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Exército Expedicionário Britânico

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Após a Guerra dos Bôeres, o ministro da Guerra britânico, Richard Haldane, criou o Exército Expedicionário Britânico (BEF), caso fosse necessário participar de uma guerra estrangeira. Em agosto de 1914, havia cerca de 120.000 soldados no BEF.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, foi decidido enviar Sir John French e quatro divisões de infantaria para a Bélgica. Em outubro de 1914, o BEF tinha sete divisões de infantaria e três divisões de cavalaria na França e na Bélgica.

Em dezembro, o Exército Expedicionário Britânico foi dividido em Primeiro e Segundo Exército. Um Terceiro Exército foi criado em julho de 1915 e um Quarto Exército em março de 1916.

Sir John French permaneceu no comando do até dezembro de 1915, quando foi substituído por Sir Douglas Haig.

Ao longo das estradas da França e no porto de Boulogne, o B.E.F. foi saudado com êxtase pelos civis franceses que enlouqueceram ao vê-los. Em todas as aldeias, as meninas jogavam flores nelas, corriam com presentes de frita e beijavam-nas nas estações à beira da estrada, quando se inclinavam para fora dos caminhões ferroviários. eles tinham vindo para ajudar a salvar a França. Nada nessas primeiras semanas foi bom demais para eles.

O anúncio oficial da conclusão do desembarque da Força Expedicionária na França torna possível publicar neste país os relatos do envio das tropas e sua calorosa recepção na França. Isso estava aparecendo nos jornais de Paris há nove ou dez dias.

Nas laterais de um grande transporte rebocado e conduzido para o porto de Boulogne por quatro rebocadores esta tarde apareceu o mastro alto e a antena sem fio de um navio de guerra britânico. Ao longo dos píeres que flanqueiam a via navegável, ouviam-se aplausos franceses aos soldados que lotavam as laterais e o cordame do transporte, mas as multidões se dispersaram antes que o navio de guerra entrasse no porto.

O navio de guerra, que havia feito o que provavelmente foi uma passagem recorde de Dover, transportava o marechal de campo Sir John French e o quartel-general da Força Expedicionária Britânica. O despacho rápido, suave e eficiente da Força Expedicionária para o exterior é uma conquista militar notável.

A proclamação de mobilização do exército foi assinada no mesmo dia da declaração de guerra contra a Alemanha - terça-feira, 4 de agosto. Em menos de quinze dias, foi concluído o desembarque de um exército totalmente equipado no continente. E isso foi feito sob a proteção da Marinha, com uma poderosa frota hostil a apenas 300 milhas de distância.

Antes de a guerra ser declarada, o Amy Regular em casa foi organizado em uma divisão de cavalaria, seis divisões e exército e tropas de linha de comunicação, com uma força total de cerca de 165.000 homens. Essa seria a Força Expedicionária. Que parte já foi enviada ao exterior, o comunicado oficial não diz.


O Exército Britânico entre 1815-1945 & # 8211 Curso Online & # 8211 FutureLearn

Explore a parte do Exército Britânico na construção do mundo moderno Com um legado que remonta a séculos, o Exército Britânico se orgulha de sua reputação arduamente conquistada como uma das forças de combate mais formidáveis ​​do mundo. Neste curso, você verá por si mesmo como os britânicos O Exército evoluiu como uma instituição entre 1815 e 1945. Você refletirá sobre seu lugar de composição social na sociedade e proficiência militar, analisando uma série de fontes primárias e incorporando suas descobertas ao debate histórico. e o papel na formação do mundo moderno. Semana 1 O Exército Britânico em Waterloo A composição e organização do exército na virada do século 19 A imagem do Exército na sociedade britânica Desempenho no campo de batalha em uma guerra limitada como parte de uma coalizão internacional A influência de o generalato do Duque de Wellington. Semana 2 O Exército Britânico e o Império Fazendo campanha na África e na Índia O Muti Indiano ny 1857 A Guerra Anglo-Zulu 1879 A Segunda Guerra Boer 1899-1902 Semana 3 O Exército Britânico e a Primeira Guerra Mundial A expansão do Exército Gallipoli o Somme e os 100 dias A experiência do soldado britânico ao longo da guerra Comemorando a guerra Semana 4 O Exército Britânico e a Segunda Guerra Mundial As derrotas de 1940 na França e 1942 no Extremo Oriente. Enfrentamentos cruciais em El Alamein 1942 Dia D 1944 e Operação Market Garden 1944 O impacto da guerra total e como isso influenciou a conduta dos militares britânicos operações Até que ponto o Exército Britânico mudou socialmente, culturalmente e militarmente entre 1815 e 1945


Blitzkrieg e o colapso dos Aliados

O contexto imediato da evacuação de Dunquerque foi a invasão alemã dos Países Baixos e do norte da França em maio de 1940. Em 10 de maio, o ataque blitzkrieg alemão na Holanda começou com a captura por pára-quedistas de pontes importantes no interior do país, com o objetivo de abrir o caminho para as forças terrestres móveis. Os defensores holandeses recuaram para o oeste e, ao meio-dia de 12 de maio, os tanques alemães estavam nos arredores de Rotterdam. A rainha Guilhermina e seu governo trocaram o país pela Inglaterra em 13 de maio e, no dia seguinte, o exército holandês se rendeu aos alemães.

A invasão da Bélgica também começou em 10 de maio, quando tropas aerotransportadas alemãs desembarcaram na fortaleza de Eben Emael, imediatamente em frente a Maastricht, e em pontes sobre o Canal Albert. Em 11 de maio, a frente belga foi rompida e os tanques alemães seguiram para o oeste, enquanto as divisões belgas, francesas e britânicas caíram para uma linha entre Antuérpia e Namur.

A invasão alemã na França dependeu do avanço surpresa do general Paul Ludwig von Kleist através da floresta montanhosa e densa das Ardenas. Em 10 de maio, tanques alemães cruzaram Luxemburgo até a fronteira sudeste da Bélgica e, na noite de 12 de maio, os alemães cruzaram a fronteira franco-belga e contemplavam o rio Meuse. No dia seguinte, eles cruzaram o Meuse e, em 15 de maio, romperam as defesas francesas em campo aberto, virando para o oeste na direção do Canal da Mancha. Naquele mesmo dia, o general Henri Giraud assumiu o comando do Nono Exército francês e traçou um plano para uma contra-ofensiva em uma linha 25 milhas (40 km) a oeste do Mosa. Em 16 de maio, Giraud descobriu que as forças para tal empreendimento não estavam disponíveis, enquanto os alemães haviam avançado em força muito além dessa linha. Ele agora decidiu retirar-se para a linha do Oise, 30 milhas (48 km) mais atrás, e bloquear os alemães ali. Mais uma vez, ele chegou tarde demais, pois as divisões panzer alemãs ultrapassaram suas tropas em retirada e cruzaram aquela barreira em 17 de maio.

Mesmo se os franceses tivessem sido capazes de montar uma contra-ofensiva, eles não teriam achado fácil esmagar o invasor. O flanco sul de Kleist foi progressivamente alinhado por suas divisões motorizadas, que por sua vez foram substituídas pelo corpo de infantaria que marchava o mais rápido possível. Este forro do Aisne teve um importante efeito indireto de jogar com o medo mais instintivo dos franceses. Quando, em 15 de maio, o comandante-em-chefe francês Maurice Gamelin recebeu um relatório alarmante de que os alemães estavam cruzando o Aisne entre Rethel e Laon, ele disse ao governo que não tinha reservas entre aquele setor e Paris e não poderia garantir a segurança da capital por mais de um dia. Após a mensagem surpreendente de Gamelin, o primeiro-ministro francês Paul Reynaud decidiu apressadamente mudar a sede do governo de Paris para Tours. À noite, relatórios mais tranquilizadores chegaram de Aisne, e Reynaud divulgou uma negação dos "rumores mais absurdos de que o governo está se preparando para deixar Paris". Ao mesmo tempo, ele aproveitou a oportunidade para substituir Gamelin e para isso convocou o general Maxime Weygand da Síria. Weygand não chegou até 19 de maio e, portanto, durante três dias críticos, o Comando Supremo ficou sem orientação.

