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O assassinato de Martin Luther King Jr.

O assassinato de Martin Luther King Jr.


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Às 18:01 em 4 de abril de 1968, o líder dos direitos civis, Dr. Martin Luther King Jr., foi atingido por uma bala de atirador. King estava parado na varanda em frente ao seu quarto no Lorraine Motel em Memphis, Tennessee, quando, sem aviso, foi baleado. A bala de fuzil calibre .30 entrou na bochecha direita de King, viajou pelo pescoço e finalmente parou no ombro. King foi imediatamente levado a um hospital próximo, mas foi declarado morto às 19h05.

Violência e controvérsia se seguiram. Indignado com o assassinato, muitos negros foram às ruas nos Estados Unidos em uma onda maciça de tumultos. O FBI investigou o crime, mas muitos acreditavam que eles eram parcial ou totalmente responsáveis ​​pelo assassinato. Um condenado escapado com o nome de James Earl Ray foi preso, mas muitas pessoas, incluindo alguns da família de Martin Luther King Jr., acreditam que ele era inocente. O que aconteceu naquela noite?

Dr. Martin Luther King Jr.

Quando Martin Luther King Jr. surgiu como líder do boicote aos ônibus de Montgomery em 1955, ele começou um longo mandato como porta-voz de protestos não-violentos no Movimento dos Direitos Civis. Como ministro batista, ele era um líder moral da comunidade. Além disso, ele era carismático e tinha um jeito poderoso de falar. Ele também era um homem de visão e determinação. Ele nunca parou de sonhar com o que poderia ser.

No entanto, ele era um homem, não um Deus. Ele costumava estar sobrecarregado e cansado demais e gostava da companhia privada de mulheres. Embora ele tenha sido o vencedor do Prêmio Nobel da Paz em 1964, ele não tinha controle completo sobre o Movimento dos Direitos Civis. Em 1968, a violência havia entrado no movimento. Os membros do Partido dos Panteras Negras carregavam armas carregadas, surgiram distúrbios em todo o país e várias organizações de direitos civis adotaram o mantra "Poder Negro!" No entanto, Martin Luther King Jr. manteve suas crenças fortes, mesmo quando viu o Movimento dos Direitos Civis dividido em dois. A violência foi o que trouxe King de volta a Memphis em abril de 1968.

Greve dos trabalhadores do saneamento em Memphis

Em 12 de fevereiro, um total de 1.300 trabalhadores de saneamento afro-americanos em Memphis entraram em greve. Embora tenha havido uma longa história de queixas, a greve começou em resposta a um incidente de 31 de janeiro no qual 22 trabalhadores negros do saneamento foram enviados para casa sem remuneração durante o mau tempo, enquanto todos os trabalhadores brancos permaneceram no trabalho. Quando a cidade de Memphis se recusou a negociar com os 1.300 trabalhadores em greve, King e outros líderes de direitos civis foram convidados a visitar Memphis em apoio.

Na segunda-feira, 18 de março, King conseguiu fazer uma rápida parada em Memphis, onde falou com mais de 15.000 que se reuniram no templo Mason. Dez dias depois, King chegou a Memphis para liderar uma marcha em apoio aos trabalhadores em greve. Infelizmente, quando King liderou a multidão, alguns dos manifestantes ficaram turbulentos e quebraram as janelas de uma loja. A violência se espalhou e logo incontáveis ​​outras haviam pegado paus e estavam quebrando janelas e saqueando lojas.

A polícia entrou para dispersar a multidão. Alguns manifestantes jogaram pedras na polícia. A polícia respondeu com gás lacrimogêneo e cassetetes. Pelo menos um dos manifestantes foi baleado e morto. King ficou extremamente angustiado com a violência que eclodiu em sua própria marcha e ficou determinado a não deixar a violência prevalecer. Ele agendou outra marcha em Memphis para 8 de abril.

Em 3 de abril, King chegou a Memphis um pouco mais tarde do que o planejado, porque havia uma ameaça de bomba em seu voo antes da decolagem. Naquela noite, King proferiu seu discurso "Estive no topo da montanha" para uma multidão relativamente pequena que enfrentou o mau tempo ao ouvir King falar. Os pensamentos de King obviamente estavam sobre sua mortalidade, pois ele discutiu a ameaça do avião e o tempo em que foi esfaqueado. Ele concluiu o discurso com,

"Bem, eu não sei o que vai acontecer agora; temos alguns dias difíceis pela frente. Mas isso realmente não importa comigo agora, porque eu estive no topo da montanha. E eu não me importo. Como qualquer pessoa, eu gostaria de viver uma vida longa - a longevidade tem o seu lugar. Mas não estou preocupada com isso agora. Só quero fazer a vontade de Deus. E ele me permitiu subir a montanha. e vi a Terra Prometida. Talvez não chegue lá com você. Mas quero que saiba hoje à noite que nós, como povo, chegaremos à Terra Prometida. E estou feliz esta noite; não estou preocupado com nada; não tenho medo de ninguém. Meus olhos viram a glória da vinda do Senhor. "

Após o discurso, King voltou ao Lorraine Motel para descansar.

Martin Luther King Jr. fica na varanda do Lorraine Motel

O Lorraine Motel (hoje Museu Nacional dos Direitos Civis) era uma estalagem relativamente monótona de dois andares na Mulberry Street, no centro de Memphis. No entanto, tornou-se um hábito de Martin Luther King e sua comitiva permanecer no Lorraine Motel quando eles visitaram Memphis.

