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A Lei de Espionagem de 1917: Definição, Resumo e História

A Lei de Espionagem de 1917: Definição, Resumo e História



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A Lei de Espionagem de 1917, aprovada pelo Congresso dois meses após os Estados Unidos declararem guerra contra a Alemanha na Primeira Guerra Mundial, tornou crime federal qualquer pessoa interferir ou tentar minar as forças armadas dos EUA durante uma guerra, ou de qualquer maneira, ajude os esforços de guerra dos inimigos da nação. Nos termos do ato, assinado em lei em 15 de junho de 1917, pelo presidente Woodrow Wilson, as pessoas condenadas por esses atos podem estar sujeitas a multas de US $ 10.000 e 20 anos de prisão. Sob uma disposição ainda aplicável do ato, qualquer um considerado culpado de fornecer informações ao inimigo durante a guerra pode ser condenado à morte. A lei também autoriza a remoção de material considerado "traidor ou sedicioso" do correio dos EUA.

Principais conclusões: Ato de Espionagem de 1917

  • A Lei de Espionagem de 1917 torna crime interferir ou tentar minar ou interferir nos esforços das forças armadas dos EUA durante uma guerra, ou de alguma forma ajudar os esforços de guerra dos inimigos da nação.
  • A Lei de Espionagem de 1917 foi aprovada pelo Congresso em 15 de junho de 1917, dois meses depois que os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial.
  • Enquanto a Lei de Espionagem de 1917 limitava os Direitos da Primeira Emenda dos Americanos, foi governada constitucionalmente pela Suprema Corte no caso de 1919 de Schenck vs. Estados Unidos.
  • As possíveis punições por violações da Lei de Espionagem de 1917 variam de multas de US $ 10.000 e 20 anos de prisão à pena de morte.

Embora a intenção do ato fosse definir e punir atos de espionagem durante a guerra, ele necessariamente impôs novos limites aos direitos da Primeira Emenda dos Americanos. Sob a redação do ato, qualquer pessoa que protestasse publicamente contra a guerra, ou o projeto militar, poderia estar aberta a investigação e processo. A linguagem inespecífica do ato tornou possível que o governo visasse virtualmente qualquer pessoa que se opusesse à guerra, incluindo pacifistas, neutralistas, comunistas, anarquistas e socialistas.

A lei foi rapidamente contestada em tribunal. No entanto, a Suprema Corte, em sua decisão unânime no caso Schenck v. Estados Unidos, de 1919, sustentou que quando os Estados Unidos enfrentavam "um perigo claro e presente", o Congresso tinha o poder de promulgar leis que poderiam durante períodos de paz ser constitucionalmente inaceitáveis. .

Apenas um ano após sua aprovação, a Lei de Espionagem de 1917 foi prorrogada pela Lei de Sedição de 1918, que tornou crime federal qualquer pessoa usar “linguagem desleal, profana, escandalosa ou abusiva” sobre o governo dos EUA, a Constituição , as forças armadas ou a bandeira americana. Embora a Lei da Sedição tenha sido revogada em dezembro de 1920, muitas pessoas enfrentaram acusações de sedição em meio aos crescentes temores do comunismo no pós-guerra. Apesar da revogação total da Lei de Sedição, várias disposições da Lei de Espionagem de 1917 permanecem em vigor hoje.

História da Lei de Espionagem

A eclosão da Primeira Guerra Mundial sacudiu a América e os americanos de um período de isolacionismo auto-imposto de mais de 140 anos. O medo de ameaças internas impostas especialmente por americanos estrangeiros cresceu rapidamente. Em seu discurso no Estado da União em 7 de dezembro de 1915, quase dois anos antes dos EUA entrarem na guerra em 1917, o Presidente Wilson insistiu vigorosamente no Congresso para aprovar a Lei de Espionagem.

“Há cidadãos dos Estados Unidos, eu admito, nascidos sob outras bandeiras, mas bem-vindos sob nossas generosas leis de naturalização à plena liberdade e oportunidade da América, que derramaram o veneno da deslealdade nas próprias artérias de nossa vida nacional; que procuraram desprezar a autoridade e o bom nome de nosso governo, destruir nossas indústrias onde quer que fossem eficazes para seus propósitos vingativos atacá-las e degradar nossa política aos usos de intrigas estrangeiras ...
“Peço que promulgue essas leis o mais cedo possível e sinto que, ao fazer isso, peço que você faça nada menos do que salvar a honra e o respeito próprio da nação. Tais criaturas de paixão, deslealdade e anarquia devem ser esmagadas. Eles não são muitos, mas são infinitamente malignos, e a mão de nosso poder deve fechar sobre eles de uma só vez. Eles formaram conspirações para destruir propriedades, firmaram conspirações contra a neutralidade do governo. Eles procuraram explorar todas as transações confidenciais do governo para servir interesses alheios aos nossos. É possível lidar com essas coisas de maneira muito eficaz. Não preciso sugerir os termos em que eles podem ser tratados.

