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Ellen Churchill Semple

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Ellen Churchill Semple será lembrada por muito tempo por suas contribuições à geografia americana, apesar de sua associação com o tópico há muito desconsiderado do determinismo ambiental. Ellen Semple nasceu no meio da Guerra Civil em Louisville, Kentucky, em 8 de janeiro de 1863. Seu pai era um proprietário bastante abastado de uma loja de ferragens e sua mãe cuidou de Ellen e seus seis (ou possivelmente quatro) irmãos.

A mãe de Ellen incentivou as crianças a ler e Ellen estava especialmente apaixonada por livros sobre história e viagens. Quando jovem, ela gostava de andar a cavalo e tênis. Semple frequentou escolas públicas e privadas em Louisville até os dezesseis anos, quando se mudou para Poughkeepsie, Nova York. Semple frequentou o Vassar College, onde obteve seu diploma de bacharel em história aos dezenove anos. Ela era a oradora da turma, dava o endereço de formatura, era uma das 39 mulheres formadas e era a mais jovem formada em 1882.

Após Vassar, Semple retornou a Louisville, onde lecionou na escola particular operada por sua irmã mais velha; ela também se tornou ativa na sociedade local de Louisville. Nem ensino nem compromissos sociais a interessavam o suficiente, ela desejava muito mais estímulo intelectual. Felizmente, ela teve a chance de escapar de seu tédio.

Para a Europa

Em uma viagem a Londres de 1887 com sua mãe, Semple conheceu um americano que acabara de concluir seu doutorado. na Universidade de Leipzig (Alemanha). O homem, Duren Ward, contou a Semple sobre um professor dinâmico de geografia em Leipzig, chamado Friedrich Ratzel. Ward emprestou a Semple uma cópia do livro de Ratzel, Anthropogeographie, no qual ela mergulhou por meses e, posteriormente, decidiu estudar com Ratzel em Leipzig.

Ela voltou para casa para terminar o mestrado escrevendo uma tese intitulada Escravidão: Um Estudo em Sociologia e estudando sociologia, economia e história. Ela obteve seu mestrado em 1891 e correu para Leipzig para estudar sob Ratzel. Ela obteve acomodações com uma família alemã local, a fim de melhorar suas habilidades no idioma alemão. Em 1891, as mulheres não podiam se matricular em universidades alemãs, embora com permissão especial elas pudessem participar de palestras e seminários. Semple conheceu Ratzel e obteve permissão para participar de seus cursos. Ela teve que sentar-se à parte dos homens na sala de aula, então, na primeira aula, sentou-se na primeira fila sozinha entre 500 homens.

Ela permaneceu na Universidade de Leipzeg até 1892 e depois voltou em 1895 para estudos adicionais sob Ratzel. Como ela não podia se matricular na universidade, ela nunca se formou em estudos com Ratzel e, portanto, nunca obteve um diploma avançado em geografia.

Embora ela Semple fosse bem conhecida nos círculos geográficos da Alemanha, era relativamente desconhecida na geografia americana. Ao retornar aos Estados Unidos, ela começou a pesquisar, escrever e publicar artigos e a ganhar seu nome na geografia americana. Seu artigo de 1897 no Journal of School Geography, "A influência da barreira dos Apalaches na história colonial" foi sua primeira publicação acadêmica. Neste artigo, ela mostrou que a pesquisa antropológica poderia realmente ser estudada em campo.

Tornando-se um geógrafo americano

O que estabeleceu Semple como uma verdadeira geógrafa foi seu excelente trabalho de campo e pesquisa sobre o povo das montanhas do Kentucky. Por mais de um ano, Semple explorou as montanhas de seu estado natal e descobriu comunidades de nicho que não haviam mudado muito desde que foram assentadas. O inglês falado em algumas dessas comunidades ainda carregava um sotaque britânico. Este trabalho foi publicado em 1901 no artigo "Os anglo-saxões das montanhas de Kentucky, um estudo em antropogeografia" no Geographic Journal.

O estilo de escrita de Semple era literário e ela era uma professora fascinante, o que incentivou o interesse em seu trabalho. Em 1933, o discípulo de Semple, Charles C. Colby, escreveu sobre o impacto do artigo de Semple, no Kentucky: "Provavelmente este breve artigo despediu mais estudantes americanos do interesse em geografia do que qualquer outro artigo já escrito".

Havia um forte interesse nas idéias de Ratzel na América, de modo que Ratzel incentivou Semple a divulgar suas idéias ao mundo de língua inglesa. Ele pediu que ela traduzisse suas publicações, mas Semple não concordava com a ideia de Ratzel sobre o estado orgânico, então ela decidiu publicar seu próprio livro com base nas idéias dele. A história americana e suas condições geográficas foram publicadas em 1903. Ganhou grande reconhecimento e ainda era leitura obrigatória em muitos departamentos de geografia dos Estados Unidos na década de 1930.

