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Biografia de James A. Garfield, 20º Presidente dos Estados Unidos

Biografia de James A. Garfield, 20º Presidente dos Estados Unidos


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James A. Garfield (19 de novembro de 1831 a 19 de setembro de 1881) foi um educador, advogado e um grande general do Exército da União durante a Guerra Civil. Ele foi eleito para o Senado do Estado de Ohio e para o Congresso dos EUA antes de se tornar o 20º presidente americano em 4 de março de 1881. Ele serviu apenas até 19 de setembro de 1881, quando morreu de complicações causadas por uma bala de assassino 11 semanas antes.

Fatos rápidos: James A. Garfield

  • Conhecido por: 20º presidente dos Estados Unidos
  • Nascermos: 19 de novembro de 1831 no Condado de Cuyahoga, Ohio
  • Pais: Abram Garfield, Eliza Ballou Garfield
  • Morreu: 19 de setembro de 1881 em Elberon, Nova Jersey
  • Educação: Williams College
  • Cônjuge: Lucretia Rudolph
  • Crianças: Sete; dois morreram na infância

Vida pregressa

Garfield nasceu no Condado de Cuyahoga, Ohio, filho de Abram Garfield, agricultor, e Eliza Ballou Garfield. Seu pai morreu quando Garfield tinha apenas 18 meses de idade. Sua mãe tentou sobreviver com a fazenda, mas ele e seus três irmãos, duas irmãs e um irmão, cresceram em relativa pobreza.

Ele freqüentou uma escola local antes de passar para a Geauga Academy, no Condado de Geauga, Ohio, em 1849. Ele foi para o Western Reserve Eclectic Institute (mais tarde chamado Hiram College) em Hiram, Ohio, ensinando a ajudar a pagar o seu caminho. Em 1854, ele freqüentou o Williams College em Massachusetts, formando-se com honras dois anos depois.

Em 11 de novembro de 1858, Garfield se casou com Lucretia Rudolph, que estudara no Instituto Eclético. Ela estava trabalhando como professora quando Garfield escreveu para ela e eles começaram a cortejar. Ela contraiu malária enquanto servia como primeira-dama, mas viveu uma vida longa após a morte de Garfield, morrendo em 14 de março de 1918. Eles tiveram duas filhas e cinco filhos, dois dos quais morreram quando eram crianças.

Carreira Antes da Presidência

Garfield começou sua carreira como instrutor de línguas clássicas no Instituto Eclético e foi seu presidente de 1857 a 1861. Estudou direito e foi admitido no tribunal em 1860, e foi ordenado ministro na igreja dos Discípulos de Cristo, mas ele logo virou-se para a política. Ele serviu como senador do estado de Ohio entre 1859 e 1861. Garfield se juntou ao exército da União em 1861, participando das batalhas da Guerra Civil de Shiloh e Chickamauga e alcançando o posto de major-general.

Ele foi eleito para o Congresso ainda nas forças armadas, renunciando a tomar seu lugar como representante dos EUA e servindo de 1863 a 1880. Durante esse tempo, ele teve um caso extraconjugal com uma mulher na cidade de Nova York. Mais tarde, ele admitiu a indiscrição e foi perdoado por sua esposa.

Tornando-se presidente

Em 1880, os republicanos indicaram Garfield para concorrer à presidência como candidato de compromisso entre conservadores e moderados. O candidato conservador Chester A. Arthur foi nomeado vice-presidente. Garfield foi contra o democrata Winfield Hancock.

Seguindo o conselho do Presidente Rutherford B. Hayes, Garfield evitou fazer campanhas ativas, falando com repórteres e eleitores de sua casa em Mentor, Ohio, na que foi referida como a primeira campanha de “alpendre”. Ele ganhou 214 dos 369 votos eleitorais.

Eventos e Realizações

Garfield estava no cargo por apenas seis meses e meio. Ele passou grande parte desse tempo lidando com questões de mecenato. O único problema importante que ele enfrentou foi uma investigação sobre se os contratos de rotas de correio estavam sendo concedidos de forma fraudulenta, com o dinheiro dos impostos destinado aos envolvidos.

A investigação implicou membros de seu Partido Republicano, mas Garfield não hesitou em continuar. No final, revelações do incidente, chamado Escândalo da Rota Estelar, resultaram em importantes reformas do serviço público.

Assassinato

Em 2 de julho de 1881, Charles J. Guiteau, um investigador mentalmente perturbado, matou Garfield pelas costas na estação ferroviária de Washington, DC, enquanto ele estava a caminho de férias em família na Nova Inglaterra. O presidente viveu até 19 de setembro daquele ano. Guiteau aparentemente foi movido pela política, dizendo à polícia depois que ele se rendeu: "Arthur agora é presidente dos Estados Unidos". Ele foi condenado por assassinato e enforcado em 30 de junho de 1882.

A causa da morte foi hemorragia maciça e envenenamento lento do sangue, que mais tarde foi descrito como relacionado mais à maneira insalubre que os médicos tratavam o presidente do que às próprias feridas. Os médicos da época não eram educados no papel da higiene na prevenção de infecções. O procedimento padrão era dedicar a maior parte do esforço de tratamento à remoção da bala, e vários médicos cutucaram repetidamente sua ferida em uma busca malsucedida.

Legado

Garfield cumpriu o segundo mandato presidencial mais curto da história americana, liderado apenas pelo mandato de 31 dias de William Henry Harrison, o nono presidente, que pegou um resfriado que se transformou em pneumonia fatal. Garfield foi enterrado no Lake View Cemetery, em Cleveland. Após sua morte, o vice-presidente Arthur se tornou presidente.

Por causa do breve período de mandato de Garfield, ele não conseguiu muito como presidente. Mas, ao permitir que a investigação sobre o escândalo do correio continuasse, apesar de seu efeito sobre os membros de seu próprio partido, Garfield abriu o caminho para a reforma do serviço público.

Ele também foi um dos primeiros defensores dos direitos dos afro-americanos, acreditando que a educação era a melhor esperança para melhorar suas vidas. Em seu discurso de posse, ele disse:

“A elevação da raça negra da escravidão aos plenos direitos de cidadania é a mudança política mais importante que conhecemos desde a adoção da Constituição de 1787. Nenhum homem pensativo pode deixar de apreciar seu efeito benéfico sobre nossas instituições e pessoas. Libertou o mestre e o escravo de uma relação que prejudicou e enfraqueceu as duas.

A morte prolongada de Garfield é creditada por ajudar a estabelecer o presidente americano como uma celebridade. O público e a mídia da época foram descritos como obcecados com sua morte prolongada, mais ainda do que tinham sido com o assassinato do presidente Abraham Lincoln 16 anos antes.

Fontes

  • "James Garfield." WhiteHouse.gov.
  • "James A. Garfield: Presidente dos Estados Unidos." Enciclopédia Bretanha.


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