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Qual é a função da glândula pineal?

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A glândula pineal é uma pequena glândula em forma de pinha do sistema endócrino. Uma estrutura do diencéfalo do cérebro, a glândula pineal produz o hormônio melatonina. A melatonina influencia o desenvolvimento sexual e os ciclos de sono e vigília. A glândula pineal é composta por células chamadas pinealócitos e células do sistema nervoso chamadas células gliais. A glândula pineal conecta o sistema endócrino ao sistema nervoso, na medida em que converte os sinais nervosos do sistema simpático do sistema nervoso periférico em sinais hormonais. Com o tempo, os depósitos de cálcio acumulados na pineal e seu acúmulo podem levar à calcificação em idosos.

Função

A glândula pineal está envolvida em várias funções do corpo, incluindo:

  • Secreção do hormônio melatonina
  • Regulação das funções endócrinas
  • Conversão de sinais do sistema nervoso em sinais endócrinos
  • Provoca sonolência
  • Influencia o desenvolvimento sexual
  • Influencia a função do sistema imunológico
  • Atividade antioxidante

Localização

Direcionalmente, a glândula pineal está situada entre os hemisférios cerebrais e anexada ao terceiro ventrículo. Está localizado no centro do cérebro.

Glândula Pineal e Melatonina

A melatonina é produzida na glândula pineal e sintetizada a partir do neurotransmissor serotonina. Ele é secretado no fluido cerbrospinal do terceiro ventrículo e é direcionado de lá para o sangue. Ao entrar na corrente sanguínea, a melatonina pode circular por todo o corpo. A melatonina também é produzida por outras células e órgãos do corpo, incluindo células da retina, glóbulos brancos, gônadas e pele.

A produção de melatonina é vital para a regulação dos ciclos sono-vigília (ritmo circadiano) e sua produção é determinada pela detecção de luz e escuridão. A retina envia sinais sobre a detecção de luz e escuridão para uma área do cérebro chamada hipotálamo. Esses sinais são eventualmente transmitidos para a glândula pineal. Quanto mais luz detectada, menos melatonina é produzida e liberada no sangue. Os níveis de melatonina são os mais altos durante a noite e isso promove mudanças no corpo que nos ajudam a dormir. Baixos níveis de melatonina durante o dia nos ajudam a permanecer acordados. A melatonina tem sido usada no tratamento de distúrbios relacionados ao sono, incluindo jet lag e distúrbios do sono em turnos de trabalho. Em ambos os casos, o ritmo circadiano de uma pessoa é interrompido devido a viagens em vários fusos horários ou devido a turnos noturnos de trabalho ou turnos rotativos. A melatonina também tem sido usada no tratamento de insônia e transtorno depressivo.

A melatonina também influencia o desenvolvimento de estruturas do sistema reprodutivo. Inibe a liberação de certos hormônios reprodutivos da hipófise que afetam os órgãos reprodutores masculinos e femininos. Esses hormônios da hipófise, conhecidos como gonadotrofinas, estimulam as gônadas a liberar hormônios sexuais. A melatonina, portanto, regula o desenvolvimento sexual. Nos animais, a melatonina desempenha um papel na regulação das estações do acasalamento.

Disfunção da Glândula Pineal

Se a glândula pineal começar a funcionar de maneira anormal, vários problemas podem ocorrer. Se a glândula pineal não for capaz de produzir quantidades suficientes de melatonina, uma pessoa poderá sentir insônia, ansiedade, baixa produção de hormônio tireoidiano (hipotireoidismo), sintomas da menopausa ou hiperatividade intestinal. Se a glândula pineal produz muita melatonina, uma pessoa pode experimentar pressão arterial baixa, função anormal das glândulas supra-renais e tireoidianas ou Transtorno Afetivo Sazonal (SAD). SAD é um transtorno depressivo que algumas pessoas experimentam durante os meses de inverno, quando a luz solar é mínima.

Fontes

  • Emerson, Charles H. "Glândula Pineal".Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, www.britannica.com/science/pineal-gland.
  • Britannica, Os Editores da Enciclopédia. "Melatonina."Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, www.britannica.com/science/melatonin.


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