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Biografia de Jim Thorpe, atleta nativo americano e atleta olímpico

Biografia de Jim Thorpe, atleta nativo americano e atleta olímpico


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Jim Thorpe (28 de maio de 1888 a 28 de março de 1953) é lembrado como um dos maiores atletas de todos os tempos e um dos nativos americanos mais célebres dos tempos modernos. Nas Olimpíadas de 1912, Jim Thorpe realizou a façanha sem precedentes de ganhar medalhas de ouro no pentatlo e no decatlo. Embora tenha sido despojado de suas medalhas devido a uma violação de seu status de amador antes das Olimpíadas, Thorpe jogou beisebol profissional e futebol e era um jogador de futebol especialmente talentoso.

Fatos rápidos: Jim Thorpe

  • Conhecido porJim Thorpe era um atleta americano nativo conhecido por suas medalhas de ouro olímpicas no pentatlo e no decatlo.
  • Também conhecido como: James Francis Thorpe, Wa-tho-huk (nome nativo americano que significa "Caminho Brilhante") e "O Maior Atleta do Mundo"
  • Nascermos: 28 de maio de 1888 em Praga, Oklahoma
  • Pais: Hiram Thorpe e Charlotte Vieux
  • Morreu: 28 de março de 1953 em Lomita, Califórnia
  • Educação: Escola Industrial Indiana Carlisle, Faculdade Júnior Indiana Haskell
  • Premios e honras: Medalhas de ouro no pentatlo e decatlo (depois tiradas por causa da violação do status amador)
  • Cônjuge (s): Iva Miller, Freeda Kirkpatrick, Patricia Askew
  • Crianças: 8
  • Cotação notável: "Não tenho mais orgulho da minha carreira como atleta do que sou descendente direto do nobre guerreiro Chief Black Hawk".

Vida pregressa

Jim Thorpe e seu irmão gêmeo Charlie nasceram em 28 de maio de 1888, em Praga, Oklahoma, filho de Hiram Thorpe e Charlotte Vieux. Ambos os pais eram de herança mista americana e européia. Hiram e Charlotte tiveram um total de 11 filhos, seis dos quais morreram na primeira infância.

Por parte de pai, Jim Thorpe era parente do grande guerreiro Black Hawk, cujo povo (a tribo Sac e Fox) tinha originalmente vindo da região do Lago Michigan. (Eles foram forçados pelo governo dos Estados Unidos a se instalar no Território Indiano de Oklahoma em 1869.)

Os Thorpes moravam em uma fazenda de madeira na reserva de Sac e Fox, onde cultivavam e criavam gado. Embora a maioria dos membros de sua tribo usasse roupas tradicionais nativas e falasse a língua Sac e Fox, os Thorpes adotaram muitos costumes dos brancos. Eles usavam roupas americanas padrão e falavam inglês em casa. (O inglês era o único idioma que os pais de Jim tinham em comum.) Charlotte, que era parte francesa e parte indiana de Potawatomi, insistia em que seus filhos fossem criados como católicos romanos.

Os gêmeos fizeram tudo juntos, incluindo pesca, caça, luta livre e cavalgadas. Aos 6 anos, Jim e Charlie foram enviados para a escola de reservas, um colégio interno administrado pelo governo federal a 32 quilômetros de distância. Seguindo as idéias racistas predominantes da época - que os brancos eram superiores aos nativos americanos - os alunos eram ensinados a viver da maneira dos brancos e proibidos de falar sua língua nativa.

Embora os gêmeos fossem de temperamento diferente (Charlie era estudioso, enquanto Jim preferia esportes), eles eram muito próximos. Infelizmente, quando os meninos tinham 8 anos, uma epidemia varreu a escola e Charlie ficou doente e morreu no final de 1896. Jim ficou arrasado. Ele perdeu o interesse pela escola e pelo esporte e fugiu várias vezes da escola.

Um jovem problemático

Hiram enviou Jim ao Haskell Indian Junior College em 1898, em um esforço para desencorajá-lo a fugir. A escola administrada pelo governo, localizada a 300 milhas de distância, em Lawrence, Kansas, operava em um sistema militar, com estudantes vestindo uniformes e seguindo um rigoroso conjunto de regulamentos.

