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US Wasp- Entrega de Spitfires a Malta - História

US Wasp- Entrega de Spitfires a Malta - História



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Por CDR. BIRCH, USNR (Ret.)

Em abril de 1942, eu era alferes do porta-aviões USS Wasp na costa da Grã-Bretanha quando, a pedido do governo britânico, recebemos ordens de transportar Spitfires britânicos para a ilha de Malta. Naquela época, durante a Segunda Guerra Mundial, os britânicos estavam sendo dominados nos céus da Europa pela Luftwaffe alemã e os Spitfires eram muito necessários em Malta.

Quando entramos no Firth of Clyde, na Escócia, para pegar os Spitfires no King George Dock em Glasgow, aplausos entusiasmados nos saudaram da costa. "Os ianques estão chegando. Os ianques estão aqui!" Foi uma visão maravilhosa de se ver para todos nós.

Depois de carregar 47 Spitfires britânicos a bordo em 13 de abril, decolamos para o Atlântico a uma velocidade de 25 nós, cercados o tempo todo por destróieres para proteção. O comboio do Wasp até o Gibraltar britânico incluía destróieres e cruzadores para nos proteger de um possível ataque de submarinos alemães rondando o Atlântico. Passamos o golfo da Biscaia, que era a "estrada rural", na verdade, para os submarinos rumo ao oeste.

Em Gibraltar, pegamos dois contratorpedeiros britânicos (com armas antiaéreas como um cruzador) e rumamos para Malta. Teria sido muito arriscado para nós levá-los até Malta.

Tragicamente, quando os Spitfires alcançaram Malta e haviam pousado ou estavam em processo de aterrissagem, aviões alemães e italianos estavam esperando por eles. Eles destruíram pelo menos 30-35 Spitfires no ar ou no solo em um ataque devastador.

Nossa missão foi em vão. .

Durante nossa viagem de volta à Grã-Bretanha, o primeiro-ministro Winston Churchill contatou o presidente Franklin D..

O calendário agora tinha virado maio quando voltamos para a Escócia e embarcamos em outro bando de Spitfires. Mas assim que entramos na garganta dele, o Wasp recebeu a notícia de que "Cinco ou seis objetos não identificados foram avistados rumo ao oeste. (Em direção ao nosso comboio.) Esteja alerta."

Ensaio JWB / navyhistory.com / 2

Era obviamente um "pacote de lobos" de submarinos alemães.

Com isso, o oficial britânico sênior ordenou imediatamente que o comboio invertesse o curso. Nós fomos bem longe no Oceano Atlântico e rumamos para o sul em um grande e amplo arco fora do caminho do perigo - é o que esperávamos.

Depois de uma noite muito tensa a bordo do navio, no dia seguinte - 9 de maio - chegamos à base naval britânica de Gibraltar sem nenhum problema. Estávamos determinados a ter sucesso e sabíamos do perigo real que havíamos enfrentado na noite anterior com aqueles submarinos alemães.

Aproveitando nossa "curva de aprendizado" após a primeira viagem malsucedida do Wasp a Malta, desta vez anexamos "tanques de barriga" aos Spitfires para que eles pudessem voar para Malta usando esse combustível e ter um tanque cheio na reserva, caso encontrassem um alemão e aviões de combate italianos novamente. O que foi exatamente o que aconteceu.

Mas desta vez os Spitfires estavam prontos. Utilizando todas as suas habilidades, os bravos pilotos da Royal Air Force venceram a guerra aérea enquanto explodiam os aviões do Eixo do céu!

Com os Spitfires agora em segurança no solo em Malta, o Wasp deu meia-volta e rumou para o norte, de volta à Grã-Bretanha. A entrega bem-sucedida dos Spitfires provou ser um fator decisivo na interceptação e encerramento da linha de abastecimento para as forças do Eixo na África.

A caminho da Grã-Bretanha, quando o Wasp saiu do Mediterrâneo, o navio recebeu uma mensagem pessoal de Winston Churchill em 11 de maio que dizia:

"Quem disse que uma vespa não pica duas vezes? Muito obrigado
a todos vocês pela ajuda oportuna. "- Churchill

Desnecessário dizer que essa mensagem foi tão tipicamente "Churchilliana" em tom - curta, elegante e eloqüente - que seu efeito sobre o moral e o espírito de corpo do Vespa foi incrível, inacreditável. O navio inteiro entrou em alvoroço!

Sempre admirei Winston Churchill como um grande líder e um grande homem, e minha admiração por ele naquele momento não teve limites. A mensagem pessoal de Churchill, que considerei uma mensagem de elogio pelas duas viagens que o Wasp fez a Malta, continua sendo minha memória mais inesquecível durante meu serviço a bordo do USS Wasp. Ainda me inspira.
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JWB Essay / navyhistory.com / 3

Bio. Reserva Naval com o posto de Comandante em 1 de setembro de 1974.


Operação Bowery

Cena do convés do USS Wasp ao se aproximar do fly-off para a operação Bowery, na manhã de 9 de maio de 1942. Outro porta-aviões ao fundo é o HMS Eagle, também carregado com Spitfires.

A aeronave mostrada aqui, BR344, era um Merlin 46-motorizado Mk. VC prop. Uma característica interessante é a linha de demarcação ondulada entre a camuflagem superior e as superfícies inferiores, e também a inscrição & # 8220Guns carregados & # 8221 riscada abaixo da cabine. A carreira operacional desta aeronave em Malta durou apenas 8 dias & # 8211 foi interrompida em 17 de maio.

A Operação Bovery foi a primeira entrega de Spitfires Mk. V para Malta, que teve sucesso de ponta a ponta. 64 Spitfires Mk. VC foram lançados durante essa missão e 62 deles chegaram à ilha sitiada. Por meio de recepção cuidadosamente planejada, todas as aeronaves foram imediatamente reabastecidas, rearmadas e decolaram novamente poucos minutos após o pouso, evitando assim o ataque aéreo alemão. Com mais Spitfires à sua disposição, a força de caça de Malta foi capaz de revidar com eficácia contra o inimigo e não olhou para trás desde então.

Mais sobre as entregas de Spitfires transportadas por porta-aviões no Mediterrâneo podem ser lidas em 1942: Defesa de Malta [Marinha dos EUA]

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10 comentários | Adicionar novo

Olá, não consigo acreditar. A foto incrível acima é do meu avô & # 8217s
plano. Ele era o sargento Frank Stanley Howard, esquadrão 601. Como diz o artigo, ele foi baleado e pousou em Luqa em 17 de maio de 1942 e infelizmente morreu dos ferimentos em 20 de maio, 4 meses antes de minha mãe nascer, então ela nunca o conheceu. Se alguém tiver mais informações, por favor deixe um comentário.

Olá Phil,
Estou morando em Windhoek, Namíbia. Meus sogros são Ken e Daphne Howard, agora ambos com 84 anos de idade. Ken recentemente me pediu para descobrir sobre um primo dele, Frank Howard, que voou na Segunda Guerra Mundial. Sou um grande historiador militar amador e, até agora, o único Frank Howard que consegui rastrear é seu avô. Vou mostrar essa nova informação para Ken em breve e ver se ela lembra alguma coisa, mas você acha que existe um link aqui? Ken nasceu em Karibib, permaneceu na SWA toda a sua vida, atuou como advogado sênior aqui e ainda joga uma grande partida de golfe. Durante seu serviço nacional, serviu na divisão de fuzileiros navais da Marinha SA.

Saúde
Fred Young
Windhoek

Oi Fred, Desculpe pela demora em respondê-lo, quase nunca leio este fórum.
Frank Stanley Howard, (aparentemente ele preferia ser conhecido como Stan) nasceu em Maffeking e eu acredito que ele estudou na Plumtree School. É o mesmo homem, por favor, use o meu e-mail fornecido para fazer contato direto. Se você tiver mais fotos dele, minha mãe vai adorar. Ele morreu 4 meses antes de ela nascer.


Vespa dos EUA - Entrega de Spitfires a Malta - História

O FORNECIMENTO DE MALTA 1940-1942, Parte 2 de 3

pelo falecido Arnold Hague, Tenente Comandante, RNR (Rtd) (c) 1995

Navios mercantes sem escolta, Incluindo:

Fornecimento de aeronaves para Malta pela Marinha Real

Operações DUNLOP & amp SPLICE

Operações ROCKET & amp TRACER

Fornecimento de aeronaves (continuação)

Operações CALLBOY & amp PERPETUAL

Operações SPOTTER I, II e PICKET I

Operações PICKET II e amp CALENDÁRIO 48

Operações LB, ESTILO e SALIENTE

Operações PINPOINT e amp INSECT

Operações BELLOWS, BARITONE e amp TRAIN

FORNECIMENTO DE MALTA POR COMERCIANTES SEM ESCULTURA

Tal era a condição desesperadora de Malta que se decidiu explorar a possibilidade de abastecer a ilha por meio da passagem clandestina por navios mercantes desacompanhados. Este esquema era teoricamente possível devido ao tráfego considerável de navios mais velhos, pequenos, do tipo tramp ao longo da costa da África do Norte, as comunicações eram limitadas e de baixa qualidade e o transporte marítimo era (de fato ainda é) um fator importante. A passagem sem escolta também foi utilizada para recuperar alguns dos navios remanescentes em Malta dos comboios que chegavam. Normalmente, embora sem escolta, tais passagens ocorreram durante as operações sucessivas, caso em que são registradas, no entanto, certos navios fizeram a passagem de retorno sem o benefício da cobertura de outros eventos, elas são listadas em seqüência cronológica nesta seção.

Operação TEMPLE - Consequentemente, a primeira tentativa foi feita pelo navio PARRACOMBE que partiu em 17.4.41 do Reino Unido no comboio OG 59. Ele havia sido repintado na coloração do tempo de paz e deixou o comboio no início de sua passagem e prosseguiu como um único navio escoltado por as corvetas COLUMBINE e GARDENIA a passarem pelo Estreito durante a noite de 28 / 29.4.41, sob a designação de Operação TEMPLO. As patrulhas tinham ordens explícitas de não se aproximar nem desafiar o navio, cuja escolta era para descolar do Ponto Europa.

O PARRACOMBE estava carregado com 21 caças Hurricane e seus sobressalentes associados, projetores de foguetes 68 UP (projéteis não girados) e munições para eles e vários outros suprimentos militares.

Ao passar pelo estreito, ela usou a bandeira espanhola, assumindo as cores francesas quando bem a leste, ao largo da costa argelina. Suas ordens eram para passar perto do Cabo Bon, e então parar para Malta durante as horas escuras para chegar a 50 milhas de Malta ao amanhecer para receber cobertura de caça.

Nada foi ouvido dela depois de limpar o Estreito, até que ficou claro que ela havia caído em campos minados localizados nas proximidades do Cabo Bon. Ela afundou em 2.5, 18 de sua tripulação de 47 fazendo terra e sendo internada pelos franceses. O campo foi colocado pelas forças inimigas e aparentemente começou no ou muito perto do limite das águas territoriais.

Operação PROPELLER - Uma segunda tentativa semelhante foi feita sob o título Operação PROPELLER pelo cargueiro IMPIRE GUILLEMOT, mas desta vez o navio estava carregado com forragem. Como explicação, deve ser apreciado que o transporte de civis em Malta agora dependia exclusivamente de cavalos ou burros, como acontecia na terra, e que esses animais também forneciam uma reserva de alimento. Mesmo em tempos normais, muita forragem era importada; em condições de cerco, pouco podia ser cultivado, já que as terras cultiváveis ​​eram destinadas à produção de alimentos para a população.

EMPIRE GUILLEMOT saiu do Reino Unido no comboio OG 73, também adequado para se passar por um cargueiro francês ou espanhol local. Saiu do comboio e passou pelo Estreito, escoltada pelas corvetas GENTIAN e JASMINE, durante a noite de 13 / 14.9.41 com marcações espanholas.

Ela mudou seu disfarce para o francês em 15.9 até sua chegada de Bizerta, quando se tornou italiana e seguiu a rota para o norte para a Sicília. Na corrida final para Malta, ela vestiu as cores britânicas e chegou a Malta no início de 19.9.

A parte final de sua passagem foi de arrepiar os cabelos, pois ela se envolveu com um comboio italiano que foi atacado por aeronaves Swordfish. Felizmente, a tripulação naval tinha ordens estritas de não atacar nenhum navio isolado naquela noite, ordens que foram estritamente observadas mesmo nas circunstâncias de uma ação noturna.

CLAN MACDONALD - CLAN MACDONALD navegou independentemente de Malta em 16.10, embora localizado e atacado por um torpedo transportando aeronaves em 17.10, ela evitou com sucesso o ataque e chegou a Gibraltar em 19.10.41.

CIDADE DE LINCOLN, DUNEDIN STAR, IMPIRE GUILLEMOT - O EMPIRE GUILLEMOT deveria ter retornado durante a Operação HALBERD, mas infelizmente não pôde navegar devido a defeitos no motor. Ela acabou deixando Malta por conta própria em 22.10.41 durante a escuridão, mas foi identificada por um torpedeiro italiano em 24.10 e afundou na Ilha de La Galita, com um oficial sendo morto. Os restantes 38 tripulantes e 6 artilheiros escaparam em dois barcos, infelizmente um naufragou nas ondas ao pousar na costa africana e mais 9 homens foram perdidos, 33 sobreviventes foram internados pelos franceses.

CITY OF LINCOLN e DUNEDIN STAR também navegaram em 22.10 e procederam separadamente, ambos chegaram em segurança a Gibraltar.

CLAN FERGUSON - CLAN FERGUSON partiu de Malta em 24.10.41 como a unidade final nesta tentativa de limpar o porto de cargueiros vazios. Pouco depois de zarpar, ela foi interceptada e atacada por aeronaves ao largo de Malta, pois sua passagem foi comprometida em um ponto tão cedo que ela foi chamada de volta à ilha, eventualmente para partir em um comboio para o leste, ME 8, para Alexandria.

Operação ASTROLOGER - A próxima tentativa do oeste foi por duas naves, EMPIRE DEFENDER e EMPIRE PELICAN, na Operação Astrologer. Os dois navios passaram para oeste através do estreito independentemente em 12 e 14.11.41, e seguiram o mesmo padrão do IMPIRE GUILLEMOT. Infelizmente, parece que o esquema foi comprometido, provavelmente devido ao conhecimento da tentativa da PARRACOMBE após sua tripulação ter sido feita prisioneira no Norte da África e à observação da passagem dos navios na costa espanhola.

Tanto o EMPIRE PELICAN em 14.11 quanto o EMPIRE DEFENDER em 15.11 foram atacados por aeronaves ao largo da Ilha de Galita e naufragados, o primeiro com a perda de um homem e o último de quatro. Esse revés encerrou as tentativas do oeste por um ano inteiro.

EMPIRE PATROL - Em Alexandria, a presença de um ex-navio italiano levado como prêmio, o EMPIRE PATROL ex-RODI, incentivou uma tentativa de ultrapassar as lojas do leste. No final de 1942, a situação do combustível em Malta tornou-se crucial devido aos pesados ​​gastos a serem incorridos pela aeronave da ilha para apoiar a Operação TORCH. Assim, o EMPIRE PATROL foi comissionado como um navio HM e navegou em 1.11.42 carregado com 1200 toneladas de gasolina de aviação. e 300 toneladas de benzina, todas em latas, para tentar uma passagem sem escolta para Malta.

Suas ordens eram passar a leste de Chipre em águas turcas usando as cores turcas, depois virar para oeste sob as cores italianas como se ela fosse um cargueiro italiano com destino aos Dardanelos ao sul da Itália, uma rota comumente usada. O comandante, um tenente RNR, teve total discrição para abandonar a tentativa se estivesse convencido de que seu disfarce havia sido comprometido.

O navio foi afetado por defeitos elétricos e de diesel e, durante a tarde de 2.11, foi examinado de perto por um avião de reconhecimento alemão. Em consequência, a tentativa foi abandonada e o EMPIRE PATROL entrou em Famagusta em 3.11. A decisão de abortar a operação foi apoiada pelo Comandante-em-Chefe.

Operação CRUPPER - Uma última tentativa foi feita, para aproveitar a confusão da invasão do Norte da África, Operação TORCH. Dois navios, ARDEOLA e TADORNA, foram enviados no comboio de suprimentos para a invasão, KMS 1, mas foram destacados a oeste de Gibraltar. Ambos passaram pelo estreito com os disfarces usuais e seguiram ao longo da costa norte-africana até o Cabo Bon.

Infelizmente, uma das premissas da Operação TORCH era que haveria pouca ou nenhuma oposição dos franceses. Na verdade, a resistência francesa era considerável e, na Tunísia, chegou ao ponto de cooperação ativa com as forças do Eixo. Em conseqüência, quando os dois navios foram disparados e ordenados a parar por baterias em terra ao largo do Cabo Bon, nenhum dos Comandantes afundou o navio, supondo que eles poderiam "explicar" e ter permissão para prosseguir. Os dois navios foram de facto capturados e levados para Bizerta onde foram descarregados, as cargas apreendidas e os navios entregues aos italianos.

Ambos os navios foram colocados sob as cores italianas, como ADERNO e BALZAC respectivamente, e foram posteriormente torpedeados e afundados por submarinos britânicos, nos dias 23.7.43 e 7.3.43.

O FORNECIMENTO DE AERONAVES A MALTA POR MAR

É sabido que a parcimônia política e o julgamento estratégico falho dos comandantes aéreos resultaram na quase ausência de aeronaves de caça em Malta em junho de 1940. Mas para a descoberta fortuita de quatro Sea Gladiators engradados armazenados em Malta, que se tornaram operacionais em 3.5.40, o quatro furacões voaram pela França e Túnis, chegando em 28. 6.40 teria sido a defesa aérea total para a ilha.

A história subsequente da defesa dos caças de Malta é de negligência por parte do Governo e do Estado-Maior da Aeronáutica, apesar da vitória da Batalha da Grã-Bretanha e da subsequente construção de aeronaves modernas no sul da Inglaterra, apenas as primeiras marcas do furacão foram fornecidas a Malta e ao meio Leste até o final do período em análise.

O fornecimento de caças de assento único e de curto alcance para Malta (e também os torpedeiros navais usados ​​para fins ofensivos) dependia inteiramente da Marinha Real, na ausência de uma rota terrestre. Essas aeronaves não conseguiam chegar à ilha a partir de bases no Egito e raramente o Exército conseguia avançar o suficiente para oeste (ou por tempo suficiente) para obter as pistas de pouso necessárias para isso. A Marinha Real foi, portanto, obrigada a transportar aviões da Grã-Bretanha em porta-aviões como ARGUS e FURIOUS, ou em navios mercantes, e transferi-los em Gibraltar para ARK ROYAL e EAGLE, ou realizar a operação de vôo eles próprios. Esses porta-aviões foram então colocados em risco perto de bases aéreas inimigas, com defesa aérea muito limitada devido à presença a bordo da aeronave que estava sendo transportada para Malta. A inexperiência dos pilotos de caça da RAF em mar aberto e a natureza muito limitada dos auxílios à navegação no conde

y O furacão exigia a presença de aeronaves guia, geralmente bombardeiros RAF Blenheim ou RN Fulmars ou Skuas, para conduzir a formação de caças a Malta.

Como a presença do porta-aviões era inevitavelmente conhecida do inimigo e uma simples conspiração revelaria a hora provável do lançamento e, portanto, da chegada sobre Malta, era bastante comum que o inimigo tentasse destruir os caças que se aproximavam antes do pouso , armar e abastecer (eles geralmente não tinham munição na decolagem do porta-aviões, todo o peso sendo reservado para combustível). Foi necessária uma reviravolta muito rápida pelas equipes de terra da RAF em Malta, juntamente com a organização da chegada antes das prováveis ​​previsões, para evitar a perda do novo ativo. É para o imenso crédito das equipes de terra e dos assistentes de trabalho do Exército que esse resultado geralmente foi alcançado.

Esta é a lista das numerosas operações para abastecer Malta com aeronaves.

Operação por HMS ARGUS - Logo após a eclosão da guerra no Mediterrâneo, a ARGUS realizou o primeiro reforço marítimo de Malta, voando 12 aeronaves Swordfish do 830 Naval Squadron para Malta para fornecer uma força de ataque de torpedo para a ilha, um papel que o RN continuou a desempenhar durante todo o cerco.

Operação PRESSA - Em 20.7. ARGUS, tendo pousado sua própria aeronave, embarcou 12 Furacões no Clyde e navegou para Malta escoltada pelos destróieres ENCOUNTER, GALLANT, GREYHOUND e HOTSPUR. A força foi recebida pelos couraçados RESOLUTION e VALIANT, o cruzador ARETHUSA e os contratorpedeiros ESCAPADE e VELOX. A força combinada então prosseguiu para o ponto de lançamento a oeste de Malta, onde os furacões foram lançados em 2.8, liderados por dois Skuas da ARGUS que então retornaram a Gibraltar.

Todas as aeronaves chegaram, um furacão caiu no pouso. Os dois Skuas, que pretendiam regressar à ARGUS, foram retidos em Malta para utilização posterior. O furacão acidentado foi restaurado à eficiência operacional pelas equipes de solo de Malta usando peças sobressalentes.

As equipas de terra da RAF para estas aeronaves foram transportadas para Malta nos submarinos PANDORA e PROTEUS, como precursores do posterior abastecimento da ilha por este meio.

Durante a operação, o cruzador HOOD, o porta-aviões ARK ROYAL e os destróieres FAULKNOR, FORESTER, FORESIGHT e FOXHOUND realizaram um ataque aéreo a Cagliari como desvio, enquanto o cruzador ENTERPRISE se destacava e procurava por um navio francês que se pensava estar na área.

Operação COAT - Na verdade não em conexão com o apoio de Malta, é digno de nota que durante esta operação em 11,40, ARK ROYAL voou três aeronaves Fulmar para Malta de onde, após o abastecimento, a aeronave continuou para o leste para pousar no ILUSTRIOSO do Mediterrâneo Frota como um complemento à defesa do lutador.

Operação BRANCO - ARGUS foi novamente obrigado a substituir o atrito de aeronaves em Malta e, após carregar doze furacões e duas aeronaves guia Skua, partiu do Clyde 11.11 escoltado pelo cruzador DESPATCH e pelos destróieres DUNCAN, FURY e WISHART. Encontrada pela Força H a oeste de Gibraltar, o cruzador de batalha RENOWN, o porta-aviões ARK ROYAL, o cruzador SHEFFIELD e os destróieres FAULKNOR, FIREDRAKE, FORESTER, FORTUNE e FOXHOUND, ela seguiu para o ponto de lançamento onde dois voos decolaram em 17.11.

Devido à presença relatada de fortes forças italianas, o ponto de lançamento estava mais a oeste do que o de HURRY, e isso, além de outros fatores, levou a oito furacões se enterrando por falta de combustível, enquanto uma das aeronaves guia Skua se perdeu, perdida na Sicília e foi abatido. As aeronaves Sunderland e Glenn Martin, também destinadas como guias, não encontraram a força e seguiram independentemente para Malta.

