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Biografia de Cyrus Field

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Campo de Cyrus era um comerciante e investidor rico que planejou a criação do cabo telegráfico transatlântico em meados do século XIX. Graças à persistência de Field, as notícias que levaram semanas para viajar de navio da Europa para a América puderam ser transmitidas em minutos.

A colocação do cabo através do Oceano Atlântico foi um empreendimento extremamente difícil e repleto de drama. A primeira tentativa, em 1858, foi comemorada exuberantemente pelo público quando as mensagens começaram a atravessar o oceano. E então, em uma decepção esmagadora, o cabo ficou morto.

Uma segunda tentativa, que foi adiada por problemas financeiros e pela eclosão da Guerra Civil, não teve êxito até 1866. Mas o segundo cabo funcionou e continuou funcionando, e o mundo se acostumou às notícias que viajavam rapidamente pelo Atlântico.

Aclamado como herói, Field ficou rico com a operação do cabo. Mas seus empreendimentos no mercado de ações, aliados a um estilo de vida extravagante, o levaram a problemas financeiros.

Os últimos anos da vida de Field eram conhecidos por serem perturbados. Ele foi forçado a vender a maior parte de sua propriedade rural. E quando ele morreu em 1892, membros da família entrevistados pelo New York Times se esforçaram para dizer que os rumores de que ele se tornara louco nos anos anteriores à sua morte eram falsos.

Vida pregressa

Cyrus Field nasceu filho de um ministro em 30 de novembro de 1819. Ele foi educado aos 15 anos de idade, quando começou a trabalhar. Com a ajuda de um irmão mais velho, David Dudley Field, que trabalhava como advogado na cidade de Nova York, ele obteve uma vaga na loja de varejo da A.T. Stewart, um famoso comerciante de Nova York que essencialmente inventou a loja de departamentos.

Durante três anos de trabalho para Stewart, Field tentou aprender tudo o que podia sobre práticas de negócios. Ele deixou Stewart e conseguiu um emprego como vendedor de uma empresa de papel na Nova Inglaterra. A empresa de papel fracassou e Field se endividou, uma situação que ele prometeu superar.

Field entrou no negócio por si próprio como uma maneira de pagar suas dívidas, e ele se tornou muito bem-sucedido ao longo da década de 1840. Em 1 de janeiro de 1853, ele se aposentou dos negócios, ainda jovem. Ele comprou uma casa no Gramercy Park, na cidade de Nova York, e parecia disposto a viver uma vida de lazer.

Após uma viagem à América do Sul, ele retornou a Nova York e foi apresentado a Frederick Gisborne, que estava tentando conectar uma linha de telégrafo de Nova York a St. John's, Terra Nova. Como St. John's era o ponto mais oriental da América do Norte, uma estação de telégrafo de lá poderia receber as primeiras notícias transportadas a bordo de navios da Inglaterra, que poderiam então ser telegrafadas para Nova York.

O plano de Gisborne reduziria o tempo necessário para que as notícias passassem entre Londres e Nova York para seis dias, o que foi considerado muito rápido no início da década de 1850. Mas Field começou a se perguntar se um cabo poderia ser esticado através da vastidão do oceano e eliminar a necessidade de os navios levarem notícias importantes.

O grande obstáculo ao estabelecimento de uma conexão telegráfica com St. John's era o fato de Terra Nova ser uma ilha, e seria necessário um cabo subaquático para conectá-lo ao continente.

Prevendo o cabo transatlântico

Field, mais tarde, lembrou-se de ter pensado em como isso poderia ser alcançado enquanto observava um globo que ele mantinha em seu estudo. Ele começou a pensar que faria sentido também colocar outro cabo, indo para o leste de St. John's, até a costa oeste da Irlanda.

Como ele próprio não era cientista, ele procurou o conselho de duas figuras proeminentes, Samuel Morse, o inventor do telégrafo, e o tenente Matthew Maury, da Marinha dos EUA, que havia recentemente conduzido pesquisas para mapear as profundezas do Oceano Atlântico.

Os dois levaram a sério as perguntas de Field e responderam afirmativamente: era cientificamente possível atravessar o Oceano Atlântico com um cabo telegráfico submarino.

O primeiro cabo

O próximo passo foi criar um negócio para realizar o projeto. E a primeira pessoa que Field contactou foi Peter Cooper, o industrial e inventor que por acaso era seu vizinho no Gramercy Park. Cooper ficou cético a princípio, mas ficou convencido de que o cabo poderia funcionar.

Com o apoio de Peter Cooper, outros acionistas foram alistados e mais de US $ 1 milhão foram levantados. A empresa recém-formada, com o título de New York, Newfoundland e London Telegraph Company, comprou a carta canadense de Gisborne e começou a trabalhar na colocação de um cabo subaquático do continente canadense para St. John's.

Por vários anos, Field teve que superar vários obstáculos, que variaram de técnicos a financeiros e governamentais. Ele finalmente conseguiu que os governos dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha cooperassem e designassem navios para ajudar a instalar o cabo transatlântico proposto.

O primeiro cabo a atravessar o Oceano Atlântico entrou em operação no verão de 1858. Enormes celebrações do evento foram realizadas, mas o cabo parou de funcionar após apenas algumas semanas. O problema parecia ser elétrico, e Field resolveu tentar novamente com um sistema mais confiável.

O segundo cabo

A Guerra Civil interrompeu os planos de Field, mas em 1865 uma tentativa de colocar um segundo cabo começou. O esforço foi malsucedido, mas um cabo melhorado foi finalmente instalado em 1866. O enorme navio a vapor Great Eastern, que havia sido um desastre financeiro como navio de passageiros, foi usado para colocar o cabo.

O segundo cabo entrou em operação no verão de 1866. Ele provou ser confiável e logo as mensagens foram passadas entre Nova York e Londres.

O sucesso do cabo fez de Field um herói nos dois lados do Atlântico. Mas más decisões de negócios após seu grande sucesso ajudaram a manchar sua reputação nas últimas décadas de sua vida.

Field ficou conhecido como um grande operador em Wall Street e foi associado a homens considerados barões de ladrões, incluindo Jay Gould e Russell Sage. Ele entrou em controvérsias sobre investimentos e perdeu muito dinheiro. Ele nunca mergulhou na pobreza, mas nos últimos anos de sua vida ele foi forçado a vender parte de sua grande propriedade.

Quando Field morreu em 12 de julho de 1892, ele foi lembrado como o homem que havia provado que a comunicação era possível entre os continentes.


Assista o vídeo: O primeiro cabo transalantico de telégrafos (Dezembro 2022).

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