Embora ele se irritasse com a idéia de saber o que fazer, Thorpe tentou se encaixar em Haskell. Depois de assistir ao time de futebol do time do colégio em Haskell, Thorpe foi inspirado a organizar jogos de futebol com outros meninos da escola.

Saindo da escola

A adesão de Thorpe aos desejos de seu pai não durou. No verão de 1901, Thorpe soube que seu pai havia sido gravemente ferido em um acidente de caça e, com pressa de chegar em casa, deixou Haskell sem permissão. No começo, Thorpe pulou em um trem, mas infelizmente estava indo na direção errada.

Depois de descer do trem, ele caminhou a maior parte do caminho para casa, pegando carona de vez em quando. Após sua jornada de duas semanas, Thorpe chegou em casa apenas para descobrir que seu pai estava recuperado, mas com muita raiva do que o filho havia feito.

Apesar da fúria de seu pai, Thorpe escolheu ficar na fazenda de seu pai e ajudar em vez de retornar a Haskell. Apenas alguns meses depois, a mãe de Thorpe morreu de envenenamento do sangue após o parto (o bebê também morreu). Thorpe e sua família inteira ficaram arrasados.

Após a morte de sua mãe, as tensões dentro da família aumentaram. Depois de uma discussão especialmente ruim - seguida por uma surra de seu pai - Thorpe saiu de casa e seguiu para o Texas. Lá, aos 13 anos de idade, Thorpe encontrou trabalho para domesticar cavalos selvagens. Ele adorou o trabalho e conseguiu se sustentar por um ano.

Ao voltar para casa, Thorpe descobriu que havia conquistado o respeito de seu pai. Dessa vez, Thorpe concordou em se matricular em uma escola pública próxima, onde participou de beisebol e atletismo. Com aparentemente pouco esforço, Thorpe se destacou em qualquer esporte que tentasse.

The Carlisle Indian School

Em 1904, um representante da Carlisle Indian Industrial School, na Pensilvânia, veio ao território de Oklahoma procurando candidatos para a escola de comércio. (Carlisle foi fundado por um oficial do exército em 1879 como um internato profissional para jovens nativos americanos.) O pai de Thorpe convenceu Jim a se matricular em Carlisle, sabendo que havia poucas oportunidades disponíveis para ele em Oklahoma.

Thorpe entrou na Carlisle School em junho de 1904, aos 16 anos. Ele esperava se tornar um eletricista, mas como Carlisle não ofereceu esse curso, Thorpe optou por se tornar um alfaiate. Pouco depois de começar seus estudos, Thorpe recebeu notícias surpreendentes. Seu pai morreu de envenenamento do sangue, a mesma doença que tirou a vida de sua mãe.

Thorpe lidou com sua perda imergindo-se na tradição Carlisle conhecida como "passeio", na qual os estudantes eram enviados para morar com (e trabalhar para) famílias brancas para aprender costumes brancos. Thorpe realizou três desses empreendimentos, passando vários meses trabalhando em funções como jardineiro e trabalhador agrícola.

Esportes escolares

Thorpe voltou para a escola desde seu último passeio em 1907, tendo crescido mais alto e mais musculoso. Ele ingressou em um time de futebol intramural, onde seu desempenho impressionante ganhou a atenção de treinadores de futebol e atletismo. Thorpe juntou-se ao time do time do colégio em 1907 e depois ao time de futebol. Ambos os esportes foram treinados pela lenda do futebol americano, Glenn "Pop" Warner.

No atletismo, Thorpe se destacava em todos os eventos e muitas vezes batia recordes nos encontros. Thorpe também levou sua pequena escola a vitórias no futebol em faculdades maiores e mais famosas, incluindo Harvard e West Point. Entre os jogadores adversários que ele conheceu em campo estava o futuro presidente Dwight D. Eisenhower, de West Point.

Jogos Olímpicos de 1912

Em 1910, Thorpe decidiu fazer uma pausa na escola e encontrar uma maneira de ganhar dinheiro. Durante dois verões consecutivos (1910 e 1911), Thorpe aceitou uma oferta para jogar beisebol da liga menor na Carolina do Norte. Era uma decisão da qual ele se arrependeria profundamente.

