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A seleção natural é aleatória?

A seleção natural é aleatória?


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A seleção natural, o processo pelo qual as espécies se adaptam ao ambiente por meio de mudanças na genética, não é aleatória. Através de anos de evolução, a seleção natural aumenta os traços biológicos que ajudam animais e plantas a sobreviver em seu ambiente particular, e elimina os traços que tornam a sobrevivência mais difícil.

No entanto, as alterações genéticas (ou mutações) filtrados por seleção natural ocorrem aleatoriamente. Nesse sentido, a seleção natural contém componentes aleatórios e não aleatórios.

Principais Takeaways

  • Introduzido por Charles Darwin, seleção natural é a ideia de que uma espécie se adapta ao seu ambiente através de mudanças em sua genética.
  • A seleção natural não é aleatória, embora as mudanças genéticas (ou mutações) filtrados por seleção natural ocorrem aleatoriamente.
  • Alguns estudos de caso - por exemplo, mariposas apimentadas - mostraram diretamente os impactos ou processos da seleção natural.

Como funciona a seleção natural

A seleção natural é o mecanismo pelo qual as espécies evoluem. Na seleção natural, uma espécie adquire adaptações genéticas que as ajudarão a sobreviver em seu ambiente e transmitir essas adaptações favoráveis ​​aos seus filhos. Eventualmente, apenas indivíduos com essas adaptações favoráveis ​​sobreviverão.

Um exemplo notável e recente de seleção natural são os elefantes em áreas onde os animais estão sendo caçados por marfim. Esses animais estão dando à luz menos crianças com presas, o que pode lhes dar uma chance maior de sobrevivência.

Charles Darwin, o pai da evolução, descobriu a seleção natural ao testemunhar várias observações importantes:

  • Há muitos traços- quais são as qualidades ou propriedades que caracterizam um organismo. Essas características, além disso, podem variar na mesma espécie. Por exemplo, em uma área, você pode encontrar algumas borboletas amarelas e outras vermelhas.
  • Muitas dessas características são hereditário e pode ser passado dos pais para os filhos.
  • Nem todos os organismos sobrevivem, pois um ambiente possui recursos limitados. Por exemplo, as borboletas vermelhas de cima tendem a ser comidas pelos pássaros, causando mais borboletas amarelas. Essas borboletas amarelas se reproduzem mais e se tornam mais comuns nas próximas gerações.
  • Com o tempo, a população aumentou adaptado ao seu ambiente - mais tarde, as borboletas amarelas serão o único tipo ao redor.

Uma advertência da seleção natural

A seleção natural não é perfeita. O processo não seleciona necessariamente o valor absoluto melhor adaptação poderia haver para um determinado ambiente, mas produz características que trabalhos para um determinado ambiente. Por exemplo, os pássaros têm pulmões mais eficazes que os humanos, o que permite que os pássaros respirem mais ar fresco e, em geral, sejam mais eficientes em termos de fluxo de ar.

Além disso, uma característica genética que já foi considerada mais favorável pode ser perdida se não for mais útil. Por exemplo, muitos primatas não podem produzir vitamina C porque o gene correspondente a essa característica foi inativado por mutação. Nesse caso, os primatas normalmente vivem em ambientes onde a vitamina C é facilmente acessível.

Mutações genéticas são aleatórias

Mutações - que são definidas como alterações em uma sequência genética - ocorrem aleatoriamente. Eles podem ajudar, prejudicar ou não afetar um organismo e ocorrerão independentemente de quão prejudicial ou benéfico possa ser para um determinado organismo.

A taxa de mutações pode mudar dependendo do ambiente. Por exemplo, a exposição a um produto químico nocivo pode aumentar a taxa de mutação de um animal.

Seleção Natural em Ação

Embora a seleção natural seja responsável por muitas das características que vemos e encontramos, alguns estudos de caso mostraram diretamente os impactos ou processos da seleção natural.

Passarinhos de Galápagos

Durante as viagens de Darwin nas Ilhas Galápagos, ele viu várias variações de um tipo de pássaro chamado tentilhão. Embora tenha visto que os tentilhões eram muito parecidos entre si (e com outro tipo de tentilhão que ele vira na América do Sul), Darwin observou que os bicos dos tentilhões ajudavam os pássaros a comer tipos específicos de alimentos. Por exemplo, tentilhões que comiam insetos tinham bicos mais afiados para ajudar a capturar insetos, enquanto tentilhões que comiam sementes tinham bicos mais fortes e espessos.

Traças apimentadas

Um exemplo pode ser encontrado com a mariposa apimentada, que só pode ser branca ou preta, e cuja sobrevivência depende de sua capacidade de se misturar ao ambiente. Durante a Revolução Industrial - quando as fábricas estavam contaminando o ar com fuligem e outras formas de poluição - as pessoas notaram que as mariposas brancas diminuíram em número, enquanto as mariposas pretas se tornaram muito mais comuns.

Um cientista britânico realizou uma série de experimentos mostrando que as mariposas negras estavam crescendo em número porque sua cor lhes permitia se misturar melhor às áreas cobertas de fuligem, protegendo-as de serem comidas por pássaros. Para apoiar essa explicação, outro cientista (inicialmente duvidoso) mostrou que as mariposas brancas eram comidas menos em uma área não poluída, enquanto as mariposas negras eram comidas mais.

Fontes

  • Ainsworth, Claire e Michael Le Page. "Os maiores erros da evolução." New Scientist, Novo, 8 de agosto de 2007, www.newscientist.com/article/mg19526161-800-evolutions-greatest-mistakes/.
  • Feeney, William. “Seleção natural em preto e branco: como a poluição industrial mudou as traças.” A conversa, The Conversation US, 15 de julho de 2015, theconversation.com/natural-selection-in-black-and-white-how-industrial-pollution-changed-moths-43061.
  • Le Page, Michael. "Mitos da evolução: a evolução produz criaturas perfeitamente adaptadas". New Scientist, New Scientist Ltd., 10 de abril de 2008, www.newscientist.com/article/dn13640-evolution-myths-evolution-products-perfectly-adapted-creatures/.
  • Le Page, Michael. "Mitos da evolução: a evolução é aleatória". New Scientist, New Scientist Ltd., 16 de abril de 2008, www.newscientist.com/article/dn13698-evolution-myths-evolution-is-random/.
  • Maron, Dina Fine. "Sob pressão de caça furtiva, os elefantes estão evoluindo para perder suas presas." Nationalgeographic.com, National Geographic, 9 de novembro de 2018, www.nationalgeographic.com/animals/2018/11/wildlife-watch-news-tuskless-elephants-behavior-change/.


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