Enquanto os líderes aliados ainda esperavam por um ataque que cortaria o "bojo" em expansão, as forças blindadas alemãs correram para o Canal e isolaram as forças aliadas na Bélgica. Os obstáculos restantes que poderiam ter bloqueado o avanço não foram controlados a tempo. Depois de cruzar o Oise em 17 de maio, as tropas avançadas do general alemão Heinz Guderian chegaram a Amiens dois dias depois. Em 20 de maio, eles avançaram e alcançaram Abbeville, bloqueando assim todas as comunicações entre o norte e o sul. No dia seguinte, as divisões motorizadas haviam assumido a linha do Somme de Péronne a Abbeville, formando um forte flanco defensivo. O corpo de Guderian então virou para o norte até a costa em uma viagem para Calais e Dunquerque em 22 de maio. O general Georg-Hans Reinhardt balançou ao sul da retaguarda britânica em Arras, seguindo para o mesmo objetivo - o último porto de fuga que permaneceu aberto para o Britânico.


Soldados emprestados: as divisões 27 e 30 americanas e o exército britânico na frente de Ypres, agosto-setembro de 1918

Ypres, ou "Wipers", como os Tommies britânicos chamavam a antiga cidade belga, é sinônimo de Primeira Guerra Mundial. Um número extraordinário de vidas foram perdidas lá e no saliente próximo durante combates aparentemente intermináveis ​​ao longo de quatro anos. Numerosos monumentos e cemitérios pontilham a paisagem e lembram os horrores da guerra. Um desses monumentos homenageia as divisões 27 e 30 americanas. Essas duas divisões, compostas em grande parte por tropas da Guarda Nacional, receberam seu batismo de fogo em 30 de agosto a 1º de setembro de 1918, quando enfrentaram forças alemãs veteranas em um dos pontos mais altos da área, a colina Kemmel, e as aldeias vizinhas de Vierstraat, Vormezeele, e Wytschaete. Os alemães haviam conquistado as posições em abril daquele ano, mas estavam recuando quando os americanos chegaram. Mesmo assim, eles se recusaram a se retirar discretamente e, no processo, ensinaram aos ansiosos meninos uma lição de combate na Frente Ocidental.

Ruins of St. Martin & # 8217s Church em Ypres, Bélgica, ca. 1918. (Departamento de Guerra)

Quando esta operação começou, os americanos estavam na segunda fase de instrução dos melhores soldados que os Aliados tinham a oferecer. Logo depois de chegar à Frente Ocidental na primavera de 1918, o comandante das Forças Expedicionárias Americanas (AEF), general John J. Pershing, enviou relutantemente as 27ª e 30ª Divisões para treinar com o Exército Britânico. Foi a sua maneira de apaziguar o marechal de campo Sir Douglas Haig, que insistiu que os "breadboys" americanos se unissem à Força Expedicionária Britânica (FEB) para preencher as fileiras de seu exército esgotado. Pershing, porém, tinha outros planos. Ele procurou formar um exército independente e resistiu à pressão constante de Haig. Foi só quando o Departamento de Guerra dos EUA aceitou uma oferta dos britânicos para transportar tropas americanas para a Europa que Pershing permitiu que os americanos treinassem com os Tommies de Haig. Além disso, Pershing concordou que os britânicos equipariam, alimentariam e armariam seus homens, e que eles também poderiam ser utilizados no front em caso de emergência. Sob este programa de treinamento, dez divisões americanas passaram um tempo no setor britânico como o American II Corps. O acordo também beneficiou os americanos, já que o Departamento de Guerra não tinha frete para enviar tropas ao exterior, nem tinha armas suficientes para distribuí-las a todos os soldados.

A paz entre os dois comandantes, entretanto, diminuiu quando Pershing transferiu oito das divisões para seu recém-organizado Primeiro Exército americano. Pershing queria todas as dez divisões de volta, mas Haig protestou veementemente e foi autorizado a manter duas - a 27ª e a 30ª. Eles permaneceram como o menor corpo da AEF.

Haig agora tinha cerca de 50.000 novos soldados americanos para utilizar como quisesse. Uma divisão da AEF compreendia cerca de 27.000 oficiais e homens, mas os dias 27 e 30 nunca alcançaram essa força. Suas brigadas de artilharia chegaram à França separadamente e foram imediatamente designadas para o Primeiro Exército. Pershing também não distribuiu substituições entre os dias 27 e 30 até depois do Armistício, um sinal de que as considerava de menor importância do que suas outras divisões.

Antes de chegar à França, a 27ª Divisão treinou em Camp Wadsworth, Carolina do Sul, perto de Asheville, Carolina do Norte e nas montanhas Blue Ridge. A maioria das divisões do Exército foi enviada para o sul e sudeste dos Estados Unidos para treinamento. “As noites eram extremamente frias, mas o sol estaria escaldante durante o dia”, recordou vividamente o soldado William F. Clarke, membro do 104º Batalhão de Metralhadoras. Não era incomum voltar de "um dia no campo de treinamento ou de uma caminhada de dezesseis quilômetros, transpirando profusamente e quase congelando até a morte à noite".

O general John F. O’Ryan foi o comandante da 27ª Divisão e o oficial de mais alta patente da Guarda Nacional a comandar um contingente tão grande de tropas durante a guerra. Ele era um disciplinador e suas tropas eram reconhecidas por seu comportamento profissional, ao lado de unidades do Exército Regular. A divisão era composta por tropas de toda Nova York, incluindo homens de algumas das famílias mais proeminentes de Nova York, bem como fazendeiros e trabalhadores de todo o Empire State. Antes do serviço no exterior, os nova-iorquinos foram enviados à fronteira mexicana em 1916 durante a Expedição Punitiva como a 6ª Divisão, a única unidade da Guarda organizada dessa forma. A 27ª Divisão adotou uma insígnia que consistia em um círculo preto de borda vermelha com as letras “NYD” em monograma com as estrelas da constelação de Orion, em homenagem ao seu oficial comandante.

A 30ª Divisão era mais típica da Guarda Nacional. Uma combinação de regimentos da Carolina do Norte, Carolina do Sul e Tennessee, a divisão se reuniu em Camp Sevier, perto de Greenville, Carolina do Sul. Durante o curso da guerra, nove oficiais-generais diferentes comandaram a divisão até que o Exército se estabeleceu em um colega de classe de Pershing em West Point, o general Edward M. Lewis, que já havia liderado a 3ª Brigada de Infantaria, 2ª Divisão. A 30ª Divisão, apelidada de “Velha Hickory” em homenagem ao presidente Andrew Jackson, incluía unidades cuja linhagem datava da Guerra de 1812. Como os da 27ª Divisão, os regimentos dos regimentos da 30ª Divisão serviram na fronteira mexicana durante a Expedição Punitiva.

Um menino soldado do 71º Regimento de Infantaria, Guarda Nacional de Nova York, despedindo-se de sua namorada enquanto seu regimento parte para Camp Wadsworth, Spartanburg, S.C., onde a Divisão de Nova York treinou para o serviço. 1917. IFS.