Aeronave espadarte do HMS ARK ROYAL - Seis Swordfish montados foram levados para Gibraltar em uma das viagens de balsa anteriores do Reino Unido, cinco foram embarcados no ARK ROYAL (um sendo inutilizável) em 9.1 quando o transportador navegou para a Operação Excesso. Durante esta operação, que está totalmente registrada na seção Convoy, todas as cinco aeronaves voaram e chegaram com segurança em Malta.

Operação GUINCHO - Nos meses seguintes o atrito BRANCO continuou em alta taxa, apesar da entrega de doze furacões via bases avançadas na Líbia do Egito. O RN foi, portanto, chamado a realizar uma nova reposição a partir do Reino Unido.

Em meados de 3.41 ARGUS carregou os 12 furacões padrão (desta vez Mk II) acompanhados nesta ocasião por três Skuas, e partiu do Clyde 21.3 escoltado pelo cruzador SHEFFIELD e destruidores GARLAND, NAPIER, NIZAM e OTTAWA, sendo rastreados também pela Força H, cruzador de batalha RENOWN, porta-aviões ARK ROYAL e destróieres FORESIGHT, FORESTER e FORTUNE de 25.3 até sua chegada a Gibraltar em 29.3.

Aqui todas as aeronaves foram transferidas para o ARK ROYAL por 2.4 no dia em que ela navegou protegida por RENOWN, SHEFFIELD e contratorpedeiros FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORTUNE e FURY.

No dia 3.4 os furacões e Skuas voaram. ARK ROYAL também despachou nove Fulmars do 800X Esquadrão Naval para reforçar a guarnição de Malta. Todos os furacões chegaram, um deles quebrando na aterrissagem. Os Skuas orientadores deviam retornar ao seu porta-aviões, mas as condições climáticas adversas em seu voo de retorno os levaram a se esconder.

Operação DUNLOP - O transportador da balsa de Clyde nesta ocasião foi novamente a ARGUS, que carregou um lote misto de aeronaves Hurricane 24 Mk I e II no Clyde, navegando em 17.4 acompanhadas pelo cruzador LONDRES e chegando a Gibraltar em 24.4 com uma escolta local do cruzador SHEFFIELD e destruidores FAULKNOR, FORESTER e WRESTLER. Aqui ela transferiu 23 furacões (um permaneceu inutilizável em ARGUS devido aos danos sofridos) para o ARK ROYAL que navegou 25,4 para a posição de lançamento escoltado pelo cruzador de batalha RENOWN, cruzador SHEFFIELD e destróieres FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORTUNE e FURY. 23 dos 24 furacões foram lançados em 27.4, liderados por três Skuas, e todos chegaram em segurança a Malta.

Durante esta operação, vários navios de guerra passaram por Malta sob o título Operação SALIENTE, mencionado na seção apropriada da narrativa.

Operação SPLICE - O FURIOUS foi obrigado a realizar uma nova passagem de entrega em 5.41, embarcando 64 Mk II Hurricanes em Liverpool e, em seguida, navegando para Clyde para se juntar ao cruzador LONDRES, ambos os navios navegando para Gibraltar em 12,5 com escrxs por BRILLIANT, LEGION, MASHONA e TARTAR de o Clyde até 15,5, substituído mais tarde por FEARLESS, HARVESTER, HAVELOCK e WRESTLER. FURIOUS e LONDRES chegaram a Gibraltar 18,5, LONDRES com 575 passageiros do serviço a bordo.

Na chegada, o FURIOUS atracou popa a popa com o ARK ROYAL e transferiu 20 furacões e 5 de seus próprios Fulmars sobre uma rampa de madeira erguida entre os dois navios arredondados. Ambos os navios então navegaram em 19,5, protegidos pelo cruzador de batalha RENOWN, cruzador SHEFFIELD e destróieres BRILLIANT, FAULKNOR, FORESTER, FOXHOUND, FURY e HESPERUS. Após o lançamento de 48 furacões e 5 Fulmars, todos os navios voltaram para Gibraltar chegando 22.5.

Três aeronaves Glenn Martin de Malta foram enviadas como líderes para os caças, 46 furacões chegaram a Malta, um caiu no Cabo Bon e um é registrado como "desaparecido" 16 outras aeronaves permaneceram em Gibraltar.

Durante esta operação, o contratorpedeiro FORESIGHT fez seu retorno de Malta para Gibraltar de forma independente.

Operação ROCKET - ARGUS, entretanto, carregava 29 furacões cased no Clyde, e navegou com o cruzador EXETER para se juntar ao comboio WS 8B em 22.5, chegando a Gibraltar em 31.5 tendo sido recebido pelo destróier FORESIGHT. FURIOUS, depois de uma passagem rápida para o Reino Unido e dar meia volta, chegou em 1.6 com aeronaves 48 Mk II, carregando algumas no ARK ROYAL imediatamente após a chegada. ARGUS fez uma transferência de popa para popa de sua aeronave para o FURIOUS ao mesmo tempo, a estiva final sendo 20 furacões no FURIOUS e 24 no ARK ROYAL, o restante foi pousado em Gibraltar para a montagem lá.

ARK ROYAL e FURIOUS, escoltados pelo cruzador de batalha RENOWN, cruzador SHEFFIELD e destruidores FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORESTER, FOXHOUND e FURY navegaram 4.6 e lançaram 44 furacões em 6.6. Um furacão voltou com defeitos, os 43 restantes, escoltados por 8 Blenheims de Gibraltar, chegaram com segurança.

O esquadrão voltou a Gibraltar, chegando em 7,6, quando o FURIOUS partiu para o Reino Unido para carregar mais aeronaves, juntando-se ao ARGUS no mar no caminho, ambos os porta-aviões chegaram no Clyde 14.6 acompanhados pelo forro NEA HELLAS e escoltados pelos destróieres COSSACK, MAORI e SIKH . FURIOUS foi escoltado de Gibraltar pela Força H, que se transferiu para escoltar VICTORIOUS ao encontrar ARGUS e sua escolta.

Operação TRACER - Uma nova "balsa" agora entra em cena. O novo porta-aviões VICTORIOUS destinava-se a transportar furacões para a África Ocidental, mas os desembarcou para participar da operação Bismarck. Agora recarregou aeronaves 48 Mk I em 29.5 e navegou em 31.5 com comboio WS 8X escoltado pelos cruzadores NETUNO e ORION e destruidor WESSEX. VICTORIOUS e NEPTUNE deixaram WS 8X em 5.6 para chegar ao largo de Gibraltar em 9.6 tendo sido recebidos por RENOWN, ARK ROYAL e 6 contratorpedeiros. Inicialmente, essa força permaneceu no mar a oeste enquanto NEPTUNE entrou em Gibraltar, mas depois entrou no porto para atrasar a operação.

Na chegada, 26 furacões foram transferidos para ARK ROYAL e 22 retidos em VICTORIOUS, e ambos os navios navegaram em 13.6 escoltados pelo cruzador de batalha RENOWN e destruidores FAULKNOR, FEARLESS, FORESIGHT, FORESTER, FOXHOUND, HESPERUS e WISHART.

Foram lançados 46 furacões, para fazer um encontro com 4 Hudsons de Gibraltar, 2 colidiram no pouso, um valou e um desapareceu durante o vôo, pousando no Norte da África. Os transportadores e as escoltas regressaram a Gibraltar no dia 15.6 de onde VICTORIOUS regressou ao Clyde, chegando lá no dia 21.6 tendo sido recebidos no dia 19.6 pelos destróieres COSSACK e SIKH.

Operação RAILWAY I - FURIOUS tendo retornado ao Clyde de ROCKET, então carregou sua maior carga até agora - 64 furacões e 9 espadarte. Velejando do Clyde 22.6 escoltado pelo cruzador HERMIONE e destróieres LANCE, LEGION. VANQUISHER e WINCHELSEA eram escoltas locais no Reino Unido, Mais tarde FAULKNOR, FEARLESS, FORESTER, FOXHOUND e FURY juntaram-se de Gibraltar, onde FURIOUS chegou 25.6.

Vinte e duas aeronaves foram transferidas para o ARK ROYAL que navegou 26.6 escoltado por RENOWN, HERMIONE e FAULKNOR, FORESTER, FURY LANCE e LEGION para voar para fora da aeronave em 27.6 escoltado por Blenheims de Gibraltar. Apenas um furacão não conseguiu completar o vôo de entrega, enquanto ARK ROYAL e sua escolta retornaram a Gibraltar em 28.6.

Operação RAILWAY II - No retorno do ARK ROYAL para Gibraltar, o FURIOUS transferiu mais 26 aeronaves retendo 16 e ambos os porta-aviões partiram em 29.6 para um novo voo, sendo escoltados pelo cruzador de batalha RENOWN, cruzador HERMIONE e destróieres FAULKNOR, FEARLESS, FORESTER, FOXHOUND, FURY, LANCE e LEGION.

Ao voar em 30.6, o FURIOUS sofreu um grave acidente de convés de vôo quando a décima aeronave a decolar atingiu a ilha, conseqüentemente, quando ambos os navios retornaram a Gibraltar 6 furacões permaneceram a bordo, seus pilotos foram vítimas do acidente e pousaram em Gibraltar . Todas as 35 aeronaves lançadas com sucesso chegaram a Malta, sendo lideradas por seis bombardeiros Blenheim.

FURIOUS posteriormente navegou para o Reino Unido em 4.7 escoltando CAMERONIA e SCYTHIA, acompanhado pelos destróieres LANCE, LEGION, FURY e WISHART com o cruzador EDINBURGH juntando-se posteriormente até 9.7. Em 09,7, o encouraçado ROYAL SOVEREIGN e o destróier PIORUN substituíram a escolta anterior e seguiram com o comboio para o Clyde chegando lá em 12.7.

Operação SUBSTANCE - Na verdade uma operação de comboio de abastecimento, e descrita nessa seção, ARK ROYAL aproveitou a oportunidade de escoltar o comboio para voar para Malta 6 aeronaves Swordfish em 25.7 para reforçar a força de torpedeiros na ilha todas as aeronaves chegaram com segurança.

Operação STATUS I - Após a conclusão da Operação SUBSTANCE, a força de caça de Malta era de 85 aeronaves úteis, principalmente Hurricanes Mk II, e foi acordado que, após a conclusão das operações ao largo da Noruega e do Norte da Rússia, outras viagens de balsa seriam realizadas. Assim, FURIOUS partiu do Clyde em 31.8 com 61 furacões embarcados adicionais para sua própria aeronave. Ela foi obrigada a embarcar para Bangor, Co Down com defeitos, mas navegou novamente 1.9 para se juntar ao comboio WS 11, escoltada pelo cruzador AA CAIRO para 2.9, o cruzador SHEFFIELD e destróieres BLANKNEY, GARLAND (para 3.9), LIVELY e PIORUN ( a 3.9), chegando a Gibraltar 7.9 para transferir 26 aeronaves para o ARK ROYAL.

O ARK ROYAL navegou no dia 8.9 escoltado pelo cruzador HERMIONE e pelos destróieres FORESTER. GURKHA, LANCE e LIVELY. Apenas um dos Blenheims guia fez o encontro em 09/09, então apenas 14 furacões foram voados, todas as aeronaves chegando a Malta. A transportadora retornou a Gibraltar em 10.9 para fazer uma rápida recuperação para a segunda fase do STATUS.

Operação STATUS II - Fazendo uma rápida reviravolta em Gibraltar, ARK ROYAL com 26 furacões e FURIOUS com 20 navegaram em 10.9, como duas forças separadas que se juntaram no início de 11.9 a escolta combinada sendo o encouraçado NELSON, o cruzador HERMIONE e os destróieres FORESIGHT, FORESTER, GURKHA , LANCE, LEGION, LIVELY e ZULU. 46 Furacões decolaram em 13,9, dos quais um, o terceiro lançado, caiu na decolagem e encontrou 7 guias de Blenheim, todos os aviões chegando com segurança. Os navios voltaram para Gibraltar em 14.9. O FURIOUS zarpou novamente em 18.9 para passagem para as Bermudas, escoltado localmente por FORESTER, FORESIGHT, FURY e LEGION, daí para os EUA para reequipamento.

Operação CALLBOY - A próxima operação de abastecimento foi para reabastecer e fortalecer as habilidades da força de torpedeiros em Malta. ARGUS embarcou 828 Esquadrão Naval (12 aeronaves Albacore com tanques de longo alcance) no Clyde e navegou no comboio WS 12 em 1.10, destacando-se para Gibraltar escoltado pelos destróieres COSSACK, SIKH e ZULU, chegando lá em 8.10.

Desembarcadas em Gibraltar, estas aeronaves foram carregadas no ARK ROYAL que zarpou para a posição de voo livre no dia 16.10 escoltado pelo encouraçado RODNEY, cruzador HERMIONE e destruidores COSSACK, FORESTER, FORESIGHT, FURY, LEGION, SIKH e ZULU. Em 18,10, 11 albacores e 2 peixes-espada foram levados, todos exceto 1 peixe-espada chegando ao esquadrão voltando para Gibraltar em 19h10.

Durante esta operação, os cruzadores AURORA, PENELOPE e os destróieres LANCE e LIVELY também fizeram passagem para Malta para formar a Força K.

ARGUS, mais EAGLE, escoltados pelos destróieres FORESTER, FORESIGHT e FURY para o Clyde plus SIKH e ZULU como escolta local adicional, navegaram de Gibraltar 21.10 e chegaram no Clyde 26.10.

Operação PERPETUAL - ARGUS e a aeronave de transporte ATHENE transportaram 62 Furacões do Clyde em 1.11 (23 em ARGUS e 39 em ATHENE) escoltados pelo contratorpedeiro LAFOREY até Gibraltar, chegando lá em 8.11 tendo sido unidos no percurso por GURKHA, ISAAC SWEERS, LIGHTNING e ZULU. Na chegada, 26 aeronaves foram transferidas para o ARK ROYAL, a ARGUS reteve 11 e o restante (provavelmente ainda embalado) pousou para montagem em Gibraltar.

Em 10.11 ARGUS e ARK ROYAL navegaram escoltados pelo encouraçado MALAYA, cruzador HERMIONE e destróieres ISAAC SWEERS, LAFOREY, LEGION, LIGHTNING, GURKHA, SIKH e ZULU. 37 Furacões foram levados de volta às 12h11 para serem recebidos por Blenheims de Gibraltar para serem conduzidos a Malta, três furacões não chegaram.

Durante o retorno do esquadrão a Gibraltar, o ARK ROYAL foi torpedeado pelo U 81 e afundou à vista de sua base em 13.11, causando o cancelamento de um PERPETUAL II proposto que teria voado nos 25 furacões restantes. Estes foram recarregados em Atenas no mês seguinte e ela navegou 23,12 escoltada por CROOME e EXMOOR para Takoradi, onde a aeronave seria transportada para o Egito através da rota trans-africana.

Resumo do abastecimento de aeronaves - No início de 1942, a Luftwaffe havia retornado com força ao Mediterrâneo da campanha russa, e Malta estava sob pressão crescente. Em meados de 2.42, havia muito poucos furacões utilizáveis ​​remanescentes na ilha, e ARGUS, o único porta-aviões agora disponível no Mediterrâneo, foi enviado de volta à Grã-Bretanha para carregar reforços.

Operação OBSERVADOR - ARGUS carregou 15 Spitfire Mk VB, o primeiro para a ilha, na verdade o primeiro a ir para o exterior, e navegou no comboio WS 16 em 16.2 para se destacar para Gibraltar, onde chegou 24.2. Além disso, o cargueiro CAPE HAWKE partiu do Reino Unido em 10.2 com 16 Spitfires engradados, 13 oficiais e 131 equipes de terra escoltadas pelo contratorpedeiro WHITEHALL e pelas corvetas ASPHODEL e HYDRANGEA. Sua aeronave foi montada em Gibraltar após sua chegada em 23.2.

Os 15 Spitfires de ARGUS foram transferidos para EAGLE enquanto ARGUS embarcou Fulmars para proteção de frota. Navegando no dia 27.2 com o EAGLE, foram descobertos defeitos nos tanques de combustível do Spitfire e a operação foi abortada, os navios voltando ao porto no dia 28.2.

Operação SPOTTER II - Com apenas 32 furacões em condições de aeronavegabilidade em Malta, outra tentativa era imperativa, de modo que assim que o trabalho para retificar os defeitos fosse concluído com um perito sendo retirado da Grã-Bretanha e a canibalização de um dos Spitfires para peças sobressalentes, os navios partiram novamente 6.3 com ARGUS e EAGLE escoltados pelo encouraçado MALAYA, cruzador HERMIONE e destruidores ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING, WHITEHALL e WISHART.

Quinze Spitfires voaram no dia 7.3 e foram guiados para Malta por 7 reforços de bombardeiros de Blenheim, todos chegando em segurança, enquanto o esquadrão retornou a Gibraltar, chegando em 8.3.

Operação PICKET I - Reforço adicional sendo imperativo, o EAGLE carregou 9 Spitfires de aeronaves engradadas enviadas no cargueiro QUEEN VICTORIA, que havia sido escoltado pelo destróier AIREDALE e pela corveta PETUNIA para Gibraltar chegando em 13.3, a aeronave sendo montada a bordo do EAGLE, enquanto ARGUS embarcou no Sea Hurricanes para proteção. Ambos os porta-aviões navegaram em 20.3 com o encouraçado MALAYA, o cruzador HERMIONE e os destróieres ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING, WHITEHALL e WISHART como escolta. O rebocador SALVONIA, escoltado pelos ML 121 e 168, operou como rebocador de resgate. As aeronaves voaram no dia 21.3 e todos os 9 Spitfires chegaram em segurança, enquanto o esquadrão voltou a Gibraltar no dia 23.3.

Operação PICKET II - Uma operação adicional sob o título PICKET foi planejada, com EAGLE embarcando 8 Spitfires (o restante dos embarques CAPE HAWKE e QUEEN VICTORIA), e os dois porta-aviões (ARGUS ?!) partiram em 27.3. Em 29.3, 7 Spitfires voaram e encontraram 2 torpedeiros Beaufort e 3 Blenheims de Gibraltar, todos chegando em segurança. Infelizmente, 6 albacores para reforçar o 828 Squadron não conseguiram voar e retornaram a Gibraltar em ARGUS. A tela de escolta era composta pelo encouraçado MALAYA, cruzador HERMIONE e destróieres ACTIVE, ANTHONY, BLANKNEY, CROOME, DUNCAN, EXMOOR, LAFOREY, LIGHTNING e WISHART, com SALVONIA escoltado pelo ML 174 operando como um rebocador de resgate.

Nos estágios finais desta operação, 10 aeronaves do Furacão IIC voaram do Norte da África em 27.3.42, seguidas por 8 em 6.4.42 e 6 em 19.4.42, uma das raras ocasiões em que aeródromos na Líbia estavam disponíveis para o reforço da ilha. Infelizmente, eles foram totalmente superados pela nova aeronave da Luftwaffe e rapidamente sofreram pesadas perdas tanto de aeronaves quanto de pilotos nos dias seguintes à sua chegada.

Operação CALENDÁRIO - Por volta de 4,42, a situação em Malta havia atingido proporções desesperadas, tanto em estoques de suprimentos essenciais, como no esgotamento das forças ofensivas e, particularmente, da força de defesa de caça. Em meados de abril, o último caíra para números diminutos e o reforço era essencial para que a ilha não caísse.

Nenhuma companhia aérea britânica estava disponível para outras viagens de balsa, então, foi feito um apelo aos EUA para obter assistência. O porta-aviões americano WASP foi, portanto, disponibilizado e depois de pousar todas as suas aeronaves em Hatson, exceto para 20 caças, ela embarcou 47 Spitfire VC no Clyde, deixando aquele porto em 14.4. escoltados pelo cruzador de batalha RENOWN, os destróieres ECHO, INGLEFIELD, ITHURIEL e PARTRIDGE e os destróieres norte-americanos LANG e MADISON. Os destróieres ANTELOPE, VIDETTE, WESTCOTT, WISHART e WRESTLER aliviaram a tela do contratorpedeiro ao anoitecer 17.4 para abastecer em Gibraltar. A tela original mais os cruzadores CAIRO e CHARYBDIS reuniram-se à força principal à luz do dia em 19 quando a escolta de Gibraltar, menos VIDETTE, retornou à base para abastecer enquanto WASP e suas escoltas passaram sem pausa em Gibraltar para a posição de vôo e voaram para fora do Spitfires às 0530 em 20.4. Apesar da ausência de guias, 46 deles chegaram aos campos de aviação de Malta, apenas para serem reduzidos a 6 em quatro dias de combate!

Toda a força voltou para Gibraltar, sendo recebida no caminho por ANTELOPE, WESTCOTT, WISHART e WRESTLER durante a manhã de 20.4. Toda a força passou pelo Estreito, CAIRO, ECHO, INGLEFIELD, LANG e MADISON abastecendo em Gibraltar. WASP voou no 812 Squadron para passagem para o Reino Unido, seu pessoal e lojas foram embarcados no CAIRO. RENOWN, CHARYBDIS, ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, VIDETTE, WESTCOTT, WISHART e WRESTLER destacados para Gibraltar tenho 21,4 com WASP e sua escolta retornando ao Reino Unido.

Operação BOWERY - Diante de uma situação tão extrema, não houve alternativa a não ser montar outra operação, de imediato, e o WASP foi novamente emprestado ao RN para esse fim. Tendo chegado a Scapa Flow em 26.4, ela retornou ao Clyde em 29.4 e desta vez carregou 50 Spitfires, uma estiva muito apertada. O WASP navegou para Gibraltar no dia 3.5 escoltado pelos contratorpedeiros ECHO e INTREPID e pelos contratorpedeiros norte-americanos LANG e STERETT. Esta escolta foi substituída em 39.13N, 14.20E pelos contratorpedeiros ANTELOPE, WESTCOTT, WISHART e WRESTLER pm 7.5. Em 8,5 a força foi recebida pelo porta-aviões EAGLE que carregou 17 Spitfires do estoque em Gibraltar, o cruzador RENOWN, o cruzador CHARYBDIS e os contratorpedeiros ECHO, GEORGETOWN, INTREPID, ITHURIEL, PARTRIDGE, VIDETTE, SALISBURY e os destróieres norte-americanos LANG e STER.

Em 9.5 WASP voou de 47 Spitfires e EAGLE 17, três caíram durante a passagem (um no mar na decolagem, um caiu em WASP e um em Malta, um quarto perdeu o rumo e chegou ao Norte da África), mas 60 Spitfires foram em ação dentro de trinta e cinco minutos após o pouso E antes do principal ataque alemão, o planejamento do lado britânico ultrapassou o tempo estimado de chegada feito pelo inimigo. Trinta aeronaves alemãs foram destruídas nesta ação pela perda de apenas três Spitfires. Todos os navios retornaram, EAGLE para carregar mais Spitfires e WASP para retornar a Scapa Flow escoltado por RENOWN, ECHO, INTREPID, LANG, SALISBURY e STERETT, os destróieres abastecendo em Gibraltar, chegando a Scapa Flow em 15.5. ITHURIEL forneceu escolta adicional de Gibraltar até o destacamento 12.5 para atender MALAYA.

