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Revolução Americana: os atos de Townshend

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Os Atos de Townshend foram quatro leis aprovadas pelo Parlamento Britânico em 1767, impondo e reforçando a cobrança de impostos sobre as colônias americanas. Não tendo representação no Parlamento, os colonos americanos viam os atos como um abuso de poder. Quando os colonos resistiram, a Grã-Bretanha enviou tropas para cobrar os impostos, aumentando ainda mais as tensões que levaram à Guerra Revolucionária Americana.

Principais tópicos: os atos de Townshend

  • Os atos de Townshend foram quatro leis promulgadas pelo Parlamento britânico em 1767 que impuseram e impuseram a cobrança de impostos sobre as colônias americanas.
  • Os Atos de Townshend consistiam na Lei de Suspensão, Lei de Receita, Lei de Indenização e Lei de Comissários de Alfândega.
  • A Grã-Bretanha promulgou os Atos de Townshend para ajudar a pagar suas dívidas da Guerra dos Sete Anos e sustentar a falida Companhia Britânica das Índias Orientais.
  • A oposição americana aos atos de Townshend levaria à Declaração de Independência e à Revolução Americana.

Atos de Townshend

Para ajudar a pagar suas enormes dívidas da Guerra dos Sete Anos (1756-1763), o Parlamento Britânico - a conselho de Charles Townshend, o Chanceler do Tesouro Britânico - votou na cobrança de novos impostos sobre as colônias americanas. Os quatro atos de Townshend de 1767 pretendiam substituir os impostos perdidos devido à revogação da altamente impopular Lei do Selo de 1765.

  • A Lei de Suspensão (Lei de Restrição de Nova York), aprovada em 5 de junho de 1767, proibiu a Assembléia das Colônias de Nova York de realizar negócios até que concordasse em pagar pelas acomodações, refeições e outras despesas das tropas britânicas ali estacionadas sob a Lei de Quarters.
  • A Lei da Receita aprovada em 26 de junho de 1767, exigia o pagamento de impostos ao governo britânico nos portos coloniais sobre chá, vinho, chumbo, vidro, papel e tinta importados para as colônias. Como a Grã-Bretanha detinha o monopólio desses produtos, as colônias não podiam comprá-los legalmente de nenhum outro país.
  • A Lei de Indenização aprovada em 29 de junho de 1767, reduziu os impostos sobre o chá importado para a Inglaterra pela britânica Companhia das Índias Orientais, uma das maiores empresas da Inglaterra, e pagou à empresa um reembolso dos impostos sobre o chá que depois era exportado da Inglaterra para as colônias. O ato pretendia salvar a Companhia Britânica das Índias Orientais, ajudando-a a competir com o chá contrabandeado pelas colônias pela Holanda.
  • Lei dos Comissários da Alfândega aprovada em 29 de junho de 1767, estabeleceu uma Junta Aduaneira Americana. Sediados em Boston, os cinco comissários nomeados pelo Conselho da Alfândega britânicos aplicaram um conjunto rigoroso e muitas vezes arbitrariamente aplicado de regulamentos de remessa e comércio, todos destinados a aumentar os impostos pagos à Grã-Bretanha. Quando as táticas de mão pesada do Conselho Alfandegário provocaram incidentes entre coletores de impostos e colonos, tropas britânicas foram enviadas para ocupar Boston, levando ao Massacre de Boston em 5 de março de 1770.

Claramente, o objetivo dos atos de Townshend era aumentar a receita tributária da Grã-Bretanha e salvar a Companhia Britânica das Índias Orientais, seu ativo econômico mais valioso. Para esse fim, os atos tiveram seu maior impacto em 1768, quando os impostos combinados coletados das colônias totalizaram 13.202 libras (libras esterlinas) - o equivalente corrigido pela inflação de cerca de 2.177.200 libras, ou cerca de US $ 2.649.980 (dólares americanos) em 2019.

Resposta colonial

Enquanto os colonos americanos se opuseram aos impostos dos atos de Townshend por não terem sido representados no Parlamento, o governo britânico respondeu que eles tinham "representação virtual", uma alegação que mais indignou os colonos. A questão da “tributação sem representação” havia contribuído para a revogação da Lei do Selo impopular e malsucedida em 1766. A revogação da Lei do Selo estimulou a aprovação da Lei Declaratória, que proclamava que o Parlamento Britânico poderia impor novas leis às colônias “ casos.

Página de rosto de John Dickinson's Letters from a Farmer in Pennsylvania. Domínio Público / Wikimedia Commons

A objeção colonial mais influente aos Atos de Townshend veio em doze ensaios de John Dickinson, intitulados “Cartas de um fazendeiro na Pensilvânia”. Publicado a partir de dezembro de 1767, os ensaios de Dickinson pediram aos colonos que resistissem ao pagamento dos impostos britânicos. Movido pelos ensaios, James Otis, de Massachusetts, reuniu a Câmara dos Deputados de Massachusetts, junto com outras assembléias coloniais, para enviar petições ao rei George III exigindo a revogação da Revenue Act. Na Grã-Bretanha, o secretário colonial Lord Hillsborough ameaçou dissolver as assembléias coloniais se apoiassem a petição de Massachusetts. Quando a Câmara de Massachusetts votou 92 a 17 para não rescindir sua petição, o governador nomeado pelos britânicos em Massachusetts imediatamente dissolveu a legislatura. O Parlamento ignorou as petições.

Significado histórico

Em 5 de março de 1770 - ironicamente no mesmo dia do massacre de Boston, embora a Grã-Bretanha não soubesse do incidente por semanas - o novo primeiro-ministro britânico Lord North pediu à Câmara dos Comuns que revogasse a maior parte da Lei da Receita de Townshend, mantendo o imposto lucrativo sobre chá importado. Embora controversa, a revogação parcial da Revenue Act foi aprovada pelo rei George em 12 de abril de 1770.

O historiador Robert Chaffin argumenta que a revogação parcial da Revenue Act teve pouco efeito sobre o desejo de independência dos colonos. “A taxa do chá geradora de receita, a Junta Aduaneira Americana e, mais importante, o princípio de tornar independentes governadores e magistrados permaneceram. De fato, a modificação da Lei de Deveres de Townshend quase não mudou ", escreveu ele.

O imposto desprezado dos atos de Townshend foi retido em 1773 com a aprovação da Lei do Chá pelo Parlamento. O ato fez da Companhia Britânica das Índias Orientais a única fonte de chá na América colonial.

Em 16 de dezembro de 1773, a indignação dos colonos sobre a Lei Tributária transbordou quando membros dos Filhos da Liberdade empreenderam o Boston Tea Party, preparando o cenário para a Declaração de Independência e a Revolução Americana.

Fontes e outras referências

  • "Atos de Townshend." Enciclopédia Britânica
  • Chaffin, Robert J. (2000). "A crise de Townshend age, 1767-1770." Em um Companheiro da Revolução Americana. " Blackwell Publishers Ltd. ISBN: 9780631210580.
  • Greene, Jack P., Pole, J.R. (2000). "Um companheiro para a Revolução Americana." Blackwell Publishers Ltd. ISBN: 9780631210580.


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