Por mais de oito meses, as duas divisões passaram por intenso treinamento físico, conduziram manobras em guerra aberta e assistiram a palestras de oficiais britânicos e franceses enviados aos Estados Unidos como conselheiros. Unidades das 27ª e 30ª Divisões começaram a chegar à França durante a última semana de maio de 1918. Entrando nos portos de Calais e Brest, os americanos foram recebidos na zona de guerra com o estrondo distante de peças de artilharia e ataques aéreos noturnos alemães. Depois de dias de marcha dura, ambas as divisões foram designadas a um setor atrás das linhas de frente britânicas para começar o treinamento. Para garantir a compatibilidade com os soldados britânicos, os americanos foram obrigados a trocar seus amados rifles calibre .30 Modelo 1917 pelo Lee-Enfield Mark III.

O programa de treinamento projetado especificamente para essas divisões consistia em dez semanas de instrução para tropas de infantaria e metralhadoras a serem realizadas em três períodos. Primeiro, eles treinaram fora da linha por um mínimo de quatro semanas, abrangendo exercícios, mosquete e exercícios físicos. Isso incluiu aulas particulares de metralhadora Lewis e outras armas de infantaria. Em seguida, os americanos deveriam aliar-se às tropas britânicas na linha por três semanas. Oficiais e suboficiais entravam por um período de 48 horas, enquanto os homens se juntavam a companhias e pelotões britânicos por períodos mais curtos. Finalmente, cada regimento deveria treinar em uma área de retaguarda por três a quatro semanas para fornecer instruções mais avançadas. Lá, os americanos praticariam manobra de batalhões e companhias. Na maioria das vezes, os bonequinhos e os Tommies se davam bem. Não surpreendentemente, porém, os americanos reclamaram das rações britânicas. Acostumados com a comida americana servida em grandes porções, eles receberam uma pequena ração de carne, chá (em vez de café) e queijo.

Durante o segundo período de treinamento, as divisões 27 e 30 foram designadas ao Segundo Exército Britânico para treinamento e transferidas para seu setor, a sudoeste de Ypres, para organizar e defender uma parte da Linha de Poperinghe Leste. A posição recebeu o nome da cidade de Poperhinghe, situada vários quilômetros ao norte e consistindo em um sistema irregular de trincheiras, fortalezas e casamatas não conectadas.

Durante a primeira parte de agosto, a 30ª Divisão moveu-se perto de Poperhinghe e Watou, onde ficou sob o controle tático do II Corpo de exército britânico, enquanto a 27ª assumiu a segunda, ou reserva, posição nas defesas britânicas perto de Kemmel Hill, sob o comando do XIX Corpo Britânico. Isso incluiu o lago Dickebusch e as áreas de Scherpenberg.

Por fim, o dia 30 avançou para o mesmo setor de reserva do dia 27, deixando ambos na face norte do saliente de Lys, uma frente que cobria 4.000 jardas. O saliente foi formado na linha aliada ao sul de Ypres na primavera de 1918, quando os alemães atacaram ao longo do rio Lys durante a Operação Georgette e tomaram a colina Kemmel dos franceses. Um oficial britânico escreveu que "a perda de Kemmel pelos franceses é boa, mas a mantemos de qualquer maneira, deve torná-los menos rudes".

O saliente estendia-se do Lago Zillebeke, que já foi o principal suprimento de água de Ypres, até o sudeste de Voormezeele. Ele foi moldado pela luta de First Ypres em 1914, e os combates subsequentes criaram crateras profundas. O terreno era muito baixo e os buracos de projéteis transformaram-se em pequenas poças. Circundando a saliência ficava o terreno elevado - Observatory Ridge, Passchendaele Ridge, Messines-Wytschaete Ridge e Kemmel Hill, todos mantidos pelos alemães. Essas posições permitiam ao inimigo um claro campo de fogo em todas as direções. Um americano observou que muitas vezes os "homens nos sistemas avançados acreditavam que estavam sendo bombardeados por sua própria artilharia, quando, na verdade, os projéteis eram dos canhões inimigos à direita e na retaguarda".

Batalhões dos 119º e 120º Regimentos de Infantaria da 30ª Divisão começaram a ocupar porções da frente no setor do Canal, dez milhas a sudoeste de Ypres. Um regimento tinha seu acampamento em “Dirty Bucket”, a cerca de 6,5 quilômetros de Ypres. Os soldados foram alojados em cabanas construídas pelos britânicos em um bosque de carvalhos grande o suficiente para abrigar uma companhia inteira (256 oficiais e homens). Os aposentos estavam longe de ser luxuosos - a falta de berços ou beliches significava que os soldados dormiam no chão. Para os oficiais de comando e estado-maior dos dias 27 e 30, porém, era muito diferente. A 27ª manteve o quartel-general em Oudezeele, enquanto a 30ª Divisão estabeleceu seu comando em Watou, onde O’Ryan e Lewis dormiam com relativo conforto. Muitos dos funcionários das divisões e oficiais superiores do regimento foram alojados no que foi chamado de "Armstrong Hut". Dobráveis ​​e facilmente movíveis, as laterais das cabanas eram cobertas com sacos de areia para proteger os ocupantes de estilhaços e fragmentos de projéteis, caso uma bala de artilharia explodisse nas proximidades. Os bancos de sacos de areia tinham um metro de altura, "apenas o suficiente para cobri-lo quando estiver deitado na cama".

Escalonamento de paredes em Camp Wadsworth, S.C. Ca. 1918. Paul Thompson. (Departamento de Guerra)

Ambas as divisões estavam agora a apenas quatro milhas da frente e bem ao alcance da artilharia inimiga. Em 13 de julho, o Soldado Robert P. Friedman, membro dos 102º Engenheiros, morreu em conseqüência de ferimentos causados ​​por bombardeios alemães e se tornou a primeira vítima de combate sofrida pela 27ª Divisão. Friedman foi um dos muitos soldados judeus, tanto oficiais como alistados, no dia 27, e sua perda foi lamentada por todos na divisão. A 30ª Divisão teve sua primeira morte relacionada ao combate um mês antes, quando o primeiro-tenente Wily O. Bissett, da 119ª Infantaria, foi morto de maneira semelhante em 17 de junho.

Na Bélgica, os americanos testemunharam as adversidades sofridas pela população civil. Embora o bombardeio quase tenha destruído as aldeias ao redor de Ypres, não conseguiu quebrar o espírito do povo flamengo. Como os fazendeiros continuaram a cultivar seus campos, os engenheiros das divisões americanas na Linha de Defesa de Poperinghe Leste foram especificamente instruídos a não danificar as plantações. Esta foi uma ordem difícil de seguir, já que colocar fios emaranhados perto da frente significava limpar algumas das plantações, apesar dos protestos dos fazendeiros.

Ao longo de várias noites, de 16 a 24 de agosto, as Divisões 27 e 30 se prepararam para o combate. A 30ª Divisão ordenou que sua 60ª Brigada de Infantaria assumisse o setor do Canal da 33ª Divisão Britânica, localizada na face norte da saliência de Lys a sudoeste de Ypres. A 119ª Infantaria estava do lado direito da linha, a 120ª Infantaria à sua esquerda. Na reserva estava a 59ª Brigada de Infantaria (117º e 118º Regimentos de Infantaria). Uma semana depois, a 53ª Brigada de Infantaria (105º e 106º Regimentos de Infantaria), 27ª Divisão, substituiu a 6ª Divisão britânica no setor Dickebusch. Assumiu posições de frente e apoio com regimentos lado a lado e a 54ª Brigada de Infantaria (107º e 108º Regimentos de Infantaria) na reserva. As divisões britânicas deixaram suas unidades de artilharia para apoiar os americanos.

