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Mary Todd Lincoln estava doente mental?

Mary Todd Lincoln estava doente mental?


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A única coisa que todos parecem saber sobre a esposa de Abraham Lincoln é que ela sofria de uma doença mental. Os boatos espalharam-se pela época da Guerra Civil em Washington de que a sra. Lincoln era louca e sua reputação de instabilidade mental persiste até os dias atuais. Mas esses rumores são verdadeiros?

A resposta simples é que não sabemos com certeza médica. Ela nunca foi diagnosticada por alguém com uma compreensão moderna da psiquiatria. No entanto, existem amplas evidências do comportamento excêntrico de Mary Lincoln, que, em sua época, era geralmente atribuído à "loucura" ou "loucura".

Seu casamento com Abraham Lincoln muitas vezes parecia difícil ou problemático, e houve incidentes de Lincoln reclamando gentilmente com os outros sobre as coisas que ela havia dito ou feito.

É verdade que as ações de Mary Lincoln, como relatadas nos jornais, frequentemente convidavam críticas do público. Ela era conhecida por gastar dinheiro de forma extravagante e muitas vezes era ridicularizada pela arrogância percebida.

E a percepção pública dela foi grandemente influenciada pelo fato de ela ter sido levada a julgamento em Chicago, uma década após o assassinato de Lincoln, e considerada insana.

Ela foi colocada em uma instituição por três meses, embora tenha sido capaz de intentar uma ação legal e reverter a decisão do tribunal.

Do ponto de vista de hoje, é honestamente impossível avaliar sua verdadeira condição mental. Tem sido freqüentemente apontado que os traços que ela exibiu podem ter simplesmente indicado comportamento excêntrico, mau julgamento ou os efeitos de uma vida estressante, não uma doença mental real.

A personalidade de Mary Todd Lincoln

Existem muitos relatos de que Mary Todd Lincoln tem sido difícil de lidar, exibindo traços de personalidade que, no mundo de hoje, provavelmente seriam chamados de "um senso de direito".

Ela cresceu filha de um próspero banqueiro de Kentucky e recebeu uma educação muito boa. E depois de se mudar para Springfield, Illinois, onde conheceu Abraham Lincoln, ela era frequentemente vista como esnobe.

Sua amizade e eventual romance com Lincoln pareciam quase inexplicáveis, pois ele vinha de circunstâncias muito humildes.

De acordo com a maioria dos relatos, ela exerceu uma influência civilizadora em Lincoln, ensinando-lhe boas maneiras e essencialmente fazendo-o uma pessoa mais educada e culta do que se poderia esperar de suas raízes fronteiriças. Mas, segundo alguns relatos, o casamento deles teve problemas.

Em uma história contada por aqueles que os conheceram em Illinois, os Lincolns estavam em casa uma noite e Mary pediu ao marido para adicionar toras ao fogo. Ele estava lendo e não fez o que ela pediu rápido o suficiente. Ela teria ficado com raiva o suficiente para jogar um pedaço de lenha nele, atingindo-o no rosto, o que o levou a aparecer em público no dia seguinte com um curativo no nariz.

Há outras histórias sobre ela mostrando flashes de raiva, uma vez até perseguindo-o pela rua fora de casa após uma discussão. Mas as histórias sobre a raiva dela eram frequentemente contadas por quem não se importava com ela, incluindo William Herndon, parceiro de longa data da lei de Lincoln.

Uma demonstração muito pública do temperamento de Mary Lincoln ocorreu em março de 1865, quando os Lincolns viajaram para a Virgínia para uma revisão militar perto do final da Guerra Civil. Mary Lincoln ficou ofendida pela jovem esposa de um general da União e ficou furiosa. Enquanto os oficiais da União observavam, Mary Lincoln repreendeu o marido, que tentou estoicamente acalmá-la.

