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Biografia de William Jennings Bryan

Biografia de William Jennings Bryan


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William Jennings Bryan, nascido em 19 de março de 1860 em Salem, Illinois, foi o político dominante no Partido Democrata desde o final dos anos 19.º século para o início de 20º século. Ele foi indicado para a presidência três vezes, e suas inclinações populistas e incansáveis ​​dificuldades transformaram as campanhas políticas neste país. Em 1925, ele liderou a bem-sucedida acusação no Scopes Monkey Trial, embora seu envolvimento tenha solidificado ironicamente sua reputação em algumas áreas como relíquia desde uma idade anterior.

Primeiros anos

Bryan cresceu em Illinois. Embora originalmente batista, ele se tornou presbiteriano depois de assistir a um reavivamento aos 14 anos; Mais tarde, Bryan descreveu sua conversão como o dia mais importante de sua vida.

Como muitas crianças em Illinois na época, Bryan estudava em casa até ter idade suficiente para cursar o ensino médio na Whipple Academy e depois a faculdade no Illinois College em Jacksonville, onde se formou como orador oficial. Ele se mudou para Chicago para freqüentar a Union Law College (a precursora da Northwestern University School of Law), onde conheceu sua prima em primeiro grau, Mary Elizabeth Baird, com quem se casou em 1884, quando Bryan tinha 24 anos.

Câmara dos Representantes

Bryan teve ambições políticas desde tenra idade e escolheu se mudar para Lincoln, Nebraska, em 1887, porque viu poucas oportunidades de concorrer a um cargo em Illinois, sua terra natal. Em Nebraska, ele ganhou a eleição como representante - apenas o segundo democrata eleito para o Congresso pelos nebraskans na época.

Foi aí que Bryan floresceu e começou a fazer um nome para si mesmo. Ajudado por sua esposa, Bryan rapidamente ganhou uma reputação de orador magistral e populista, um homem que acreditava firmemente na sabedoria das pessoas comuns.

Cruz de ouro

No final de 19º século, uma das principais questões enfrentadas pelos Estados Unidos foi a questão do Gold Standard, que atrelava o dólar a uma oferta finita de ouro. Durante seu período no Congresso, Bryan tornou-se um forte oponente do Gold Standard e, na Convenção Democrática de 1896, proferiu um discurso lendário que passou a ser conhecido como o Discurso da Cruz do Ouro (devido à sua linha de conclusão, “você não deve crucificar humanidade sobre uma cruz de ouro! ”) Como resultado do discurso inflamado de Bryan, ele foi nomeado candidato democrata à presidência nas eleições de 1896, o homem mais jovem a conquistar essa honra.

The Stump

Bryan lançou o que na época era uma campanha incomum para a presidência. Enquanto o republicano William McKinley realizou uma campanha de “alpendre” em sua casa, raramente viajando, Bryan pegou a estrada e viajou 29.000 km, fazendo centenas de discursos.

Apesar de seus incríveis feitos na oratória, Bryan perdeu a eleição com 46,7% do voto popular e 176 votos no colégio eleitoral. A campanha havia estabelecido Bryan como líder indiscutível do Partido Democrata, no entanto. Apesar da perda, Bryan recebeu mais votos do que os anteriores candidatos democratas anteriores e parecia ter revertido um declínio de décadas nas fortunas do partido. O partido mudou sob sua liderança, afastando-se do modelo de Andrew Jackson, que favorecia um governo extremamente limitado. Quando a eleição seguinte aconteceu, Bryan foi indicado mais uma vez.

A corrida presidencial de 1900

Bryan foi a escolha automática para concorrer com McKinley novamente em 1900, mas enquanto os tempos haviam mudado nos últimos quatro anos, a plataforma de Bryan não. Ainda furioso com o Gold Standard, Bryan considerou o país em um período próspero sob a administração favorável aos negócios de McKinley menos receptivo à sua mensagem. Embora a porcentagem de votos populares de Bryan (45,5%) tenha se aproximado do total de 1896, ele ganhou menos votos eleitorais (155). McKinley pegou vários estados que ganhou na rodada anterior.

O domínio de Bryan sobre o Partido Democrata se desfez após essa derrota, e ele não foi indicado em 1904. No entanto, a agenda liberal de Bryan e a oposição aos grandes interesses comerciais o mantiveram popular em grandes seções do Partido Democrata e, em 1908, ele foi indicado para presidente pela terceira vez. Seu slogan para a campanha era "O povo deve governar?", Mas ele perdeu por uma ampla margem para William Howard Taft, conquistando apenas 43% dos votos.

Secretário de Estado

Após a eleição de 1908, Bryan permaneceu influente no Partido Democrata e extremamente popular como orador, frequentemente cobrando taxas extremamente altas por uma aparição. Nas eleições de 1912, Bryan apoiou Woodrow Wilson. Quando Wilson conquistou a presidência, ele recompensou Bryan com o nome de Secretário de Estado. Este seria o único escritório político de alto nível que Bryan já ocupou.

