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A experiência do menino escravo no "Meno" de Platão

A experiência do menino escravo no "Meno" de Platão


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Uma das passagens mais famosas de todas as obras de Platão - de fato, em toda a filosofia - ocorre no meio doEu não. Meno pergunta a Sócrates se ele pode provar a verdade de sua estranha afirmação de que "todo aprendizado é lembrança" (uma afirmação de que Sócrates se conecta à idéia de reencarnação). Sócrates responde chamando um menino escravo e, depois de estabelecer que ele não teve nenhum treinamento matemático, gera um problema de geometria.

O problema da geometria

O garoto é perguntado como dobrar a área de um quadrado. Sua primeira resposta confiante é que você consegue isso dobrando o comprimento dos lados. Sócrates mostra a ele que isso, de fato, cria um quadrado quatro vezes maior que o original. O garoto então sugere estender os lados pela metade do comprimento. Sócrates aponta que isso transformaria um quadrado 2x2 (área = 4) em um quadrado 3x3 (área = 9). Nesse ponto, o garoto desiste e se declara perdido. Sócrates o guia por meio de perguntas passo a passo simples para a resposta correta, que é usar a diagonal do quadrado original como base para o novo quadrado.

A Alma Imortal

Segundo Sócrates, a capacidade do menino de alcançar a verdade e reconhecê-la como tal prova que ele já tinha esse conhecimento dentro de si; as perguntas que ele fez simplesmente "agitaram", facilitando sua lembrança. Ele argumenta ainda que, como o garoto não adquiriu esse conhecimento nesta vida, ele deve ter adquirido algum tempo antes; de fato, diz Sócrates, ele deve sempre saber disso, o que indica que a alma é imortal. Além disso, o que foi mostrado para a geometria também vale para todos os outros ramos do conhecimento: a alma, em certo sentido, já possui a verdade sobre todas as coisas.

Algumas das inferências de Sócrates aqui são claramente um pouco exageradas. Por que devemos acreditar que uma capacidade inata de raciocinar matematicamente implica que a alma é imortal? Ou que já possuímos em nós conhecimento empírico sobre coisas como a teoria da evolução ou a história da Grécia? O próprio Sócrates, de fato, reconhece que não pode ter certeza sobre algumas de suas conclusões. No entanto, ele evidentemente acredita que a manifestação com o escravo prova alguma coisa. Mas faz? E se sim, o que?

Uma visão é que a passagem prova que temos idéias inatas - um tipo de conhecimento com o qual literalmente nascemos. Essa doutrina é uma das mais disputadas na história da filosofia. Descartes, que foi claramente influenciado por Platão, defendeu-o. Ele argumenta, por exemplo, que Deus imprime uma idéia de si mesmo em cada mente que ele cria. Como todo ser humano possui essa idéia, a fé em Deus está disponível para todos. E porque a idéia de Deus é a idéia de um ser infinitamente perfeito, possibilita outro conhecimento que depende das noções de infinito e perfeição, noções às quais nunca poderíamos chegar da experiência.

A doutrina das idéias inatas está intimamente associada às filosofias racionalistas de pensadores como Descartes e Leibniz. Foi ferozmente atacado por John Locke, o primeiro dos principais empiristas britânicos. Livro Um dos LockeEnsaio sobre a compreensão humana é uma polêmica famosa contra toda a doutrina. Segundo Locke, a mente ao nascer é uma "tabula rasa", uma lousa em branco. Tudo o que sabemos é aprendido com a experiência.

Desde o século XVII (quando Descartes e Locke produziram seus trabalhos), o ceticismo empirista em relação às idéias inatas geralmente está no controle. No entanto, uma versão da doutrina foi revivida pelo linguista Noam Chomsky. Chomsky ficou impressionado com a conquista notável de todas as crianças na aprendizagem de línguas. Dentro de três anos, a maioria das crianças domina sua língua nativa a ponto de produzir um número ilimitado de frases originais. Essa capacidade vai muito além do que eles podem ter aprendido simplesmente ouvindo o que os outros dizem: a saída excede a entrada. Chomsky argumenta que o que torna isso possível é uma capacidade inata de aprender uma linguagem, uma capacidade que envolve intuitivamente reconhecer o que ele chama de "gramática universal" - a estrutura profunda - que todas as línguas humanas compartilham.

A priori

Embora a doutrina específica do conhecimento inato apresentada noEu não encontra poucos compradores hoje, a visão mais geral de que sabemos algumas coisas a priori - ou seja. antes da experiência - ainda é amplamente aceito. Pensa-se que a matemática exemplifique esse tipo de conhecimento. Não chegamos a teoremas em geometria ou aritmética realizando pesquisas empíricas; estabelecemos verdades desse tipo simplesmente pelo raciocínio. Sócrates pode provar seu teorema usando um diagrama desenhado com um graveto na terra, mas entendemos imediatamente que o teorema é necessariamente verdadeira e universal. Aplica-se a todos os quadrados, independentemente de quão grandes eles sejam, do que são feitos, quando existem ou onde existem.

Muitos leitores reclamam que o menino realmente não descobre como dobrar a área de uma praça: Sócrates o guia para a resposta com as principais perguntas. Isso é verdade. O garoto provavelmente não teria chegado à resposta sozinho. Mas essa objeção erra o ponto mais profundo da demonstração: o garoto não está simplesmente aprendendo uma fórmula que repete sem entender realmente (do jeito que a maioria de nós está fazendo quando dizemos algo como "e = mc ao quadrado"). Quando ele concorda que uma determinada proposição é verdadeira ou que uma inferência é válida, ele o faz porque entende a verdade da questão por si mesmo. Em princípio, portanto, ele poderia descobrir o teorema em questão, e muitos outros, apenas pensando muito. E todos nós poderíamos!


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