Estresse suportado como esposa de Lincoln

O casamento com Abraham Lincoln não poderia ter sido fácil. Durante grande parte do casamento, Lincoln se concentrou na prática de advocacia, o que geralmente significava que ele estava "andando no circuito", saindo de casa por longos períodos de tempo praticando direito em várias cidades ao redor de Illinois.

Mary estava em casa em Springfield, criando seus filhos. Portanto, o casamento deles provavelmente teve uma certa quantidade de estresse.

E a tragédia atingiu a família Lincoln cedo, quando seu segundo filho, Eddie, morreu aos três anos de idade em 1850. Eles tiveram quatro filhos; Robert, Eddie, Willie e Tad.

Quando Lincoln se tornou mais proeminente como político, especialmente na época dos debates Lincoln-Douglas, ou após o discurso de referência na Cooper Union, a fama que veio com o sucesso tornou-se problemática.

A propensão de Mary Lincoln a fazer compras extravagantes se tornou um problema antes mesmo de sua inauguração. E depois que a Guerra Civil começou, e muitos americanos estavam enfrentando graves problemas, suas saídas para Nova York eram vistas como escandalosas.

Quando Willie Lincoln, 11 anos, morreu na Casa Branca no início de 1862, Mary Lincoln entrou em um período profundo e exagerado de luto. A certa altura, Lincoln teria dito a ela que, se ela não desistisse, teria que ser colocada em um asilo.

O envolvimento de Mary Lincoln com o espiritismo tornou-se mais pronunciado após a morte de Willie, e ela realizou sessões na Casa Branca, aparentemente em uma tentativa de entrar em contato com o espírito de seu filho morto. Lincoln se interessou por seu interesse, mas algumas pessoas viram isso como um sinal de insanidade.

O Julgamento da Insanidade

O assassinato de Lincoln devastou sua esposa, o que não foi de surpreender. Ela estava sentada ao lado dele no Ford's Theatre quando John Wilkes Booth apareceu atrás deles e atirou em Lincoln na parte de trás da cabeça. No período seguinte ao assassinato do marido, ela ficou inconsolável. Ela se trancou na Casa Branca por semanas e criou uma situação embaraçosa, pois o novo presidente, Andrew Johnson, não conseguia se mudar. Nos anos seguintes, ela nunca pareceu se recuperar do trauma.

Durante anos após a morte de Lincoln, ela se vestiu de preto de viúva. Mas ela recebeu pouca simpatia do público americano, à medida que seus métodos de gastos gratuitos continuavam. Ela era conhecida por comprar vestidos e outros itens de que não precisava, e uma má publicidade a seguiu. Um esquema para vender vestidos e peles valiosos fracassou e criou constrangimento público.

Abraham Lincoln havia cedido ao comportamento de sua esposa, mas seu filho mais velho, Robert Todd Lincoln, não compartilhava da paciência de seu pai. Ofendido pelo que considerou o comportamento embaraçoso de sua mãe, ele providenciou que ela fosse julgada e acusada de ser louca.

Mary Todd Lincoln foi condenada em um julgamento peculiar realizado em Chicago em 19 de maio de 1875, pouco mais de dez anos após a morte de seu marido. Depois de ser surpreendida em sua residência naquela manhã por dois detetives, ela foi levada às pressas para o tribunal. Ela não teve oportunidade de preparar nenhuma defesa.

Após o testemunho sobre seu comportamento de várias testemunhas, o júri concluiu:

"Mary Lincoln é louca e é uma pessoa em forma para estar em um hospital para loucos."

Depois de três meses em um sanatório em Illinois, ela foi libertada. E em ações judiciais, um ano depois, ela teve o julgamento contra ela revertido. Mas ela nunca se recuperou do estigma de seu próprio filho, instigando um julgamento no qual ela foi declarada insana.

Mary Todd Lincoln passou os últimos anos de sua vida como uma reclusa virtual. Ela raramente saiu de casa onde morava em Springfield, Illinois, e morreu em 16 de julho de 1882.


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