Bryan, no entanto, era um isolacionista comprometido que acreditava que os Estados Unidos deveriam permanecer neutros durante a Primeira Guerra Mundial, mesmo depois que os submarinos alemães afundaram o navio. Lusitânia, matando quase 1.200 pessoas, 128 delas americanas. Quando Wilson avançou à força para entrar na guerra, Bryan renunciou ao cargo em sinal de protesto. Ele permaneceu, no entanto, um membro obediente do partido e fez campanha por Wilson em 1916, apesar das diferenças.

Proibição e Anti-Evolução

Mais tarde, Bryan voltou suas energias ao movimento Proibição, que procurava tornar o álcool ilegal. Bryan é creditado, em certa medida, por ajudar a tornar os 18º A emenda à Constituição tornou-se realidade em 1917, pois dedicou grande parte de suas energias após renunciar ao cargo de Secretário de Estado. Bryan acreditava sinceramente que livrar o país de álcool teria um efeito positivo na saúde e no vigor do país.

Bryan naturalmente se opôs à Teoria da Evolução, apresentada formalmente por Charles Darwin e Alfred Russel Wallace em 1858, provocando um acalorado debate que está em andamento hoje. Bryan considerava a evolução não apenas como uma teoria científica com a qual não concordava ou apenas como uma questão religiosa ou espiritual em relação à natureza divina do homem, mas como um perigo para a própria sociedade. Ele acreditava que o darwinismo, quando aplicado à própria sociedade, resultava em conflito e violência. Em 1925, Bryan era um oponente bem estabelecido da evolução, tornando quase inevitável seu envolvimento com o Julgamento dos Escopos de 1925.

O julgamento dos macacos

O ato final da vida de Bryan foi seu papel na liderança da acusação no julgamento de escopos. John Thomas Scopes era um professor substituto no Tennessee que voluntariamente violou uma lei estadual que proíbe o ensino da evolução nas escolas financiadas pelo estado. A defesa foi liderada por Clarence Darrow, na época talvez o advogado de defesa mais famoso do país. O julgamento atraiu atenção nacional.

O clímax do julgamento ocorreu quando Bryan, em um movimento incomum, concordou em tomar a posição, enfrentando Darrow por horas enquanto os dois discutiam seus argumentos. Embora o julgamento seguisse o caminho de Bryan, Darrow era amplamente percebido como o vencedor intelectual em seu confronto, e o movimento religioso fundamentalista que Bryan representara no julgamento perdeu muito de seu impulso no rescaldo, enquanto a evolução era mais amplamente aceita a cada ano (mesmo a Igreja Católica declarou que não havia conflito entre fé e aceitação da ciência evolucionária em 1950).

Na peça de 1955, "Inherit the Wind", de Jerome Lawrence e Robert E. Lee, o Scopes Trial é ficcionalizado, e o personagem de Matthew Harrison Brady é um substituto de Bryan, e retratado como um gigante encolhido, que já foi ótimo. homem que cai sob o ataque do pensamento moderno baseado na ciência, murmurando discursos de inauguração nunca proferidos quando ele morre.

Morte

Bryan, no entanto, viu a trilha como uma vitória e imediatamente lançou uma turnê de palestras para capitalizar a publicidade. Cinco dias após o julgamento, Bryan morreu dormindo em 26 de julho de 1925, depois de frequentar a igreja e comer uma refeição pesada.

Legado

Apesar de sua imensa influência durante sua vida e carreira política, a adesão de Bryan a princípios e questões que foram amplamente esquecidos significa que seu perfil diminuiu ao longo dos anos - tanto que sua principal reivindicação à fama nos dias modernos são suas três campanhas presidenciais fracassadas. . No entanto, Bryan agora está sendo reconsiderado à luz das eleições de Donald Trump em 2016 como modelo para o candidato populista, pois existem muitos paralelos entre os dois. Nesse sentido, Bryan está sendo reavaliado como pioneiro nas campanhas modernas, além de ser um assunto fascinante para os cientistas políticos.

Citações famosas

“... nós responderemos a sua demanda por um padrão ouro dizendo a eles: Você não deve pressionar esta coroa de espinhos à testa do trabalho, não deve crucificar a humanidade sobre uma cruz de ouro.” - Discurso da Cruz de Ouro, Convenção Nacional Democrata, Chicago, Illinois, 1896.

“A primeira objeção ao darwinismo é que é apenas um palpite e nunca foi nada mais. É chamada de 'hipótese', mas a palavra 'hipótese', embora eufórica, digna e com um som alto, é meramente um sinônimo científico da palavra antiquada 'palpite'. ”- Deus e Evolução, O jornal New York Times, 26 de fevereiro de 1922

“Fiquei tão satisfeito com a religião cristã que não perdi tempo tentando encontrar argumentos contra ela. Não tenho medo agora que você me mostrará alguma. Sinto que tenho informações suficientes para viver e morrer. ”- Declaração de avaliação do escopo

Leitura sugerida

Herdar o vento, por Jerome Lawrence e Robert E. Lee, 1955.

Um Herói Divino: A Vida de William Jennings Bryan, por Michael Kazin, 2006 Alfred A. Knopf.

“Discurso da Cruz de Ouro”


Assista o vídeo: Psicólogo Online: Segundos de Sabedoria - Destino é Questão de Decisão - William Jennings Bryan (Fevereiro 2023).

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