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Um Perfil da Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC)

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Hoje, organizações de direitos civis como a NAACP, a Black Lives Matter e a National Action Network estão entre as mais reconhecidas nos Estados Unidos. Mas, a Southern Christian Leadership Conference (SCLC), que cresceu a partir da histórica Boicote ao ônibus em Montgomery em 1955, vive até hoje. A missão do grupo de defesa é cumprir a promessa de “'uma nação, sob Deus, indivisível', juntamente com o compromisso de ativar a 'força de amar' dentro da comunidade da humanidade”, segundo o site. Embora não exerça mais a influência que exerceu durante as décadas de 1950 e 1960, o SCLC continua sendo uma parte importante do registro histórico devido à sua afiliação com o Rev. Martin Luther King Jr., co-fundador.

Com esta visão geral do grupo, saiba mais sobre as origens do SCLC, os desafios que enfrentou, seus triunfos e liderança hoje.

A ligação entre o boicote ao ônibus em Montgomery e o SCLC

O boicote aos ônibus de Montgomery durou de 5 de dezembro de 1955 a 21 de dezembro de 1956 e começou quando Rosa Parks se recusou a renunciar a um assento no ônibus da cidade para um homem branco. Jim Crow, o sistema de segregação racial no sul da América, ditava que os afro-americanos não apenas tivessem que sentar na parte de trás do ônibus, mas também ficar em pé quando todos os assentos estivessem ocupados. Por desafiar essa regra, Parks foi preso. Em resposta, a comunidade afro-americana de Montgomery lutou para acabar com Jim Crow em ônibus urbanos, recusando-se a apadrinhar-los até que a política mudasse. Um ano depois, aconteceu. Os ônibus de Montgomery foram desagregados. Os organizadores, parte de um grupo chamado Associação de Melhoria de Montgomery (MIA), declarada vitória. Os líderes do boicote, incluindo um jovem Martin Luther King, que atuou como presidente do MIA, formaram o SCLC.

O boicote aos ônibus desencadeou protestos semelhantes em todo o Sul, então King e o Rev. Ralph Abernathy, que atuou como diretor do programa do MIA, se reuniram com ativistas dos direitos civis de toda a região de 10 a 11 de janeiro de 1957, na Igreja Batista Ebenezer, em Atlanta. . Eles se uniram para lançar um grupo ativista regional e planejar manifestações em vários estados do sul para aproveitar o momento do sucesso de Montgomery. Os afro-americanos, muitos dos quais antes acreditavam que a segregação só poderia ser erradicada pelo sistema judicial, testemunharam em primeira mão que protestos públicos poderiam levar a mudanças sociais, e os líderes de direitos civis tinham muito mais barreiras para derrubar no sul de Jim Crow. O ativismo deles não teve consequências, no entanto. A casa e a igreja de Abernathy foram bombardeadas e o grupo recebeu inúmeras ameaças verbais e escritas, mas isso não os impediu de fundar a Conferência de Líderes do Sul sobre Transporte e Integração Não-Violenta. Eles estavam em uma missão.

De acordo com o site da SCLC, quando o grupo foi fundado, os líderes “emitiram um documento declarando que os direitos civis são essenciais para a democracia, que a segregação deve terminar e que todos os negros devem rejeitar a segregação de maneira absoluta e não violenta”.

A reunião de Atlanta foi apenas o começo. No dia dos namorados de 1957, ativistas dos direitos civis se reuniram mais uma vez em Nova Orleans. Lá, eles elegeram executivos, nomeando presidente do rei, tesoureiro de Abernathy, vice-presidente do Rev. C. K. Steele, secretário do Rev. T. J. Jemison e conselheiro geral de I. M. Augustine.

Em agosto de 1957, os líderes reduziram o nome bastante pesado de seu grupo ao atual - a Conferência de Liderança Cristã do Sul. Eles decidiram que poderiam executar melhor sua plataforma de não-violência estratégica em massa através de parcerias com grupos comunitários locais nos estados do sul. Na convenção, o grupo também decidiu que seus membros incluiriam indivíduos de todas as origens raciais e religiosas, mesmo que a maioria dos participantes fosse afro-americana e cristã.

Conquistas e Filosofia Não-Violenta

Fiel à sua missão, o SCLC participou de várias campanhas de direitos civis, incluindo escolas de cidadania, que serviram para ensinar afro-americanos a ler para que passassem nos testes de alfabetização; vários protestos para acabar com as divisões raciais em Birmingham, Alabama; e a marcha em Washington para acabar com a segregação em todo o país. Também desempenhou um papel na década de 1963 Campanha Selma de Direitos de Voto, De 1965 Março a Montgomery e 1967 Campanha dos Pobres, que refletia o crescente interesse de King em abordar questões de desigualdade econômica. Em essência, as muitas realizações pelas quais King é lembrado são conseqüências diretas de seu envolvimento no SCLC.

Durante a década de 1960, o grupo estava no auge e era considerado uma das “cinco grandes” organizações de direitos civis. Além do SCLC, o Big Five consistia na Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor, a Liga Urbana Nacional, o Comitê de Coordenação Não-Violenta dos Estudantes (SNCC) e o Congresso sobre Igualdade Racial.

