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Por que os cupins seguem trilhas de tinta?

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Os fabricantes de canetas esferográficas não parecem interessados ​​em anunciar um recurso pouco conhecido, mas bem documentado, de seus produtos: a tinta dessas canetas atrai cupins! Desenhe uma linha com uma caneta esferográfica e os cupins seguirão cegamente, literalmente, cegamente pela página. Por quê? Aqui está uma olhada na ciência por trás desse fenômeno estranho.

Como os cupins 'vêem' o mundo

Cupins são insetos sociais. Eles vivem em colônias nas quais cupins individuais desempenham papéis específicos em benefício da comunidade. Como formigas e abelhas, os cupins sociais devem se comunicar com outros membros da colônia para compartilhar informações importantes. No entanto, quase todos os cupins são cegos e surdos, então como eles se comunicam? A resposta é que eles usam aromas químicos naturais chamados feromônios.

Os feromônios têm sinais químicos que transmitem informações. Os cupins secretam esses compostos de comunicação de glândulas especiais em seus corpos e detectam feromônios através do uso de quimiorreceptores em suas antenas. Os cupins produzem feromônios diferentes para diferentes fins: encontrar parceiros, avisar outros membros da colônia sobre o perigo, determinar quais cupins pertencem à colônia e quais não, direcionar as atividades de forrageamento e localizar fontes de alimento.

Quando os trabalhadores cegos de cupins vagam pelo mundo, precisam de uma maneira de que os outros cupins saibam para onde estão indo e também precisam de algo para marcar o caminho de volta. Os feromônios da trilha são marcadores químicos que conduzem os cupins ao longo do caminho para a alimentação e os ajudam a retornar à colônia depois que a encontram. Trabalhadores de cupins seguindo os feromônios da trilha marcham pelo caminho designado, farejando o caminho com as antenas.

Por que os cupins seguem trilhas de tinta

Os cupins seguem ocasionalmente trilhas que não são produzidas por outros cupins se a substância contiver compostos que imitam os feromônios da trilha. Certos ácidos graxos e álcoois parecem confundir cupins viajantes, por exemplo. Por acidente (presumivelmente), os fabricantes de Papermate® as canetas conseguiram produzir uma tinta que imita de maneira confiável um feromônio de trilha de cupins. Desenhe um círculo, linha ou até uma figura oito com uma dessas canetas mágicas de ímã para cupins, e os cupins marcharão junto com o seu doodle com suas antenas no papel.

Usando cromatografia gasosa, os cientistas isolaram uma substância chamada 2-fenoxietanol, um composto volátil que funciona como um agente secante na tinta de certas canetas esferográficas e identificaram-na como o provável atrativo de cupins. No entanto, o 2-fenoxietanol não está presente em todos os tipos de tinta. Os cupins não estão inclinados a seguir trilhas de tinta preta ou vermelha, nem traçam linhas desenhadas com canetas de feltro ou canetas de rollerball. Os cupins também são consumidores fiéis à marca. Sua preferência marcante é por canetas de tinta azul fabricadas pela Papermate® e Bic®

Trilhas de tinta de cupins na sala de aula

O uso de trilhas de tinta é uma maneira divertida e instrutiva para os alunos explorarem o comportamento dos cupins e investigarem como os feromônios funcionam. O laboratório "Trilhas para cupins" se tornou uma atividade padrão de pesquisa em muitas salas de aula de ciências. Se você é um professor interessado em experimentar o laboratório "Trilhas para cupins", exemplos de planos e recursos de aulas estão disponíveis on-line.


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