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A história da domesticação da avestruz

A história da domesticação da avestruz


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Avestruzes (Struthio camelus) são as maiores aves vivas atualmente, com adultos pesando entre 90-135 kg (200-300 libras). Os machos adultos atingem uma altura de até 7,8 pés (2,4 metros) de altura; as fêmeas são um pouco menores. Seu imenso tamanho corporal e suas pequenas asas os tornam incapazes de voar. As avestruzes têm uma notável tolerância ao calor, suportando temperaturas de até 56 graus C (132 graus F) sem muito estresse. As avestruzes foram domesticadas por apenas cerca de 150 anos e são verdadeiramente apenas parcialmente domesticadas, ou melhor, são domesticadas apenas por um curto período de suas vidas.

Takeaways principais: Domesticação da avestruz

  • As avestruzes foram domesticadas (e apenas parcialmente) na África do Sul em meados do século XIX.
  • Os agricultores sul-africanos e seus senhores coloniais britânicos estavam respondendo a uma enorme demanda por penas de avestruz fofas usadas nas modas da era vitoriana.
  • Embora sejam adoráveis ​​como filhotes, as avestruzes não são bons animais de estimação, porque rapidamente se transformam em gigantes mal-humorados com garras afiadas.

Avestruzes como animais de estimação?

Manter os avestruzes em zoológicos como animais de estimação exóticos era praticado na Mesopotâmia da Idade do Bronze pelo menos no início do século XVIII aC. Anais assírios mencionam caçadas de avestruzes, e alguns reis e rainhas reais os mantinham em zoológicos e os colhiam para ovos e penas. Embora algumas pessoas modernas tentem manter avestruzes como animais de estimação, não importa o quão gentilmente os crie, em um ano, a fofa bola juvenil e fofa cresce para um gigante de 200 libras com garras afiadas e temperamento para usá-las.

Muito mais comum e bem-sucedido é a agricultura de avestruz, produzindo carne vermelha semelhante à carne de bovino ou carne de veado e artigos de couro das peles. O mercado de avestruz é variável e, no censo agrícola de 2012, existem apenas algumas centenas de fazendas de avestruz nos EUA.

Ciclo de vida da avestruz

Existem várias subespécies modernas reconhecidas de avestruz, incluindo quatro na África, uma na Ásia (Struthio camelus syriacus, extinto desde os anos 60) e um na Arábia (Struthio asiaticus Brodkorb). Sabe-se que as espécies selvagens estão presentes no norte da África e na Ásia central, embora hoje estejam restritas à África subsaariana. As espécies de ratites sul-americanas são apenas distantes, incluindo Rhea americana e Rhea pennata.

Avestruzes selvagens são comedores de grama, geralmente concentrados em um punhado de gramíneas e forbs anuais que produzem proteínas, fibras e cálcio essenciais. Quando não têm escolha, comem folhas, flores e frutos de plantas não gramíneas. Avestruzes amadurecem entre quatro e cinco anos de idade e têm uma vida útil na natureza de até 40 anos. Eles são conhecidos por viajar no deserto do Namibe entre 8 a 20 quilômetros por dia, com uma área média de aproximadamente 80 km. Eles podem percorrer até 70 km / h quando necessário, com um passo único de 8 m. Foi sugerido que as avestruzes asiáticas do Paleolítico Superior migraram sazonalmente, como uma adaptação às mudanças climáticas.

Aparência Antiga: Avestruz como Megafauna

As avestruzes são, naturalmente, um pássaro pré-histórico antigo, mas aparecem no registro humano como fragmentos e contas de casca de ovo de avestruz (freqüentemente abreviado para OES) de sítios arqueológicos a partir de 60.000 anos atrás. As avestruzes, juntamente com o mamute, estavam entre as últimas espécies megafaunais asiáticas (definidas como animais com peso superior a 100 kg) a serem extintas. As datas de radiocarbono nos sítios arqueológicos associados ao OES começam perto do final do Pleistoceno, no final do estágio 3 do isótopo marinho (cerca de 60.000 a 25.000 anos atrás). As avestruzes da Ásia Central foram extintas durante o Holoceno (o que os arqueólogos chamam nos últimos 12.000 anos).

O avestruz do leste asiático Struthio anderssoni, nativo do deserto de Gobi, estava entre as espécies megafaunísticas extintas durante o Holoceno: elas sobreviveram ao Último Máximo Glacial apenas para aparentemente serem eliminadas pelo aumento do dióxido de carbono atmosférico. Esse aumento também aumentou o número de gramíneas, mas impactou negativamente a disponibilidade de forragem em Gobi. Além disso, é possível que o uso excessivo humano durante o terminal Pleistoceno e Holoceno inicial possa ter ocorrido, à medida que caçadores-coletores móveis se mudaram para a região.

Uso humano e domesticação

A partir do final do Pleistoceno, os avestruzes eram caçados por sua carne, penas e ovos. Os ovos de casca de avestruz provavelmente foram caçados pela proteína em suas gemas, mas também foram muito úteis como recipientes leves e fortes para a água. Os ovos de avestruz medem até 16 cm de comprimento e podem transportar até um litro de líquido.

As avestruzes foram mantidas em cativeiro pela primeira vez durante a Idade do Bronze, em um estado domesticado e semi-domesticado, nos jardins da Babilônia, Nínive e Egito, e mais tarde na Grécia e Roma. O túmulo de Tutankhamon incluía imagens de caçar os pássaros com arco e flecha, além de um leque de penas de avestruz de marfim. Há evidências documentadas de avestruz desde o primeiro milênio aC no local sumério de Kish.

Comércio e domesticação europeus

A domesticação completa do avestruz não foi tentada até meados do século XIX, quando os agricultores sul-africanos estabeleceram fazendas exclusivamente para a colheita da plumagem. Na época, e de fato por vários séculos antes disso e desde então, as penas de avestruz eram muito procuradas pelos fashionistas, de Henrique VIII a Mae West. As penas podem ser colhidas a partir do avestruz a cada seis a oito meses, sem efeitos negativos.

Durante a primeira década do século XX, as penas de avestruz usadas na indústria da moda elevaram o valor por libra ao valor quase igual ao dos diamantes. A maioria das penas veio de Little Karoo, na região de Western Cape, no sul da África. Isso porque, na década de 1860, o governo colonial britânico facilitou ativamente a criação de avestruzes orientados para a exportação.

O lado mais sombrio da avestruz

Segundo a historiadora Sarah Abrevaya Stein, em 1911 ocorreu a Expedição Trans-Saariana de Avestruz. Isso envolveu um grupo de espionagem corporativa patrocinado pelo governo britânico que invadiu o Sudão francês (perseguido por espiões corporativos americanos e franceses) para roubar 150 avestruzes da Barbary, famoso por suas plumas de "cotão duplo", e os trouxe de volta à Cidade do Cabo para receber o estoque lá.

No final da Segunda Guerra Mundial, no entanto, o mercado de penas caiu em 1944, o único mercado para as mais extravagantes plumas estava em bonecas Kewpie de plástico baratas. A indústria conseguiu sobreviver ampliando o mercado para carnes e couros. O historiador Aomar Boum e Michael Bonine argumentaram que a paixão capitalista europeia por plumas de avestruz dizimava tanto os estoques de animais selvagens quanto os meios de subsistência africanos baseados em avestruzes selvagens.

Fontes

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