Durante a passagem, o WASP voou do pessoal da RAF e do equipamento sobressalente em 10 de maio, usando 6 aeronaves Swordfish voadas de Gibraltar para esse fim

Operação LB - Tendo as coisas em Malta sido facilitadas pela operação anterior, a oportunidade foi aproveitada para maximizar isso, então a EAGLE carregou 17 Spitfires (15 destes restantes do PICKET II) e os 6 Albacores deixados em Gibraltar pela ARGUS em uma ocasião anterior.

Em companhia de ARGUS com Fulmars para defesa de frota, ambos os porta-aviões navegaram em 17.5 escoltados pelo cruzador CHARYBDIS e destruidores ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT, WISHART e WRESTLER. O destróier VIDETTE, atrasado em Gibraltar com defeitos, juntou-se a 18.5, mas foi posteriormente obrigado a regressar a Gibraltar com outros defeitos.

Os aviões foram retirados em 19.5, infelizmente os Albacores tiveram que retornar, e foram levados de volta a Gibraltar pela segunda vez.

Durante esta operação, caças franceses de Vichy atacaram um patrulheiro Catalina e o abateram, também um Fulmar enviado para proteger o ITHURIEL que resgatou a tripulação de Catalina.

O esquadrão voltou a Gibraltar em 20.5.

ESTILO DE OPERAÇÃO - O cargueiro EMPIRE CONRAD partiu de Milford Haven no dia 20.5 em companhia da 29ª ML Flotilla, toda escoltada pela corveta SPIRAEA, carregada com 32 Spitfires revestidos e a tripulação de solo necessária (13 oficiais e mais de 100 NCOs e homens) para montá-los. Chegando a Gibraltar 27.5 tendo sido recebidos pelos caça-minas HYTHE e RYE, as aeronaves foram montadas no porta-aviões EAGLE que navegou em 2.6 para Malta escoltado pelo cruzador CHARYBDIS, e destruidores ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT e WISHART.

As aeronaves voaram no dia 3.6, das quais 4 foram abatidas em trânsito. Esta entrega elevou o total da EAGLE para 136 aeronaves voadas para Malta.

Operação SALIENT - A decisão, forçada pela fome de Malta, de dirigir dois comboios (do leste e oeste) para Malta exigiu um novo suprimento de caças. O cargueiro HOPETARN partiu de Milford Haven em 26,5, escoltado pela fragata ROTHER e corveta ARMERIA, com 32 Spitfires cased, 13 oficiais e 106 NCOs e aviadores para reuni-los em Gibraltar após a chegada em 2.6.

EAGLE embarcou estas aeronaves na conclusão e navegou em 8.6 escoltado pelos cruzadores CAIRO e CHARYBDIS e destróieres ANTELOPE, ITHURIEL, PARTRIDGE, WESTCOTT, WISHART e WRESTLER. Os aviões voaram em 9.6 e todos chegaram a Malta com segurança, enquanto os navios voltaram a Gibraltar para se preparar para o comboio de suprimentos.

Operação PINPOINT - As aeronaves para esta operação, 32 Spitfires, foram trazidas do Reino Unido no comboio OG 85 navegando 13,6 e chegando 25,6, pelos cargueiros EMPIRE SHACKLETON (18 aeronaves), GUIDO (12 aeronaves) e LUBLIN (2 aeronaves), além de solo tripulações e pilotos, e montados na pista de pouso da Frente Norte em Gibraltar.

Tendo embarcado na EAGLE, ele navegou em 14.7 escoltado pelos cruzadores CAIRO e CHARYBDIS e destróieres ANTELOPE, ITHURIEL, VANSITTART, WESTCOTT e WRESTLER para a posição de decolagem em 15.7. Todos os caças, exceto um, que forneceram cobertura para o WELSHMAN durante o vôo, chegaram enquanto o esquadrão retornava a Gibraltar em 16.7.

Operação INSECT - Trinta e dois outros Spitfires foram enviados da Grã-Bretanha, infelizmente vários danificados em trânsito, nos cargueiros EMPIRE DARWIN (22 aeronaves), EMPIRE KESTREL (4 aeronaves) e EMPIRE TERN (2 aeronaves) no comboio OG 86 que navegou 2.7 e chegou 14.7. Presume-se que os números citados para cada cargueiro sejam as aeronaves não danificadas. 31 Spitfires e 4 Swordfish de Gibraltar mais 6 Sea Hurricanes foram embarcados na EAGLE e navegaram em 20.7, com o CAIRO, CHARYBDIS, ANTELOPE, ITHURIEL, VANSITTART, WESTCOTT e WRESTLER, para voar para fora da aeronave em 21.7, após terem sido atacados sem sucesso por o submarino DANDOLO.

Vinte e nove Spitfires decolaram, um permanecendo a bordo inservível, um desenvolveu defeitos no tanque de combustível e abandonou os 28 restantes chegando com segurança, e os navios retornaram a Gibraltar para se preparar para a Operação PEDESTAL, detalhada na seção de comboio.

Operação BELLOWS - Esta operação é, de facto, parte integrante do PEDESTAL, a famosa acção de comboio para abastecer Malta. O porta-aviões FURIOUS, em uma operação subsidiária sob o nome de código BELLOWS, carregou 39 Spitfires no Clyde e navegou no 4.8 com o cruzador MANCHESTER e os contratorpedeiros BLYSKAWICA e SARDONYX, este último escoltando até a noite de 5 / 6,8. O FURIOUS e o MANCHESTER juntaram-se ao comboio WS 21S em 7.8 e toda a força e o comboio passaram pelo estreito em 10.8. Em 11.8 FURIOUS, escoltado pelos destróieres LAFOREY e LOOKOUT separou-se do corpo principal e voou para fora de todos, exceto um de seus Spitfires, um foi forçado a pousar apressadamente em INDOMITABLE enquanto os 37 restantes chegaram a Malta. FURIOUS, tendo completado a sua parte da operação, voltou para Gibraltar escoltado pelos destróieres KEPPEL, VENOMOUS, WOLVERINE e WRESTLER, que tinham saído de Gibraltar para cobrir a passagem de regresso. WOLVERINE abalroou e afundou o submarino DAGABUR durante a passagem, deixando FURIOUS e os contratorpedeiros restantes para prosseguir para Gibraltar.

Operação BARITONE - FURIOUS havia chegado em Gibraltar em 12.8 e imediatamente carregado ambos os furacões de ARGUS e 32 Spitfires embarcados no cargueiro EMPIRE CLIVE e montados em terra navegaram novamente em 16.8 escoltada pelo cruzador CHARYBDIS e destruidores ANTELOPE, BICESTER, DERWENT, ESKIMO, KEPPEL , LAFOREY, OLHAR, RAIO, MALCOLM, SOMALI, VENOMOUS e WISHART. 32 Spitfires voaram em 17.8, dos quais 29 chegaram, os navios voltando para Gibraltar em 18.8. FURIOUS posteriormente navegou para Scapa em 20.8 escoltado pelo encouraçado NELSON, cruzador KENYA e destróieres BICESTER, ESKIMO, FURY, KEPPEL, MALCOLM, SOMALI, TARTAR e VENOMOUS o porta-aviões ARGUS acompanhou o comboio que chegou 25.8.

Operação TRAIN - Uma última operação teve lugar quando FURIOUS regressou a Gibraltar, tendo embarcado 31 Spitfires no Clyde. Partindo dali em 20.10 escoltada pelos contratorpedeiros ESCAPADE, MARNE e ISAAC SWEERS, ela chegou a Gibraltar 25.10. Navegando em 28.10 escoltada pelos cruzadores AURORA e CHARYBDIS e destruidores ACHATES, BLYSKAWICA, BRAMHAM, COWDRAY, VANOC, VERITY, WESTCOTT e WISHART, ela voou de 29 Spitfires (2 permaneceram a bordo com defeitos) em 29.10, todos os quais chegaram a Malta, enquanto FURIOUS e a escolta retornou a Gibraltar em 30.10 para se preparar para a Operação TORCH, o assalto ao Norte da África.

Resumo do abastecimento de aeronaves - Em todas essas operações a Royal Navy perdeu um porta-aviões insubstituível, o ARK ROYAL, e transportou 756 aeronaves, das quais 719 (um pouco mais de 95%) chegaram a Malta.

Os números por tipo são:

Modelo

Voou para fora

Chegado

Furacão (todas as marcas)

353

334

Spitfire (todas as marcas)

384

367

Peixe-espada

8

7

Albacora

17

11

Também é pertinente notar que, ao longo dessas operações, a Marinha Real foi limitada em sua operação de aeronaves de caça ao furacão MK I convertido para operações de porta-aviões, na melhor das hipóteses!


Batalha aérea pela fortaleza de Malta

Supermarine Spitfires do No. 249 Squadron, Royal Air Force, defendem Grand Harbour de Junkers Ju-88s, Messerschmitt Me-109s e Reggiane Re.2001s.

"Fortaleza Malta", de Nicolas Trudgian

Os pilotos de caça da Royal Air Force, incluindo um grupo de voluntários americanos, pagaram um alto preço durante sua corajosa defesa do arquipélago estratégico.

Em 21 de março de 1942, o piloto oficial Howard Coffin, um americano de Los Angeles e voluntário na Força Aérea Real, sentou-se para registrar os eventos do dia em seu diário. Ele estava voando Hawker Hurricanes em defesa de Malta por seis meses. “Nosso hotel foi bombardeado”, escreveu ele. “P / O Streets, o terceiro dos quatro americanos a ir, P / O Hallett, F / L Baker, F / L Waterfield, P / O Guerin, P / O Booth, perderam suas vidas. Este dia nunca será esquecido & # 8230.Quatro navios naufragados no porto. Hospitais bombardeados, igrejas e cidade após cidade limpa. Que carnificina de vidas humanas. A menos que a ajuda chegue logo, Deus nos salve. Sem comida, cigarros, combustível. Eles estão evacuando muito as esposas inglesas. ”

Malta, com apenas 17 ½ milhas por 8 ¼, é a maior de várias ilhas formando um arquipélago no meio do Mar Mediterrâneo, ao sul da Sicília e quase equidistante de Gibraltar nas abordagens ocidentais e de Alexandria, Egito, no leste. Um posto avançado do império britânico desde o início do século 19, Malta foi especialmente importante durante a Segunda Guerra Mundial, fornecendo às unidades navais e de aeronaves britânicas uma base para atacar as rotas de abastecimento do Eixo entre a Itália e o Norte da África.

Em 11 de junho de 1940, um dia após a Itália declarar guerra à Grã-Bretanha e à França, o Regia Aeronautica (Força Aérea Real Italiana) iniciou operações contra Malta. Pouco antes das 07h00, os caças Macchi C.200 escoltaram um grupo de bombardeiros Savoia-Marchetti SM.79 através dos 60 milhas de mar que separam o arquipélago da Sicília. Os canhões antiaéreos britânicos atacaram os italianos enquanto o Fighter Flight de Malta embaralhava os Gloster Sea Gladiators. Foi a primeira de inúmeras ações que continuariam por 2 anos e meio, enquanto os italianos, mais tarde auxiliados por seus aliados alemães, tentavam neutralizar e tomar a ilha.

Inicialmente, os biplanos desatualizados do Fighter Flight eram a única defesa aérea de Malta. Eles logo seriam imortalizados como , Esperança e Caridade (embora houvesse pelo menos quatro aeronaves em força). Os gladiadores foram acompanhados em 21 de junho por dois furacões, que foram retidos após pousar em Malta durante a rota para o Oriente Médio. No dia seguinte, chegaram mais seis furacões em trânsito, três dos quais foram realocados para o Fighter Flight. Mas demorou quase dois meses antes que um esforço fosse feito para enviar mais reforços. Em 2 de agosto, uma dúzia de furacões Mk. É decolado do porta-aviões HMS Argus e voou 380 milhas através do Mediterrâneo até Malta. Um furacão caiu no aeródromo de Luqa e foi cancelado, mas o restante juntou-se aos caças sobreviventes para formar o Esquadrão No. 261.

A ofensiva vacilante de Benito Mussolini contra Malta e a frota britânica do Mediterrâneo, juntamente com a campanha do Norte da África e a invasão da Grécia pela Itália, levaram Adolf Hitler a vir em auxílio de seu aliado. No final de 1940, elementos do X da Luftwaffe Fliegerkorps (Air Corps) começou a chegar na Sicília da Noruega. Em meados de janeiro de 1941, a Luftwaffe reuniu na Sicília um formidável conjunto de aeronaves que incluía Junkers Ju-87s e -88s, Heinkel He-111s e Messerschmitt Me-110s.

A chegada ao Grande Porto de Malta do transportador danificado Ilustre Em janeiro, seguiram-se dias de intensa ação enquanto a Luftwaffe tentava, mas não conseguiu, afundar o navio em suas atracações. O episódio ainda é lembrado como a “Blitz Ilustre”. Para os pilotos de caça de Malta, o pior ainda estava por vir quando, no início de fevereiro, Messerschmitt Me-109Es do dia 7 Staffel (Esquadrão) de Jagdgeschwader (Fighter Wing) 26 foram transferidos da Alemanha para Gela, na Sicília. O comandante do esquadrão destacado foi Oberleutnant Joachim Müncheberg, ganhador da Cruz de Cavaleiro com 23 vitórias. O Me-109E, mais rápido e armado com canhão, foi mais do que páreo para os furacões de Malta, e as táticas alemãs foram indiscutivelmente mais eficazes do que as da Força Aérea Real. Durante os próximos quatro meses, 7 / JG.26 reivindicaria pelo menos 42 vitórias aéreas (incluindo duas durante o breve envolvimento da unidade na invasão da Iugoslávia). Vinte foram creditados a Müncheberg. Incrivelmente, nenhum Messerschmitt foi perdido por Malta.

O líder do esquadrão Charles Whittingham provavelmente expressou o sentimento geral entre os pilotos da RAF quando escreveu em seu diário em 14 de maio: “Outro piloto foi derrubado. A situação está ficando muito séria. O moral do esquadrão é naturalmente muito ruim. As pessoas estão sendo derrubadas sem resultados por 109s - A / C muito superior em números muito grandes e capazes de se posicionar atrás do sol. Os próprios malteses queixam-se de que é um crime mandá-los subir. Mas o HQ não vai ceder. ”

Os pilotos de caça de Malta tiveram uma espécie de trégua quando, em meados de 1941, o equilíbrio do poder aéreo mudou entre os lados opostos no Mediterrâneo central. Para Hitler, a prioridade em junho seria a invasão da Rússia. Consequentemente, a Luftwaffe redistribuiu a maioria de suas aeronaves na Sicília. A guerra no Deserto Ocidental também teve que ser considerada e, portanto, 7 / JG.26 foi enviado para o sul, para a Líbia. Por alguns meses, a RAF mais uma vez teria apenas os italianos para enfrentar.

Enquanto isso, uma nova unidade de Malta, 185 Squadron, foi levantada, e 249 Squadron, a caminho da Grã-Bretanha para o Oriente Médio, também chegou. Seus pilotos foram informados de que deveriam permanecer em Malta para que o Esquadrão 261 pudesse ser substituído. Em junho, a ilha foi reforçada com pilotos de caça do 46 Squadron, após o que a unidade foi redesignada 126 Squadron. Em 12 de novembro, 34 furacões voados por pilotos de esquadrões 242 e 605 chegaram dos porta-aviões Argus e Ark Royal. (No dia seguinte Ark Royal foi afundado pelo submarino alemão U-81.)

Com o início do inverno, os alemães reapareceram, quando os aviões foram transferidos da Rússia e do norte da Europa, ao sul para a Sicília. Em breve, eu Fliegerkorps assumiu a partir de Regia Aeronautica durante as operações diurnas em Malta. Os ataques alemães, que começaram em escala relativamente pequena, aumentaram de intensidade no final de dezembro, com bombardeiros diurnos fortemente escoltados pelos últimos Me-109Fs.

Nesta fase da batalha, a força aérea de Malta estava se tornando cada vez mais cosmopolita. Inicialmente, os pilotos de caça eram quase todos oficiais britânicos e suboficiais que serviam na RAF ou na Royal Air Force Volunteer Reserve. Com o tempo, os pilotos chegaram dos Domínios (em particular, Canadá, Austrália, Nova Zelândia e África do Sul), Rodésia e Estados Unidos.

O primeiro bombardeiro da Luftwaffe a cair em solo maltês em 1942 foi contratado por pilotos de vários países. Em 3 de janeiro, dois Ju-88s partiram da Sicília e seguiram para o sul em direção a Malta. Para Oberleutnant Viktor Schnez e sua tripulação, recém-chegados da Frente Oriental, era sua terceira missão no Mediterrâneo. Também seria o último. Depois que Schnez cumpriu sua tarefa, Furacões e canhões antiaéreos destacaram seus Junkers. O sargento canadense Garth Horricks do 185 Squadron anotou em seu diário de bordo: “Eu ataquei Ju. 88 do quarto da popa e incendiou seu motor de bombordo. Ele caiu perto de Takali. O artilheiro traseiro colocou 10 balas no meu avião. Fui atingido no braço esquerdo. ”

Outro piloto de furacão, o piloto americano Edward Streets do 126 Squadron, relatou: “Em patrulha como Red One - a cerca de 18.000 pés. Vi um Ju 88 sobre Luqa - também 3 ou 4 109's. Ataque um (88) imediatamente após o ataque amarelo 2 - Seguiu o inimigo até que todos os tipos saíssem disparando o tempo todo de ¼ à popa até girar e queimar - Seguido até 0 pés. 250 cartuchos de munição disparados - Retorne o fogo do artilheiro traseiro até que ele salte. ”

O bombardeiro alemão caiu perto da cidade de Żebbuġ. O fogo antiaéreo também abateu um Me-109, matando Unteroffizier Werner Mirschinka de 4 / JG.53. Entre os pilotos de caça de Malta, o piloto do 126 Squadron Howard Coffin ficou levemente ferido quando caiu após ser alvejado por dois Messerschmitts.

Coffin foi um dos primeiros americanos a chegar a Malta em setembro de 1941, junto com os oficiais-piloto Edward Steele (desaparecido em 19 de dezembro de 1941), Donald Tedford (desaparecido em 24 de fevereiro de 1942) e Streets. “Junior” Streets estava entre os seis homens perdidos quando seu hotel em Mdina foi bombardeado em 21 de março de 1942. Dos quatro, apenas Coffin sobreviveu a Malta.

Apenas três americanos mortos foram enterrados em cemitérios malteses. Quatro vezes mais não têm sepultura conhecida. Entre os últimos, o oficial piloto James Tew foi morto no início da tarde de 3 de março de 1942, depois que furacões de 242 e 605 esquadrões lutaram para interceptar três Ju-88s e vários Me-109s. Na ocasião, três caças britânicos foram perdidos. O furacão de Tew caiu na Baía de Marsaskala, e muito pouco foi encontrado do piloto. O sargento canadense David Howe saltou por terra, machucando o tornozelo, enquanto outro canadense, o sargento Ray Harvey, saltou para o mar gravemente queimado e mortalmente ferido. Ele estava morto quando o Resgate Aéreo Marítimo chegou. Houve rumores na época de que ele havia levado um tiro depois de cair de paraquedas.

Em 1942, as chances aumentaram em favor dos defensores de Malta quando, em 7 de março, 15 Spitfire Mark Vbs voou do porta-aviões HMS Águia e juntou-se ao 249 Squadron. Aqui, finalmente, estava um caça britânico com a velocidade e o poder de fogo para se equiparar ao Me-109. Antes do final do mês, Malta foi reforçada com mais 16 Spitfires. Enquanto isso, as unidades de caça passaram por uma reorganização. Os esquadrões Números 242 e 605 foram absorvidos pelos esquadrões 126 e 185 e, no dia 27, o furacão IIcs do Esquadrão 229 foi transferido do Norte da África para Malta.

A contribuição feita pelos malteses foi formalmente reconhecida em 15 de abril de 1942, pelo Rei George VI: “Para homenagear seu povo valente, eu concedo a George Cross à Fortaleza da Ilha de Malta para testemunhar um heroísmo e devoção que será por muito tempo famoso na história." Foi a maior honra que um soberano britânico poderia conceder a uma comunidade.

A provação de Malta, no entanto, estava longe de terminar. Cinco dias depois, 47 Spitfires compreendendo 601 e 603 esquadrões voaram do porta-aviões da Marinha dos EUA Vespa. Todos, exceto um, um piloto americano que desviou para o Norte da África, chegaram a Malta. No dia seguinte, houve três grandes ataques contra a nação-ilha. O terceiro ataque terminou com reclamações de pelo menos quatro aeronaves inimigas destruídas e várias provavelmente destruídas e danificadas. Mas os pilotos de caça de Malta se saíram pior. Dos cinco 126 Esquadrões Spitfires que alçaram voo, três não conseguiram regressar. Um deles caiu depois que o piloto voou muito baixo devido à explosão de uma bomba e saltou. Dois caíram para Me-109s de JG.53. O sargento de voo George Ryckman, um canadense, foi dado como desaparecido, enquanto o piloto americano Hiram Putnam foi gravemente ferido por tiros de canhão. Seu Spitfire voou para um mastro de rádio de aço antes de cair nas proximidades. “Tex” Putnam morreu de seus ferimentos no dia seguinte.

No final do mês, como outras frentes receberam prioridade, os preparativos estavam em andamento para realocar unidades da Luftwaffe, reduzindo assim o número de bombardeiros e caças alemães na Sicília. Os ataques contra Malta continuariam, complementados por aeronaves italianas adicionais.

De acordo com os registros da Luftwaffe, as operações em Malta entre 20 de março e 28 de abril de 1942 envolveram 5.807 surtidas de bombardeiros, 5.667 de caças e 345 de aeronaves de reconhecimento - um total de 11.819 surtidas. Nesse período de 5 semanas e meia, o peso das bombas lançadas ultrapassou 7.228 toneladas.

As recentes entregas do Spitfire significaram que Malta poderia continuar a luta sem furacões. No final de maio, portanto, o 229 Squadron partiu para o Oriente Médio. Em 9 de junho, Águia entregou outros 32 Spitfires, quase todos pousando sem acidentes. Um dos pilotos recém-chegados era o sargento George Beurling, canadense designado para o 249 Squadron. Beurling se tornaria o ás com maior pontuação de Malta e o mais bem-sucedido dos pilotos de caça do Canadá. Ele era “um mestre positivo no combate aéreo e possuía habilidades fenomenais em artilharia de deflexão”, de acordo com o piloto americano Leo Nomis, que também lembrou que, de todos os pilotos de caça em Malta, “a única pessoa que conheci que gostou foi Beurling. ”

No final de junho, o Esquadrão 601 partiu de Malta para se juntar à RAF pressionada no Norte da África. Julho começou com uma nova ofensiva do Eixo contra Malta, que continuaria pelas próximas duas semanas.