Apesar do apelo apaixonado de Wilson, o Congresso demorou a agir. Em 3 de fevereiro de 1917, os EUA romperam oficialmente as relações diplomáticas com a Alemanha. Embora o Senado tenha aprovado uma versão da Lei de Espionagem em 20 de fevereiro, a Câmara decidiu não votar antes do final da atual sessão do Congresso. Pouco depois de declarar guerra contra a Alemanha em 2 de abril de 1917, a Câmara e o Senado debateram versões da Lei de Espionagem do governo Wilson, que incluíam uma estrita censura à imprensa.

A disposição para a censura da imprensa - uma aparente suspensão de uma Primeira Emenda provocou forte oposição no Congresso, com críticos argumentando que concederia ao presidente poder ilimitado para decidir quais informações "poderiam" ser prejudiciais ao esforço de guerra. Após semanas de debate, o Senado, por uma votação de 39 a 38, retirou a disposição final da lei de censura. Apesar da remoção de sua disposição de censura à imprensa, o Presidente Wilson assinou a Lei de Espionagem em 15 de junho de 1917. No entanto, em uma memorável declaração de assinatura de lei, Wilson insistiu que a censura ainda era necessária. "A autoridade para exercer censura à imprensa ... é absolutamente necessária à segurança pública", afirmou.

Processos famosos sob os atos de espionagem e sedição

Desde a Primeira Guerra Mundial, vários americanos foram condenados ou indiciados por violações da espionagem e dos atos de sedição. Alguns dos casos mais notáveis ​​incluem:

Eugene V. Debs

Em 1918, o proeminente líder trabalhista e cinco vezes candidato presidencial do Partido Socialista da América Eugene V. Debs, que há muito criticava o envolvimento dos EUA na guerra, fez um discurso em Ohio pedindo aos jovens que resistissem a se inscrever para o recrutamento militar. Como resultado do discurso, Debs foi preso e acusado de 10 acusações de sedição. Em 12 de setembro, ele foi considerado culpado de todas as acusações e condenado a 10 anos de prisão e negou o direito de votar pelo resto da vida.

Debs recorreu de sua condenação ao Supremo Tribunal, que decidiu por unanimidade contra ele. Ao defender a condenação de Debs, a Corte se baseou no precedente estabelecido no caso anterior de Schenck v. Estados Unidos, que sustentava que o discurso que poderia potencialmente minar a sociedade ou o governo dos EUA não estava protegido pela Primeira Emenda.

Debs, que na verdade concorreu à presidência de sua cela em 1920, cumpriu três anos de prisão, durante os quais sua saúde se deteriorou rapidamente. Em 23 de dezembro de 1921, o Presidente Warren G. Harding comutou a sentença de Debs para cumprir a pena.

Julius e Ethel Rosenberg

Em agosto de 1950, os cidadãos americanos Julius e Ethel Rosenberg foram acusados ​​de espionagem pela União Soviética. Numa época em que os Estados Unidos eram o único país no mundo conhecido por possuir armas nucleares, os Rosenberg foram acusados ​​de fornecer à URSS projetos de armas nucleares ultra-secretas, juntamente com informações sobre radar, sonar e motores a jato.

Após um julgamento longo e controverso, os Rosenberg foram condenados por espionagem e sentenciados à morte sob a Seção 2 da Lei de Espionagem de 1917. A sentença foi executada ao pôr do sol em 19 de junho de 1953.

Daniel Ellsberg

Em junho de 1971, Daniel Ellsberg, ex-analista militar dos EUA que trabalha para o think tank da RAND Corporation, criou uma tempestade política quando deu ao New York Times e a outros jornais os Pentagon Papers, um relatório ultrassecreto do Pentágono sobre o presidente Richard Nixon e sua administração. processo decisório na condução e continuidade da participação da América na Guerra do Vietnã.

Em 3 de janeiro de 1973, Ellsberg foi acusado de violar a Lei de Espionagem de 1917, além de roubo e conspiração. Ao todo, as acusações contra ele acarretaram uma sentença de prisão máxima total de 115 anos. No entanto, em 11 de maio de 1973, o juiz William Matthew Byrne Jr. negou todas as acusações contra Ellsberg, depois de descobrir que o governo havia coletado e processado ilegalmente evidências contra ele.

