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Os dinossauros eram canibais?

Os dinossauros eram canibais?


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Alguns anos atrás, um artigo publicado na distinta revista científica Natureza tinha um título impressionante: "Canibalismo no dinossauro de Madagascar Majungatholus atopus"Nela, os pesquisadores descreveram a descoberta de vários ossos de Majungatholus com marcas de mordida do tamanho de Majungatholus, a única explicação lógica é que esse terópode de uma tonelada de 20 pés de comprimento atacou outros membros da mesma espécie, por diversão ou porque estava com muita fome (desde então, Majungatholus teve seu nome alterado para Majungasaurus, um pouco menos impressionante, mas ainda era o ápice predador do final do Cretáceo Madagascar.)

Como você poderia esperar, a mídia foi à loucura. É difícil resistir a um comunicado de imprensa com as palavras "dinossauro" e "canibal" no título, e o Majungasaurus logo foi difamado em todo o mundo como um predador amoral e sem coração de amigos, familiares, filhos e estranhos aleatórios. Foi apenas uma questão de tempo até o The History Channel apresentar um par de Majungassauro em um episódio de sua longa série extinta Jurassic Fight Club, onde a música sinistra e a narração portentosa faziam o dinossauro ofensivo parecer o equivalente mesozóico de Hannibal Lecter ("Eu comi o fígado dele com algumas favas e um bom chianti!")

Notavelmente, o Majungasaurus, também conhecido como Majungatholus, é um dos poucos dinossauros para os quais temos evidências indiscutíveis de canibalismo. O único outro gênero que chega perto é o Coelophysis, um terópode inicial que se reuniu aos milhares no sudoeste dos EUA. Acreditava-se que alguns fósseis adultos de Coelophysis continham restos parcialmente digeridos de jovens, mas agora parece que esses eram realmente pequenos, crocodilos pré-históricos, ainda que estranhamente parecidos com dinossauros, como Hesperosuchus. Portanto, a Coelophysis (por enquanto) foi inocentada de todas as acusações, enquanto o Majungasaurus foi declarado culpado além de uma dúvida razoável. Mas por que deveríamos nos importar?

A maioria das criaturas serão canibais, dadas as circunstâncias certas

A pergunta que deveria ter sido feita após a publicação desse Natureza o papel não era "Por que diabos um dinossauro seria canibal?", mas "Por que os dinossauros deveriam ser diferentes de qualquer outro animal?" O fato é que milhares de espécies modernas, que vão de peixes a insetos e primatas, se envolvem no canibalismo, não como uma escolha moral defeituosa, mas como uma resposta direta a condições ambientais estressantes. Por exemplo:

- Mesmo antes de nascerem, os tubarões-tigre de areia canibalizam-se no ventre da mãe, o maior tubarão-bebê (com os maiores dentes) devorando seus infelizes irmãos.

- Os leões machos e outros predadores matam e comem os filhotes de seus rivais, a fim de estabelecer o domínio na manada e garantir a sobrevivência de sua própria linhagem.

- Não menos que uma autoridade como Jane Goodall observou que os chimpanzés na natureza ocasionalmente matam e comem seus filhotes, ou os de outros adultos da comunidade.

Essa definição limitada de canibalismo se aplica apenas a animais que deliberadamente abatem e depois comem outros membros de sua própria espécie. Mas podemos expandir amplamente a definição, incluindo predadores que consomem oportunisticamente as carcaças de seus companheiros de matilha - você pode apostar que uma hiena da África não arregaçou o nariz para o corpo de um camarada morto por dois dias e a mesma regra sem dúvida aplicado ao Tyrannosaurus Rex ou Velociraptor médio.

Obviamente, a razão pela qual o canibalismo evoca sentimentos tão fortes é que mesmo seres humanos supostamente civilizados são conhecidos por se envolverem nessa atividade. Mas, novamente, temos que fazer uma distinção crucial: uma coisa é Hannibal Lecter premeditar o assassinato e o consumo de suas vítimas, mas outra é, digamos, que os membros do Partido Donner cozinhem e comam viajantes já mortos para garantir sua própria sobrevivência. Esta (alguns diriam duvidosa) distinção moral não se aplica aos animais - e se você não pode responsabilizar um chimpanzé por suas ações, certamente não pode culpar uma criatura muito mais tola como o Majungasaurus.

Por que não há mais evidências de canibalismo de dinossauros?

Nesse ponto, você pode estar se perguntando: se os dinossauros eram como animais modernos, matando e comendo seus próprios filhotes e filhotes de seus rivais e engolindo membros já mortos de sua própria espécie, por que não descobrimos mais evidências fósseis? Bem, considere o seguinte: trilhões de dinossauros carnívoros caçaram e mataram trilhões de dinossauros carnívoros durante o curso da Era Mesozóica, e só descobrimos um punhado de fósseis que comemoram o ato de predação (por exemplo, um fêmur do Triceratops) com uma marca de mordida T. Rex). Como o canibalismo era presumivelmente menos comum do que a caça ativa de outras espécies, não é surpresa que as evidências até agora estejam limitadas ao Majungassauro - mas não se surpreenda se forem descobertos "dinossauros canibais" em breve!


Assista o vídeo: MAJUNGASSAURO - O DINOSSAURO CANIBAL (Fevereiro 2023).

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