Durante um ataque matinal em 3 de julho, vários combatentes inimigos cruzaram a costa em grande altitude. Doze Spitfires do 126 Squadron estavam no ar. Embora nenhum dos lados tenha feito qualquer reclamação, dois Spitfires foram perdidos devido a problemas mecânicos. Uma aeronave caiu ao largo da costa: o piloto oficial F.D. Thomas desistiu e foi preso logo depois. O outro Spitfire mergulhou de cabeça em um campo perto da cidade de Siġġiewi, batendo com tanta força que os dois canhões Hispano de 20 mm ficaram firmemente alojados na rocha. (Os esforços para removê-los foram malsucedidos, e um canhão, menos peças de trabalho e o cano do outro foram deixados no local, um monumento não intencional, mas impressionante à batalha aérea de Malta.) O oficial piloto Richard McHan, natural de Idaho, foi solto para fora e pousou perto de seu Spitfire acidentado. Ele foi levado a um posto de socorro médico do exército e tratado de seus ferimentos, incluindo uma fratura no tornozelo e uma concussão.

Naquele verão, as entregas do Spitfire continuaram, permitindo que o 1435 Flight, anteriormente ineficaz como unidade Hurricane, fosse reequipado e renomeado para o 1435 Squadron. Mas, para sobreviver, Malta precisava de um reabastecimento constante de combustível de aviação e munições, caças de reposição e outras provisões essenciais. Em 3 de agosto, a Operação Pedestal deixou a Escócia na primeira etapa de sua viagem ao Mediterrâneo. Pedestal resultaria na entrega de cerca de 32.000 toneladas de suprimentos, bem como 37 Spitfires, que voaram da HMS Furioso. Dos 14 navios mercantes, nove foram perdidos, juntamente com Águia, dois cruzadores e um contratorpedeiro. Dos cinco navios mercantes sobreviventes, o petroleiro Texaco Ohio veio para resumir os comboios de Malta. Depois de ser desativado por torpedos e ataques de bombardeio, nos quais um bombardeiro caiu em seu convés, o navio danificado foi conduzido para Grand Harbour amarrado entre dois contratorpedeiros e com outro preso à popa como um leme de emergência. A data era 15 de agosto, festa da Assunção, conhecida localmente como Festa de Santa Maria. Desde então, os malteses referem-se à Operação Pedestal como Il-Konvoj ta ’Santa Marija.

Apenas alguns pilotos de caça americanos foram destacados para Malta em 1941. Sabe-se que quarenta e dois serviram lá em unidades Spitfire em 1942. Entre eles estava o sargento Claude Weaver, de Oklahoma, que foi abatido durante uma surtida ofensiva sobre a Sicília em 9 de setembro , 1942. Ele optou por aterrar à força na costa inimiga, em vez de arriscar-se a saltar sobre o Mediterrâneo. Weaver foi feito prisioneiro, mas escapou um ano depois e voltou para Malta, antes de ser levado de avião para a Grã-Bretanha logo em seguida. Em 28 de janeiro de 1943, enquanto servia no Esquadrão 403, ele foi novamente abatido e, desta vez, mortalmente ferido. O piloto oficial Weaver, DFC, DFM e Bar, está enterrado no Cemitério Comunal de Meharicourt, na França.

Conforme o verão deu lugar ao outono, a batalha continuou. Em 11 de outubro de 1942, a Luftwaffe e a Regia Aeronautica lançou o primeiro de uma série de ataques em um grande esforço para esmagar Malta. Este, o ataque final do Eixo, continuaria por uma semana antes que a Luftwaffe mudasse sua estratégia, substituindo as surtidas de bombardeiros diurnos por varreduras de caça e ataques de caça-bombardeiro. Mas agora havia finalmente esperança para a sitiada Malta.

Após uma bem-sucedida ofensiva dos Aliados em El Alamein, no Egito, as forças anglo-americanas desembarcaram na França do Norte da África em 8 de novembro. Para Malta, a falta de provisões ainda era um problema, embora a situação fosse aliviada pelas corridas de abastecimento realizadas por navios individuais e submarinos. Só em 20 de novembro o cerco pode ser considerado encerrado, com a chegada durante a Operação Stoneage de quatro mercadores: Bantam (Holandês), Denbighshire (Britânico), Mormacmoon (Americano) e Robin Locksley (Americano).

Os ataques aéreos inimigos continuaram por algum tempo, embora apenas esporadicamente e em uma escala muito reduzida. O custo para ambos os lados foi alto, com bem mais de 1.000 aeronaves abatidas e milhares de militares e civis mortos e feridos. Mas Malta nunca foi derrotado.

Em julho de 1943, dois meses após a rendição do Afrika Korps na Tunísia, Malta desempenhou um papel proeminente como quartel-general dos Aliados e como base aérea avançada durante a invasão aliada da Sicília. A Itália capitulou logo depois, em 8 de setembro. Dois dias depois, a frota naval italiana começou a se reunir sob escolta em Malta. Foi uma homenagem adequada aos malteses e a todos os que defenderam a sua ilha.

O autor britânico Anthony Rogers se especializou em pesquisar e escrever sobre o teatro mediterrâneo durante a Segunda Guerra Mundial. Seus livros incluem o recente Batalha aérea de Malta, que é recomendado para leitura posterior.

Este recurso aparece na edição de março de 2018 de História da aviação. Inscreva-se aqui!


Malta e a Segunda Guerra Mundial

Malta desempenhou um papel fundamental na campanha do Mediterrâneo na Segunda Guerra Mundial. O valor demonstrado pelo povo de Malta foi recompensado quando George VI concedeu à ilha a George Cross. A posição estratégica de Malta no Mar Mediterrâneo foi fundamental para a importância da ilha. Os navios da Marinha Real e aeronaves da RAF usaram a ilha como base para atacar os comboios do Eixo que tentavam abastecer suas forças no Norte da África. O ‘Force K’ da Marinha estava baseado em Malta.

Em junho de 1941, Creta caiu após sucumbir a um grande ataque dos pára-quedistas de Kurt Student. Até então, o povo de Malta se sentia relativamente seguro da guerra. A Itália ainda controlava a Sicília e os ataques aéreos italianos na ilha eram esporádicos. Malta também foi bem defendida por armas antiaéreas e para evitar esses bombardeiros italianos voou alto. O resultado final disso foi que os ataques de bombardeio raramente eram precisos. Malta também foi protegida pela Marinha Real baseada no Grande Porto e por caças de furacão. Essa força combinada foi suficiente para garantir que os italianos prestassem um saudável respeito a Malta.

“Naquele verão (1941), quando Mussolini enviou um esquadrão de MTBs para tentar bloquear o Grand Harbour, e todos eles foram jogados no inferno por suas dores, houve aqueles (na ilha) que riram - os garotos do sorvete eram um um pouco de piada. ” (Charles MacLean - piloto de caça baseado em Malta).

Em setembro de 1941, bombardeiros alemães voaram para a Sicília e um aumento gradual continuou. A Luftwaffe não fez nenhum grande ataque a Malta até o final do ano. Os ataques que eles fizeram foram apenas para testar as defesas da ilha. No final do ano, o Marechal de Campo Kesselring assumiu o comando da Luftwaffe na Itália e fez seus planos para Malta muito claros e públicos - que queria que a ilha fosse tomada e que seu 'Fliegerkorps II era mais do que capaz de realizar isto. Seu raciocínio era muito simples. Embora a Marinha Real tivesse uma base importante na ilha, as rotas de abastecimento da Alemanha e da Itália para o Norte da África estavam sempre ameaçadas. A mera presença da Marinha Real no Mar Mediterrâneo também deu a impressão de que o poder do Eixo naquela área não era completo - o que, de fato, não era. Se Malta fosse retirada da equação, a Marinha Real tinha apenas Gibraltar como base principal, bem na ponta ocidental do Mar Mediterrâneo, e as potências do Eixo poderiam transportar suprimentos para o Norte da África com muito mais facilidade.

No início de março de 1942, Kesselring tinha uma força formidável à sua disposição - 500 Stukas, entre 200 e 300 Me-109 e vários Ju-88. Ele também poderia recorrer aos bombardeiros da Luftwaffe baseados na Sardenha.

O ataque a Malta começou na primeira semana de março. Mais furacões só poderiam vir de Gibraltar, já que os do norte da África não poderiam ser poupados. Um dos primeiros lotes de furacões se perdeu no mar. Os subseqüentes conseguiram, mas descobriram que seus campos de aviação estavam sob constante bombardeio alemão. Os navios de abastecimento que tentavam chegar à ilha também eram alvos. Por um tempo, os fornecimentos foram interrompidos porque eram simplesmente muito arriscados. No entanto, um dos navios mais rápidos da Marinha Real, ‘HMS Welshman’, fez várias viagens noturnas a Gibraltar para trazer munição. Os submarinos trouxeram suprimentos médicos.

Em abril de 1942, 45 Spitfires decolaram de ‘USS Wasp’ com destino a Malta. Depois de um vôo de 600 milhas, eles precisaram reabastecer a ilha antes de iniciar as patrulhas. No final do dia, mais da metade dos Spitfires foram destruídos no solo. No final da primeira semana em Malta, apenas quatro estavam em condições de voar, enquanto seis estavam em hangares para manutenção.

A Luftwaffe concentrou seus principais ataques nos campos de aviação e no Grande Porto. Ataques menores tiveram seus sucessos: o quartel do exército em Birkikari foi atingido com muitas baixas, enquanto um depósito de petróleo em Liminis destruiu muito combustível. O combustível de aviação tornou-se tão escasso que os Spitfires remendados não tiveram permissão para um voo experimental para ver se os reparos tinham sido bem-sucedidos.

A Luftwaffe lançou muitas minas marítimas e bombas de ação retardada, as últimas visavam principalmente a campos de aviação. Bombas antipessoal também foram lançadas, sendo uma das mais eficazes as ‘bombas de cracker’. Estes explodiram a 500 pés e espalharam milhares de estilhaços em um alvo. Eles provaram ser especialmente eficazes quando usados ​​contra campos de aviação, pois os estilhaços danificaram fuselagens e asas.

Os alemães realizaram muitos ataques noturnos. No entanto, os Spitfires da ilha não foram equipados com radar. Uma tentativa de voar com eles à noite durou apenas três dias antes que a ideia fosse arquivada.Beaufighters equipados com radar chegaram do Egito e em sua primeira patrulha noturna eles abateram nove Ju-88.

Para se proteger dos ataques, o povo de Malta construiu todos os abrigos que pôde. Abrigos naturais foram usados, como cavernas. Os penhascos de arenito foram escavados.

O bombardeio atingiu o pico em abril de 1942. As docas de Valetta foram fortemente danificadas e tal era a constância dos ataques que quase não havia tempo para fazer bons reparos. Embora muitos tenham ficado feridos nos bombardeios, houve poucas fatalidades. No entanto, os suprimentos médicos eram escassos.

A Luftwaffe superava em muito as tripulações da RAF. O número máximo de Spitfires que podiam ser usados ​​na RAF Takali era de seis, embora geralmente fosse menos do que isso. No entanto, embora houvesse poucos caças, eles eram numerosos pilotos para que pudessem ser rodados com frequência. O mesmo não era verdade para as equipes de terra que tinham que manter tantos Spitfires no ar quanto possível - as bombas de temporização retardada lançadas pela Luftwaffe nos campos de aviação eram tanto para manter as equipes de terra acordadas quanto qualquer outra coisa que ninguém poderia prever quando eles podem explodir.

Em 9 de maio de 1942, o primeiro lote de novos Spitfires voou para Malta - 64 no total. Eles foram transportados o mais perto possível por ‘HMS Eagle’ e ‘USS Wasp’ antes de voar para a ilha. Em vez de arriscar o que aconteceu antes, quando muitos Spitfires foram atacados no solo, a RAF garantiu que nenhum caça alemão voando baixo estaria seguro. Um cordão de proteção fortemente armado foi preparado ao redor da cerca do perímetro em Takali e uma vez que os novos Spitfires pousaram, eles foram rapidamente movidos para hangares antes de serem reabastecidos. As equipes de terra poderiam girar em torno de doze caças em apenas sete minutos. Em 9 de maio, 36 novos Spitfires V patrulharam os céus de Malta e seu primeiro contato com a Luftwaffe - que pode muito bem ter sido embalado em complacência em relação às defesas aéreas da ilha - foi decisivo com 33 mortes relatadas. No dia seguinte, os alemães perderam 64 aeronaves. Em 14 de maio, o boato correu pela ilha de que 172 aeronaves da Luftwaffe haviam sido destruídas em apenas seis dias, com a RAF perdendo apenas três Spitfires. Como em qualquer campanha, era difícil obter números precisos, mas muitos acreditaram no boato e isso ajudou muito a elevar o moral de uma população civil que havia sido bombardeada quase diariamente desde o início de março.

Por que a Alemanha não lançou um ataque de pára-quedistas como havia ocorrido em Creta? Um estava programado para o final de maio de 1942, quando três batalhões italianos de paraquedas e uma divisão alemã de paraquedas deveriam atacar. No entanto, eventos em outros lugares - especialmente no Norte da África - significaram que o ataque (codinome "Operação Hércules") nunca aconteceu. Rommel acreditava que toda a força possível era necessária em sua campanha no Norte da África e que Malta era para ele uma distração que ele mal podia pagar no que diz respeito à mão de obra. Ele conseguiu persuadir Hitler e "Hércules" foi adiado para 20 de julho de 1942. Assim como a "Operação Sealion", nunca foi adiante.

Embora os submarinos pudessem trazer suprimentos de munição e remédios usando a noite como cobertura, eles não podiam trazer o combustível que estava em falta na ilha. A ‘Operação Pedestal’ foi realizada em agosto de 1942 para retificar isso. Quatorze navios mercantes estiveram envolvidos com "Pedestal", embora apenas cinco tenham chegado ao Grande Porto em Valetta. Um desses sobreviventes foi o petroleiro ‘Ohio’ que trouxe consigo o combustível necessário - o suficiente para durar dez semanas. Embora a ‘Pedestal’ tenha conseguido obter combustível e 32.000 toneladas de suprimentos para Malta, teve um custo. 400 homens perderam a vida e o porta-aviões ‘HMS Eagle’ foi afundado junto com dois cruzadores e um contratorpedeiro.

A bravura e determinação da população civil de Malta em não ser derrotada foi reconhecida quando a ilha foi premiada com a George Cross por George VI em abril de 1942.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase USS Wasp foi o líder e único navio em sua classe. Ela foi o oitavo navio americano a levar esse nome. Após a calibração do localizador de direção de rádio, seu cruzeiro de shakedown a levou ao Mar do Caribe, conduzindo testes de qualificação de transportadora para pilotos durante a rota. Ela passou 4 de julho de 1936, Dia da Independência dos Estados Unidos e # 39, na Baía de Guantánamo, Cuba. No final de julho, ela estava no Estaleiro da Marinha de Boston para reparos pós-redução. Seus testes finais não foram concluídos até 26 de setembro de 1940. Ela se juntou à Força de Patrulha da Carrier Division 3 & # 39s em 11 de outubro de 1940, operando em Norfolk, Virginia, Estados Unidos. Enquanto trabalhava para a Divisão 3 da Carrier, ela forneceu aos aviões do Exército a oportunidade de testar a decolagem de um porta-aviões. Ela serviu no Mar do Caribe e na costa leste dos Estados Unidos até que os Estados Unidos começaram a fazer patrulhas nas profundezas do Oceano Atlântico. Em 23 de julho de 1941, o Wasp carregou 33 aeronaves do Exército e navegou para a Islândia cinco dias depois. Ela foi escoltada pelos destróieres O & # 39Brien e Walke, e mais tarde juntou-se ao cruzador Vincennes. Ela entregou a aeronave na Islândia e voltou a Norfolk para obter mais qualificações de transportadora e outros treinamentos de voo. Em 24 de agosto, o contra-almirante H. Kent Hewitt quebrou sua bandeira no Wasp. Ela ancorou em Trinidad em 2 de setembro após uma suposta caça ao cruzador pesado alemão Almirante Hipper. Em 6 de setembro, ela começou sua patrulha & # 34 para impor a neutralidade dos Estados Unidos no Atlântico. & # 34 No entanto, os Estados Unidos não estavam nem perto de neutro neste período de tempo. O Wasp, junto com muitos outros navios de guerra americanos, escoltou navios mercantes britânicos em comboios.

ww2dbase Quando os japoneses atacaram Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, Wasp estava em Grassy Bay, Bermuda. Depois que a tensão com as forças francesas no Mar do Caribe diminuiu, ela navegou para Norfolk Navy Yard para iniciar uma revisão que durou até 14 de janeiro de 1942. Ela navegou para Newfoundland e Maine em 16 de março, em seguida, voltou para Norfolk. Em 26 de março, ele partiu para a Grã-Bretanha para reforçar a Marinha Real. Depois de paradas em Scapa Flow e Glasgow, ela assumiu a missão de transportar 47 aeronaves para a ilha britânica de Malta, no Mediterrâneo, ela foi escoltada pela Força W da Marinha Real e dois destróieres americanos. A missão foi bem-sucedida quando ela entregou o avião Spitfire britânico para Malta, embora muitos dos Spitfires tenham sido destruídos mais tarde pelos alemães Luftwaffe no chão. Em 3 de maio de 1942, ela entregou outro grupo de aeronaves Spitfire para Malta ao lado do porta-aviões britânico Eagle, que fez o mesmo.

ww2dbase Durante as missões de Malta, a Batalha do Mar de Coral ocorreu e Midway estava se aproximando, então se sentiu que a aviação naval americana no Pacífico precisava ser fortalecida. Foi decidido que o Wasp seria transferido. Depois de reparos apressados ​​no estaleiro da Marinha de Norfolk, o capitão John Reeves, que estava com o navio desde o comissionamento, foi substituído pelo capitão Forrest Sherman em 31 de maio (Reeves estava sendo promovido ao posto de bandeira), e Wasp partiu para o Canal do Panamá, onde se tornou a nau capitânia do Contra-almirante Leigh Noyes. Ela chegou a San Diego em 19 de junho, carregou aeronaves adicionais e rumou para o sul do Pacífico. Sua aeronave atacou posições japonesas em Tulagi e Guadalcanal para ajudar no pouso das duas ilhas por mais de 10.000 fuzileiros navais americanos.

ww2dbase Em 15 de setembro de 1942, o Wasp estava em um grupo de navios de guerra que escoltavam transportes com destino a Guadalcanal. Durante o processo de localização e lançamento de caças de patrulha aérea de combate, ela foi atingida por dois de uma série de quatro torpedos lançados do submarino japonês I-19. Em meio às operações de lançamento e recuperação de aeronaves, a abundância de combustível e munição rapidamente transformou o Wasp em um inferno. As adutoras de água também foram fortemente danificadas durante as explosões, o que deixou os bombeiros a bordo sem escolha a não ser formar brigadas de baldes. Após uma conferência com seu oficial comandante, o comandante Fred Dickey, o capitão Sherman ordenou o abandono do navio em 1520, após confirmar a ordem com o contra-almirante Noyes. Estranhamente, porém, os que serviam nos espaços de engenharia não perceberam a gravidade do incêndio ao ouvir a ordem. O oficial de engenharia, Tenente Comandante Ascherfeld, notou depois da guerra que seus homens não tinham ideia dos incêndios incontroláveis ​​até que subiram. Depois de garantir um abandono ordenado, Sherman deixou o navio às 16h. Ao anoitecer, o Wasp não estava disposto a afundar, e o destróier Lansdowne recebeu ordens de disparar torpedos para afundar o navio. Cinco torpedos foram disparados, mas apenas três explodiram. Ela afundou em 2100. Dos 2.247 homens que estavam com ela na época, 193 foram mortos e 366 ficaram feridos. Todas as aeronaves, exceto uma, fizeram uma viagem segura para o porta-aviões Hornet, nas proximidades, antes que o Wasp afundasse. I-19 escapou com segurança após seu ataque para relatar as boas novas a Tóquio.

ww2dbase Fontes:
Samuel Eliot Morison, A luta por Guadalcanal
Wikipedia

Última revisão importante: março de 2006

Mapa interativo do porta-aviões Wasp (classe Wasp)

Linha do tempo operacional Wasp (classe Wasp)

25 de abril de 1940 Wasp (classe Wasp) foi comissionado em serviço.
17 de março de 1942 O USS Wasp colidiu com o contratorpedeiro USS Stack em um clima nebuloso às 06h50 na costa leste dos Estados Unidos, causando uma inundação na sala da caldeira do contratorpedeiro.
26 de março de 1942 Os navios de guerra da Marinha dos EUA Washington, Wasp, Wichita, Tuscaloosa e oito contratorpedeiros partiram de Portland, Maine, Estados Unidos para a Grã-Bretanha para reforçar a Frota da Marinha Real.
13 de abril de 1942 O USS Wasp enfrentou os caças Spitfire britânicos em Glasgow, Escócia, Reino Unido, em preparação para uma missão de transporte de aeronaves para Malta.
14 de abril de 1942 O USS Wasp partiu do Estuário Clyde, Escócia, Reino Unido com 52 caças Spitfire dos Esquadrões Nº 601 e 603 da RAF a bordo para Malta, ela foi escoltada pelos destróieres USS Lang e USS Madison.
18 de abril de 1942 O USS Wasp passou pelo Estreito de Gibraltar a caminho de Malta.
29 de abril de 1942 O USS Wasp chegou a Glasgow, Escócia, Reino Unido, completando o Calendário da Operação.
3 de maio de 1942 O USS Wasp partiu de Glasgow, Escócia, Reino Unido com 47 caças Spitfire a bordo, embarcando na Operação Bowery com o objetivo de reabastecer Malta.
1 de julho de 1942 O Wasp partiu de San Diego, Califórnia, Estados Unidos para as Ilhas Tonga, escoltando transportes que transportavam homens do 5º Regimento de Fuzileiros Navais dos EUA.
18 de julho de 1942 USS Wasp chegou a Tongatapu, Tonga.
15 de setembro de 1942 O submarino japonês I-19 afundou o USS Wasp (3 torpedos, 194 mortos, 1.969 sobreviveram) no Mar de Coral às 1444 horas USS North Carolina e USS O & # 39Brien também foram danificados no ataque.

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Comentários enviados por visitantes

1. Len Reed diz:
6 de julho de 2006 07:49:25 AM

Antes do naufrágio, um destruyer apareceu para resgatar os sobreviventes. O OOD perguntou quantos homens você pode levar?
O Capitão da DD perguntou: Quanto sorvete você tem?

2. Anônimo diz:
18 de dezembro de 2007 02:22:43 PM

Durante junho-agosto de 1944, a Vespa participou da Campanha das Marianas, seguida do apoio ao ataque de setembro ao Palaus e, em outubro, dos ataques a Okinawa, Formosa e Filipinas, e na Batalha do Golfo de Leyte. Pelo resto de 1944 e em janeiro de 1945, Wasp enviou seus aviões contra os japoneses nas Filipinas, na área do Mar da China Meridional e no extremo norte de Ryukyus. Ela também apoiou a invasão de Iwo Jima.

