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Astronomia: A Ciência do Cosmos

Astronomia: A Ciência do Cosmos


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A astronomia é uma das ciências mais antigas da humanidade. Sua atividade básica é estudar o céu e aprender sobre o que vemos no universo. A astronomia observacional é uma atividade que os observadores amadores desfrutam como hobby e passatempo e foi o primeiro tipo de astronomia que os humanos fizeram. Existem milhões de pessoas no mundo que olham regularmente para as estrelas de seus quintais ou observatórios pessoais. A maioria não é necessariamente treinada em ciências, mas simplesmente adora assistir as estrelas. Outros são treinados, mas não vivem da ciência da astronomia.

No lado da pesquisa profissional, existem mais de 11.000 astrônomos treinados para fazer estudos aprofundados das estrelas e galáxias. A partir deles e de seu trabalho, obtemos nossa compreensão básica do universo. É um tópico tão interessante e levanta muitas questões relacionadas à astronomia na mente das pessoas sobre o próprio cosmos, como ele começou, o que está por aí e como o exploramos.

Noções básicas de astronomia

Quando as pessoas ouvem a palavra "astronomia", geralmente pensam em observar as estrelas. Foi assim que tudo começou - pelas pessoas olhando para o céu e desenhando o que viram. "Astronomia" vem de dois termos gregos antigos astronpara "estrela" e nomia para "lei" ou "leis das estrelas". Essa ideia realmente está na base da história da astronomia: um longo caminho para descobrir o que são objetos no céu e quais leis da natureza os governam. Para alcançar uma compreensão dos objetos cósmicos, as pessoas precisavam fazer muita observação. Isso lhes mostrou os movimentos dos objetos no céu e levou à primeira compreensão científica do que eles poderiam ser.

Ao longo da história humana, as pessoas "fizeram" astronomia e acabaram descobrindo que suas observações do céu lhes davam pistas sobre a passagem do tempo. Não deveria surpreender que as pessoas começaram a usar o céu há mais de 15.000 anos atrás. Forneceu teclas úteis para navegação e criação de calendário há milhares de anos. Com a invenção de ferramentas como o telescópio, os observadores começaram a aprender mais sobre as características físicas das estrelas e planetas, o que os levou a pensar sobre suas origens. O estudo do céu passou de uma prática cultural e cívica para o domínio da ciência e da matemática.

As estrelas

Então, quais são os principais alvos que os astrônomos estudam? Vamos começar com estrelas - o coração dos estudos de astronomia. Nosso Sol é uma estrela, talvez uma de um trilhão de estrelas na Via Láctea. A própria galáxia é uma das inúmeras galáxias do universo. Cada um contém enormes populações de estrelas. As próprias galáxias são reunidas em aglomerados e super aglomerados que compõem o que os astrônomos chamam de "estrutura em larga escala do universo".

Os planetas

Nosso próprio sistema solar é uma área ativa de estudo. Os primeiros observadores notaram que a maioria das estrelas não parecia se mover. Mas havia objetos que pareciam vagar contra o pano de fundo das estrelas. Alguns se moviam devagar, outros relativamente rapidamente ao longo do ano. Eles chamavam esses "planetas", a palavra grega para "andarilhos". Hoje, simplesmente os chamamos de "planetas". Também existem asteróides e cometas "lá fora", que os cientistas estudam também.

Espaço profundo

Estrelas e planetas não são a única coisa que povoam a galáxia. Nuvens gigantes de gás e poeira, chamadas "nebulosas" (o termo plural grego para "nuvens") também estão por aí. Estes são lugares onde as estrelas nascem, ou às vezes são simplesmente os restos das estrelas que morreram. Algumas das "estrelas mortas" mais estranhas são na verdade estrelas de nêutrons e buracos negros. Depois, existem quasares e estranhas "bestas" chamadas magnetares, além de galáxias em colisão e muito mais. Além de nossa própria galáxia (a Via Láctea), encontra-se uma incrível coleção de galáxias que variam de espirais como a nossa a galáxias lenticulares, esféricas e até irregulares.

Estudando o Universo

Como você pode ver, a astronomia acaba sendo um assunto complexo e requer várias outras disciplinas científicas para ajudar a resolver os mistérios do cosmos.Para fazer um estudo adequado dos tópicos de astronomia, os astrônomos combinam aspectos de matemática, química, geologia, biologia, e física.

A ciência da astronomia é dividida em subdisciplinas separadas. Por exemplo, os cientistas planetários estudam mundos (planetas, luas, anéis, asteróides e cometas) dentro de nosso próprio sistema solar, bem como naquelas estrelas distantes que orbitam. Os físicos solares se concentram no Sol e seus efeitos no sistema solar. O trabalho deles também ajuda a prever atividades solares, como explosões, ejeção em massa e manchas solares.

Os astrofísicos aplicam a física aos estudos de estrelas e galáxias para explicar exatamente como eles funcionam. Os radioastrônomos usam radiotelescópios para estudar as radiofrequências emitidas por objetos e processos no universo. A astronomia ultravioleta, raio-x, raio gama e infravermelho revela o cosmos em outros comprimentos de onda da luz. Astrometria é a ciência de medir distâncias no espaço entre objetos. Também existem astrônomos matemáticos que usam números, cálculos, computadores e estatísticas para explicar o que os outros observam no cosmos. Finalmente, os cosmologistas estudam o universo como um todo para ajudar a explicar sua origem e evolução ao longo de quase 14 bilhões de anos.

Ferramentas de astronomia

Os astrônomos usam observatórios equipados com telescópios poderosos que os ajudam a ampliar a visão de objetos escuros e distantes no universo. As ferramentas de astronomia, como a esfera armilar, foram usadas pelos primeiros astrônomos e novas ferramentas surgiram à medida que o estudo da astronomia evoluía. Eles também usam instrumentos chamados espectrógrafos que dissecam a luz de estrelas, planetas, galáxias e nebulosas e revelam mais detalhes sobre como eles funcionam. Medidores de luz especializados (chamados fotômetros) os ajudam a medir os diferentes brilhos estelares. Observatórios bem equipados estão espalhados pelo planeta. Eles também orbitam bem acima da superfície da Terra, com espaçonaves como telescópio espacial Hubble fornecendo imagens e dados claros do espaço. Para estudar mundos distantes, os cientistas planetários enviam naves espaciais em expedições de longo prazo. Curiosidade, Cassini Missão de Saturno, e muitos, muitos outros. Essas sondas também carregam instrumentos e câmeras que fornecem dados sobre seus alvos.

Por que estudar astronomia?

Observar as estrelas e galáxias nos ajuda a entender como o nosso universo surgiu e como ele funciona. Por exemplo, o conhecimento do Sol ajuda a explicar as estrelas. O estudo de outras estrelas fornece informações sobre como o Sol funciona. À medida que estudamos estrelas mais distantes, aprendemos mais sobre a Via Láctea. O mapeamento de nossa galáxia nos conta sobre sua história e quais condições existiam que ajudaram a formar nosso sistema solar. O mapeamento de outras galáxias, tanto quanto podemos detectar, ensina lições sobre o cosmos maior. Sempre há algo a aprender em astronomia. Cada objeto e evento conta uma história da história cósmica.

Num sentido muito real, a astronomia nos dá uma noção do nosso lugar no universo. O falecido astrônomo Carl Sagan disse de forma muito sucinta quando afirmou: "O cosmos está dentro de nós. Somos feitos de material estelar. Somos uma maneira de o universo se conhecer".


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