Dada a filosofia de não-violência de Martin Luther King, não foi surpresa que o grupo que ele presidiu também adotou a plataforma pacifista inspirada em Mahatma Gandhi. Mas no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, muitos jovens negros, incluindo os do SNCC, acreditavam que a não-violência não era a resposta para o racismo generalizado nos Estados Unidos. Os partidários do movimento do poder negro, em particular, acreditavam em legítima defesa e, portanto, a violência era necessária para que os negros nos Estados Unidos e no mundo inteiro conquistassem a igualdade. De fato, eles viram muitos negros nos países africanos sob o domínio europeu alcançarem independência através de meios violentos e se perguntaram se os americanos negros deveriam fazer o mesmo. Essa mudança de pensamento após o assassinato de King em 1968 pode ser o motivo pelo qual o SCLC exerceu menos influência com o passar do tempo.

Após a morte de King, o SCLC interrompeu as campanhas nacionais pelas quais era conhecido, concentrando-se em pequenas campanhas em todo o sul. Quando o rei protegeu o Rev. Jesse Jackson Jr. deixou o grupo, sofreu um golpe desde que Jackson dirigia o braço econômico do grupo, conhecido como Operação Breadbasket. E na década de 1980, os direitos civis e os movimentos do poder negro haviam efetivamente terminado. Uma grande conquista do SCLC após a morte de King foi seu trabalho para obter um feriado nacional em sua homenagem. Depois de enfrentar anos de resistência no Congresso, o feriado federal de Martin Luther King Jr. foi assinado pelo presidente Ronald Reagan em 2 de novembro de 1983.

O SCLC hoje

O SCLC pode ter se originado no Sul, mas hoje o grupo possui capítulos em todas as regiões dos Estados Unidos. Também expandiu sua missão, desde questões domésticas de direitos civis até questões globais de direitos humanos. Embora vários pastores protestantes tenham desempenhado um papel em sua fundação, o grupo se descreve como uma organização "inter-religiosa".

O SCLC teve vários presidentes. Ralph Abernathy sucedeu Martin Luther King após seu assassinato. Abernathy morreu em 1990. O presidente mais antigo do grupo foi o Rev. Joseph E. Lowery, que ocupou o cargo de 1977 a 1997. Lowery está agora na casa dos 90 anos.

Outros presidentes da SCLC incluem o filho de King, Martin L. King III, que serviu de 1997 a 2004. Seu mandato foi marcado por controvérsias em 2001, depois que o conselho o suspendeu por não ter um papel suficientemente ativo na organização. King foi restabelecido depois de apenas uma semana, e seu desempenho supostamente melhorou após sua breve expulsão.

Em outubro de 2009, a Rev. Bernice A. King - outra criança King - fez história ao se tornar a primeira mulher já eleita presidente da SCLC. Em janeiro de 2011, no entanto, King anunciou que ela não atuaria como presidente porque acreditava que o conselho queria que ela fosse uma líder de figura em vez de desempenhar um papel real na administração do grupo.

A recusa de Bernice King em servir como presidente não é o único golpe que o grupo sofreu nos últimos anos. Diferentes facções do conselho executivo do grupo foram a tribunal para estabelecer controle sobre o SCLC. Em setembro de 2010, um juiz do Tribunal Superior do Condado de Fulton resolveu o assunto ao decidir contra dois membros do conselho que estavam sob investigação por administrarem mal quase US $ 600.000 em fundos da SCLC. A eleição de Bernice King como presidente era amplamente esperada para dar nova vida ao SCLC, mas sua decisão de recusar o papel, bem como os problemas de liderança do grupo, levou a uma discussão sobre o desenrolar do SCLC.

O estudioso de direitos civis Ralph Luker disse ao Atlanta Journal-Constitution que a rejeição de Bernice King à presidência “traz à tona novamente a questão de saber se existe um futuro para o SCLC. Muitas pessoas pensam que o tempo do SCLC já passou. ”

A partir de 2017, o grupo continuará a existir. De fato, realizou seus 59º convenção, apresentando Marian Wright Edelman, do Fundo de Defesa da Criança, como oradora, de 20 a 22 de julho de 2017. O site do SCLC declara que seu foco organizacional “é promover princípios espirituais em nossos membros e nas comunidades locais; educar jovens e adultos nas áreas de responsabilidade pessoal, potencial de liderança e serviço comunitário; garantir justiça econômica e direitos civis nas áreas de discriminação e ação afirmativa; e erradicar o classismo e o racismo ambientais onde quer que exista. ”

Hoje Charles Steele Jr., ex-vereador de Tuscaloosa, Alabama, senador estadual do Alabama, atua como CEO. DeMark Liggins atua como diretor financeiro.

À medida que os Estados Unidos experimentam um aumento na turbulência racial após a eleição de Donald J. Trump em 2016, o SCLC se envolveu no esforço de remover os monumentos confederados em todo o sul. Em 2015, um jovem supremacista branco, apaixonado por símbolos confederados, abateu adoradores negros em Emanuel A.M.E. Church in Charleston, S.C. Em 2017, em Charlottesville, Virgínia, um supremacista branco usou seu veículo para derrubar fatalmente uma mulher que protestava contra uma reunião de nacionalistas brancos indignados com a remoção de estátuas confederadas. Por conseguinte, em agosto de 2017, o capítulo do SCLC na Virgínia defendeu a remoção da estátua de um monumento confederado do Newport News e a substituição de um criador de história afro-americano como Frederick Douglass.

“Esses indivíduos são líderes de direitos civis”, disse o presidente da SCLC Virginia, Andrew Shannon, à estação de notícias WTKR 3. “Eles lutaram por liberdade, justiça e igualdade para todos. Este monumento confederado não representa liberdade, justiça e igualdade para todos. Representa o ódio racial, a divisão e o fanatismo. ”

À medida que o país resiste a um aumento na atividade da supremacia branca e nas políticas regressivas, o SCLC pode achar que sua missão é a necessária na região.st século, como era nos anos 50 e 60.


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