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A história de Zamboni

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O quarto Zamboni todo construído - eles simplesmente o chamavam de "nº 4" - fica consagrado no Hall da Fama dos EUA em Eveleth, Minnesota, junto com seu criador e inventor, Frank Zamboni. Permanece, totalmente restaurada, como um símbolo da parte integrante que esta máquina de recapeamento de gelo desempenhou no hóquei profissional, bem como em shows de patinação no gelo e em pistas de gelo em todo o país.

'Sempre espantado'

Na verdade, Zamboni, que morreu em 1988, também está consagrado no Hall da Fama do Instituto de Patinação no Gelo e foi homenageado com cerca de duas dezenas de prêmios e diplomas honorários. "Ele sempre se surpreendeu com a forma como os Zamboni se associaram ao jogo de hóquei, gelo e tudo o mais", disse o filho de Zamboni, Richard, em um vídeo marcando a cerimônia de indução de 2009. "Ele ficaria surpreso e satisfeito por ter sido introduzido no corredor da fama (hóquei no gelo)".

Mas como uma simples máquina "semelhante a um trator usada em uma pista de patinação no gelo para suavizar o gelo" - como a Associated Press descreve - passou a ser tão apreciada nos mundos de hóquei no gelo e patinação no gelo nos EUA e no mundo? Bem, começou com gelo.

Islândia

Em 1920, Zamboni - então com apenas 19 anos - mudou-se de Utah para o sul da Califórnia com seu irmão, Lawrence. Os dois irmãos logo começaram a vender blocos de gelo, que os atacadistas locais de laticínios costumavam embalar seus produtos transportados por transporte ferroviário por todo o país, segundo o site informativo e animado da empresa de Zamboni. "Mas à medida que a tecnologia de refrigeração melhorou, a demanda por blocos de gelo começou a encolher" e os irmãos Zamboni começaram a procurar outra oportunidade de negócio.

Eles o encontraram na patinação no gelo, que foi disparada em popularidade no final da década de 1930. "Então, em 1939, Frank, Lawrence e um primo construíram a pista de patinação da Islândia na Paramount", uma cidade a cerca de 48 quilômetros a sudeste de Los Angeles, observa o site da empresa. Era, na época em que foi inaugurado em 1940, com 20.000 pés quadrados de gelo, a maior pista de patinação no mundo e podia acomodar até 800 patinadores ao mesmo tempo.

Os negócios eram bons, mas para suavizar o gelo, foram necessários quatro ou cinco trabalhadores - e um pequeno trator - pelo menos uma hora para raspar o gelo, remover as aparas e pulverizar uma nova camada de água na pista - e demorou mais uma hora para a água congelar. Isso fez Frank Zamboni pensar: "Finalmente decidi que começaria a trabalhar em algo que o faria mais rápido", disse Zamboni em uma entrevista em 1985. Nove anos depois, em 1949, o primeiro Zamboni, chamado Modelo A, foi introduzido.

Um corpo de trator

O Zamboni era, essencialmente, uma máquina de limpeza de gelo colocada sobre uma carroceria de trator, daí a descrição da AP (embora as modernas Zamboni não sejam mais construídas sobre carrocerias). Zamboni modificou o trator adicionando uma lâmina que raspava o gelo, um dispositivo que varria as aparas em um tanque e um aparelho que enxaguava o gelo e deixava uma fina camada de água que congelava em um minuto.

A ex-campeã olímpica de patinação no gelo, Sonja Henie, viu o primeiro Zamboni em ação quando estava praticando na Islândia para uma próxima turnê. "Ela disse: 'Preciso ter uma dessas coisas", lembrou Richard Zamboni. Henie percorreu o mundo com seu show no gelo, carregando um Zamboni onde quer que ela se apresentasse. A partir daí, a popularidade da máquina começou a subir. O Boston Bruins da NHL comprou um e o colocou em funcionamento em 1954, seguido por várias outras equipes da NHL.

Jogos Olímpicos de Squaw Valley

Mas, o que realmente ajudou a máquina de recapeamento de gelo a atingir a fama, onde imagens icônicas de um Zamboni limpam com eficiência o gelo e deixam uma superfície lisa e clara nos Jogos Olímpicos de Inverno de 1960 em Squaw Valley, Califórnia.

"Desde então, o nome Zamboni se tornou sinônimo de máquina de recapeamento de gelo", observa o vídeo de indução do hóquei no corredor da fama. A empresa diz que cerca de 10.000 das máquinas foram entregues em todo o mundo - cada uma viajando cerca de 2.000 milhas de ressurgimento de gelo por ano. É um legado para dois irmãos que começaram a vender blocos de gelo.

De fato, observa o site da empresa: "Frank costumava apontar para os proprietários de pistas um comentário indicativo de sua própria missão ao longo da vida: 'O principal produto que você precisa vender é o próprio gelo'".


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