3. C. Peter Chen diz:
19 de dezembro de 2007 08:14:55 AM

Para o pôster anterior que mencionava as Campanhas de Marianas e Leyte, desculpe, você acertou o Wasp errado! Aquele em que você está pensando é a transportadora da classe Essex designada CV-18. Esta página é sobre CV-7.

4. Alan Chanter diz:
1 de agosto de 2009 01:53:30

Após a segunda entrega de caças de Wasp a Malta, o primeiro-ministro Winston Churchill comentaria (no típico estilo Churchilliano) & # 34Quem disse que uma Wasp pode picar duas vezes? & # 34.

5. Speight diz:
22 de agosto de 2009 05:05:28

Meu falecido pai foi um Gunners Mate no Wasp CV-7 de 1938 até seu naufrágio.
Depois que ele foi colocado em um LST e servido durante vários desembarques McArther. Mais tarde, foi tão danificado pelos japoneses que foi rebocado para o mar e afundado.
Em seguida, ele foi colocado em um Destroyer estacionado em Charelston, SC (onde conheceu minha falecida mãe) até o final da guerra.
Eu, junto com meus dois irmãos mais velhos (meu irmão mais novo escolheu Boomers) também (como meu pai), tivemos como nosso primeiro posto de serviço naval marítimo um porta-aviões baseado em Norfolk - o USS Independence CV-62.
Quando meu filho entrou na USN, o Independence já estava encerrado, então ele acabou como tripulante de prancha a bordo do USS Ronald Reagan CVN-76. Primeiro em Newport, depois em Norfolk e depois enviado para o porto de origem em San Diego.
Meu futuro neto, suponho, servirá a bordo do USS Sarah Palin se a Marinha continuar nomeando os porta-aviões apenas em homenagem a presidentes patriotas)

6. Anônimo diz:
29 de janeiro de 2010 05:42:34 AM

Durante seu lançamento em 1939 no The Bethlehem Steel Shipyard em Quincy, Massachusetts, dois aviões colidiram, matando os dois pilotos.

7. Darlene Hunt diz:
6 de março de 2010 15:27:28

Meu pai, George Hunt, era um artilheiro do Wasp. Seu apelido era & # 34Monkey & # 34. Eu adoraria saber de alguém que o conheceu ou tem fotos dele. Ele faleceu em 1985.

8. Anita Youngs diz:
9 de junho de 2010 07:15:13 PM

Meu pai era Victor Youngs e ele foi o primeiro companheiro de artilheiro do Wasp durante a Segunda Guerra Mundial. Não tenho nenhuma foto dele no Wasp, mas se alguém tiver alguma foto de Victor Youngs eu agradeceria.

9. April Hadden diz:
5 de agosto de 2010 07:46:02 PM

Procuro qualquer informação sobre William (Bill) Frances Hadden. Ele estava no WASP quando afundou. Qualquer coisa seria maravilhosa !! Obrigado!

10. Melanie diz:
2 de setembro de 2010 05:23:11 AM

Para aqueles que procuram fotos, tenho uma foto que podem querer ver. Não tenho ideia se foi tirada no The Wasp ou em outro navio, mas meu tio-avô, que está na foto, estava no Wasp quando ele afundou.
Acesse Ancestry.com, faça uma pesquisa por Harold Kelly b. 1907. Quando os resultados aparecerem, clique em Imagens no menu à esquerda. Esta foto aparecerá nos resultados.
Estou procurando informações sobre sua primeira esposa e meninos gêmeos. Ele se casou com ela enquanto trabalhava na Califórnia e depois se divorciou antes da Segunda Guerra Mundial.

11. CV-7 Wasp diz:
18 de novembro de 2010 11h48min11s

Fazendo modelo em escala, de escala indeterminada, gostaria de links para blueprints / info, envie-me um e-mail para [email protected]

12. James J. Rotschafer diz:
22 de novembro de 2010 11:50:12

O WASP foi construído com os mesmos padrões da classe YORKTOWN, mas menor para absorver a tonelagem restante do lote do transportador

13. Chris Hagerty diz:
15 de janeiro de 2011 15:19:14

Estou buscando informações sobre meu tio Joseph F. Kirwin, um piloto a bordo do Wasp que teria salvado vários marinheiros durante o naufrágio. Qualquer informação seria de seu interesse.

14. Andrea Moorehead diz:
22 de fevereiro de 2013 01:15:24

Meu avô Charles Donathan Jr. foi um primeiro imediato Gunnars & # 39 no USS WASP. Ele já faleceu e eu queria saber se alguém tinha alguma foto ou informação sobre ele. Se sim, você pode me enviar um e-mail para [email protected] Muito obrigado. Deus abençoe todos vocês.

15. Bruce Elliott diz:
19 de abril de 2013 14:44:46

Filme de vespa aleijada:
http://www.youtube.com/watch?v=1l9RONxTzUg
http://www.criticalpast.com/video/65675054325_USS-Wasp_smoke-rises-up_destroyer-ship_survivor

16. Anônimo diz:
24 de abril de 2013 07:47:18 PM

Meu avô Clarance Fred Horak estava neste navio quando ele naufragou. Ele sobreviveu e faleceu em 1998

17. Sokar diz:
11 de novembro de 2013 09:25:27

Quantos torpedos, na verdade, atingiram o USS Wasp (CV-7)? 2 ou 3?

18. Bob diz:
25 de novembro de 2013 20:32:24

Meu tio Joe Kirwin, que acabara de pousar seu SBD alguns minutos antes do ataque, disse que havia dois torpedos. Mas a Wikipedia e outras fontes dizem que foram três, todos disparados do mesmo submarino.

19. Virginia Snyder diz:
31 de março de 2014 23h04:01

O fundo do navio foi selado em um esforço para levá-lo de volta para reparos? Alguns homens foram selados lá dentro? Quem eram os operadores de rádio? (Um morreu no ataque)

20. Anônimo diz:
18 de julho de 2014 11:01:35 PM

Meu pai, Noble L. Graves, era eletricista da vespa quando ela afundou. Ele faleceu em 1995.

21. IAN WARREN diz:
27 de agosto de 2014 07:02:29

Estou tentando descobrir que medalha do meu tio recebeu seu nome era Repurt Frank Durance e ele se serviu da vespa e depois a transferiu para Panamar antes que o navio afundasse, alguém pode ajudar?

22. Christina Clemons diz:
14 de outubro de 2014 10:49:43 PM

Tenho um artigo de jornal sobre a carta do comandante John Shea que ele escreveu ao filho. Eu o encontrei em uma Bíblia de família muito antiga. A carta no artigo é endereçada a Jackie e datada de 9 de junho. Sei que isso provavelmente nunca será visto, mas adoraria levar isso para a família dele. Se alguém tiver alguma informação, por favor me avise. Obrigada.

23. Stephen Colvin diz:
31 de março de 2015 16:19:20

Estou tentando rastrear qualquer informação que alguém possa ter sobre um Bill Johnson que serviu na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial e estava servindo nos EUA. Vespa (C8) quando foi afundado em 1942. Estou tentando localizar Bill ou alguém de sua família conhecida. Meu e-mail é: [email protected]

24. Anônimo diz:
27 de abril de 2015 15:40:13

Nosso tio Otto Frank Cecello nunca foi encontrado depois do ataque à vespa na 2ª Guerra Mundial. Ele era um oficial de ordenança. Agora, depois de todo esse tempo, a Marinha está tentando identificá-los, graças ao sequenciamento de DNA. A ciência aumentou muito desde o Vietnã, quanto mais a segunda guerra mundial.

25. Joan Waugh diz:
31 de outubro de 2015 10:53:31 AM

meu pai era um sinaleiro a bordo do Wasp quando ela foi afundada.
sobreviveu, depois morreu em decorrência de ferimentos em NY.
procurando qualquer um com informações sobre ele fotos etc.
já que minha mãe nunca falava muito quando eu era jovem.

26. Richard Brigle diz:
20 de novembro de 2015, 21:20:15

Estou procurando o nome do assessor do Adm Hoyes? Quando ele estava na casa de repouso onde trabalho, cuidei dele e de sua esposa. Além disso, seu In Laws morava a duas casas de mim.

27. Anônimo diz:
17 de fevereiro de 2016 13:37:12

Alguém sabe quando o navio foi rebocado da água, como a hora? ou dia?

28. David Stubblebine diz:
17 de fevereiro de 2016 15:47:36

Anônimo # 27:
“Quando o navio foi rebocado da água”? O navio foi afundado e continua lá. Eu não
entender a pergunta.

29. Anônimo diz:
12 de março de 2016 07:47:02

Meu tio George Lucas serviu no WASP. Qualquer pessoa que possa responder a algumas perguntas, envie um e-mail.
Obrigado.

30. Mark Jones diz:
11 de junho de 2016 04:21:26 PM

Meu pai, Roy Clarence Jones, serviu a bordo do WASP desde o comissionamento até o naufrágio. Um de seus melhores amigos na vida era um cara chamado & # 34Red & # 34.A única vez que conheci Red, ele me contou sobre os jornais enviados da minha minúscula cidade natal que estariam quase gastos quando ele os lesse repetidamente. Muitas vezes tinham manchetes como & # 34Mr. Dinheiro & # 39s semear dá à luz 18 leitões! & # 34

31. Anônimo diz:
2 de fevereiro de 2017 08:36:18

Para qual navio os sobreviventes foram resgatados? Para qual navio os sobreviventes foram designados?

32. john sweeney diz:
26 de março de 2017 20:12:58

Meu pai estava com ela desde o primeiro dia. Disse que ele nadou para longe dela depois que ela se foi. Seu posto de armas levou um dos torpedos. Ele ainda hoje dá crédito a Deus por salvá-lo naquele dia. Ele tem 95 anos em 11 de maio de 2017.

33. Anônimo diz:
27 de março de 2017 09:22:22 AM

Estou procurando qualquer informação sobre o ruper durrance que ele serviu na vespa 1941, você pode ajudar

34. David Stubblebine diz:
27 de março de 2017 12:18:42 PM

Para anônimo (acima):
Lista de rolagem de agrupamento de vespas Marinheiro de 1ª classe Rupert F Durrance, número de serviço 223 65 88, que veio a bordo em 29 de abril de 1940 da Estação de Treinamento Naval em Newport, RI e foi transferido do navio em 31 de janeiro de 1941 para a sub-base em Coco Solo, Panamá Zona do Canal. Ele então aparece em alguns submarinos, mais notavelmente o USS Blackfin em 1944, agora se tornando um Signalman de 3ª classe.

35. Anônimo diz:
5 de abril de 2017 20:24:13 PM

Seu avô deve ter conhecido o meu. Robert Kelly. Tentando descobrir mais sobre meu avô. Ele morreu quando meu pai tinha 1 ano.

36. Kristen Cathell diz:
20 de maio de 2017 11:06:45 AM

Procurando informações sobre Yates Thomas. Sobreviveu quando o Wasp afundou em 42.

37. David Stubblebine diz:
20 de maio de 2017 04:51:26 PM

Kristen Cathell (acima):
De acordo com o Wasp Muster Rolls, Yates Thomas, número de serviço 266 21 63, que se alistou em 30 de setembro de 1940 em Richmond VA, foi recebido a bordo em 6 de dezembro de 1940 da Estação de Treinamento Naval em Norfolk VA. Como um sobrevivente do naufrágio, ele foi transferido dos rolos do Wasp em 19 de novembro de 1942 de volta para Norfolk VA. Em seguida, ele aparece como proprietário da prancha a bordo do porta-aviões USS San Jacinto em 15 de dezembro de 1943 (mas provavelmente estava a bordo semanas antes durante o ajuste) e serviu a bordo até o fim da guerra. Consulte http://ww2db.com/faq/#3.

38. Greg LaPointe diz:
29 de maio de 2017 11h13h02

Estou procurando informações sobre meu avô, Orman Hall. Tudo o que realmente sei sobre ele é que ele morreu no Wasp durante a 2ª Guerra Mundial. Qualquer informação seria muito apreciada.

39. Rebecca Reynolds diz:
4 de dezembro de 2018 09:31:45

Estou procurando informações sobre meu avô Norman Miller. Ele foi um dos sobreviventes quando o WASP foi afundado

40. Anon diz:
22 de fevereiro de 2019 15h03min08

Meu tio foi um dos sobreviventes (Wayne & # 34Red & # 34 Coleman). Continua vivo!

41. Amy Reitmeyer Giese diz:
17 de março de 2019 06:20:04 PM

Meu pai, de Pittsburgh, sobreviveu ao naufrágio do Wasp. Ele tinha 18 anos. Fico feliz que eles tenham encontrado os destroços. Os eventos fazem parte da minha herança.

42. Stephen Hill diz:
20 de março de 2019 07:27:40 PM

Meu avô ficou na água por 4 horas deu seu colete salva-vidas para outra pessoa.
Torpedo Bomber Radioman
George Wilson

43. Tommy diz:
29 de março de 2019 12:50:26 PM

Meu pai Louis T Germaine era um sobrevivente quando o navio foi atingido por um torpedo & # 39s. Vejo que encontraram recentemente o USS Wasp afundado! UAU!
Deus abençoe a America.

44. Eric North diz:
30 de março de 2019 12:11:40 PM

Meu avô também serviu no WASP quando ele foi afundado. Algum sobrevivente por aí?

45. Lee Thorsell diz:
27 de maio de 2019 10:40:25 AM

Eu acredito que meu tio era um membro da tripulação quando o Wasp CV-7 foi afundado. Existe uma maneira de pesquisar a lista de tripulantes? Seu nome era Kenneth V. Thorsell. Eu acredito que ele era um companheiro de artilheiro. Ele morreu em um acidente de carro pouco depois de ser dispensado da Marinha. Agradecemos antecipadamente por qualquer informação.

46. ​​Mandy Kirk diz:
5 de agosto de 2019, às 07:38:00

Meu avô era o oficial executivo na época em que o Wasp caiu. Fred C. Dickey.

47. Joseph Saccone diz:
27 de agosto de 2019 10:22:18

Meu avô estava no WASP quando ele afundou. Joseph Anthony Saccone.

48. Josh Bassett diz:
20 de setembro de 2019 13:25:04

Meu avô estava no Wasp no dia em que foi afundado. Ele era um sobrevivente. Seu nome era Robert James Smith & # 34Smitty & # 34 pelas fotos que tenho. Eu também participei de várias reuniões do Wasp CV-7. Foi uma honra conhecer os heróis restantes.

49. Darren Large diz:
4 de outubro de 2019 03:41:33 AM

É ótimo ver tantos parentes nesta página, mantendo a memória viva. Maravilhoso ver o XO Cmdr. Neta de Dickey e # 39 aqui. Estou dirigindo um canal chamado The Warshipologist no YT dedicado à história deste navio. Entre em contato comigo se desejar trocar informações sobre a tripulação ou o navio.

50. Glen Christian diz:
15 de janeiro de 2020, 22h03min24s

Só estou tentando encontrar informações sobre a história do meu pai e de qualquer outra pessoa que ainda possa estar viva. Por favor ajude

51. Cindie diz:
19 de janeiro de 2020, 16:30:01

Meu avô treinou os pilotos do Wasp para pilotar seus aviões. Eric W. Thomas, também conhecido como Tommie / Tommy Thomas. A única prova que tenho é um antigo artigo de jornal. Qualquer informação que alguém tenha seria apreciada!
[email protected]

52. Anônimo diz:
5 de março de 2020 06:44:16 AM

Não sei sua posição, mas meu bisavô estava neste porta-aviões durante a 2ª guerra mundial, seu nome era Raul Flores Martinez

53. Joy Ferguson diz:
13 de março de 2020, 22h05min14s

Tenho fotos e o livro do Squadron 86 junto com outras coisas. Entre em contato comigo em [email protected] Meu avô era piloto. Elwood Charles Schuler

54. ALAN CHANTER diz:
17 de setembro de 2020 04:44:29 AM

Um dos nomes mais famosos que serviram a bordo do USS Wasp foi o ator de Hollywood, Tenente Douglas Fairbanks Jr., que testemunhou a entrega de Spitfires em Malta.

55. Diane K Flynn diz:
5 de dezembro de 2020 07:22:03 PM

Meu pai, o capitão (então tenente jg) Roland H Kenton era piloto do Esquadrão VF-71 a bordo do The Wasp, e está documentado como o último deck de oferta de aeronaves antes do primeiro torpedo japonês atingir.

56. Michael Pemberton diz:
27 de janeiro de 2021 08:05:43

Se alguém tiver alguma informação sobre meu pai William Jess Pemberton (chicote), seria ótimo. Ele falou de muitos amigos, mas não consigo lembrar de nenhum nome? Por favor, responda se você o conheceu ou se outra pessoa o conhece. Obrigado

57. Laurice M. Tatum diz:
30 de março de 2021 11h55:22

Todos os que serviram a bordo do USS WASP foram excelentes e são patriotas honrados. Você que se lembra de seus sacrifícios, honre-os por meio desses comentários. Você também é igual em crenças e patriotismo
Meu tio-avô, tenente-comandante Laurice A. Tatum, serviu a bordo do USS Wasp CV-7, como dentista de navios. Como resultado das ações hostis da Marinha Japonesa, ele foi morto em combate. Por causa de seu amor pela América, senso de dever, fé em seus marinheiros. Ele foi inspirado a fazer o que a maioria não faria.

Enquanto servia a bordo do USS Wasp em 15 de setembro de 1942, este porta-aviões estava cobrindo o movimento de reforços de Espiritu Santo para Guadalcanal. Nesse momento, o navio foi torpedeado por um submarino japonês. Meu tio e outros ficaram presos no castelo de proa do navio. Por causa das chamas e da explosão de munições, ele e outros marinheiros foram isolados do resto do navio.

Em vez de se salvar pulando ao mar. LTDR Tatum permaneceu no castelo de proa oferecendo ajuda e conforto aos feridos. Foi-me relatado que ele salvou 77 vidas conduzindo aqueles capazes de caminhar através das chamas e explodir munições para um local seguro. Depois do que ele voltou para aqueles mais gravemente feridos para continuar a administrar os primeiros socorros e fazer denúncias para a fuga dos marinheiros.

Há relatos conflitantes de que ele afundou com o navio. Ao contrário de um relatório de que o navio permaneceu flutuando após os incêndios terem sido extintos. Mais tarde, ele foi transportado para um Destruidor, momento em que faleceu devido à inalação de fumaça e outros ferimentos. O Wasp posteriormente afundou. Ele foi enterrado no mar.

Por sua & # 34 conduta galante e intrépida & # 34, ele foi premiado com a "Estrela de Prata" postumamente. Ele foi ainda homenageado pela Marinha nomeando um Buckley Class Destroyer Escort em sua homenagem. USS Tatum DE789.

Sinto falta de não ter conhecido meu tio-avô que deu a vida naquele dia. No entanto, encontro consolo e consolo em ter, desde criança, a oportunidade de conhecer um dos marinheiros que ele salvou. Essa reunião pode, na melhor das hipóteses, ser descrita como "fortuita", um "encontro divino". Posso dizer com justiça que o sobrevivente influenciou o curso e a direção de minha vida.

58. hiro diz:
17 de abril de 2021 20:50:13 PM

a decisão antes de 31 de maio também foi antes do meio da batalha, portanto, a perda de Yorktown no meio do caminho não foi motivo para a decisão de enviar o vespa.

Todos os comentários enviados por visitantes são opiniões de quem os enviou e não refletem as opiniões do WW2DB.


Supermarine Spitfire Mk V

O Mk V foi produzido em maior número do que qualquer outra marca individual do Spitfire. Foi a versão principal do caça durante 1941, substituindo o Mk I e o II em serviço a tempo de participar dos primeiros contra-ataques britânicos sobre a França. Durante o verão de 1941, ele detinha uma vantagem sobre o Bf 109, mas em setembro de 1941 o Fw 190 fez sua estréia em operação e o Mk V foi derrotado. Apesar disso, ele permaneceu como o principal caça da RAF até o verão de 1942, e o LF.Mk V de baixo nível permaneceu em uso em 1944.

O Mk V foi projetado como uma marca provisória. O Mk III teve um redesenho da fuselagem básica, para transportar o motor Merlin XX mais potente. No entanto, esse motor estava em falta e as mudanças internas no Mk III teriam atrasado a produção. A Rolls-Royce continuou a trabalhar no Merlin, produzindo o Merlin 45. Este motor produzia 1.515 cv a 11.000 pés. Ele poderia caber facilmente em uma fuselagem Mk I ou II, permitindo que aeronaves já em produção fossem convertidas para o novo padrão. Mais tarde na corrida, os motores Merlin 46, 50 e 50A semelhantes também foram usados ​​no Mk V. No entanto, enquanto o Merlin XX tinha um supercompressor de duas velocidades (um para baixa altitude e outro de alta altitude), o Merlin 45 tinha apenas o superalimentador de alta altitude.

O primeiro Mk V foi produzido em janeiro de 1941, e os testes provaram que era quase tão bom quanto o Mk III, mas sem a complexidade extra envolvida nessa versão. Em março de 1941 foi decidido produzir o Mk V em vez do Mk III. O tipo já havia entrado em produção nesta fase, com o esquadrão No. 92 sendo o primeiro a recebê-lo em fevereiro de 1941.

A produção foi inicialmente dividida entre o Va com a asa de oito metralhadoras & ldquoa & rdquo (94 construída) e o Vb com a asa de & ldquob & rdquo de dois canhões de 20 mm e quatro metralhadoras. Seu principal oponente no verão de 1941 seria o Bf 109F. Esta foi provavelmente a melhor versão do caça Bf 109, e muito semelhante ao Spitfire V. Desta vez foi o Spitfire que foi melhor em alta altitude e o Bf 109 em baixa altitude, e o Spitfire Vb que estava mais fortemente armado (o Bf 109F-2 carregava um canhão de 15 mm e duas metralhadoras de 7,9 mm (0,311 polegadas)). No entanto, em 1941, o Mk V foi usado em vários tipos de missões sobre a França, conhecidas como & ldquoleaning over the channel & rdquo, que viu as perdas do Spitfire aumentar com pouco retorno prático. Desta vez, foi a RAF que perdeu todos os pilotos abatidos, com muitos pilotos experientes sendo levados para o cativeiro nessas missões.

Em outubro de 1941 apareceu o Mk Vc. Isso usava a asa universal & ldquoc & rdquo desenvolvida para o Mk III, que podia carregar oito metralhadoras, quatro canhões de 20 mm ou dois canhões e quatro metralhadoras. A combinação de dois canhões / quatro metralhadoras era mais comum, já que a versão de quatro canhões era significativamente mais pesada, reduzindo o desempenho.

