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Como os Países Baixos recuperaram terras do mar

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Em 1986, os Países Baixos proclamaram a nova 12ª província da Flevolândia, mas não escavaram a província em terras holandesas já existentes nem anexaram o território de seus vizinhos, Alemanha e Bélgica. Em vez disso, a Holanda cresceu com a ajuda de diques e polders, tornando o velho ditado holandês "Enquanto Deus criou a Terra, os holandeses criaram a Holanda" se tornando realidade.

A Holanda

O país independente da Holanda remonta apenas a 1815, mas a área e seu povo têm uma história muito mais longa. Localizada no norte da Europa, a nordeste da Bélgica e a oeste da Alemanha, a Holanda contém 451 km de costa ao longo do Mar do Norte. A Holanda também contém a foz de três importantes rios europeus: o Reno, Schelde e Meuse. Isso se traduz em uma longa história de lidar com a água e tenta impedir inundações maciças e destrutivas.

Inundações no Mar do Norte

Os holandeses e seus ancestrais trabalham para reter e recuperar terras do Mar do Norte há mais de 2000 anos. Começando por volta de 400 aC, os frísios foram os primeiros a estabelecer a Holanda. Foram eles que construíram terpen (uma antiga palavra frísia que significa "aldeias"), que eram montes de terra sobre os quais construíam casas ou até aldeias inteiras. Estes terpen foram construídos para proteger as aldeias das inundações. (Embora já existissem milhares deles, ainda existem cerca de mil terpenos na Holanda.)

Pequenos diques também foram construídos nessa época. Estes eram geralmente bastante curtos (cerca de 70 cm de altura) e feitos de materiais naturais encontrados ao redor da área local.

Em 14 de dezembro de 1287, os terpenos e diques que retinham o Mar do Norte falharam e a água inundou o país. Conhecida como inundação em Santa Lúcia, essa inundação matou mais de 50.000 pessoas e é considerada uma das piores inundações da história. Um resultado do enorme dilúvio de Santa Lúcia foi a criação de uma nova baía, chamada Zuiderzee ("Mar do Sul"), formada por águas da enchente que inundaram uma grande área de terras agrícolas.

Recuando o Mar do Norte

Nos séculos seguintes, os holandeses trabalharam para empurrar lentamente a água do Zuiderzee, construindo diques e criando polders (o termo usado para descrever qualquer pedaço de terra recuperado da água). Uma vez construídos os diques, canais e bombas foram usados ​​para drenar a terra e mantê-la seca.

A partir de 1200, os moinhos de vento foram usados ​​para bombear o excesso de água do solo fértil, e os moinhos de vento se tornaram um ícone do país. Hoje, no entanto, a maioria dos moinhos de vento foi substituída por bombas movidas a eletricidade e a diesel.

Recuperando o Zuiderzee

Tempestades e inundações em 1916 deram o ímpeto para os holandeses iniciarem um grande projeto para recuperar o Zuiderzee. De 1927 a 1932, foi construído um dique de 30,5 quilômetros chamado Afsluitdijk (o "Dique de Fechamento"), transformando o Zuiderzee no IJsselmeer, um lago de água doce.

Em 1 de fevereiro de 1953, outra inundação devastadora atingiu a Holanda. Causadas pela combinação de uma tempestade sobre o Mar do Norte e a maré da primavera, as ondas ao longo do paredão subiram a 4,5 metros acima do nível médio do mar. Em algumas áreas, a água atingiu o pico acima dos diques existentes e derramou sobre cidades inocentes e adormecidas. Pouco mais de 1.800 pessoas morreram na Holanda, 72.000 tiveram que ser evacuadas, milhares de animais morreram e houve uma tremenda quantidade de danos à propriedade.

Essa devastação levou os holandeses a aprovar a Lei Delta em 1958, alterando a estrutura e a administração dos diques na Holanda. Esse novo sistema administrativo, por sua vez, criou o projeto conhecido como Obras de Proteção do Mar do Norte, que incluía a construção de uma barragem e barreiras do outro lado do mar. Esse vasto feito de engenharia agora é considerado uma das Sete Maravilhas do Mundo Moderno, de acordo com a Sociedade Americana de Engenheiros Civis.

Outros diques e obras de proteção, incluindo barragens, comportas, eclusas, diques e barreiras contra tempestades foram construídos, começando a recuperar as terras do IJsselmeer. A nova terra levou à criação da nova província da Flevolândia a partir do que havia sido mar e água há séculos.

Grande parte da Holanda está abaixo do nível do mar

Hoje, cerca de 27% da Holanda está realmente abaixo do nível do mar. Esta área abriga mais de 60% da população do país, de aproximadamente 17 milhões de pessoas. A Holanda, que é aproximadamente do tamanho dos estados dos EUA Connecticut e Massachusetts combinados, tem uma altitude média de 11 metros.

Uma grande parte da Holanda é altamente suscetível a inundações. O tempo dirá se as Obras de Proteção do Mar do Norte são fortes o suficiente para protegê-las.


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