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Sua carreira decola

A publicação de seu primeiro livro lançou a carreira de Semple. Em 1904, ela se tornou um dos quarenta e oito membros fundadores da Association of American Geographers, sob a presidência de William Morris Davis. No mesmo ano, foi nomeada Editora Associada do Journal of Geography, cargo que manteve até 1910.

Em 1906, ela foi recrutada pelo primeiro Departamento de Geografia do país, na Universidade de Chicago. (O Departamento de Geografia da Universidade de Chicago foi fundado em 1903.) Ela permaneceu afiliada à Universidade de Chicago até 1924 e lecionou lá em anos alternados.

O segundo livro principal de Semple foi publicado em 1911. Influences of Geographic Environment expôs ainda mais o ponto de vista determinístico ambiental de Semple. Ela achava que o clima e a localização geográfica eram a principal causa das ações de uma pessoa. No livro, ela catalogou inúmeros exemplos para provar seu argumento. Por exemplo, ela relatou que aqueles que vivem em passagens nas montanhas geralmente são ladrões. Ela forneceu estudos de caso para provar seu argumento, mas não incluiu ou discutiu contra exemplos que poderiam provar que sua teoria estava errada.

Semple era acadêmica de sua época e, embora suas idéias possam ser consideradas racistas ou extremamente simples hoje em dia, ela abriu novas arenas de pensamento dentro da disciplina de geografia. Mais tarde, o pensamento geográfico rejeitou a simples causa e efeito dos dias de Semple.

Nesse mesmo ano, Semple e alguns amigos fizeram uma viagem à Ásia e visitaram o Japão (por três meses), China, Filipinas, Indonésia e Índia. A viagem forneceu uma quantidade enorme de forragem para artigos e apresentações adicionais nos próximos anos. Em 1915, Semple desenvolveu sua paixão pela geografia da região do Mediterrâneo e passou grande parte de seu tempo pesquisando e escrevendo sobre essa parte do mundo pelo resto de sua vida.

Em 1912, ensinou geografia na Universidade de Oxford e foi professora no Wellesley College, na Universidade do Colorado, na Western Kentucky University e na UCLA ao longo das próximas duas décadas. Durante a Primeira Guerra Mundial, Semple respondeu ao esforço de guerra, assim como a maioria dos geógrafos, dando palestras aos oficiais sobre a geografia da frente italiana. Após a guerra, ela continuou seus ensinamentos.

Em 1921, Semple foi eleita Presidente da Associação de Geógrafos Americanos e aceitou um cargo de professora de Antropogeografia na Universidade Clark, cargo que ocupou até sua morte. Na Clark, ela ensinou seminários para estudantes de graduação no semestre de outono e passou o semestre da primavera pesquisando e escrevendo. Ao longo de sua carreira acadêmica, ela calculou a média de um artigo ou livro importante a cada ano.

Mais tarde na vida

A Universidade de Kentucky homenageou Semple em 1923 com um doutorado honorário em direito e estabeleceu a Ellen Churchill Semple Room para abrigar sua biblioteca particular. Atingido por um ataque cardíaco em 1929, Semple começou a sucumbir a problemas de saúde. Durante esse tempo, ela estava trabalhando em seu terceiro livro importante - sobre a geografia do Mediterrâneo. Após uma longa estadia no hospital, ela foi capaz de se mudar para uma casa adjacente à Universidade Clark e, com a ajuda de um estudante, publicou Geografia da Região Mediterrânea em 1931.

Ela se mudou de Worcester, Massachusetts (local da Universidade Clark) para o clima mais quente de Ashevlle, Carolina do Norte, no final de 1931, na tentativa de restaurar sua saúde. Os médicos recomendam um clima ainda mais ameno e uma elevação mais baixa. Um mês depois, ela se mudou para West Palm Beach, na Flórida. Ela morreu em West Palm Beach em 8 de maio de 1932 e foi enterrada no cemitério de Cave Hill, em sua cidade natal, Louisville, Kentucky.

Alguns meses após sua morte, a Escola Ellen C. Semple foi dedicada em Louisville, Kentucky. A Escola Semple ainda existe hoje. O Departamento de Geografia da Universidade de Kentucky realiza um Ellen Churchill Semple Day toda primavera para homenagear a disciplina de geografia e suas realizações.

Apesar da afirmação de Carl Sauer de que Semple era "um mero porta-voz americano de seu mestre alemão", Ellen Semple era uma geógrafa prolífica que serviu bem à disciplina e conseguiu, apesar dos enormes obstáculos para seu gênero nos corredores da academia. Ela definitivamente merece ser reconhecida por sua contribuição ao avanço da geografia.


Assista o vídeo: #GEOGRAPHICAL THOUGHTS. American Geographers. . NETJRF. By Himanshu Sharma (Outubro 2022).

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