperador romano através de cerimônias de sacrifício. Foi uma declaração direta contra o domínio romano.

Isso significava, é claro, que o império romano de “mente aberta” não poderia mais ter uma atitude indiferente à perseguição ao cristianismo, e a repressão da religião logo se seguiu, o que por sua vez endureceu o cristão convertido ao seu culto. O cristianismo estava bem estabelecido em Alexandria no final do primeiro século EC. No final do segundo século, Cartago havia produzido um papa (Victor I).

Alexandria como um dos primeiros centros do cristianismo

Nos primeiros anos da igreja, especialmente após o cerco de Jerusalém (70 EC), a cidade egípcia de Alexandria tornou-se um centro significativo (se não o mais significativo) para o desenvolvimento do cristianismo. Um bispado foi estabelecido pelo discípulo e escritor do evangelho Mark quando ele estabeleceu a Igreja de Alexandria por volta de 49 EC, e Mark é hoje homenageado como a pessoa que trouxe o cristianismo para a África.

Alexandria também foi o lar doSeptuaginta, uma tradução grega do Antigo Testamento que tradicionalmente foi criada sob as ordens de Ptolomeu II para o uso da grande população de judeus alexandrinos. Orígenes, diretor da Escola de Alexandria no início do século III, também é conhecido por compilar uma comparação de seis traduções do antigo testamento - oHexapla.

A Escola Catequética de Alexandria foi fundada no final do século II por Clemente de Alexandria como um centro para o estudo da interpretação alegórica da Bíblia. Tinha uma rivalidade principalmente amigável com a Escola de Antioquia, que se baseava em uma interpretação literal da Bíblia.

Mártires primitivos

Registra-se que em 180 EC, doze cristãos de origem africana foram martirizados em Sicilli (Sicília) por se recusarem a realizar um sacrifício ao imperador romano Commodus (também conhecido como Marco Aurélio Commodus Antoninus Augustus).

O registro mais significativo do martírio cristão, no entanto, é o de março de 203, durante o reinado do imperador romano Septimus Severus (145-211 EC, governou 193-211), quando Perpetua, nobre de 22 anos, e Felicity , sua escrava, foi martirizada em Cartago (hoje um subúrbio de Tunis, Tunísia).

Registros históricos, que vêm parcialmente de uma narrativa que se acredita ter sido escrita pela própria Perpetua, descrevem em detalhes a provação que levou à sua morte na arena, ferida por feras e ferida a espada. Santos Felicity e Perpetua são comemorados no dia 7 de março.

O latim como língua do cristianismo ocidental

Como o norte da África estava fortemente sob o domínio romano, o cristianismo se espalhou pela região pelo uso do latim em vez do grego. Foi parcialmente devido a isso que o Império Romano acabou se dividindo em dois, leste e oeste. (Havia também o problema de aumentar as tensões étnicas e sociais que ajudavam a fraturar o império no que se tornaria o Bizâncio e o Sacro Império Romano dos tempos medievais.)

Foi durante o reinado do imperador Commodus (161-192 EC, governado de 180 a 192) que o primeiro dos três papas 'africanos' foi investido. Victor I, nascido na província romana deÁfrica (agora Tunísia), foi papa de 189 a 198 EC Entre as realizações de Victor I, está seu apoio à mudança da Páscoa para o domingo seguinte ao 14 de Nisan (o primeiro mês do calendário hebraico) e a introdução do latim como o idioma oficial da igreja cristã (centralizada em Roma).

Pais da Igreja

Titus Flavius ​​Clemens (150-211 / 215 EC), também conhecido comoClemente de Alexandria, era um teólogo helenístico e o primeiro presidente da Escola Catequética de Alexandria. Nos seus primeiros anos, ele viajou extensivamente pelo Mediterrâneo e estudou os filósofos gregos.

Ele era um cristão intelectual que debateu com os suspeitos de bolsa de estudos e ensinou vários líderes eclesiásticos e teológicos notáveis ​​(como Orígenes e Alexandre, o bispo de Jerusalém).

Seu trabalho sobrevivente mais importante é a trilogiaProtreptikos ('Exortação'),Paidagogos ('O instrutor') e oStromateis ('Miscelâneas'), que consideravam e comparavam o papel do mito e da alegoria na Grécia antiga e no cristianismo contemporâneo.

Clemente tentou mediar entre os gnósticos heréticos e a igreja cristã ortodoxa e preparou o terreno para o desenvolvimento do monasticismo no Egito no final do terceiro século.

Um dos mais importantes teólogos cristãos e estudiosos da Bíblia era Oregenes Adamantius, também conhecido comoorigem (c.185--254 EC). Nascido em Alexandria, Orígenes é mais conhecido por sua sinopse de seis versões diferentes do antigo testamento, oHexapla.

Algumas de suas crenças sobre a transmigração de almas e a reconciliação universal (ouapokatastasis(uma crença de que todos os homens e mulheres, e até Lúcifer, acabariam salvos), foram declarados heréticos em 553 EC, e ele foi postumamente excomungado pelo Conselho de Constantinopla em 453 EC. Orígenes era um escritor prolífico, tinha ouvidos romanos. realeza, e sucedeu Clemente de Alexandria como chefe da Escola de Alexandria.

Tertuliano (c.160 - c.220 EC) foi outro cristão prolífico. Nascido em Cartago, um centro cultural muito influenciado pela autoridade romana, Tertuliano é o primeiro autor cristão a escrever extensivamente em latim, pelo qual era conhecido como o "Pai da Teologia Ocidental".

Diz-se que ele estabeleceu os fundamentos sobre os quais a teologia e expressão cristã ocidental se baseia. Curiosamente, Tertuliano exaltou o martírio, mas registra-se que morreu naturalmente (freqüentemente citado como seus "três pontos e dez"); adotou o celibato, mas era casado; e escreveu copiosamente, mas criticou a erudição clássica.

Tertuliano converteu-se ao cristianismo em Roma durante seus vinte anos, mas foi somente em seu retorno a Cartago que seus pontos fortes como professor e defensor das crenças cristãs foram reconhecidos. O erudito bíblico Jerônimo (347-420 EC) registra que Tertuliano foi ordenado sacerdote, mas isso foi contestado por estudiosos católicos.

Tertuliano tornou-se membro da ordem montanística herética e carismática por volta de 210 EC, dada ao jejum e à experiência resultante de bem-aventurança espiritual e visitas proféticas. Os montanistas eram moralistas severos, mas até eles provaram ser frouxos por Tertuliano no final, e ele fundou sua própria seita alguns anos antes de 220 EC. A data de sua morte é desconhecida, mas seus últimos escritos datam de 220 EC.

Fontes

• 'O período cristão na África Mediterrânea', de WHC Frend, em Cambridge History of Africa, Ed. JD Fage, Volume 2, Cambridge University Press, 1979.

• Capítulo 1: 'Contexto geográfico e histórico' e Capítulo 5: 'Cipriano, o "Papa" de Cartago', no cristianismo primitivo no norte da África por François Decret, trad. por Edward Smither, James Clarke e Co., 2011.

• História Geral da África Volume 2: Civilizações Antigas da África (História Geral da África da UNESCO) ed. G. Mokhtar, James Currey, 1990.


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