Os movimentos de tropas, bem como o transporte de suprimentos, eram realizados por ferrovia leve e durante a noite para evitar atrair fogo da artilharia alemã na colina Kemmel. À frente das unidades de infantaria e metralhadora estavam os engenheiros 102d (27ª divisão) e 105 (30ª divisão). Eles tiveram a difícil e perigosa tarefa de consertar estradas esburacadas, tornadas quase intransitáveis ​​após três anos de bombardeios. Assim que as tropas chegaram à frente, foram alojadas em cabanas de madeira construídas por engenheiros britânicos. Dois esquadrões de oito homens, com um cabo no comando, dormiam em uma cabana, que um ocupante descreveu como espaçosa. Para coordenar a ligação entre a infantaria e a artilharia, as turmas de trabalho tiveram que instalar cabos. Isso significava cavar uma trincheira de quase dois metros na dura argila da Flandres, que não era diferente do solo da Carolina do Sul.

Cada dia envolvia vigilância de postos de observação e aviões. Os primeiros dias foram relatados como calmos. Uma “atitude quieta e inofensiva”, é como um oficial da 30ª Divisão resumiu este período. Essa calma, no entanto, não durou. De repente, como os historiadores da divisão observaram, "a cena agora mudou para o campo de batalha da Guerra Mundial - uma dura e terrível realidade para os homens de todas as categorias". Eles se referiam a patrulhas noturnas enviadas a até 1.000 jardas para sondar as defesas inimigas. As tropas patrulhando muito perto das linhas do posto avançado alemão foram saudadas com tiros de metralhadora.

No início, os alemães não sabiam que os americanos haviam entrado no setor oposto a eles, mas de acordo com um prisioneiro interrogado no quartel-general da 27ª Divisão, isso mudou quando o fogo do rifle se tornou "mais rápido e aleatório". Quando solicitado a fornecer mais detalhes, o soldado do 93º Regimento de Infantaria alemão explicou que os soldados "que estão na guerra há algum tempo só atiram individualmente quando têm certeza de que têm um alvo, enquanto as novas tropas estão aptas a atirar mais ou menos constantemente contra noite, tendo ou não um alvo. ” Os disparos consideráveis ​​e os flashes da boca do cano permitiram aos alemães localizar melhor a linha de avanço americana. Uma vez que eles reconheceram que tropas americanas não testadas estavam se opondo a eles, tornou-se um ritual diário para testar sua coragem, assediando-os com fogo de artilharia, lançando bombas em áreas traseiras para atingir encruzilhadas e vilas.

Em 30 de agosto, o inimigo realizou um movimento surpresa que testou ainda mais os cakeboys. No início da manhã, pesadas nuvens de fumaça rastejaram em direção às linhas americanas. Um relatório inicial disse que foi um ataque com gás, mas uma observação posterior revelou que os alemães estavam queimando lixões de algum tipo para mascarar uma retirada. Um prisioneiro capturado perto de Kemmel Hill confirmou o relatório atualizado quando disse aos interrogadores que as tropas estavam se retirando para a cordilheira Wytschaete-Messines. Ele alegou que uma nova linha foi estabelecida na frente de Armentieres, e que oito homens por companhia em postes de metralhadoras permaneceram para trás em Kemmel, onde deveriam dar a impressão de força.

Naquela noite, o quartel-general britânico do XIX Corps ordenou que O’Ryan enviasse patrulhas de suas brigadas para fazer um reconhecimento à esquerda da linha, em frente à 30ª Divisão. Este pedido não foi inesperado. Mais cedo naquele dia, O’Ryan e Plumer se encontraram e este último comentou casualmente após o chá: "Oh, a propósito, O’Ryan, gostaria de dar uma olhada em nossos amigos no cume?" O’Ryan respondeu que "seus homens estavam lá para esse fim" e, então, Plumer disse para falar com seu chefe de gabinete. O’Ryan então descobriu que os detalhes do plano e da ordem provisória do corpo já estavam em vigor.

O’Ryan entrou em ação e instruiu a 53ª Brigada a mover elementos dos 105º e 106º Regimentos de Infantaria em direção às trincheiras alemãs para determinar a profundidade da retirada. Ao se aproximarem das linhas alemãs, houve pouca resistência de postes de metralhadoras espalhados. As patrulhas foram acompanhadas por membros da 184ª Companhia Britânica de Túneis, que verificou as escavações inimigas vazias em busca de minas e armadilhas. Depois de alcançar as posições inimigas, as patrulhas relataram ao quartel-general da brigada que a declaração do prisioneiro estava correta - os alemães haviam desistido da maior parte da Colina Kemmel. Patrulhas adicionais foram organizadas e informadas para estarem prontas para avançar em apoio aos enviados. Logo, os americanos estavam se preparando para sua primeira batalha como regimentos inteiros.

Em 31 de agosto, o II Corpo de exército britânico ordenou que a 30ª Divisão enviasse patrulhas em seu setor para determinar a força e a localização do inimigo. O comandante da divisão, Major General Lewis, escolheu a 60ª Brigada de Infantaria e deixou claro que se uma forte resistência fosse encontrada, a brigada deveria retornar às suas trincheiras. Pequenos grupos dos 119º e 120º Regimentos de Infantaria se mudaram e, como os da 53ª Brigada, encontraram as defesas alemãs na colina Kemmel quase totalmente abandonadas. Outros grupos da 30ª Divisão ocuparam cargos próximos no switch Voormezeele e na eclusa 8 do canal. Os alemães ainda estavam próximos em força, então Lewis ordenou que suas tropas segurassem firme e aguardassem novas ordens. Retransmitir mensagens era difícil porque os alemães ficavam de olho nos corredores e freqüentemente atiravam neles, de modo que os americanos se comunicavam principalmente por telegrama. Para garantir que houvesse um pequeno atraso neste método, o 105º Batalhão de Sinais colocou 15.000 pés de cabo ao longo desta posição para estabelecer um posto de comunicações avançado.

Às 7h30 da manhã seguinte, Lewis deu a ordem de avançar. Após uma breve barragem, um pelotão de quarenta homens da Companhia I, 120ª Infantaria, avançou em direção à Fazenda Lankhof. Lá, os alemães construíram um aglomerado de casamatas nas ruínas de uma velha fazenda e posicionaram metralhadoras e atiradores. À medida que os americanos avançavam, os alemães recuaram para o canal e abandonaram suas defesas na fazenda, sofrendo apenas duas baixas. O pelotão então avançou para além da fazenda e estabeleceu contato com a 119ª Infantaria avançando à direita da Bloqueio 8. A artilharia da 33ª Divisão britânica disparou em apoio, mas vários tiros falharam, ferindo vários americanos.

Incidentes com fogo amigo foram uma consequência infeliz da guerra, e a 30ª Divisão havia perdido dois homens recentemente. Na primeira instância, o primeiro-tenente Robert H. Turner do 115º Batalhão de Metralhadoras foi atingido em 24 de julho por um projétil da Bateria 186 Real Artilharia de Campo, enquanto ele e outro oficial patrulhavam perto de um castelo belga. Na segunda ocorrência, o segundo-tenente Lowell T. Wasson, da Companhia M, 120ª Infantaria, foi baleado por um soldado de sua unidade em 7 de agosto. Wasson aparentemente ficou confuso depois de retornar de uma patrulha perto do Castelo Swan e entrou em um posto de escuta sem avisar. O soldado que guardava o posto recebeu ordem de atirar em Wasson por seus superiores, que pensaram que o intruso era um alemão conduzindo uma operação de trincheira.