Na noite de 4 de abril de 1968, Martin Luther King e seus amigos estavam se vestindo para jantar com o ministro de Memphis, Billy Kyles. King estava no quarto 306, no segundo andar, e correu para se vestir, pois estavam, como sempre, um pouco atrasados. Enquanto vestia a camisa e usava o Magic Shave Powder para fazer a barba, King conversou com Ralph Abernathy sobre um próximo evento.

Por volta das 17h30, Kyles bateu na porta para apressá-los. Os três homens brincaram sobre o que seria servido no jantar. King e Abernathy queriam confirmar que seriam servidos "comida de alma" e não algo como filé mignon. Cerca de meia hora depois, Kyles e King saíram do quarto do motel para a varanda (basicamente a passarela externa que ligava todos os quartos do segundo andar do motel). Abernathy foi ao seu quarto para colocar um perfume.

Perto do carro no estacionamento, logo abaixo da varanda, esperavam James Bevel, Chauncey Eskridge (advogado da SCLC), Jesse Jackson, Hosea Williams, Andrew Young e Solomon Jones Jr. (o motorista do Cadillac branco emprestado). Algumas observações foram trocadas entre os homens que esperavam lá embaixo e Kyles e King. Jones observou que King deveria usar um sobretudo, pois poderia esfriar mais tarde; King respondeu: "OK".

Kyles estava apenas a alguns degraus da escada e Abernathy ainda estava dentro do quarto do motel quando o tiro soou. Alguns dos homens pensaram inicialmente que era um tiro pela culatra, mas outros perceberam que era um tiro de espingarda. King caiu no chão de concreto da varanda com uma grande ferida aberta cobrindo sua mandíbula direita.

Martin Luther King Jr. Foto

Abernathy saiu correndo do quarto para ver seu querido amigo caído, deitado em uma poça de sangue. Ele segurou a cabeça de King dizendo: "Martin, está tudo bem. Não se preocupe. Este é Ralph. Este é Ralph."

Kyles entrou em um quarto de motel para chamar uma ambulância, enquanto outros rodeavam King. Marrell McCollough, um policial disfarçado de Memphis, pegou uma toalha e tentou parar o fluxo de sangue. Embora King não respondesse, ele ainda estava vivo - mas apenas por pouco. Dentro de 15 minutos do tiro, Martin Luther King chegou ao Hospital St. Joseph em uma maca com uma máscara de oxigênio no rosto. Ele foi atingido por uma bala de fuzil calibre .30-06 que entrou na mandíbula direita, depois viajou pelo pescoço, cortando a medula espinhal e parou na omoplata. Os médicos tentaram cirurgia de emergência, mas a ferida era muito grave. Martin Luther King Jr. foi declarado morto às 19:05 Ele tinha 39 anos.

Quem matou Martin Luther King Jr.?

Apesar de muitas teorias da conspiração questionarem quem foi o responsável pelo assassinato de Martin Luther King Jr., a maioria das evidências aponta para um único atirador, James Earl Ray. Na manhã de 4 de abril, Ray usou informações do noticiário televisionado e de um jornal para descobrir onde King estava hospedado em Memphis. Por volta das 15h30, Ray, usando o nome John Willard, alugou o quarto 5B na casa de serviço precária de Bessie Brewer, localizada do outro lado da rua do Lorraine Motel.

Ray então visitou a York Arms Company a alguns quarteirões de distância e comprou um binóculo por US $ 41,55 em dinheiro. Voltando à casa de hóspedes, Ray se preparou no banheiro comum, espiando pela janela, esperando King sair do quarto de hotel. Às 18:01, Ray matou King, ferindo-o mortalmente.

Imediatamente após o tiro, Ray rapidamente colocou seu rifle, binóculo, rádio e jornal em uma caixa e o cobriu com um cobertor velho e verde. Então Ray apressadamente levou o pacote para fora do banheiro, pelo corredor e até o primeiro andar. Uma vez do lado de fora, Ray largou o pacote fora da Canipe Amusement Company e caminhou rapidamente para o carro. Ele foi embora com seu Ford Mustang branco, pouco antes da chegada da polícia. Enquanto Ray dirigia em direção ao Mississippi, a polícia estava começando a juntar as peças. Quase imediatamente, o misterioso pacote verde foi descoberto, assim como várias testemunhas que viram alguém que eles acreditavam ser o novo inquilino do 5B correndo para fora da pensão com o pacote.

Ao comparar as impressões digitais encontradas nos itens do pacote, incluindo os do grande número e binóculos, com os de fugitivos conhecidos, o FBI descobriu que estavam procurando por James Earl Ray. Após uma caçada internacional de dois meses, Ray foi finalmente capturado em 8 de junho no aeroporto de Heathrow, em Londres. Ray se declarou culpado e recebeu uma sentença de 99 anos de prisão. Ray morreu na prisão em 1998.

* Ralph Abernathy, como citado em Gerald Posner, "Killing the Dream" (Nova York: Random House, 1998) 31.

Fontes:

Garrow, David J.Carregando a Cruz: Martin Luther King Jr. e a Conferência de Liderança Cristã do Sul. Nova York: William Morrow, 1986.

Posner, Gerald.Matando o sonho: James Earl Ray e o assassinato de Martin Luther King, Jr.Nova York: Random House, 1998.


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