O Mk V viu a primeira aparição das designações F (caça) e LF (caça de baixo nível). O LF Mk Vs usou motores Merlin 45M, 50M e 55M modificados que produziram sua melhor potência em altitudes mais baixas. Com o aparecimento do LF Mk V, o Mk V padrão tornou-se o F. Mk V. O LF Mk V podia atingir 355 mph a 5.900 pés, tornando-o tão rápido quanto o Fw 190 e mais rápido que o Bf 109G. O Mk V também viu a introdução de tanques de queda para transportar combustível extra, inicialmente um modelo de 30 galões e depois uma versão de 80 galões. Foi também o primeiro Spitfire a ser adaptado para transportar bombas.

O Fw 190 apareceu em setembro de 1941 e superou o Spitfire V. Várias mudanças foram feitas no Mk V para melhorar suas chances contra o novo caça alemão enquanto a RAF esperava pela chegada do Mk IX, VI ou VII aprimorado. Uma das mais significativas foi a chegada há muito esperada de um carburador projetado para funcionar corretamente sob G negativo, o que melhorou muito a capacidade de luta de cães do Mk V. Apesar dessas mudanças, o Fw 190 permaneceu uma aeronave superior em 1 de junho de 1942 durante uma incursão no norte da Bélgica, o Fw 190s abateu oito Spitfires sem perder. No dia seguinte, outro ataque também sofreu muito, quando sete Spitfires foram abatidos sem retorno. As incursões no norte da Europa teriam que esperar pela chegada do Mk IX.

O Mk V foi o primeiro Spitfire a ser usado em grande número fora da Grã-Bretanha. A primeira implantação ocorreu em 7 de março de 1942, quando quinze Mk Vbs foram entregues a Malta em Observador de operações. Esta operação também viu o Spitfire lançado de um porta-aviões. Em Malta, o Spitfire foi usado para conter o Bf 109F, enquanto o furacão atacava os bombardeiros de nível inferior. As perdas foram pesadas. Apesar de uma segunda entrega de Spitfires em 21 de março, no final de 23 de março havia apenas cinco lutadores em Malta. HMS Águia, a transportadora usada para entregá-los agora estava danificada, e assim a próxima tentativa de reforçar Malta foi lançada pelos EUA Vespa. Desta vez, 46 Spitfire Vcs foram transportados para Malta em 13 de abril na Operação Calendário. Infelizmente, muitas dessas aeronaves foram destruídas em bombardeios alemães, lançados para coincidir com sua chegada. Seria necessário mais um grande esforço de abastecimento, a Operação Bowery, para reforçar adequadamente as defesas de Malta. Desta vez, sessenta Spitfires chegaram a Malta, e a ilha estava pronta para eles. Os mesmos Spitfires que tinham acabado de chegar agora estavam lutando para lidar com o ataque inevitável. Operação Bowery ajudou a garantir a sobrevivência de Malta, desempenhando assim um papel importante nas campanhas bem-sucedidas dos aliados no Norte da África.

O segundo teatro no exterior a receber o Spitfire foi o Norte da África. A rota de entrega para o Egito viu aeronaves serem enviadas para a costa oeste da África e, em seguida, voadas através do continente em dez etapas para o Egito. Esta era uma rota lenta, e o primeiro esquadrão Spitfire só entrou em operação em maio de 1941. Isso foi bem a tempo de participar da retirada para o Egito no verão de 1941. Depois disso, o Spitfire Vc participou das batalhas aéreas que acompanharam a batalha de El Alamein, voando na cobertura para proteger aeronaves de ataque ao solo dos Bf 109Fs da Força Aérea Alemã no deserto. Sua presença ajudou a manter a superioridade aérea aliada sobre o campo de batalha.

O Mk V também prestou serviço no Extremo Oriente. Três esquadrões foram baseados em Darwin, na costa norte da Austrália a partir de janeiro de 1943. As várias condições que eles enfrentaram em Darwin não combinavam com o Spitfire, que sofreu uma série de problemas mecânicos no ambiente tropical quente e úmido. Apesar desses problemas, o Spitfire provou ser capaz de capturar a aeronave de reconhecimento Mitsubishi Ki-46 & ldquoDinah & rdquo, que anteriormente estava muito alta e rápida para ser capturada pela aeronave anteriormente no norte da Austrália. Os filtros tropicais Spitfire V & rsquos causaram uma deterioração significativa no desempenho, as próprias aeronaves sofreram na longa viagem e sua condição piorou em parte porque as peças sobressalentes eram raras. O Mk V teve uma curta carreira de combate na Índia. Três esquadrões mudaram-se para a frente da Birmânia em novembro de 1943, mas em fevereiro de 1944 foram substituídos pelo Mk VIII, que era usado exclusivamente nos teatros do Mediterrâneo e do Extremo Oriente.


CV-7 USS Wasp


USS Wasp (CV-7) ancorado em
Baía de Guantánamo, Cuba, enquanto
vestido com bandeiras para
Dia da Marinha, 27 de outubro de 1940.
Observe o velho destruidor de deck de descarga
na distância certa.
Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.
Fonte da foto:
Centro Histórico Naval dos EUA


USS Wasp (CV-7)
Força Aérea Real Britânica
Lutador Spitfire V
decola da transportadora,
após uma corrida de 60 metros, maio de 1942.
Provavelmente tirada durante a segunda
Missão de ferry para aeronaves em Malta.
Fotografia oficial da Marinha dos EUA,
agora nas coleções
dos Arquivos Nacionais.
Fonte da foto:
Centro Histórico Naval dos EUA


Gravação e queima de USS Wasp (CV-7)
depois que ela foi torpedeada por
o submarino japonês I-19,
em 15 de setembro de 1942,
enquanto opera no
Sudoeste do Pacífico em apoio
de forças em Guadalcanal.
Fotografia oficial da Marinha dos EUA,
agora nas coleções
dos Arquivos Nacionais.
Fonte da foto:
Centro Histórico Naval dos EUA

Vespa e CV-8 USS Hornet transportes de escolta que transportam o 7º Regimento de Fuzileiros Navais para Guadalcanal. No início da tarde, depois de lançar uma nova Patrulha Aérea de Combate e recuperar o CAP anterior, um vigia avista três torpedos vindo de estibordo. Vespa imediatamente começa a ação evasiva, mas é tarde demais. Dois dos três torpedos, disparados pelo submarino japonês I-19, golpeie o Vespa a estibordo, nas proximidades dos tanques de combustível avgas e dos depósitos de munição. Quase imediatamente, explosões massivas engolfam a parte dianteira do navio. Além disso, óleo e gasolina vazando de tanques rompidos pegam fogo na água ao redor do navio. O capitão Forrest Sherman desacelera para dez nós e tenta manobrar para evitar que o fogo se espalhe, mas sem sucesso. O fogo espalhado causou a evacuação da Estação Central do navio - seu posto de comando de controle de danos - e as explosões interromperam a rede de incêndio. Em 1520, o capitão Sherman relutantemente ordena "Abandonar o navio". A tripulação do navio responde de maneira ordeira, primeiro evacuando os feridos por uma jangada ou barco de borracha e, em seguida, os fisicamente aptos indo ao mar por meio de salva-vidas ou saltando. O capitão Sherman é o último a deixar o navio às 16h. Com 1.946 sobreviventes a bordo de sua escolta, Vespa continua a derivar e queimar mais quatro explosões violentas ocorrem pouco antes do anoitecer. DD-486 USS Lansdowne é detalhado para afundar o navio por torpedo. Ela dispara cinco "peixes" em Vespa, que teimosamente se recusa a afundar. Cercado por queima de gasolina e óleo, Vespa permanece à tona até 2100, quando finalmente afunda pela proa.


Japoneses afundam navios americanos em Pearl Harbor, o que vem a seguir?

Bem, sim, como você sugere, quando você não tem recursos para salvar e consertar o porta-aviões e nenhum combustível para colocá-lo em operação, então tenha certeza de que o porta-aviões seria considerado uma perda total.

Enquanto isso, em Pearl Harbor, o USS West Virginia foi atingido por seis ou sete torpedos (havia muitos danos para ter certeza) e duas bombas pesadas de alto nível antes de afundar. 2 anos, 5 meses depois, West Virginia voltou à frota. Se fosse necessário, como com uma aula de Yorktown em vez de um encouraçado lento, mas simbólico, o reparo teria sido feito mais rápido.

TheBoyWithTheThing

Viperjock

Usertron2020

Os pilotos japoneses não confundiram o Utah com o Saratoga devido a uma cobertura sobre o navio que o fazia parecer que tinha uma cabine de comando? Ou este é outro mito do PH?

Hipoteticamente, o USS Saratoga não poderia ter sido danificado pelo I-6, em 11 de janeiro de 1942, mas afundado, perdido para sempre. USS Wasp, transportando spitfires para Malta poderia ter sido perdido da mesma forma que o HMS Eagle em 11 de agosto de 1942 na mesma região para um ataque de submarino, portanto, não disponível. USS Hornet, ainda estava em um shakedown no Mar do Caribe, possivelmente sendo atingido na Costa Leste também por U-boats saqueadores.

Isso deixaria apenas o USS Yorktown disponível, pois ela já havia partido rapidamente para o Pacífico, antes dos U-boats iniciarem seu ataque à costa leste dos Estados Unidos.

HMS Warspite, não há ninguém no AH.com que saiba mais sobre os aspectos técnicos dos navios de guerra do que você. No entanto, os CVs da frota dos EUA tinham escolta considerável. E, como você sabe melhor do que eu, um dos motivos pelos quais o Sara era um ímã de torpedo era seu raio de curva ser menor do que a classe Yorktown e a classe Essex. O Wasp era um pouco mais lento do que os Yorktowns, mas não muito. Sua perda OTL foi em grande parte devido a ela ser colocada na posição de patrulhar constantemente no mesmo padrão de curso dia após dia, permitindo que os intrépidos subcomandantes japoneses tirassem vantagem. IDK, no entanto, como seu raio de curva em comparação com a classe Saratoga. O Ranger foi provavelmente o pior. Mas, novamente, você saberia melhor.

Não vejo todos esses porta-aviões sendo torpedeados E afundados um após o outro, sem que o Skippy emita o Kriegsmarine E o IJN Mark 48s (ou mesmo o Spearfish) E o USN recebendo um caso de estúpidos criminosos por não alterar suas operações OTL. Seu ATL não dá um tempo para o naufrágio do USS Hornet, mas teria que ser antes da missão do USS Wasp em Malta, pois OTL o Hornet já estava há muito tempo no Pacífico na hora da entrega do Wasp caças transportados para Malta.

SE a Sara for perdida E o Hornet for perdido rapidamente depois (digamos tão rapidamente que o USN não tenha tempo para reagir em relação à implantação do Hornet), então por qualquer padrão razoável a missão de Malta é um fracasso. A única maneira de evitar isso é se o RN reverter sua decisão de NÃO enviar nenhum de seus três transportadores que operam ao largo da costa africana para o Mar de Coral. (1)

1) A recusa do almirantado ao pedido do almirante King de realocar qualquer um desses porta-aviões na Austrália, tornando-se um inimigo vitalício do já anglofóbico King, foi um erro que Churchill só percebeu mais tarde.

Portanto, tanto seus porta-aviões da Marinha Real na Austrália (com a subsequente ocupação retardada de Madagascar) ou Malta passam fome enquanto o Wasp avança para o Pacífico.

Concordo com aqueles que dizem que o USS Ranger fica no Atlântico. Nem tanto pelo apoio aéreo ao Torch, nem por seu valor como navio de treinamento para aviadores da USN, nem mesmo para acalmar americanos em pânico na Costa Leste. Em vez disso, porque Ernest King era patológico em manter o Ranger fora de perigo. (2) Como ela foi a primeira transportadora americana projetada do zero, ela foi construída para capacidade de aeronave acima de tudo, permitindo 72 aeronaves em um navio que em qualquer outro projeto de transportadora para um navio daquele tamanho teria talvez metade desse complemento . O custo é virtualmente nenhuma proteção contra torpedos e uma cabine de comando de metal com apenas uma polegada de espessura! Uma maravilha de um sucesso, mais em comum com um portador de luz do que um verdadeiro currículo.

2) Tão patológico que foi forçado a engolir seu enorme orgulho e aceitar o envio do HMS Victorius / USS Robin para o Pacífico para preencher a lacuna, quando em uma época o único porta-aviões operacional dos EUA que restava era o Enterprise. Melhor King ser humilhado do que arriscar o Ranger contra os japoneses. IIRC, o Ranger nunca foi trazido ao alcance aéreo do inimigo na Segunda Guerra Mundial (embora eu tenha uma vaga memória de que ela pode ter visto ação na Noruega).

Quanto aos japoneses? A ITTL, a USN, simplesmente não tem os recursos para fazer muita coisa. Eu simplesmente não vejo o Wasp sendo implantado no Mediterrâneo em um mundo onde Enterprise, Lexington, Saratoga E Hornet foram perdidos. Ah, sim, e o Langley também. Na época, era apenas um transportador de hidroaviões, mas a percepção política é de & quott, lá vai outro & quot. OTL muito da agressividade da USN no primeiro ano da Guerra do Pacífico pode ser baseada no seguinte:

a) Começar a guerra com uma força intacta de sete CVs da Frota (com um permanentemente localizado no Atlântico).

b) A necessidade de enviar os porta-aviões ao combate para dar às tripulações o batismo de fogo de que tanto necessitavam

c) A necessidade de elevar o moral dos militares e da Frente Interna.

d) 1942 foi um ano eleitoral.

Eu acredito que pelo menos algumas das incursões de picada de agulha terão que ser feitas. Eles não são realmente perigosos, e a defesa do Havaí pode ser realizada pela guarnição e pela navegação ou pelo vôo em todas as aeronaves de combate para as ilhas havaianas, conforme as instalações lá podem. Mesmo a Lend Lease ficará em segundo plano na proteção da ITTL do Havaí. Pelo menos em termos de lutadores. Quanto ao Raid Doolittle, acredito que FDR forçará isso na marinha de qualquer maneira. Seria apenas uma questão de coordenar os ataques de picada de agulha e preparar-se para Doolittle. O pensamento de FDR seria que, se ele não der aos americanos ALGUMA COISA antes do dia das eleições, a Câmara dos EUA se tornará republicana (ele só manteve a Câmara por 42 assentos).

OTOH, isso significa que Port Moresby é vítima de um ataque japonês virtualmente desimpedido. OTOH novamente, Yamamoto não considerou que os dois porta-aviões empregados no Mar de Coral eram necessários em Midway, então talvez a operação não aconteça como algum tipo de força esmagadora do ATL. Eu não sei. Agradeço sua opinião sobre isso e quais seriam os resultados.

As únicas coisas que tenho certeza são estas: Midway e Nova Caledônia são muito distantes e fortemente defendidas para os japoneses tomarem. Fiji e Samoa são muito pequenas e muito difíceis de fornecer para os EUA. Mas Midway, considerando a força que o Japão estava trazendo para a ilha, poderia aguentar qualquer coisa que os japoneses jogassem nela. A Nova Caledônia representaria um exercício de como massacrar tropas nas praias. A inteligência do Japão naquela ilha era criminosamente inepta.

Não é como se o poder aéreo fosse tão crítico em Torch, considerando a rapidez com que o Vichy trocou de lado.

AIUI, o Saratoga tinha uma série de aeronaves obsoletas que estavam sendo transferidas (F3F's? Vindicators?) E, portanto, realmente não poderia chegar ao Havaí tão rapidamente. Como em Midway, ela era tarde demais para a ação.

Não. De combustível insuficiente. Usar a rota do Pacífico Norte deu ao KB uma surpresa estratégica, mas também afetou as reservas de combustível da frota.

No entanto, se todos estiverem em casa. Lexington está ancorado no lado NW de Ford Island, atrás de Utah e Enterprise está ancorado onde Neosho estava OTL (entre a Califórnia e Oklahoma), sentado em um ângulo em relação aos navios de guerra. Este era o local de atracação usual quando no porto.

A força de 16 aviões torpedeiros do tenente Nagai foi designada para o ataque de porta-aviões e ele está se aproximando da WNW (diretamente para o sol). 2 dos 6 torpedos lançados em Utah acertaram o alvo (1 dos erros acertou Raleigh), o que mostra os problemas causados ​​pelo ataque ao sol nascente. Então, digamos que Fuchida reconheça os portadores com antecedência e notifique Nagai para atacar os portadores. Presumo que ele atacaria Lexington com 8 aeronaves e faria um loop com as outras 8 para o sul para atacar a Enterprise. & Ltsnip & gt

IIRC, o momento era tal que os aviões torpedeiros chegaram tão rapidamente que tal manobra cirúrgica sobre um local de batalha em 1941 teria sido impossível. Fuchida não podia presumir que não havia caças americanos posicionados em campos de aviação em outras ilhas próximas voando para o Battleship Row naquele momento. A ideia era entrar e bater com força antes que os navios de guerra dos EUA pudessem reagir.

Do jeito que estava, a asa de torpedo aéreo do Kaga sofreu as perdas mais severas no ataque porque eles se aproximaram em linha com outra força de ataque, fazendo com que qualquer fogo americano de AA errando a aeronave à sua frente atingisse os aviões torpedeiros atrás deles. Lembro-me de ter visto um veterano da tripulação de um avião torpedeiro IJN Kaga dizendo: “Todos falaram depois do ataque como nossas perdas foram leves. Você não disse isso se estivesse no esquadrão de aviões torpedeiros do Kaga. & Quot

Um pato sentado é um pato sentado.

Logística de combustível, mais do que qualquer coisa, exceto um terceiro ataque. Se um terceiro ataque TIVER sido lançado, alguns dos navios de Nagumo não estão voltando para casa. Ele estava sob as ordens mais estritas (do Ministério da Marinha IIRC) para levar sua frota para casa completamente intacta, apesar das perdas esperadas de pelo menos um ou dois de seus porta-aviões. Do jeito que estava, OTL, três de seus contratorpedeiros tinham apenas três horas de combustível restantes em seus bunkers quando chegaram ao porto (o tempo na volta para casa estava ainda mais tempestuoso do que no Havaí). Perder seus navios em combate é uma coisa. Perder alguns de seus navios porque eles ficaram sem combustível e naufragaram no mar em uma tempestade do Pacífico Norte (para serem perdidos com todas as mãos, essa água vai matá-lo em minutos) é a suprema desonra, mesmo com toda a "glória" que Nagumo ganhou. No mínimo, significará muito menos respeito por Nagumo e mais por seus aviadores.

Algo semelhante aconteceu com uma força de contratorpedeiros alemães na Noruega, onde 10 DDs foram perdidos quando ficaram sem combustível, assim que um navio de guerra britânico apareceu carregado para o urso. Da mesma forma, um oficial da Marinha Real Britânica caiu em desgraça quando decidiu lançar uma força de Spitfires por ar para Malta, quando os caças estavam fora de seu alcance aéreo efetivo. Todos os aviões foram perdidos.

Mas isso significa que o nordeste da Austrália tem os mesmos 200 dias de bombardeio que Darwin do nordeste da Austrália. E tem mais gente morando lá, se não me engano.

Eu concordo com você sobre Guadalcanal, mas concordaremos em discordar sobre Doolittle.

Discordo. Com tal surra da USN, IMO Dougout Dougie venceu a discussão anos antes e conseguiu os homens, aeronaves e navios de que precisava para iniciar sua própria campanha de salto de ilha. Ter Halsey como seu comandante naval seria uma grande vantagem, contra todas as expectativas OTL os dois homens se tornaram amigos rapidamente.

A vantagem é o uso da Austrália como um porta-aviões insubmergível e permitir que o USAAC se oponha às fontes críticas de petróleo do Japão no DEI. Embora o preço possa ser que a 5ª Força Aérea (e a aeronave Lend-Leased acelerada para a RAAF e RNZAF) amortecerá os esforços dos EUA no bombardeio estratégico diurno por alguns meses.

Ela não foi danificada durante o Doolittle Raid, mas foi capaz de ser reparada e, eventualmente, voltou à ação? IIRC ela era praticamente a única cabine de comando que o IJN tinha que não estava disponível para Midway por esse motivo.

Combustível. Vulnerável. Descartável. Oh sim, e lento. Eles correm para navios da frota, sejam de superfície ou de porta-aviões, e não há nada a fazer a não ser orar. Eles simplesmente não têm velocidade para escapar. A menos que haja números esmagadores. Os CVEs são para ASW, suporte aéreo tático, CAP, treinamento de pilotos e, o melhor de tudo, no início da guerra, transporte de aeronaves. O USS Long Island, o primeiro porta-aviões de escolta da USN (e muito antes de suas irmãs começarem a chegar) prestou serviço na Campanha Guadalcanal mantendo um fluxo constante de aviões para a & quot Força Aérea de Cactus & quot.


Vespa dos EUA - Entrega de Spitfires a Malta - História

RESUMOS DA CAMPANHA DA 2ª GUERRA MUNDIAL

MARINHA BRITÂNICA NO MEDITERRÂNEO, Incluindo Comboios de Malta, Parte 2 de 4

Cada Resumo é completo por direito próprio. A mesma informação pode, portanto, ser encontrada em uma série de resumos relacionados

(para obter mais informações sobre o navio, vá para a página inicial do Histórico Naval e digite o nome na Pesquisa de site)

1941

JUNHO DE 1941

Malta - Com as forças alemãs agora na Grécia e em Creta, os problemas de abastecimento de Malta eram ainda maiores. Dos campos de aviação em Creta e na Líbia, a Luftwaffe e a Força Aérea Italiana estavam tão perto das rotas do comboio oriental de Alexandria quanto a Sardenha e a Sicília estavam nas rotas ocidentais através do Estreito de Gibraltar. No entanto, os homens e material foram lutados pela defesa de Malta e seu uso como base ofensiva. Só no mês de junho, a transportadora "Ark Royal" uma vez sozinha, outras vezes acompanhada por "Furious" ou "Victorious", voou com mais de 140 aeronaves para Malta. Enquanto isso, os submarinos carregavam combustível e estoques urgentemente necessários.

norte da África - Outra ofensiva britânica malsucedida para aliviar Tobruk começou em Sollum no dia 15 (Operação 'Battleaxe'). Em dois dias, a operação foi cancelada. Um alto preço teve de ser pago pelo fornecimento de Tobruk sitiada pelos navios da Marinha Real e da Marinha Real Australiana envolvidos. Todas as viagens ocorreram sob ameaça contínua de ataques de aeronaves alemãs e italianas. 24º - Sloop "AUCKLAND" estava saindo de Tobruk. 30º - O destróier australiano "WATERHEN" foi destruído e afundado em Bardia.

Dia 27 - O submarino "Triunfo" em patrulha ao largo da costa egípcia afundou o submarino italiano "SALPA".

Resumo de perda mensal
3 navios mercantes britânicos ou aliados de 9.000 toneladas

JULHO DE 1941

5 ª - O submarino "Torbay" em patrulha no Mar Egeu afundou o submarino italiano "JANTINA".

11º - Na corrida de Tobruk, o contratorpedeiro "DEFENDER" foi bombardeado por aeronaves alemãs ou italianas e caiu ao largo de Sidi Barrani.

20o - Mais dois submarinos britânicos foram vítimas de forças anti-submarinas italianas durante ataques a comboios em julho - o primeiro foi "UNION" ao torpedeiro "Circe" ao largo de Pantelleria.