Com o 119º recebendo fogo de seu próprio apoio de artilharia e dos alemães, mais dois pelotões da 120ª Infantaria foram enviados para ajudar a aliviar a situação caótica. Depois de avançar 1.000 jardas, eles se retiraram, perdendo o contato com os dois flancos. Os alemães complicaram as coisas com tiros de morteiros de trincheira e metralhadoras escondidas em Ravine Wood. Às 1000, o 2º Batalhão, 119º Infantaria, avançou e resistiu contra forte resistência. Durante esta ação, uma patrulha que incluía o cabo Burt T. Forbes da Companhia I, estava atuando como guarda de flanco quando um esquadrão de oito alemães se aproximou. Quando o inimigo começou a preparar suas metralhadoras, Forbes atacou os alemães, matando sozinho três e expulsando os outros cinco. Por este ato de bravura, ele foi premiado com a Cruz de Serviço Distinto e o Croix de Guerre francesa. A notícia da ação foi enviada para a retaguarda por um pombo. Foi a primeira vez que este meio de comunicação foi utilizado até o dia 30. Notavelmente, apenas uma hora e cinco minutos se passaram entre o momento em que a mensagem foi enviada, recebida e transmitida pelo pessoal da divisão.

Depois de intensos combates, a contribuição da 30ª Divisão para a operação acabou. Ganhou uma milha quadrada de terreno, infligiu cem baixas alemãs e capturou dezesseis prisioneiros, duas metralhadoras, um lançador de granadas e uma pequena quantidade de munição e suprimentos. Kemmel Hill estava agora nas mãos dos Aliados e, como observou um massagista, "é um alívio abençoado se mover sem sentir os olhos alemães observando você". No processo de tomar este cobiçado pedaço de terra, o 30º perdeu dois oficiais e trinta e cinco homens mortos.

No setor da 27ª Divisão, o XIX Corpo de exército britânico ordenou que O’Ryan começasse a avançar sua divisão às 1000 em 31 de agosto e ocupasse uma linha ao longo do Vierstraat Switch, a 1000 jardas de sua localização atual. Patrulhas da 106ª Infantaria avançaram ao longo da linha até serem detidas por três horas por metralhadoras escondidas em vários ninhos perto da Fazenda do Cerco. Os americanos retaliaram com suas próprias metralhadoras e fogo de artilharia da 66ª Divisão britânica. Em 1730, os alemães foram rechaçados e o objetivo alcançado.

Agosto terminou como mais um mês sangrento na Frente Ocidental e setembro começou da mesma maneira. Na manhã de 1 de setembro, a 105ª Infantaria avançou à sua direita para girar na 30ª Divisão na Vila de Vierstraat. Enquanto os americanos tentavam avançar para a crista leste da cordilheira Vierstraat, os alemães continuaram a resistir e expulsaram os americanos de volta ao vilarejo. Durante a luta, os massagistas usaram alguns métodos criativos para enviar mensagens para a retaguarda, o 102º Batalhão de Sinais enviava mensagens usando pombos e cães. Surpreendentemente, os cães manobraram com sucesso em terreno acidentado, sob fogo pesado para entregar mensagens.

Despite such valiant efforts, communication was still difficult, as reflected in a frantic field message sent from 1st Battalion, 105th Infantry: “Our new position very heavily shelled, making communications almost impossible…request that artillery open fire on hill opposite our new position.” Information on why the regiment was stalled did not reach brigade headquarters until late in the day on 1 September. Messages were delayed because shellfire had cut the forward communication wire. To help remedy the troubling situation, Corporal Kenneth M. McCann of the 102d Field Signal Battalion worked for seventy-two hours, while subjected to repeated gas bombardments and machine gun fire, to replace the forward line near Kemmel Hill. For his extraordinary efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

More discouraging news reached the rear from an officer observing at the front. On the left of the 106th Infantry, two battalions had become badly mixed up and crowded into the line. When word reached the 53d Infantry Brigade commander, Brigadier General Albert H. Blanding, he ordered the commander of the 106th, Colonel William A. Taylor, to the front to investigate. Taylor reported two hours later that the officer in command at the front, Major Harry S. Hildreth, had “apparently entirely lost control and seemed at a loss as to what to do.” Blanding ordered Taylor to immediately relieve Hildreth and take command. Not until daylight the following morning was the situation in hand. Hildreth was only temporarily reprimanded. He was lucky this was his only punishment since it was commonplace in the AEF, as well as the BEF, to permanently relieve commanders from their units for poor performance. Hildreth returned to battalion command in the 106th a few days later.

On 1 September, Blanding ordered his brigade not to make a general attack, but to advance the front line as far as possible. With the help of artillery harassment, the two regiments moved forward, and by the afternoon of the next day, had captured the southern slope of Wytschaete Ridge. At noon on 2 September, Taylor phoned Blanding and requested permission to dig in on the line of the first objective and wait for relief. His request was denied. Instead, he was ordered to advance further, and after another day of hard fighting, the 106th permanently reoccupied the Chinese Trench, which ran between the Berghe and Byron Farms. By now, the Germans had retired in some strength to Wytschaete Ridge. The two-day operation ended with the 53d Brigade losing two officers and seventy-seven men killed, mostly from artillery fire.

On 3 September, the Americans received withdrawal orders, and moved back from the Canal and Dickebusch sectors during the next two days. The British 41st Division relieved the 27th, and the British 35th Division took the sector vacated by the 30th. Relief of the 27th did not go smoothly. When the order reached the 53d Brigade, it was so far forward that it took a considerable amount of time to reach the light railways for transportation to the rear. After reaching the rear, the brigade found that the 41st Division was in the midst of moving forward, and considerable congestion ensued. Once behind the front lines, the soldiers of the 27th Division, looking forward to warm beds and clean uniforms, discovered that billeting and bathing facilities were hard to find. O’Ryan later wrote that provisions had been made for his men, “but the lack of time and other circumstances prevented it being done to the fullest extent.” For the men of 30th Division, it was also “rather a hard trip, but the men stood it well,” remembered the commander of the 105th Engineers. “The cars were dirty and those for the First Battalion had manure in them when they were backed on the siding. Our men had to clean them out and then buy straw to put on the bottom of the cars. I may be mistaken, but the trains the British use for a trip like this are better and cleaner cars. We seem to be the ‘Goats’.”

In the rear, battalion and company commanders from both American divisions wrote after-action reports that provide a window into the seemingly chaotic American experience of being in the line for the first time. In one report, a lieutenant in the 119th Infantry complained that his platoon’s ammunition supply was defective, and for twenty-four hours, he had no reserve rounds. Another officer remarked how the supply of water that reached the front lines during the nights of 2-3 September was not enough for one platoon, and that “this shortage, which seems to exist in all parts of the line, is the greatest hardship the men have to bear.”

Other mistakes were not so insignificant and showed the weaknesses in the divisions’ officer corps. Upon reaching an objective, a platoon commander could not communicate with his left flank because he did not have a telephone, lamp, pigeons, or even a signalman. “Liaison was poor,” he complained. “I had no ground flares, no panels, and no other means of getting in touch with aeroplanes.”

Such mishaps by the doughboys were also observed by the opposing German troops. The commander of the German 8th Infantry Division, Major General Hamann, remarked in his battle report that “withdrawal of our line confronted the American troops with a task to which they were by no means equal.” When the 27th Division moved out of its quiet sector to pursue the Germans, Hamann wrote, “The inexperienced troops do not yet know how to utilize the terrain in movement, work their way forward during an attack, or choose the correct formation in the event the enemy opens artillery fire.”

After the war, Hamann was more complimentary toward the New Yorkers. O’Ryan had written him to gather information for his book, The Story of the 27th, and the German officer responded, saying “reports reaching me from all sources, particularly from our artillery observation posts, were that your infantry was unusually energetic in their attack.”