No outono de 1911, a Pop Warner convenceu Jim a voltar para Carlisle. Thorpe teve outra temporada de futebol estelar, ganhando reconhecimento como um meio-campista americano da primeira equipe. Na primavera de 1912, Thorpe voltou a integrar a equipe de atletismo com um novo objetivo em mente: ele começaria a treinar para uma vaga na equipe olímpica dos EUA em atletismo.

Pop Warner acreditava que as habilidades gerais de Thorpe o tornariam o candidato ideal para o decatlo-uma competição cansativa composta por 10 eventos. Thorpe se classificou para o pentatlo e decatlo para a equipe americana. O jovem de 24 anos partiu para Estocolmo, na Suécia, em junho de 1912.

Nas Olimpíadas, o desempenho de Thorpe superou todas as expectativas. Ele dominou o pentatlo e o decatlo, conquistando medalhas de ouro nos dois eventos. (Ele continua sendo o único atleta na história a fazê-lo.) Suas pontuações recordes venceram com facilidade todos os seus rivais e permaneceriam ininterruptas por três décadas.

Ao retornar aos Estados Unidos, Thorpe foi aclamado como herói e homenageado com um desfile em Nova York.

Escândalo Olímpico de Jim Thorpe

A pedido de Pop Warner, Thorpe retornou a Carlisle para a temporada de futebol de 1912, durante a qual ajudou seu time a alcançar 12 vitórias e apenas uma derrota. Thorpe começou seu último semestre em Carlisle em janeiro de 1913. Ansiava por um futuro brilhante com sua noiva Iva Miller, uma colega de Carlisle.

No final de janeiro daquele ano, um artigo de jornal apareceu em Worcester, Massachusetts, alegando que Thorpe ganhara dinheiro jogando beisebol profissional e, portanto, não podia ser considerado um atleta amador. Como apenas atletas amadores podiam participar das Olimpíadas naquela época, o Comitê Olímpico Internacional tirou suas medalhas de Thorpe e seus registros foram apagados dos livros.

Thorpe admitiu prontamente que jogara nas ligas menores e recebera um pequeno salário. Ele também admitiu desconhecer o fato de que jogar beisebol o tornaria inelegível para competir em eventos de atletismo nas Olimpíadas. Thorpe soube mais tarde que muitos atletas da faculdade jogavam em equipes profissionais durante o verão, mas jogavam sob nomes falsos para manter seu status de amador na escola.

Indo pro no basebol

Apenas 10 dias depois de perder suas medalhas olímpicas, Thorpe se tornou profissional para sempre, retirando-se de Carlisle e assinando um contrato para jogar beisebol na liga principal com o New York Giants. O beisebol não era o esporte mais forte de Thorpe, mas os Giants sabiam que seu nome venderia ingressos. Depois de passar algum tempo nos menores aprimorando suas habilidades, Thorpe começou a temporada de 1914 com os Giants.

Thorpe e Iva Miller se casaram em outubro de 1913. Eles tiveram seu primeiro filho, James Jr., em 1915, seguido por três filhas nos oito anos de casamento. Os Thorpes sofreram a perda de James Jr. para a poliomielite em 1918.

Thorpe passou três anos com os Giants e depois jogou no Cincinnati Reds e depois no Boston Braves. Sua carreira na liga principal terminou em 1919 em Boston; jogou beisebol da liga menor por mais nove anos, aposentando-se do jogo em 1928 aos 40 anos.

Carreira no Futebol

Durante seu tempo como jogador de beisebol, Thorpe também jogou futebol profissional a partir de 1915. Thorpe jogou halfback pelo Canton Bulldogs por seis anos, levando-os a muitas vitórias importantes. Um jogador com vários talentos, Thorpe era proficiente em correr, passar, atacar e até chutar. Os pontapés de Thorpe alcançaram uma média incrível de 60 jardas.

Thorpe jogou mais tarde para os índios Oorang (uma equipe totalmente americana) e para o The Rock Island Independents. Em 1925, as habilidades atléticas do garoto de 37 anos começaram a declinar. Thorpe anunciou sua aposentadoria do futebol profissional em 1925, embora jogasse ocasionalmente por várias equipes nos próximos quatro anos.