21 a 24 - Comboio de Malta, Operação 'Substância' - 'Subs tance' partiu de Gibraltar com seis transportes cobertos pela Força H com "Ark Royal", battlecruiser "Renown", cruzadores e contratorpedeiros. O navio de guerra "Nelson", três cruzadores e mais contratorpedeiros reforçaram a Força H da Frota Doméstica. No dia 23, ao sul da Sardenha, começaram os ataques aéreos italianos sustentados. O cruzador "Manchester" foi atingido e o destruidor "FEARLESS" afundado por torpedos de aeronaves. No dia seguinte, os transportes chegaram a Malta em segurança. No 26º os italianos lançaram um ataque ao Grand Harbour com barcos a motor explosivos, torpedos humanos e aeronaves, mas não conseguiram alcançar os navios recém-chegados. No dia 27, a Força H e um comboio vazio de retorno estavam em Gibraltar. Durante esta operação, a Frota do Mediterrâneo realizou manobras de desvio na bacia oriental.

30º - A segunda perda de submarino da Marinha Real para as forças anti-submarinas italianas durante os ataques do comboio foi "CACHALOT" durante a passagem de Malta para Alexandria, abalroado pelo torpedeiro Papa.

Resumo de perda mensal
2 navios mercantes britânicos ou aliados de 8.000 toneladas

AGOSTO DE 1941

Comboio de Malta - Operação 'Estilo' - No início do mês, dois cruzadores, o cruzador-minelayer "Manxman" e dois contratorpedeiros transportaram com sucesso reforços e suprimentos de Gibraltar para Malta. No caminho, o cruzador "Hermione" abalroou e afundou o submarino italiano "TEMBIEN" a sudoeste da Sicília no dia 2.

18º - O submarino "P-32" foi perdido em minas ao largo de Trípoli enquanto tentava atacar um comboio que entrava no porto. "P.33" também foi perdido na mesma época nesta área, possivelmente nas minas.

26º - Enquanto uma frota de batalha italiana retornava de uma surtida contra a Força H, o submarino & # 8220Triumph & # 8221 torpedeou e danificou o cruzador pesado "Bolzano" ao norte da Sicília.

Dia 27 - Cobrindo o transporte de tropas para dentro e fora da sitiada Tobruk, o cruzador & # 8220Phoebe & # 8221 foi atingido por um torpedo de aeronave.

Resumo de perda mensal
2 navios mercantes britânicos ou aliados de 6.000 toneladas

SETEMBRO DE 1941

Malta - As transportadoras "Ark Royal" e "Furious" voaram mais de 50 furacões para Malta em duas operações separadas. o 10ª Flotilha Submarina foi formada em Malta com barcos menores da classe 'U', mais adequados às condições do Mediterrâneo. No dia 18, o Tenente-Cdr Wanklyn em "Upholder" afundou os transportes de 19.500 toneladas "Neptunia" e "Oceania". Entre junho e o final de setembro, os submarinos afundaram um total de 49 navios de 150.000 toneladas. Somado às perdas infligidas pela RAF, isso representou uma alta proporção dos embarques do Eixo com destino à Líbia.

24-28 - Comboio de Malta: Operação 'Halberd' - 'Ha lberd' partiu de Gibraltar com nove transportes. A Força H (Adm Somerville), reforçada da Home Fleet, incluiu "Nelson", "Rodney" e "Prince of Wales" e a cobertura aérea usual de "Ark Royal". No 26º os italianos navegaram para interceptar, mas voltaram à base no dia seguinte. Sul da Sardenha na Dia 27, "Nelson" foi danificado por um torpedo de avião italiano e, no final do dia, a Força H voltou para Gibraltar. O comboio e a escolta (contra-almirante H. M. Burrough) chegaram a Malta no dia 28, menos um transporte perdido no ataque aéreo. Com o retorno da Força H, os destróieres "Gurkha" e "Legion" afundaram o submarino italiano "ADUA" na costa da Argélia no dia 30. Em 1941, três grandes comboios haviam chegado a Malta - 'Excesso' em janeiro, 'Substância' em julho e agora 'Halberd'. Quase 40 mercantes passaram, com apenas um naufragado. O custo para a Marinha Real foi um cruzador e um contratorpedeiro afundados, e um navio de guerra, porta-aviões e dois cruzadores danificados.

Dia 27 - O submarino "Upright" afundou o torpedeiro italiano "ALBATROS" ao largo de Messina, no nordeste da Sicília.

28º - Corveta "Hyacinth" em patrulha ao largo de Jaffa, Palestina, afundou o submarino italiano "FISALIA".

Resumo de perda mensal
4 navios mercantes britânicos ou aliados de 16.000 toneladas

OUTUBRO DE 1941

Malta - A Força K foi formada em Malta como uma Força de Ataque para aumentar a ofensiva contra o transporte do Eixo por submarinos e aeronaves. Sob o comando do capitão W. G. Agnew estavam os cruzadores "Aurora" e "Penelope", os destróieres "Lance" e "Lively".

20o - Minas anteriormente colocadas pelo submarino "Rorqual" no Golfo de Atenas afundaram os torpedeiros italianos "ALDEBARAN" e "ALTAIR".

Dia 25 - Durante um período de 10 dias, os cruzadores-minelayers "Abdiel" e "Latona" transportaram tropas e suprimentos para Tobruk sitiada e executaram unidades australianas. Na última missão, "LATONA" foi bombardeado e afundado ao norte de Bardia por mergulhadores de mergulho Ju87s Stuka.

Final de outubro - O submarino "TETRARCH" partiu de Malta para Gibraltar, mas não conseguiu chegar, presumivelmente perdido nas minas do estreito da Sicília.

Resumo de perda mensal
6 navios mercantes britânicos ou aliados de 22.000 toneladas

NOVEMBRO DE 1941

9º - Ação ao largo do Cabo Spartivento, sudoeste da Itália - Um relatório da RAF sobre um comboio italiano no mar Jônico rumo ao norte da África levou a Força K partindo de Malta. O comboio consistia em sete transportes escoltados por seis contratorpedeiros, com um cruzador distante cobrindo a força. No início da manhã todos os transportes e destróieres "FULMINE" foram enviados para o fundo. Mais tarde, enquanto resgatava sobreviventes, o contratorpedeiro "LIBECCIO" foi afundado pelo submarino "Upholder".

13º - Enquanto a Força H retornava a Gibraltar após voar mais furacões de "Ark Royal" e "Argus" para Malta, o famoso e muito "afundado" "ARK ROYAL" foi atingido por um torpedo do "U-81". No dia seguinte, ela afundou no reboque a apenas alguns quilômetros de casa. Um homem foi morto. O "U-81" era um dos quatro submarinos que acabavam de cruzar o Mediterrâneo.

Dia 16 - Um segundo submarino, "U-433", foi s unk na mesma área que "Ark Royal" pela corveta "Marigold". No final do mês, o submarino holandês "0-21" afundou o "U-95". Entre o final de setembro e dezembro, 26 submarinos invadiram o Mediterrâneo e, por muitos meses, cobraram um grande número de navios da Marinha Real.

norte da África - Uma grande ofensiva britânica (Operação 'Cruzado) começou no dia 18, novamente a partir da área de Sollum e em janeiro atingiu El Agheila. As forças do eixo em torno de Sollum e Bardia foram contornadas na movimentação em Tobruk. A primeira ligação com a guarnição sitiada foi feita pelas tropas da Nova Zelândia no dia 27. Dia 27 - O saveiro australiano "PARRAMATTA" escoltando um navio de munição na Corrida de Tobruk foi afundado pelo "U-559" ao largo do porto. Desde o início do cerco, destruidores e outros navios de guerra carregavam homens e suprimentos quase todas as noites. Quando chegou ao fim, o custo pôde ser contado - 25 navios de guerra de todos os tamanhos e cinco navios mercantes perdidos.

Dia 25 - A Força K caçou comboios italianos para o Norte da África apoiados pela Frota do Mediterrâneo com os navios de guerra "Barham", "Queen Elizabeth" e "Valiant". À tarde, ao norte de Sidi Barrani, "BARHAM" (acima de) foi atingido por três torpedos do "U-331" e, enquanto lentamente se virava e emborcava, dividiu-se em uma explosão poderosa. Gravado em filme, seu fim aparentemente calamitoso é frequentemente usado em filmes e documentários navais. Embora mais de 800 homens tenham se perdido com ela, um número notável foi salvo. Pouco antes desta tragédia, a Força K afundou mais dois navios de abastecimento do Eixo a oeste de Creta. Nesse estágio, 60% dos suprimentos do Eixo do Norte da África estavam sendo perdidos em ataques de aeronaves, submarinos e navios de guerra britânicos.

Resumo de perda mensal
4 navios mercantes britânicos ou aliados de 19.000 toneladas

DEZEMBRO 1941

norte da África - Enquanto a luta continuava em torno de Tobruk, o Gen Rommel decidiu recuar para Gazala. Sitiado Tobruk foi completamente substituído no dia 10 de dezembro. Sob pressão, o Afrika Korps alemão retirou-se para El Agheila e, no dia 25, as forças britânicas entraram em Benghazi.

- A Força K baseada em Malta em busca de transporte do Eixo encontrou o destróier italiano & # 8220DA MOSTA & # 8221 ao norte de Trípoli. Ela foi afundada pelos cruzadores & # 8220Aurora & # 8221 e & # 8220Penelope & # 8221 e pelo destruidor & # 8220Lively & # 8221. A Força K agora tinha sido reforçada pelos cruzadores & # 8220Ajax & # 8221 e & # 8220Neptune & # 8221 (logo perdido) e mais dois contratorpedeiros.

- O submarino & # 8220PERSEUS & # 8221 em patrulha na costa oeste da Grécia foi minado e afundado na Ilha de Zante. Apenas um homem fez uma fuga incrível para a superfície e alcançou a costa distante.

11º - O submarino & # 8220Truant & # 8221 afundou o barco torpedeiro italiano & # 8220ALCIONE & # 8221 ao norte de Creta. No mesmo dia, o contratorpedeiro & # 8220Farndale & # 8221 na passagem avistou e afundou o submarino italiano & # 8220CARACCIOLA & # 8221 em uma viagem de suprimentos de Bardia, no lado líbio da fronteira com o Egito

11º - À medida que mais submarinos alemães foram transferidos para o Mediterrâneo, dois foram perdidos. A primeira foi no dia 11, quando a corveta & # 8220Bluebell & # 8221 afundou & # 8220U-208 & # 8221 ao deixar sua área de patrulha do Atlântico a oeste de Gibraltar. O segundo naufrágio ocorreu dez dias depois.

13º - Ação ao largo do Cabo Bon, Tunísia - Destroyers & # 8220L egion & # 8221, & # 8220Maori & # 8221, & # 8220Sikh & # 8221 and Dutch & # 8220lsaac Sweers & # 8221 sob o comando do Cdr G. H. Stokes partiu de Gibraltar para se juntar à Frota do Mediterrâneo em Alexandria. Ao largo do Cabo Bon, na Tunísia, avistaram dois cruzadores italianos de 6 polegadas, & # 8220DA BARBIANO & # 8221 e & # 8220DI GIUSSANO & # 8221, retornando de uma missão abortada para transportar uma carga de gasolina no convés para Trípoli. Em uma curta ação noturna e sem serem vistos, os destróieres rapidamente afundaram os dois cruzadores com tiros e torpedos. A perda de vidas de italianos foi pesada.

13 a 20 - Primeira Batalha de Sirte e ações relacionadas - As operações do comboio italiano para a Líbia causaram grandes perdas da Marinha Real em apenas alguns dias. Um primeiro comboio do Eixo com destino a Benghazi partiu no 13º, coberto por uma frota de batalha italiana. Ao receber a notícia, o contra-almirante Vian deixou Alexandria com uma força de cruzadores para se juntar à Força K de Malta. Na noite do 14º, o submarino & # 8220Urge & # 8221 torpedeou e danificou o encouraçado & # 8220Vittorio Veneto & # 8221 ao largo do estreito siciliano de Messina e os italianos cancelaram a operação. As forças do cruzador voltaram às suas bases, mas, ao fazê-lo, o & # 8220GALATEA & # 8221 do Adm Vian foi atingido por três torpedos de & # 8220U-557 & # 8221 e caiu em Alexandria naquela noite. Adm Vian saiu novamente no final do Dia 15 para escoltar o navio de abastecimento rápido & # 8220Breconshire & # 8221 de Alexandria a Malta. No Dia 17 eles encontraram a Força K ao largo do Golfo de Sirte, e logo encontraram navios de guerra italianos cobrindo um segundo comboio, desta vez para Trípoli. As duas forças de cruzadores atacaram e os italianos retiraram-se no que ficou conhecido como o Primeira Batalha de Sirte. & # 8220Breconshire & # 8221 chegou a Malta no 18º e a Força K deixou o porto para procurar o segundo comboio ainda a caminho de Trípoli. Logo no início 19º ao largo de Trípoli, a força britânica entrou em um campo minado italiano. Cruiser & # 8220NEPTUNE & # 8221 atingiu três ou quatro minas e afundou com apenas um homem sobrevivendo. & # 8220Aurora & # 8221 estava muito danificado e & # 8220Penelope & # 8221 ligeiramente. Tentando ajudar & # 8220Neptune & # 8221, o contratorpedeiro & # 8220KANDAHAR & # 8221 foi minado e teve que ser afundado no dia seguinte. De uma força de três cruzadores e quatro destruidores, apenas três destruidores escaparam dos danos.

19º - Naquela manhã, enquanto a Força K lutava para sobreviver, três torpedos humanos italianos lançados do submarino & # 8220Scire & # 8221 (Cdr Borghese) penetraram no porto de Alexandria. Suas cargas danificaram seriamente os navios de guerra & # 8220Queen Elizabeth & # 8221 com o almirante Cunningham a bordo e & # 8220Valiant & # 8221. Ambos se acomodaram no fundo e o esquadrão de batalha da Frota do Mediterrâneo deixou de existir. A notícia do naufrágio foi escondida dos italianos.

21º - O segundo submarino naufragado do mês no Estreito de Gibraltar foi por Swordfish do 812 Squadron voando de Gibraltar, que representou & # 8220U-457 & # 8221. O Swordfish conseguiu escapar do naufrágio & # 8221Ark Royal & # 8221 um mês antes e agora desempenhou um papel importante no patrulhamento das águas em que o porta-aviões afundou.

23º - Um número considerável de submarinos alemães operava agora ao largo das costas do Egito e da Líbia e atacava comboios com perdas para ambos os lados. No dia 23, os contratorpedeiros de escolta & # 8220Hasty & # 8221 e & # 8220Hotspur & # 8221 afundaram & # 8220U-79 & # 8221 ao largo de Tobruk, na costa da Líbia.

24º - No dia seguinte ao naufrágio de & # 8220U-79 & # 8221, mas mais a leste do porto egípcio de Mersa Matruh, a corveta & # 8220SALVIA & # 8221 foi perdida para & # 8220U-568 & # 8221.

28º - Quatro dias depois, o contratorpedeiro & # 8220Kipling & # 8221 afundou & # 8220U-75 & # 8221 na mesma área

Resumo de perda mensal
9 navios mercantes britânicos ou aliados de 37.000 toneladas

1942

JANEIRO DE 1942

Início de janeiro - O submarino "TRIUMPH" partiu de Alexandria em 26 de dezembro para um pouso de capa e espada perto de Atenas antes de patrulhar o Egeu. Ela relatou o pouso no dia 30, mas não conseguiu se encontrar lá no dia 9 e foi presumida minada na ilha de Milo, a sudeste do continente grego.

5 ª - Três submarinos do Eixo foram vítimas de seus homólogos do RN em diferentes áreas de patrulha em janeiro. O primeiro foi o italiano "SAINT-BON" ao norte da Sicília para "Upholder" do Tenente-Cdr Wanklyn.

12º - A segunda perda do submarino do Eixo foi o alemão "U-374" na costa leste da Sicília para o "Invicto" (Lt-Cdr E. A. Woodward).

Dia 17 - Durante o mês, Malta foi reabastecida por três pequenos comboios vindos do leste. Na segunda, quatro transportes rápidos deixaram Alexandria coberta pela força de cruzadores da Frota do Mediterrâneo do almirante Vian. No dia 17, um dos contratorpedeiros de escolta próxima, "GURKHA (2)", foi torpedeado ao norte de Sidi Barrani por "U-133" e afundado. No dia seguinte, os navios sobreviventes foram recebidos por "Penelope" da Força K de Malta, e chegaram lá no dia 19. Durante este período, a Marinha italiana escoltou dois comboios substanciais para o Norte da África a tempo para a próxima ofensiva de Rommel. Malta continuou a ser fortemente bombardeada por muitos meses pelas Forças Aéreas Alemã e Italiana.

30º - A terceira perda do Eixo foi o submarino italiano "MEDUSA" torpedeado por "Thorn" no Golfo de Veneza, no extremo norte do Adriático.

norte da África - No dia 6, o avanço britânico alcançou as linhas alemãs e italianas em El Agheila. Apenas duas semanas depois, no dia 21, Rommel iniciou sua segunda campanha. A primeira das duas fases o levou até Gazala, a oeste de Tobruk. El Agheila logo caiu e Benghazi foi ocupada antes do fim do mês. Em 1o de fevereiro, o Oitavo Exército retirou-se para Gazala e, em uma semana, Rommel apareceu. Lá ele permaneceu até maio de 1942.

Resumo de perda mensal
1 navio mercante britânico ou aliado de 7.000 toneladas

12º - Os ataques aéreos pesados ​​continuaram em Malta. Destroyer "MAORI" baseado na ilha e fundeado em Grand Harbour, foi bombardeado e afundado por aeronaves alemãs.

Malta - Três navios mercantes escoltados, cobertos por cruzadores e contratorpedeiros, deixaram Alexandria no dia 12 com destino a Malta. Um foi desativado e os outros dois afundados por aeronaves. Houve pouco alívio para a ilha.

13º - Dois submarinos da Marinha Real foram perdidos. O primeiro foi o "TEMPEST", que torpedeou um navio de abastecimento ao largo do Golfo de Taranto, mas foi carregado pelas escoltas, incluindo o torpedeiro italiano "Circe", trazido à superfície e logo afundou.

Dia 16 - Um terceiro submarino foi salvo pela bravura de sua tripulação. "Thresher" também foi contra-atacado pelas escoltas de um comboio, ao largo do norte de Creta. Duas bombas não detonadas alojadas entre o casco e o casco, e com a probabilidade de afogamento caso ela fosse forçada a submergir, dois tripulantes do barco conseguiram removê-las. O tenente Peter Roberts RN e o suboficial Thomas Gould foram condecorados com a Cruz Vitória.

23º - Dez dias depois, o "P-38" atacou um comboio fortemente defendido ao largo de Trípoli e também foi perdido no contra-ataque da escolta, que novamente incluiu o torpedeiro italiano "Circe".

Resumo de perda mensal
4 navios mercantes britânicos ou aliados de 19.000 toneladas

Operações de Submarino RN - Outro submarinista venceu a Victoria Cross. Pouco depois, os submarinos da Marinha Real afundaram mais três submarinos do Eixo, todos italianos, no espaço de quatro dias. HM Submarine Torbay (Cdr Miers) realizou um difícil ataque a navios de Corfu no dia 4 e torpedeou dois navios mercantes. Esta foi apenas a última de uma série de patrulhas bem-sucedidas. O Cdr Anthony Miers RN foi premiado com a Cruz Vitória. 14º - O primeiro submarino italiano naufragado foi "MILLO" ao largo da Calábria, no Mar Jônico, por "Ultimatum". Dia 17 - O segundo foi "GUGLIELMOTTI", também da Calábria, de "Unbeaten" (Tenente Cdr Woodward). 18º - Finalmente, "TRICHECO" foi derrotado em Brindisi, no sul do Adriático, torpedeado por "Upholder" (Tenente-Cdr Wanklyn).

11º - A força de cruzadores do Almirante Vian retornou a Alexandria após procurar a navegação do Eixo e cobrir a passagem do cruzador "Cleópatra" de Malta. Ao norte de Sidi Barrani, a nau capitânia "NAIAD" foi t orpedeada pelo "U-565" e afundou.

Malta - As transportadoras "Eagle" e "Argus" voaram dos primeiros Spitfires para Malta de uma posição ao sul das Ilhas Baleares.

22º - (Segunda) Batalha de Sirte (mapa abaixo) - Um dm Vian navegou no 20o de Alexandria com quatro navios de abastecimento rápido para Malta escoltados pelos cruzadores "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" e "Carlisle" mais destróieres. Sete destróieres de escolta da classe 'Hunt' vieram de Tobruk e enquanto eles realizavam varreduras anti-submarino à frente do comboio, "HEYTHROP" foi afundado ao largo de Sidi Barrani por "U-652". Os seis restantes se juntaram ao comboio para elevar o número total de contratorpedeiros para 16. Logo no início do 22º, O encouraçado italiano "Littorio" com dois cruzadores pesados ​​e um leve, além de contratorpedeiros, dirigido para as forças britânicas. No início da tarde, os italianos foram avistados ao norte, próximo ao Golfo de Sirte. Agora com a companhia de "Penelope" e do destruidor "Legion" de Malta, o almirante Vian havia se preparado para sua chegada. Os navios de abastecimento com uma escolta de cinco 'Hunts' deveriam se posicionar ao sul, protegidos pela fumaça lançada por "Carlisle" e o sexto 'Hunt'. Os navios restantes se dividiriam em cinco divisões e impediriam os italianos com canhões, torpedos e fumaça.

As quatro fases principais da batalha duraram um total de quatro horas. Durante grande parte desse tempo, o comboio foi fortemente atacado pelo ar. Começando por volta das 15h00: (1) Os três cruzadores italianos foram expulsos em um duelo de artilharia de longo alcance com os cruzadores da classe "Dido" de 5,25 polegadas da Marinha Real. (2) Os cruzadores italianos voltaram, desta vez com "Littorio". Uma série de ataques saídos da fumaça por cruzadores e contratorpedeiros os deteve. (3) Contrariando as expectativas do almirante Vian, os italianos contornaram a cortina de fumaça a oeste, aparecendo de repente a apenas 13 quilômetros de distância. Os ataques de torpedo de quatro destróieres não tiveram sucesso, e "Havock" foi desativado por um projétil de 15 polegadas. Então "Cleopatra" e "Euryalus" saíram da fumaça disparando seus 5.25s e lançaram mais torpedos. (4) A força italiana continuou tentando contornar a fumaça e, em outro ataque de torpedo de destróier, foi a vez de "Kingston" receber um tiro de 15 polegadas. Quando os italianos viraram para o norte e se afastaram, os cruzadores britânicos entraram pela última vez. Por volta das 19h00, a batalha acabou. Os navios de abastecimento escoltados por 'Hunts' seguiram seus caminhos separados para Malta, seguidos pelos danificados "Havock" e "Kingston". A força do almirante Vian voltou para Alexandria. Logo após a batalha, fortes tempestades danificaram navios de ambos os lados e no 23º dois dos contratorpedeiros italianos que retornavam naufragaram a leste da Sicília. Quanto ao comboio, todos os quatro transportes, incluindo o renomado "Breconshire", foram perdidos por ataque aéreo, dois ao largo de Malta e dois no porto antes que grande parte de sua carga pudesse ser descarregada. Como a classe Hunt "SOUTHWOLD" ficou ao lado de "Breconshire" no 24º, ela atingiu uma mina e afundou na ilha. E no 26º o destróier "LEGION" e o submarino "P-39" devolvidos foram perdidos em ataques aéreos.