Enlisted men had plenty to say about the Ypres-Lys operation, and they wrote such thoughts in letters sent home, personal diaries, and memoirs. The sound of battle created a lasting memory for many soldiers. One soldier from Tennessee described the constant firing of machine guns as though it were “popcorn popping.” Another wrote how it seemed to him that the Germans knew the location of every trench, since they constantly harassed the Americans during the day with artillery fire. At night, their planes bombed the front and rear, and the “artificial camouflage provided what little deception was practiced upon the enemy.”

The historian of Company K, 117th Infantry, recalled that “the night of the big barrage on Kemmel Hill was a night of discomfort and nervousness” among the men in his unit. Nerves were frayed, and one private recalled seeing a sergeant in his company advance cautiously with his rifle toward a noise in the rear that he insisted was caused by German soldiers conducting a raid. Moments later, he learned it was a trench rat retreating to its hole. Once the men of Company K actually participated in combat, they “were happier than we had been for many months, for the first battle experiences had been met with all the credit that was to have been expected, and we had not quailed at the smell of gunpowder.”

Bravery by the American soldiers did not go unnoticed by the British. General Sir Herbert Plumer wrote O’Ryan that “the wonderful spirit that animated all ranks and the gallantry displayed in the minor engagements your division took part in with us foreshadowed the successes you would achieve later.” Plumer was indeed correct. The American II Corps would continue serve with the BEF and during the attack on the Hindenburg Line on 29 September 1918, with the Americans attached to the British Fourth Army. Despite taking significant casualties, the 27th and 30th Divisions spearheaded the attack and with help from the Australian Corps, pierced a vital portion of the German defenses along the St. Quentin Canal. Nevertheless, it was the operation in Ypres that helped define the two divisions. After World War I, the newly established American Battle Monuments Commission recognized this in 1927 by placing a marker on Vierstraat Ridge. It reads in part: “Erected by the United States of America to commemorate the service of American troops who fought in this vicinity.”


A series of "New Army" formations, raised in Britain by Field-Marshal Horatio Herbert Kitchener (1850-1916), the new Secretary of State for War, also began to reach the BEF from May 1915. By the start of the Somme offensive in July 1916, the BEF – since December 1915 commanded by General (later Field-Marshal) Sir Douglas Haig (1861-1928) – had been transformed into Britain’s first-ever mass citizen army, capable at last of fighting a war on a continental scale.

The majority of the Territorial, New Army and Dominion units (which constituted the bulk of the BEF in mid-1916) had strong links with particular communities at home, giving the force a highly localised character. However, this was subsequently diluted by conscription in Britain, Canada and New Zealand and by heavy losses in the great battles of attrition of 1916-1917.

At its peak, on 1 August 1917, the BEF in France and Belgium – now, in essence, an "Army Group" of five Armies – numbered 2,044,627 officers and soldiers.


The British Expeditionary Force (BEF) 1914

Britain’s real power and security lay in her control of the seas. As relations with Germany deteriorated in the approach to World War 1, it was assumed that any future conflict with Germany would be at sea and that Britain’s part in defeating Germany would be through a naval blockade. The traditional role of the British army before 1914 was to police the Empire and defend the British Isles it was not an army intended to fight in a European war.

The British army, therefore, was small by European standards. In 1914, Germany could raise an army of 2,100,000 on mobilisation, plus another 1,700,000 older reservists, while France could raise an army on mobilisation of 3,600,000 men. Britain’s regular army, by contrast, comprised of just under 250,000 men, of whom nearly half were scattered across the Empire. About another 200,000 men could be raised from reservists and there were another 270,000 in the Territorial Army, though they were intended for home defence and could not be required to serve abroad. The British army was also fundamentally different to other European armies in another respect. Whereas the armies of other major powers were raised by conscription, with soldiers generally serving for two years, Britain’s army was a professional army made up of volunteers. Men signed on to serve for seven years as a regular soldier and five years in the Reserve. Nearly 60% of the BEF which landed in France was made up of reservists

British soldiers in Mons August 1914

However, from 1911 onwards, Britain’s military strategy began to shift. A naval blockade against Germany would take time to have any real effect and, if France was defeated before this happened Britain would face a Germany totally dominant in Europe. A series of military discussions with France resulted in a plan to land a British Expeditionary Force in Europe in the event of war, whose purpose was to help prevent a swift German victory. In the event of war, Britain planned to land a British Expeditionary Force of six infantry divisions in France, a force of 100,000 men.
The BEF of 1914 has often been described as the best British Army sent to war. Much of the training which these men received was a result of lessons learned during the Boer War and British soldiers were effective in the use of cover, in tactics and the ability to deliver rapid, aimed rifle fire. The BEF was also well disciplined and had a high level of morale. The BEF was trained for open warfare of movement, but from September onwards it began to face a static war and proved to be badly equipped for this new situation, particularly in a shortage of appropriate weapons, such as machine guns, heavy artillery, mortars and hand grenades.

The Outbreak of War

British troops arriving in France August 1914

Britain declared war on Germany on 4 August 1914. On 6 August, the Cabinet agreed to send four infantry divisions and one cavalry division of the BEF to France immediately, with another to follow. One division was retained in Britain for home defence and to deal with any civil unrest, which had been a prominent feature of British life prior to the war. Mobilisation went extremely smoothly. Embarkation for France began on 9 August and the BEF was assembled at its concentration point of Maubeuge by 20 August. The force was commanded by Sir John French and was initially divided into two corps, each of two divisions 1 Corps was commanded by Sir Douglas Haig and ll Corps was commanded by Sir Horace Smith-Dorian, who replaced Sir John Grierson, after his sudden death on reaching France. A fifth division landed in France on 22 August.

War Plans
Germany’s only plan for war, the Schlieffen Plan, was based on the fact that Germany would be faced with a war on two fronts against France and Russia, but that Russia would be slower to mobilise its army. Germany planned to defeat France within six weeks by an attack of overwhelming force, passing through Belgium, sweeping down through Northern France to outflank French defences, take Paris and attack the French armies in the rear. Following the defeat of France, Germany would be able to meet the expected onslaught from Russian armies in the East. On the outbreak of war two German armies, the 1st, commanded by General Alexander von Kluck, and the 2nd, commanded by General Otto von Below, began their move to wheel in a sweeping arc through Belgium and Northern France. The commander responsible for putting this plan into operation in August 1914 was the German Chief of Staff, Helmuth von Moltke.
France’s war plan, Plan 17, was for a direct attack against the German frontier into Alsace and Lorraine. The French commander Joffre was aware that a German attack through Belgium was possible, but France and her ally Russia believed that immediate, simultaneous attacks would place Germany at an immediate disadvantage and disrupt German war plans. Five French armies were ranged along the border with Germany and the BEF was placed on the left flank of the of these, immediately to the left of the 5th French Army.

The Mons-Condé Canal at Nimy

The Battle of Mons and the Retreat
The BEF prepared to join the French advance to the East, but the weight of two German armies sweeping down from the North forced the French 5th Army to pull back to the West, leaving the BEF ahead of the French armies and dangerously exposed on either flank. However, in a meeting with Lanrezac, commander of the French 5th Army, Sir John French agreed to hold the line of the Mons Condé canal for twenty four hours on 23 August to cover the French withdrawal. Strung out along a twenty mile length of canal, the BEF was very exposed and faced the main German onslaught through Belgium. The main German assaults began at 9am and were mainly against the ll Corps. After some desperate fighting, by the afternoon ll Corps began to fall back from the canal line and at 1am on 24 August Sir John French gave the order for a general retreat. British losses were 1,600, almost all from II Corps, while German losses are not certain, but were probably between 6000 and 10,000.