Vida após esportes

Thorpe se divorciou de Iva Miller em 1923 e casou-se com Freeda Kirkpatrick em outubro de 1925. Durante o casamento de 16 anos, eles tiveram quatro filhos juntos. Thorpe e Freeda se divorciaram em 1941.

Thorpe lutou para permanecer empregado depois de deixar o esporte profissional. Ele se mudou de estado para estado, trabalhando como pintor, guarda de segurança e escavador de valas. Thorpe tentou alguns papéis no cinema, mas recebeu apenas algumas participações especiais, interpretando principalmente chefes indianos.

Thorpe morava em Los Angeles quando as Olimpíadas de 1932 chegaram à cidade, mas ele não tinha dinheiro suficiente para comprar uma passagem para os Jogos de Verão. Quando a imprensa relatou a situação de Thorpe, o vice-presidente Charles Curtis, descendente de nativos americanos, convidou Thorpe a sentar-se com ele. Quando a presença de Thorpe foi anunciada à multidão, ele foi homenageado com uma ovação de pé.

À medida que o interesse público no ex-atleta olímpico cresceu, Thorpe começou a receber ofertas para palestras. Ele ganhou pouco dinheiro por suas aparições, mas gostava de dar discursos inspiradores para os jovens. A turnê de palestras, no entanto, manteve Thorpe longe de sua família por longos períodos de tempo.

Anos depois

Em 1937, Thorpe retornou a Oklahoma para promover os direitos dos nativos americanos. Ele se juntou a um movimento para abolir o Bureau of Indian Affairs (BIA), a entidade governamental que supervisionava todos os aspectos da vida em reservas. O projeto de lei Wheeler, que permitiria que os povos nativos administrassem seus próprios assuntos, não foi aprovado na legislatura.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Thorpe trabalhou como guarda de segurança em uma fábrica de automóveis Ford. Ele sofreu um ataque cardíaco em 1943 apenas um ano depois de assumir o cargo, levando-o a renunciar. Em junho de 1945, Thorpe se casou com Patricia Askew. Logo após o casamento, Jim Thorpe, 57 anos, se alistou nos fuzileiros mercantes e foi designado para um navio que carregava munição para as forças aliadas. Após a guerra, Thorpe trabalhou no departamento de recreação do Chicago Park District, promovendo aptidão e ensinando habilidades de trilha para jovens.

O filme de Hollywood de 1951 "Jim Thorpe, All-American" estrelou Burt Lancaster e contou a história de Thorpe. Thorpe atuou como consultor técnico do filme, embora não tenha ganho dinheiro com o filme.

Morte

Em setembro de 1952, Thorpe sofreu um segundo ataque cardíaco mais grave. Ele se recuperou, mas no ano seguinte sofreu um terceiro ataque cardíaco fatal em 28 de março de 1953, aos 64 anos em Lomita, Califórnia.

Thorpe está enterrado em um mausoléu em Jim Thorpe, Pensilvânia, uma cidade que concordou em mudar seu nome para ganhar o privilégio de abrigar o memorial de Thorpe.

Legado

Em 1950, Thorpe foi eleito pelos escritores esportivos da Associated Press como o maior jogador de futebol do meio século. Apenas alguns meses depois, ele foi homenageado como o melhor atleta masculino do meio século. Sua competição pelo título incluiu lendas esportivas como Babe Ruth, Jack Dempsey e Jesse Owens. Mais tarde, no mesmo ano, ele foi incluído no Hall da Fama do Futebol Profissional.

Três décadas após a morte de Thorpe, o Comitê Olímpico Internacional reverteu sua decisão e emitiu medalhas duplicadas para os filhos de Jim Thorpe em 1983. As realizações de Thorpe foram reinseridas nos livros de registros olímpicos e agora ele é amplamente reconhecido como um dos maiores atletas de todos os tempos .

Fontes

  • Birchfield, D.L.Jim Thorpe, o maior atleta do mundo.Modern Curriculum Press, 1994.
  • Buford, Kate. Filho nativo americano: a vida e a lenda esportiva de Jim Thorpe. Knopf, 2010.


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