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O que é o olho do Saara?

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O olho azul do Saara, também conhecido como Estrutura Richat ou Guelb er Richat, é uma formação geológica no deserto do Saara que se assemelha a um enorme alvo. A formação se estende por uma região do deserto de 40 quilômetros de extensão no país da Mauritânia.

Takeaways principais: O olho do Saara

  • O Olho do Saara, também conhecido como Estrutura Richat, é uma cúpula geológica contendo rochas que antecedem a aparência da vida na Terra.
  • O olho se assemelha a um alvo azul e está localizado no Saara Ocidental. É visível do espaço e tem sido usado como um marco visual pelos astronautas.
  • Os geólogos acreditam que a formação do olho começou quando o supercontinente Pangea começou a se separar.

Durante séculos, apenas algumas tribos nômades locais sabiam sobre a formação. Foi fotografado pela primeira vez na década de 1960 pelos astronautas de Gêmeos, que o usaram como ponto de referência para acompanhar o progresso de suas sequências de pouso. Mais tarde, o satélite Landsat capturou imagens adicionais e forneceu informações sobre o tamanho, altura e extensão da formação.

Os geólogos originalmente acreditavam que o Olho do Saara era uma cratera de impacto, criada quando um objeto do espaço bateu na superfície. No entanto, estudos extensos das rochas dentro da estrutura mostram que suas origens são inteiramente baseadas na Terra.

Uma maravilha geológica única

Os geólogos concluíram que o Olho do Saara é uma cúpula geológica. A formação contém rochas com pelo menos 100 milhões de anos; alguns datam de muito antes do aparecimento da vida na Terra. Essas rochas incluem depósitos ígneos (vulcânicos), bem como camadas sedimentares que se formam à medida que o vento empurra camadas de poeira e depósitos de água na areia e na lama. Hoje, os geólogos podem encontrar vários tipos de rochas ígneas na área dos olhos, incluindo kimberlita, carbonatitos, basaltos pretos (semelhantes ao que pode ser visto na Ilha Grande do Havaí) e riolitos.

Milhões de anos atrás, a atividade vulcânica das profundezas da superfície da Terra levantou toda a paisagem ao redor do olho. Essas regiões não eram desertos, como são hoje. Em vez disso, eles provavelmente eram muito mais temperados, com água corrente abundante. Rochas de arenito em camadas foram depositadas por ventos soprados e no fundo de lagos e rios durante o clima temperado. O fluxo vulcânico subterrâneo acabou empurrando as camadas sobrepostas de arenito e outras rochas. Depois que o vulcanismo morreu, a erosão do vento e da água começou a corroer as camadas de rocha abobadadas. A região começou a se estabelecer e a entrar em colapso, criando o recurso "olho" aproximadamente circular.

Vestígios de Pangea

As rochas antigas dentro do Olho do Saara forneceram aos pesquisadores informações sobre suas origens. A formação mais antiga do olho começou quando o supercontinente Pangea começou a se separar. Quando Pangea se separou, as águas do Oceano Atlântico começaram a fluir para a região.

Enquanto Pangea estava lentamente se separando, o magma das profundezas da superfície começou a sair do manto da Terra, que formava uma cúpula rochosa em forma de círculo cercada por camadas de arenito. À medida que a erosão tomava seu pedágio nas rochas e arenitos ígneos e à medida que a cúpula diminuía, restos circulares eram deixados para trás, dando à Estrutura Richat sua forma circular afundada. Hoje, o olho está um pouco afundado abaixo do nível das paisagens circundantes.

Vendo o olho

O Saara Ocidental não tem mais as condições temperadas que existiam durante a formação do Olho. No entanto, é possível visitar o deserto seco e arenoso que o Olho do Saara chama de lar - mas não é uma viagem luxuosa. Os viajantes devem primeiro obter acesso ao visto mauritano e encontrar um patrocinador local.

Uma vez admitidos, os turistas são aconselhados a fazer viagens locais. Alguns empreendedores oferecem viagens de avião ou passeios de balão de ar quente sobre o olho, oferecendo aos visitantes uma visão panorâmica. O Eye está localizado perto da cidade de Oudane, a uma distância de carro da estrutura, e há até um hotel dentro do Eye.

O futuro do olho

O Olho do Saara atrai turistas e geólogos, que se dirigem ao Olho para estudar pessoalmente a característica geológica única. No entanto, como o Olho está localizado em uma região escassamente habitada do deserto com muito pouca água ou chuva, não está sob muita ameaça dos seres humanos.

Isso deixa o olho aberto aos caprichos da natureza. Os efeitos contínuos da erosão ameaçam a paisagem, assim como fazem em outros lugares do planeta. Os ventos do deserto podem muito bem trazer mais dunas para a região, principalmente porque as mudanças climáticas causam maior desertificação na área. É bem possível que, em um futuro distante, o Olho do Saara seja inundado com areia e poeira. Os futuros viajantes podem encontrar apenas um deserto varrido pelo vento, enterrando uma das características geológicas mais impressionantes do planeta.


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