Chelsea Manning

Em julho de 2013, o ex-soldado de primeira classe do exército dos EUA, Chelsea Manning, foi condenado por uma corte marcial militar por violações da Lei de Espionagem relacionadas à sua divulgação de quase 750.000 documentos militares confidenciais ou confidenciais sobre as guerras no Iraque e no Afeganistão ao site de denúncias WikiLeaks . Os documentos continham informações sobre mais de 700 prisioneiros detidos na Baía de Guantánamo, um ataque aéreo dos EUA no Afeganistão que matou civis, mais de 250.000 cabos diplomáticos sensíveis dos EUA e outros relatórios do Exército.

Originalmente enfrentando 22 acusações, incluindo ajudar o inimigo, o que poderia ter trazido a pena de morte, Manning se declarou culpado de 10 acusações. Em seus julgamentos marciais na corte em junho de 2013, Manning foi condenada por 21 das acusações, mas foi absolvida por ajudar o inimigo. Manning foi condenado a 35 anos de prisão no quartel disciplinar de segurança máxima em Fort Leavenworth, Kansas. No entanto, em 17 de janeiro de 2017, o presidente Barack Obama comutou sua sentença pelos quase sete anos em que ela já estava detida.

Edward Snowden

Em junho de 2013, Edward Snowden foi acusado pela Lei de Espionagem de 1917 por "comunicação não autorizada de informações de defesa nacional" e "comunicação voluntária de inteligência classificada com uma pessoa não autorizada". Snowden, um ex-funcionário da CIA e contratado pelo governo dos EUA, vazou milhares de documentos classificados pela Agência de Segurança Nacional (NSA) que lidam com vários programas de vigilância global dos EUA para jornalistas. As ações de Snowden vieram à tona depois que detalhes dos documentos apareceram no The Guardian, The Washington Post, Der Spiegel e The New York Times.

Dois dias após sua acusação, Snowden fugiu para a Rússia, onde acabou recebendo asilo por um ano depois de ficar detido no aeroporto Sheremetyevo em Moscou por mais de um mês pelas autoridades russas. Desde então, o governo russo concedeu asilo a Snowden até 2020. Agora presidente da Fundação Liberdade de Imprensa, Snowden continua morando em Moscou enquanto procura asilo em outro país.

Considerado um patriota por alguns e um traidor por outros, Snowden e suas divulgações têm alimentado amplo debate sobre a vigilância em massa do governo pelo povo e o equilíbrio entre os interesses da segurança nacional e da privacidade pessoal.

A Lei de Espionagem de 1917 Hoje

Como evidenciado especialmente pelos casos recentes de Ellsberg, Manning e Snowden, várias disposições da Lei de Espionagem de 1917 permanecem em vigor hoje. Essas disposições estão listadas no Código dos Estados Unidos (USC) sob o Título 18, Capítulo 37-Espionagem e Censura.

Como quando foi promulgada pela primeira vez, a Lei de Espionagem ainda criminaliza o ato de espionar ou ajudar um inimigo dos Estados Unidos. No entanto, ele foi expandido para punir pessoas que, por qualquer motivo, divulgam ou compartilham informações classificadas do governo sem permissão.

Sob o governo Barack Obama, oito pessoas, incluindo Chelsea Manning e Edward Snowden, foram acusadas ou condenadas por vazar segredos de segurança nacional sob a Lei de Espionagem - mais do que em todas as administrações presidenciais anteriores combinadas.

Em julho de 2018, o governo Donald Trump seguia uma acusação do Reality Winner pela Lei de Espionagem, um empreiteiro do governo que supostamente divulgou um documento classificado da Agência de Segurança Nacional detalhando evidências de intromissão russa nas eleições presidenciais de 2016 nos EUA.

Fontes

  • "Schenck v. Estados Unidos." Suprema Corte dos EUA (1919). Oyez.org
  • “This Day in History - 15 de junho de 1917: o Congresso dos EUA aprova a Lei de Espionagem.” History.com.
  • Edgar, Harold; Schmidt Jr., Benno C. (1973). "Os Estatutos da Espionagem e Publicação de Informações de Defesa." 73 Columbia Law Review.
  • "Harding libera Debs e 23 outros detidos por violações de guerra". The New York Times. 24 de dezembro de 1921
  • Finn, Peter e Horwitz, Sari (21 de junho de 2013). "NOS. carrega Snowden por espionagem. ”Washington Post.
  • Mettler, Katie (9 de junho de 2017). "O juiz nega a fiança do vencedor da realidade acusado da NSA, Reality Winner, após apelo não culpado". Washington Post.


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