Disengaging from an enemy to effect a withdrawal is traditionally a very difficult operation, but this was carried out successfully along most of the battlefront. There was, however, a costly battle at Elouges on 24 August to protect the withdrawal of II Corps in which the BEF’s losses were greater than at Mons itself. Between 24 August and 5 September, in the heat of Summer, an army of nearly 100,000 men retreated 200 miles along narrow pavé roads with all of their equipment, transport and horses. Throughout this time they were relentlessly pursued by a massively superior German force. The achievement of the BEF in maintaining its discipline and the feat of organisation and supply is remarkable. On several occasions the BEF was forced to fight rear-guard actions . The largest of these actions was at Le Cateau on 26 August and was made by the II Corps and III Corps against the First German Army . At Étreux on 27 August a small British force held a crossing over the Sambre Canal against the German 2nd Army, allowing I Corps to continue its retreat. During this action the 2nd Battalion of the Munster Fusiliers was completely wiped out. On 1 September, an intense close quarter action took place in the forest at Villers Cotterêts involving the 4th (Guards) Brigade, who were the rear guard of I Corps. On the same day 15 miles away at Néry, the 1st cavalry brigade defeated an attack by a whole German cavalry division in what became one of the most well-known incidents of the retreat.

The Battle of the Marne

As the French 5 th Army and the BEF retreated, the Schlieffen Plan began to unravel. The plan contained several inherent flaws and, as the French and the BEF retreated, the German 1 st and 2nd armies were drawn to the South and the East, instead of wheeling to the West as planned. This resulted in the 1 st Army passing to the East of Paris. The French commander, Joffre, saw a major opportunity to halt the German advance. The German 1 st Army was open to an attack in its flank from the direction of Paris in the West. If the Germans were attacked from the West and, at the same time the French 5 th Army and the BEF halted their retreat and attacked from the South, the German 1 st and 2 nd armies would be forced to withdraw. Joffre began to assemble a new French 6 th Army around Paris in order to put his plan into operation.

Sir John French, however, was not contemplating joining an advance. His resolve had been badly shaken during the retreat and he now wished to completely withdraw the BEF from the line for a period of recuperation. The Secretary State for War, Lord Kitchener, made a visit to French in an attempt to stiffen his resolve and after a personal appeal from Joffre, French, consented to join the general advance.

The French 6th Army began its advance against the Germans on 5 September, beginning The Battle of the Marne. The battle was fought between the 5 and 12 September and is arguably the most important battle of World War 1. By its end, the Germans had begun a general withdrawal along a 250 mile front and The Schlieffen Plan was dead. Germany had failed to gain a quick victory, which was her only guarantee of victory. Germany now faced the prospect of a long drawn out war and the balance of resources against her made it very doubtful that this was a war which Germany could win.

The Battle of the Aisne

The German retreat ended along the line of the River Aisne. The Germans dug in along the heights behind the river and created a system on trenches protected by belts of barbed wire and defended by machine guns and artillery. The trench line soon extended South to the Swiss frontier. The German retreat had resulted in a wave of Allied optimism and some senior commanders had envisaged driving the Germans back to their borders. However, in a series of costly attacks over two weeks, known as The Battle of the Aisne, the French and British failed to penetrate the German defences. Trench warfare had begun and the deadlock in which it resulted was not to be broken until the Spring of 1918.

The First Battle of Ypres

The area North of the River Somme had seen very little fighting and was still, in September 1914, open countryside where no large military units were present. Von Moltke had been replaced by Falkenhayn in September 1914 and the new German commander saw an opportunity to outflank the allied line and to drive behind the allied line in the North. A German victory in 1914 was perhaps still possible. The German 6 th Army was sent north and a new 4 th Army was created, largely from reserve units still in Germany. Joffre also saw the possibility of launching a new offensive in the North and a new group of French armies was created under the Command of General Ferdinand Foch. At the same time the BEF was moved North, which would allow it to be closer to its bases of supply and also allow it to take part in the new allied offensive.

The First Battle of Ypres was essentially a clash of these forces as the French and British allies attempted to push East into Northern France and Belgium and the Germans attempted to push through the same areas to their West. Ypres became the focus of the fighting. German attacks North of Ypres were held by the French and Belgians who were aided by the flooding of the coastal plain around Nieuport. On 19 October Falkenhayn ordered a general advance West and on the same day Sir John French ordered the IV Corps of the BEF, later joined by the I Corps, to advance East towards Menin and Bruges.

Major German attacks developed against the BEF around Langemark on 22 October. Poorly trained and equipped German troops suffered heavy casualties in what became known as The Kindermörder or “Massacre of the Innocents.” As attacks mounted, the French took over the line at Ypres, North of Zonnebeke, and counter-attacks relieved the pressure on the allies. On 29 October a new series of German attacks developed along the Menin Road and along the Messines Ridge. In desperate fighting, the BEF were pushed back a short distance along the Menin Road and the Germans took the Messines Ridge South of St Eloi, but the line held and the Germans never achieved their objective of breaking through to the coast.

The Cloth Hall at Ypres on fire November 1914

German attacks were renewed on 9 November. Twelve German Divisions, including elite Guards regiments crashed against a thinly defended allied line, initially focussing on the French line between Langemark and Dixemude. The next day, following the heaviest bombardment yet faced by the BEF, the Germans attacked between Messines and Polygon Wood. Every man available was sent forward and, although the Germans made a breach in the BEF line along the Menin Road, this was closed after heavy fighting. On 15 November the French took over the line in front of Ypres as the BEF were totally exhausted of reserves and units being down to a fraction of their original size. By 17 November the Germans, who had suffered large losses in the Ypres attacks, gave up their offensive.

The line had been held, but losses were heavy on both sides. Total British casualties at Ypres were 54,000. Total British casualties since the outbreak of war totalled 90,000, which was greater than the size of the original force sent to France in August 1914. The regular army which had sent seven divisions to France in 1914 ceased to exist. French casualties at Ypres were 80,000 and those of Germany were approximately 134,000. The exhausted belligerents dug in and the war of movement ended being replaced by trench warfare and deadlock for the next four years.


United Kingdom 1939 - 1940

At the dawn of 1939, the likelihood of another European war was growing ever greater. Germany had invaded, and then annexed, Austria in March 1938. In October that year, contrary to the Munich agreement, German troops occupied the Sudetenland which was part of Czechoslovakia.

In March 1939, Germany occupied the whole of Czechoslovakia, and war seemed inevitable. H.M. Government began to change its policy of appeasement, and full-scale rearmament of the British Armed Forces commenced (although it can be argued that some form of re-armament commenced in the mid-1930’s, contrary to popular belief). Plans were drawn up for the British Army to send an expeditionary force of two corps (each comprising two infantry divisions) to France at the outbreak of war. This was in anticipation of defending France in a similar manner to the circumstances of the Great War.

On 29 March 1939, the Secretary of State for War announced that the Territorial Army was to be increased in establishment from 130,000 to 170,000, and then doubled in numbers. Each of the existing first line Territorial Army units and formations were required to form duplicate (or second line) units and formations. Although the personnel came forward, equipment for them was scarce.

Conscription was introduced on 27 April 1939 for the first time in British peacetime history. The Military Training Act required all males to serve in the Armed Forces for six months on reaching their twentieth birthday. On completion of six months service, the conscripts were required to serve in the Territorial Army or Special Reserve. This measure had only just been instituted by the outbreak of war, with only one intake of 35,000 men called up on 15 July.