26º - O Destruidor "JAGUAR" e o navio-tanque que ela escoltava para Tobruk foram ambos afundados pelo "U-652" ao largo de Sidi Barrani.

Resumo de Perdas
4 navios mercantes britânicos ou aliados de 20.000 toneladas

Frota mediterrânea - O almirante Cunningham renunciou ao comando de sua amada frota do Mediterrâneo, e o almirante Sir Henry Harwood logo assumiu. O almirante Cunningham tornou-se o representante permanente da Marinha Real no Comitê Combinado de Chefes de Estado-Maior em Washington DC. Ele retornou ao seu antigo posto em fevereiro de 1943, após comandar as forças navais para a Operação 'Tocha', a invasão do norte da África francesa

- O submarino "Urge" afundou o cruzador italiano "BANDE NERE" ao norte da Sicília. Este foi um sucesso bem-vindo em um mês que viu pesadas perdas da Marinha Real, incluindo a própria "Urge".

Malta - A essa altura, Malta quase havia deixado de ter qualquer valor como base para atacar as linhas de abastecimento de Rommel, e a maioria de seus transportes estava passando. O bombardeio alemão e italiano levou à perda, direta e indiretamente, de vários navios, incluindo quatro destróieres e quatro submarinos. Eles se concentraram no cruzador "Penelope" em doca seca e nos destróieres "Havock" e "Kingston", ambos danificados na Batalha de Sirte. - Submarinos "P-36" e "PANDORA" foram s unk em Malta e outros da 10ª Flotilha danificados. "Pandora" havia chegado recentemente de Gibraltar em uma viagem de suprimentos. - O submarino grego "GLAVKOS" foi afundado em Malta. 5 ª - Destruidor "GALLANT" destruído em Malta. Ela foi gravemente danificada em janeiro de 1941 e não foi reparada. - Vários navios conseguiram escapar. "HAVOCK" tentou chegar a Gibraltar, mas encalhou e naufragou perto do Cabo Bon, na Tunísia. Mais tarde, ela foi torpedeada por um submarino italiano. O cruzador ligeiro "Penelope", agora apelidado de HMS 'Pepperpot', escapou no dia 8 e alcançou Gibraltar dois dias depois. - O destruidor "LANCE" em doca seca em Malta foi seriamente danificado e nunca foi reparado. 11º - O destruidor "KINGSTON" foi bombardeado e afundado no porto. 14º - A 10ª Flotilha perdeu seu barco mais famoso quando "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC) foi perdido. Ela atacou um comboio a nordeste de Trípoli e foi supostamente afundada no contra-ataque da escolta de destróieres "Pegaso".

Malta continuou - Quando o bombardeio atingiu o auge, o Rei George VI concedeu à ilha um único George Cross no Dia 16 Abril. O presidente Roosevelt emprestou a transportadora americana "Wasp" para transportar cerca de 50 Spitfires para a Ilha. A escolta foi fornecida pelo cruzador de batalha "Renown", os cruzadores "Cairo" e "Charybdis" e seis destróieres, incluindo dois americanos. Infelizmente, a maioria das aeronaves foi destruída por bombardeios logo após o pouso no dia 20. Dia 27 - A essa altura, a 10ª Flotilha de Submarinos havia recebido ordens de deixar Malta. O "URGE" partiu para Alexandria no dia 27, mas não chegou.

Resumo de perda mensal
6 navios mercantes britânicos ou aliados de 13.000 toneladas

- Dois submarinos foram perdidos para a Marinha Real em extremos opostos do Mediterrâneo. No dia 2, a leste de Gibraltar, o "U-74" foi destruído pelos contratorpedeiros "Wishart" e "Wrestler" e por aeronaves RAF do Esquadrão Nº 202.

- O submarino "OLYMPUS" partiu de Malta para Gibraltar com muitos passageiros, incluindo as tripulações dos barcos bombardeados "P-36" e "P-39". Perto de Grand Harbour, ela atingiu uma mina colocada por E-boats alemães e afundou com grande perda de vidas.

Malta - O USS Wasp e o "Eagle" voaram de mais 60 Spitfires para Malta no dia 9. Outros foram transportados por "Eagle" e "Argus" cerca de uma semana depois. Desta vez, eles foram mantidos em segurança na chegada.

11/12 - Os destróieres "Jackal", "Jervis", "Kipling" e "Lively" deixaram Alexandria para procurar uma remessa do Eixo com destino a Benghazi. Não havia cobertura de lutador. Ao serem avistados, eles voltaram, mas ao norte de Sidi Barrani (mais uma vez) foram atacados por um grupo antinavio de Ju88 alemães especialmente treinado. "KIPLING" e "LIVELY" foram enviados para o fundo naquela noite, e "JACKAL" foi afundado no dia 12. Apenas "Jervis" com 630 sobreviventes chegou a Alexandria.

Norte da África - De Gazala, o Gen Rommel iniciou a segunda fase de seu avanço em direção ao Egito no dia 26, com um ataque principal em torno de Bir Hakeim. Pouco depois, uma luta violenta estourou entre lá e Gazala em torno das áreas conhecidas como 'Caldeirão' e 'Knightsbridge'.

28º - Na perda do segundo U-boat, o "U-568" atacou o tráfego de suprimentos de Tobruk, foi caçado e afundado pelo contratorpedeiro "Hero" e pelos contratorpedeiros de escolta "Eridge" e "Hurworth".

29º - Em uma série de ataques a comboios com destino ao Norte da África, o submarino "Turbulent" (Cdr Linton) afundou três transportes em maio e no dia 29 torpedeou e afundou escolta o destróier italiano "PESSAGNO" a noroeste de Benghazi.

Resumo de perda mensal
6 navios mercantes britânicos ou aliados de 21.000 toneladas

Malta - No início do mês, a transportadora "Eagle" transportou mais de 50 Spitfires para Malta em duas operações. A essa altura, os alemães haviam transferido muitos de seus aviões para a Rússia. Isso, junto com a chegada de mais caças da RAF, aliviou o terrível fardo que Malta havia sofrido por tanto tempo.

norte da África - Depois de mais de duas semanas de ataque violento e contra-ataque, as forças britânicas retiraram-se de 'Knightsbridge'. Tobruk foi cercado pelo dia 18 e três dias depois se rendeu. Mais dois dias e as forças do Eixo estavam de volta ao Egito. Mersa Matruh caiu no 28º e Oitavo Exército preparado para fazer sua última resistência em El Alamein, a apenas 60 milhas de Alexandria e atrás dele o vital Canal de Suez. Com esta ameaça para Suez e a base principal da Frota do Mediterrâneo, navios de guerra e suprimentos começaram a se retirar da área de perigo imediato.

- Ataques a navios aliados que se dirigiam a Tobruk antes de sua queda trouxeram mais perdas para ambos os lados. Aeronaves do Esquadrão FAA 815 e do Esquadrão RAF No 203 danificaram o "U-652" ao largo de Sollum, na fronteira egípcia / líbia. Ela foi afundada por um torpedo disparado do "U-81".

12º - Dez dias após a perda do "U-652" e mais a leste ao largo de Sidi Barrani, o contratorpedeiro GROVE foi surpreendido pelo "U-77" quando retornou a Alexandria após escoltar navios de suprimentos para Tobruk.

12-16 - Malta Convoys 'Harpoon' de Gibraltar, 'Vigorous' de Alexandria - Navios mercantes escoltados passaram pelo Estreito de Gibraltar cobertos pelo encouraçado "Malaya", porta-aviões "Argus" e "Eagle", cruzadores "Kenya", "Charybdis", "Liverpool" e destróieres - esta força composta Operação 'Arpão'. Ataques de aeronaves italianas no 14º levou ao primeiro navio mercante indo para o sul da Sardenha. "Liverpool" também sofreu danos e teve de regressar. Mais tarde naquele dia, na entrada do estreito da Sicília, a força da cobertura do grande navio voltou. Na manhã do Dia 15, ao sul de Pantelleria, um esquadrão italiano de dois cruzadores, em conjunto com aeronaves italianas e alemãs, atacou o comboio agora pouco defendido. Os cinco contratorpedeiros da frota de escolta dirigiram-se aos italianos, mas "Bedouin" e "Partridge" foram mortos por tiros. Mais três navios mercantes foram perdidos em ataques de bombardeio e torpedeiros italianos acabaram com o BEDOUIN. Mais tarde naquela noite, quando o comboio gravemente exaurido se aproximou de Malta, ele bateu em um campo minado. Dois destróieres e o quinto navio de abastecimento foram danificados, mas o contratorpedeiro de escolta polonês KUJAWIAK estava danificado. Apenas dois dos seis navios do 'Harpoon' chegaram a Malta, causando a perda de dois destróieres e sérios danos a mais três e um cruzador.

Enquanto isso, o Operação 'Vigorosa' Uma força de 11 navios e suas escoltas partiu de Haifa e Port Said, e foram recebidos no dia 13 ao largo de Tobruk por Adm Vian com sete cruzadores leves e 17 contratorpedeiros. Pelo 14º, dois navios foram perdidos por ataque aéreo e outros dois danificados. Naquela noite, Vian soube que uma frota de batalha italiana com dois navios de guerra, dois cruzadores pesados ​​e dois leves, além de contratorpedeiros, havia navegado para o sul de Taranto. As chances de expulsá-los eram mínimas. Logo no início Dia 15 o primeiro de cinco (1-5) reversões de curso foram feitas enquanto 'Vigorous' tentava chegar a Malta. Enquanto o comboio agora voltava (1), os E-boats alemães de Derna lançaram ataques de torpedo. O cruzador "Newcastle" foi danificado pelo "S-56" e o destróier HASTY afundado pelo "S-55". Por volta das 07h00, quando a frota italiana estava a 200 milhas a noroeste, o comboio voltou para Malta (2). Ataques de aeronaves baseadas em Malta foram feitas à frota italiana principal sem efeitos graves, embora tenham desativado o cruzador pesado "TRENTO", que foi finalizado pelo submarino "Umbra". Entre as 09h40 e o meio-dia do dia 15, foram efectuadas mais duas inversões de curso (3 e 4) para que mais uma vez o comboio se dirigisse a Malta. Todos os ataques aéreos da tarde foram montados e ao sul de Creta, o cruzador "Birmingham" foi danificado e o destróier de escolta AIREDALE afundado por Ju87 Stukas. O comboio estava agora reduzido a seis navios quando o contratorpedeiro australiano "Nestor" foi severamente danificado. Naquela noite, 'Vigorous' finalmente voltou para Alexandria (reversão de curso 5). Agora nas primeiras horas do Dia 16, o cruzador HERMIONE foi torpedeado e afundado pelo "U-205", e o NESTOR teve que ser afundado. Neste momento, enquanto a frota italiana voltava para Taranto, um RAF Wellington de Malta torpedeou e danificou o encouraçado "Littorio". Nenhum dos navios 'Vigorous' chegou a Malta. Um cruzador, três contratorpedeiros e dois navios mercantes foram perdidos na tentativa.

Resumo de perda mensal
16 navios mercantes britânicos ou aliados de 60.000 toneladas

Norte da África - No Primeira Batalha de El Alamein, O exército alemão e italiano de Rommel começou seu ataque às defesas britânicas no dia 1º. Em três semanas de duros combates, unidades britânicas, australianas, neozelandesas, sul-africanas e outras unidades do Oitavo Exército conseguiram resistir. Ambos os lados entraram em ação.

- Dois submarinos italianos foram perdidos em patrulha contra navios aliados ao largo de Beirute, no Líbano. No dia 9, o "PERLA" foi c aptidado pela corveta "Hyacinth", a segunda vez que um barco italiano acabou nas mãos dos britânicos.

11º - Dois dias após a captura de "Perla", o "ONDINA" foi atingido pelos arrastões armados sul-africanos "Protea" e "Southern Maid" trabalhando com um barco voador Fleet Air Arm Walrus do 700 Squadron.

Malta - A transportadora "Eagle" voou novamente de Spitfires para Malta. Pouco depois, "Unbroken" foi o primeiro submarino da 10ª Flotilha a retornar à Ilha.

Resumo de perda mensal
3 navios mercantes britânicos ou aliados de 6.000 toneladas

- Mais dois submarinos do Eixo foram perdidos no extremo leste do Mediterrâneo, desta vez perto da Palestina. O primeiro foi o "U-372" foi afundado perto de Jaffa no dia 4 pelos destróieres "Sikh" e "Zulu", 'Hunts' "Croome" e "Tetcott" e um RAF Wellington do No 203 Squadron. Em junho, o "U-372" afundou o valioso navio-depósito submarino "Medway" ao largo de Alexandria.

- O submarino "THORN" atacou um petroleiro no sudoeste de Creta e foi supostamente afundado no contra-ataque do contratorpedeiro de escolta italiano "Pegaso".

10º - A segunda perda do submarino do Eixo foi italiana. Eles continuaram a montar operações subaquáticas de forças especiais e submarinos "SCIRE" preparados para lançar torpedos humanos contra Haifa na Palestina. No dia 10, a traineira armada "Islay" a encontrou e afundou.

10-15º - Comboio de Malta: Operação 'Pedestal' (mapa abaixo) - Para Malta sobreviver, outro comboio teve que ser travado. A maior operação de todos os tempos foi montada no final de Gibraltar. Um total de quatorze navios mercantes, incluindo dois americanos e o petroleiro britânico "Ohio" (Capitão D. W. Mason) tinham uma escolta maciça. Bem perto do contra-almirante Harold Burrough estavam os cruzadores "Nigéria", "Quênia", "Manchester" e "Cairo" e 12 contratorpedeiros. Cobrindo estavam os três porta-aviões "Eagle", "Indomitable" e "Victorious", cada um com seus cruzadores "Charybdis", "Phoebe" e "Sirius", os couraçados "Nelson" e "Rodney" e outros 12 contratorpedeiros. Oito contratorpedeiros mais navegaram com a força - para dar um total de 44 navios de guerra principais. A oportunidade seria aproveitada pelo porta-aviões "Furious" de voar de 38 Spitfires com destino a Malta. A Frota do Mediterrâneo tentaria distrair o inimigo do outro lado do Mediterrâneo. No comando geral do 'Pedestal' estava o vice-almirante E. N. Syfret. O comboio passou por Gibraltar na 10º e a partir do dia seguinte foi submetido a ataques cada vez mais intensos por submarinos, aeronaves e posteriormente forças costeiras. No início da tarde do 11º, "Furious" enviou seus Spitfires e mais tarde naquele dia voltou para Gibraltar. No 12º um de seus contratorpedeiros "Wolverine", abalroou e afundou o submarino italiano "DAGABUR" ao largo de Argel. Ainda no 11º e agora ao norte de Argel, o "EAGLE" foi atacado quatro vezes pelo "U-73" e afundou. Os ataques aéreos ocorreram mais tarde naquele dia e no início do 12º, mas só ao meio-dia, ao sul da Sardenha, eles obtiveram seu primeiro sucesso. Aviões italianos e alemães danificaram levemente o "Victorious" e atingiram um navio mercante que mais tarde afundou. Mais submarinos então apareceram e o italiano "COBALTO" foi abalroado pelo destróier "Ithuriel". Uma vez que o comboio estava ao norte de Bizerta, Tunísia, submarinos, aviões e ataques de MTB (mas) italianos vieram rápidos e furiosos.

No 18.30, ainda no 12º, a aeronave seriamente danificada "Indomitable" colocando-a fora de ação e o destróier "FORESIGHT" foi torpedeado por um bombardeiro italiano e afundado no dia seguinte. Em seguida, a principal força de cobertura da Marinha Real voltou na entrada do estreito de 160 milhas da Sicília. O comboio continuou, ainda com 13 dos 14 navios mercantes originais flutuando e sua escolta de quatro cruzadores e 12 contratorpedeiros. O desastre aconteceu logo depois 20.00 ao noroeste do Cabo Bon. Três dos quatro cruzadores foram colocados fora de ação por submarinos italianos. "Axum" e "Dessie" atingiram os cruzadores "Nigéria" e "Cairo" e o navio-tanque vital "Ohio". "Alagi" torpedeou o "Quênia". "CAIRO" foi cortado e "Nigéria" voltou para Gibraltar. Por volta dessa época, a aeronave afundou dois transportes. O cruzador "Charybdis" e dois contratorpedeiros deixaram a força de cobertura principal e voltaram para o leste para substituir os navios perdidos. Nas primeiras horas do 13º, o comboio estava abraçando a costa ao sul de Cape Bon quando os MTBs italianos atacaram. Quatro navios mercantes foram enviados ao fundo e o último dos cruzadores de escolta fechada original, "MANCHESTER", foi atingido e afundado. Ataques aéreos mais tarde naquela manhã representaram mais um navio mercante e incapacitaram outro, que foi destruído à noite. E para adicionar ao golpe de torpedo, "Ohio" carregado com sua carga altamente inflamável foi agora danificado por bombas e um Ju87 Stuka caindo. Incluindo ela, restavam apenas cinco navios. Já na tarde do dia 13, três chegaram a Malta. O quarto lutou no dia seguinte, mas o aleijado "Ohio", amarrado ao contratorpedeiro "Penn", só fez porto no Dia 15. (O capitão Mason recebeu a George Cross.) A essa altura, a escolta havia acabado de retornar a Gibraltar.

Mais cedo, uma força de cruzadores italiana partiu para aumentar as misérias do comboio, mas voltou para casa. Norte da Sicília na 13º foi avistado pelo submarino "Ininterrupto" (Lt A. C. G. Mars) e o cruzador pesado "Bolzano" e o cruzador leve "Attendolo" torpedeados e danificados. Apenas cinco dos quatorze transportes haviam chegado a Malta, perdendo um porta-aviões, dois cruzadores e um contratorpedeiro afundados e um porta-aviões e dois cruzadores gravemente danificados. Mas os suprimentos entregues - e especialmente o petróleo de "Ohio" - foram suficientes para sustentar Malta como uma base ofensiva em um momento crítico para a batalha de El Alamein. Porém, mais ainda era necessário, e apenas dois dias após a chegada de "Ohio", "Furious" voou com mais Spitfires enquanto os submarinos continuavam a fazer viagens de suprimentos.

22º - O torpedeiro italiano "CANTORE" foi perdido nas minas colocadas pelo submarino "Porpoise" a nordeste de Tobruk.

norte da África - Assim que o Gen Montgomery assumiu o comando do Oitavo Exército, Rommel fez sua última tentativa de contornar as defesas de El Alamein. No Batalha de Alam Halfa, o ataque germano-italiano estourou no cume desse nome, 15 milhas atrás das linhas principais. No início de setembro, ele estava de volta à posição inicial. 29º - Quando o contratorpedeiro de escolta "ERIDGE" voltou de bombardear posições do Eixo a oeste de El Alamein, ela foi torpedeada e seriamente danificada por um E-boat alemão. De volta ao porto, ela foi declarada uma perda total construtiva.

Resumo de perda mensal
13 navios mercantes britânicos ou aliados de 110.000 toneladas

SETEMBRO DE 1942

13/14 - Ataque em Tobruk: Operação 'Acordo' - Para ajudar a aliviar a pressão sobre o Oitavo Exército na área de Alamein, um ataque de operações combinadas foi planejado em Tobruk para destruir instalações e navios. Um ataque seria lançado do lado da terra pelo Grupo do Deserto de Longo Alcance (LRDG) enquanto, simultaneamente, os destróieres "Sikh" e "Zulu", junto com as embarcações das forças costeiras, desembarcariam unidades da Marinha Real e do Exército do mar. O cruzador AA "Coventry" e 'Hunts' forneceram a capa. Na noite do 13/14, alguns soldados desembarcaram, mas o "SIKH" logo foi desativado por baterias em terra. Ela desceu de Tobruk no início da manhã do 14º. Enquanto os outros navios se retiravam, ataques pesados ​​de aeronaves alemãs e italianas afundaram o cruzador "COVENTRY" e o destróier "ZULU" a noroeste de Alexandria. O ataque terrestre também falhou.

Meio de setembro - O submarino "TALISMAN" saiu de G ibraltar no dia 10 com lojas para Malta. Ela relatou um submarino ao largo de Philippeville, no leste da Argélia, no dia 15, mas não teve notícias dele novamente - presumivelmente minado no estreito da Sicília.

Resumo de perda mensal
4 navios mercantes britânicos ou aliados de 800 toneladas

OUTUBRO DE 1942

África do Norte Francesa - Em preparação para a Operação 'Tocha', o general americano Mark Clark pousou na Argélia do submarino "Seraph" para ajudar a persuadir as autoridades francesas de Vichy a apoiar os próximos desembarques aliados. O Gen Giraud seria contrabandeado da França desocupada, novamente em "Seraph", para liderar franceses pró-Aliados.

19º - Ao sul de Pantelleria, o submarino "Unbending" atacou um comboio do Eixo com destino a Trípoli, afundando um transporte e o contratorpedeiro italiano "DA VERAZZANO".

Norte da África - Com o Segunda Batalha de El Alamein, O Gen Montgomery iniciou a última e decisiva campanha britânica contra as forças do Eixo no Egito. Na noite do dia 23, um bombardeio massivo precedeu o avanço da primeira infantaria e depois da blindagem através das linhas alemãs e italianas no centro. O progresso foi lento no início e a batalha tornou-se uma luta árdua e direta. As tropas australianas desempenharam um papel importante com um avanço no norte perto do mar. Na preparação para a batalha, os submarinos da Marinha Real e as aeronaves da RAF, especialmente aquelas baseadas em Malta, estavam afundando mais de um terço dos suprimentos do Eixo com destino ao Norte da África. À medida que a ofensiva começou, o Esquadrão Costeiro continuou a apoiar e fornecer suprimentos ao Oitavo Exército ao longo de seu flanco direito, voltado para o mar.

Malta - No final do mês, a transportadora "Furious" voou de Spitfires para Malta. A ilha estava mesmo agora com falta de suprimentos e o pouco que passava era carregado por submarinos e cruzadores-minelayers.

30º - Destroyers "Pakenham", "Petard" e "Hero", contratorpedeiros de escolta "Dulverton" e "Hurworth" e aeronaves RAF do Esquadrão Nº 47 afundaram o "U-559" ao norte de Port Said.

Resumo de perda mensal
Nenhum navio mercante aliado foi perdido em outubro de 1942

NOVEMBRO DE 1942

Batalha de El Alamein vencida - Forças anglo-americanas desembarcaram no norte da África francesa, Operação "Tocha"


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