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Por que o dia das eleições é terça-feira de novembro?

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Há debates contínuos sobre como conseguir mais americanos para votar, e uma pergunta incômoda surgiu por décadas: por que os americanos votam na primeira terça-feira de novembro? Alguém achou que essa seria uma data prática ou conveniente? Outra data incentivaria mais votação?

A lei federal dos EUA desde a década de 1840 exigia que a eleição presidencial fosse realizada a cada quatro anos na primeira terça-feira após a primeira segunda-feira de novembro. Na sociedade moderna, parece um tempo arbitrário para realizar uma eleição. No entanto, esse posicionamento específico no calendário fazia muito sentido no século XIX.

Por que novembro?

Antes da década de 1840, as datas em que os eleitores votavam para presidente eram determinadas pelos estados. Esses vários dias de eleição, no entanto, quase sempre caíram em novembro.

O motivo da votação em novembro foi simples: de acordo com uma lei federal inicial, os eleitores do Colégio Eleitoral deveriam se reunir em cada estado na primeira quarta-feira de dezembro. De acordo com uma lei federal de 1792, as eleições nos estados (que escolhem os eleitores que elegem oficialmente o presidente e o vice-presidente) tiveram que ser realizadas 34 dias antes daquele dia.

Além de cumprir os requisitos legais, realizar eleições em novembro fazia sentido em uma sociedade agrária. Em novembro, a colheita foi concluída e o clima mais severo do inverno ainda não havia chegado, uma consideração importante para aqueles que precisavam viajar para um local de votação, como uma sede do condado.

Realizar a eleição presidencial em dias diferentes em diferentes estados não era uma grande preocupação nas primeiras décadas do século XIX, quando as notícias viajavam apenas tão rápido quanto um homem a cavalo ou um navio a carregava, e levou dias ou semanas para os resultados das eleições chegarem. tornar-se conhecido. As pessoas que votaram em Nova Jersey, por exemplo, não puderam ser influenciadas por saber quem havia vencido a votação presidencial no Maine ou na Geórgia.

Entre nas Ferrovias e no Telégrafo

Na década de 1840, tudo isso mudou. Com a construção de ferrovias, o transporte de correspondência e jornais se tornou muito mais rápido. Mas o que realmente mudou a sociedade foi o surgimento do telégrafo. Com as notícias viajando entre cidades em minutos, ficou óbvio que os resultados das eleições em um estado podem influenciar a votação que ainda estava aberta em outro estado.

À medida que o transporte melhorava, havia outro medo: os eleitores poderiam viajar de estado para estado, participando de várias eleições. Numa época em que máquinas políticas como o Tammany Hall, em Nova York, eram frequentemente suspeitas de fraudar eleições, isso era uma preocupação séria. Assim, no início da década de 1840, o Congresso estabeleceu uma data única para a realização de eleições presidenciais em todo o país.

Dia de eleição estabelecido em 1845

Em 1845, o Congresso aprovou uma lei estabelecendo que o dia da escolha dos eleitores presidenciais (o dia da votação popular que determinaria os eleitores do Colégio Eleitoral) seria a cada quatro anos na primeira terça-feira após a primeira segunda-feira de novembro. Isso estava de acordo com o prazo estabelecido pela lei de 1792.

Fazer a eleição na primeira terça-feira após a primeira segunda-feira também garantiu que a eleição nunca fosse realizada em 1º de novembro, que é o Dia de Todos os Santos, um dia santo de obrigação católica. Há também uma lenda de que os comerciantes do século XIX tendiam a fazer sua contabilidade no primeiro dia do mês, e agendar uma eleição importante naquele dia poderia interferir nos negócios.

A primeira eleição presidencial de acordo com a nova lei foi realizada em 7 de novembro de 1848, quando o candidato de Whig, Zachary Taylor, derrotou Lewis Cass, do Partido Democrata, e o ex-presidente Martin Van Buren, concorrendo como candidato do Partido do Solo Livre.

Por que uma terça-feira?

A escolha da terça-feira é mais provável porque as eleições na década de 1840 eram geralmente realizadas em sedes de condados, e as pessoas em áreas periféricas teriam que viajar de suas fazendas para a cidade para votar. A terça-feira foi escolhida para que as pessoas pudessem começar suas viagens na segunda-feira, evitando viajar no sábado.

A realização de importantes eleições nacionais em dias úteis parece anacrônica no mundo moderno, e existe a preocupação de que a votação na terça-feira crie obstáculos e desestimule a participação. Muitas pessoas não podem sair do trabalho para votar (embora em 30 estados, você possa), e podem se encontrar esperando longas filas para votar à noite.

As notícias que rotineiramente mostram cidadãos de outros países votando em dias mais convenientes, como o sábado, tendem a fazer os americanos se perguntarem por que as leis de votação não podem ser alteradas para refletir a era moderna. A introdução de votações antecipadas e cédulas por correio em muitos estados americanos abordou o problema de ter que votar em um dia da semana específico. Mas, de um modo geral, a tradição de votar para presidente a cada quatro anos na primeira terça-feira após a primeira segunda-feira de novembro continua ininterrupta desde a década de 1840.


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