Germany invaded Poland on 1 September 1939, and in consequence, in accordance with Polish-British Common Defence Pact, the United Kingdom declared war on Germany with effect from 3 September 1939. The British Army had started mobilizing on 1 September, but was woefully ill-equipped and ill-prepared for war. Much of the strategy, tactics and equipment dated from the Great War. The first elements of the British Expeditionary Force left for France on 3 September 1939, just over twenty-five years since its predecessor had crossed the English Channel bound for war.


France & Norway 1940

As soon as war was declared on 3 September 1939, the British Army sent an expeditionary force to France in order to defend France against German invasion. Initially, the War Office planned for the British Expeditionary Force (B.E.F.) to consist of two corps, each comprising two Regular Army infantry divisions. By May 1940, the B.E.F. had grown to be equivalent to an Army Group in terms of its command structure, as it was intended to reached the size of two Armies, each comprising two Corps, albeit the Germans invaded before that scale was reached.

The first formations arrived in France in September 1939, and the strength of the B.E.F. increased steadily throughout the period known as the ‘Phoney War’. The German’s launched their invasion on 10 May 1940, and quickly swept aside the French Army. The coast was reached at Abbeville on 20 May 1940. The British and French garrisons at Boulogne and Calais fell on 25 May and 27 May respectively. The Royal Navy started evacuating the B.E.F. on 27 May 1940, successfully rescuing the majority of the B.E.F. before Dunkirk fell on 4 June 1940.

Dunkirk was not the end of British involvement in the battle for France. The 51 Infantry Division was serving with the French 3 Army on the Maginot Line. It fell back to the coast at St. Valery, where the bulk of the division was captured on 12 June 1940. The 1 Armoured Division, 52 Infantry Division and 1 Canadian Infantry Division served in France until the middle of June.

The campaign in Norway was a spontaneous reaction to the threat to this independent country by Germany in connection with the supply of iron ore to the German war economy. German naval and ground forces began invading both Norway and Denmark on 9 April 1940. Denmark quickly capitulated, but Norway resisted. British forces were sent to Andalsnes (Sickle Force) on 18 April to 1 May 1940, Namsos (Maurice Force) on 16 April to 3 May 1940, and Narvik (Scissors Force and Avon Force) from 15 April to 8 June 1940.


The Untold Story of the British Expeditionary Force

The Evacuation of part of the British Expeditionary Forces between 30 May 1940 to 4 June 1940 at Dunkirk in France has been well known and documented over the years. Also the statement that had been made by the then Prime Minister, Winston Churchill. This statement was that, the last of the British Expeditionary Forces had left France and that now France stands alone!

This statement, by the Prime Minister was not true. The truth had been suppressed from the British people by the Prime Minister. In fact, there was approximately 200,000 Officers and other ranks fighting a rear guard action in France. There was also the 1st Armoured Division, which was under the command of General Evans. This Division had landed at Cherbourg, without it's Infantry, which had been sent to take the pressure off the Evacuation at Dunkirk in France between May 1940 and June 1940.

There was also the 52 Canadian Armoured Division, which had also arrived in France in June 1940. Also there were other Battalions of Troops that had landed at Cherbourg, to be used as a second British Expeditionary Force.

The 51st Highland Division and the 1st Armoured Division, with Infantry Battalions were fighting a rear guard action. These were Labour Battalions but now they had become fighting Battalions.

They went into action with out dated weapons, such as rifles from 1914-1918 War. They did the job that they were supposed to do, when fired. They killed the enemy. The Bren gun and the anti tank rifle, which was useless. They had no mortars or hand grenades. There was a shortage of everything, such as spare parts for the anti tank rifles.

It was on 10 June 1940, when what had remained of the 51st Highland Division and other Battalions had arrived at St Valery in France with parts of the French Army. Hoping to be evacuated back to England but once the Germans had gained the Heights over looking the harbour at St Valery in France, the evacuation was impossible.

There was a shortage of food and arms, everything that was needed to hold the Germans. Some of the men had not eaten for two days or so.

It was on 12 June 1940, when the French Army, who were in command of the British Expeditionary Force, hoisted the White flag but the British soon took it down. But then the French Commanding Officer ordered the British to surrender. Had we fought on, it would have ended in a blood bath for all concerned.

General Fortune, the Commander of what had remained of the British Expeditionary Force, who had been trapped at St Valery in France, handed over the surrender of the British Expeditionary Forces in that area to Field Marshall Rommel. The German soldiers quickly took any jewellery, rings and any money that you had.

It was, as the French soldier had said "France finished, Tommy run away at Dunkirk". But we knew that this was not true!

We had now all been taken as Prisoners of War, some men had been killed or wounded.

Those of the British Expeditionary Forces, that had been fighting this rear guard action was not the only story that had not be told by the British Prime Minister, Winston Churchill on 17 June 1940.

There was also the bombing and sinking of the Troop ship, the Lancastria, off the Port of St Nazaire in France. This had been sunk by a German Junker 88, from the German Air Force.

As I have said, all of this had happened 65 years ago, but one can now understand why this was all suppressed in 1940,with all that was going on at that time. It did look as if Germany were winning the War, it is now History but not good propaganda. There is no secret about it, so why have not the British Government bothered to bring this to the attention of the British people if there had been nothing to hide!

Field Marshall Alanbrooke states in his Diaries 1939 /1943, that he knew that those, that had been trapped at St Valery between 10 June 1940 and 12 June 1940 such as the 51st Highland Division and others, were not going to be evacuated from St Valery. He was returning to take command of the second British Expeditionary Force, which was being set up. This was being assembled in France, but in fact, he ordered the Divisions back to England. I will add, that the Heroism, courage and sacrifice, that these men, of the British Expeditionary Force had made for their Country has never been allowed to be told.

They gave General Ironside time to build the defences, which had been needed, should the German Army had invaded Britain.

Had it not been for the Royal Air Force, the story would have been far different.

In my opinion, and also others I know that I had served with, that the British Government had insulted these Officers and other ranks of the British Expeditionary Force. They issued War Medals, we received the 1939/1945 War medal, which any Tom, Dick or Harry was eligible to receive, by just only serving one day in a War zone. The value of these war medals was only 6d(in old money).

The men that had been given these War medals threw them away or just put them in the dustbin. The British Expeditionary Force received nothing for their service to their Country. Some men were so disgusted with the treatment that they had received, that they sold up and moved to other parts of the World such as Canada with their families.

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Faction First Look: British Expeditionary Force

Operation Two: For King and Country arrives this week, and storming into mainland Europe comes the British Expeditionary Force. Mobilised after declaring war on Germany in 1914, the British Army that deployed to France was thought to be the best the Empire had sent to war. These men benefited from hard lessons learned during the Boer War and were effective in the use of cover and the ability to deliver rapid, accurate rifle fire.

While other armies for the time were established through conscription, the BEF was made up of professional soldiers with solid foundations of extensive training and high morale. However, catastrophic losses during the start of the campaign forced the recruitment of more men and a restructuring of the military organisation. With more reinforcement, the army was now capable of fighting a war on a continental scale.

Having mustered forces from across the Commonwealth, the BEF will eventually be supported in-game by sub-factions from the various units seen under their command on the Western Front. Entering the fray with an array of iconic weapons from the SMLE MK III* to the Lewis Gun, players will have a new arsenal to learn and familiarise themselves with. British HMG detachments can look forward to deploying the Vickers Mk I with a sandbag bunker, while Artillery detachments will be launching shells from the QF 13-pounder field cannon.

Arguably one of the most impactful and important factions during The Great War, the British Expeditionary Force will play a major part in Beyond The Wire going forward and we’re excited to bring their story to our game. Stay posted for a video in the next few days on the new weapons arriving with the BEF!


Assista o vídeo: Its a long way to Tipperary - Canção do Exército Britânico (Agosto 2022).

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