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Mary Church Terrell

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Mary Church nasceu em Memphis, Tennessee, em 23 de setembro de 1863. Seus pais, Robert Church e Louisa Ayers, eram ex-escravos. Robert era filho de seu mestre branco, Charles Church.

Durante os motins raciais de Memphis em 1866, o pai de Mary foi baleado na cabeça e dado como morto. Ele sobreviveu ao ataque e eventualmente se tornou um empresário de sucesso. Ele especulava no mercado imobiliário e era considerado o negro mais rico do sul.

Mary foi uma excelente aluna e depois de se formar no Oberlin College, Ohio, em 1884, ela lecionou em uma escola secundária para negros em Washington e no Wilberforce College em Ohio. Através de seu pai, Mary conheceu Frederick Douglass e Booker T. Washington. Ela era especialmente próxima de Douglass e trabalhou com ele em várias campanhas pelos direitos civis.

Depois de dois anos viajando e estudando na França, Alemanha, Suíça, Itália e Inglaterra (1888-1890), Mary retornou aos Estados Unidos, onde se casou com Robert Heberton Terrell, um advogado que mais tarde se tornaria o primeiro juiz municipal negro em Washington.

Em 1892, um amigo de Church, Tom Moss, um dono de mercearia de Memphis, foi linchado por uma multidão de brancos. Church e Frederick Douglass tiveram uma reunião com Benjamin Harrison a respeito deste caso, mas o presidente não estava disposto a fazer uma declaração pública condenando o linchamento.

Church era um membro ativo da National American Woman Suffrage Association e estava particularmente preocupado em garantir que a organização continuasse a lutar para que as mulheres negras tivessem direito a voto. Com Josephine Ruffin ela formou a Federação de Mulheres Afro-Americanas e em 1896 ela se tornou a primeira presidente da recém-formada Associação Nacional de Mulheres de Cor.

Em 1904, Church foi convidado a falar no Congresso Internacional de Mulheres de Berlim. Ela foi a única mulher negra na conferência e determinada a causar uma boa impressão, ela causou sensação ao fazer seu discurso em alemão, francês e inglês.

Durante a Igreja da Primeira Guerra Mundial e sua filha, Phillis Terrell juntou-se a Alice Paul e Lucy Burns da União Congressional para o Sufrágio Feminino (CUWS) em piquetes na Casa Branca. Ela ficou particularmente chateada quando, em uma manifestação fora da Casa Branca, os líderes do partido pediram à sufragista negra, Ida Wells-Barnett, para não marchar com outros membros. Temia-se que a identificação com os direitos civis dos negros perdesse o apoio das mulheres brancas no sul. Apesar da pressão de pessoas como Mary White Ovington, os líderes do CUWS se recusaram a declarar publicamente que ela apoiava o sufrágio feminino negro.

Em 1909, Church se juntou a Mary White Ovington para formar a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP). A primeira reunião da NAACP foi realizada em 12 de fevereiro de 1909. Os primeiros membros incluíram Josephine Ruffin, Jane Addams, Inez Milholland, William Du Bois, Charles Darrow, Charles Edward Russell, Lincoln Steffens, Ray Stannard Baker e Ida Wells-Barnett.

Church escreveu vários livros, incluindo sua autobiografia, Uma mulher de cor em um mundo branco (1940). No início da década de 1950, ela se envolveu na luta contra a segregação em restaurantes públicos em Washington. Mary Church Terrell morreu em Annapolis em 24 de julho de 1954.

A franquia eletiva é negada a metade de seus cidadãos, muitos dos quais são inteligentes, cultos e virtuosos, enquanto é irrestritamente concedida a outros, alguns dos quais são analfabetos, depravados e viciosos, porque a palavra "povo", por uma exibição incomparável de acrobacias lexicográficas foi transformada e distorcida para significar todos os que foram astutos e sábios o suficiente para terem nascido meninos em vez de meninas, ou que se deram ao trabalho de nascer brancos em vez de negros.


Mary Church Terrell nasceu em Memphis, Tennessee, em 1863 - o mesmo ano em que o presidente Abraham Lincoln assinou a Proclamação de Emancipação. Os pais dela eram escravos que se tornaram bem-sucedidos nos negócios: sua mãe, Louisa, era dona de um salão de beleza de sucesso, e seu pai, Robert, tornou-se um dos primeiros milionários negros americanos do sul. A família morava em um bairro de maioria branca e o pai da jovem Mary foi baleado quando ela tinha três anos durante os distúrbios raciais de Memphis em 1866. Ele sobreviveu. Foi só aos cinco anos, ouvindo histórias de sua avó sobre a escravidão, que ela começou a tomar consciência da história dos negros americanos.

Seus pais se divorciaram em 1869 ou 1870, e sua mãe teve a custódia de Mary e de seu irmão pela primeira vez. Em 1873, a família a mandou para o norte, para Yellow Springs e então Oberlin para estudar. Terrell dividiu seus verões entre visitar seu pai em Memphis e sua mãe, para onde ela havia se mudado, a cidade de Nova York. Terrell se formou na Oberlin College, Ohio, uma das poucas faculdades integradas do país, em 1884, onde ela fez o "curso para cavalheiros" em vez do programa mais fácil e mais curto para mulheres. Duas de suas colegas estudantes, Anna Julia Cooper e Ida Gibbs Hunt, se tornariam suas amigas, colegas e aliadas de longa data no movimento pela igualdade racial e de gênero.

Mary voltou para Memphis para morar com seu pai. Ele havia se tornado rico, em parte comprando propriedades baratas quando as pessoas fugiram da epidemia de febre amarela em 1878-1879. Seu pai se opôs a ela trabalhar, mas Mary aceitou um cargo de professora em Xenia, Ohio, de qualquer maneira, e depois outro em Washington, DC. Após concluir seu mestrado em Oberlin enquanto morava em Washington, ela passou dois anos viajando pela Europa com seu pai. Em 1890, ela voltou a lecionar em uma escola secundária para alunos negros em Washington, D.C.


19ª Emenda em 100: Mary Church Terrell

A 19ª Emenda foi ratificada em 1920, mas esse evento marcante não foi o começo nem o fim da história das mulheres e de sua luta pelo direito ao voto. Junte-se a nós em 2020, pois comemoramos este ano centenário com 12 histórias de nossos acervos para você salvar, imprimir ou compartilhar. A imagem em destaque de fevereiro é da ativista Mary Church Terrell.

& # 8220Não buscando favores por causa de nossa cor nem patrocínio por causa de nossas necessidades, batemos na barra da justiça e pedimos oportunidades iguais. & # 8221 —Mary Church Terrell

Embora a ativista Mary Church Terrell fosse talvez mais conhecida por sua luta contra a segregação racial, ela também era uma defensora declarada do sufrágio feminino.

Nascida Mary Church em Memphis, TN, durante a Guerra Civil dos Estados Unidos, filha de pais abastados, Terrell se tornou uma das primeiras mulheres afro-americanas a ganhar não apenas o bacharelado, mas também o mestrado. Como parte da classe alta negra, Terrell usou sua posição social para defender a igualdade racial e de gênero.

Terrell mudou-se para Washington, DC, em 1887 para lecionar. Depois de dois anos viajando pela Europa de 1888 a 1890, ela voltou para a capital do país, onde viveu até sua morte em 1954. Depois de se casar com Robert Terrell em 1891, Mary Church Terrell foi forçada a deixar seu emprego por causa das leis que proibiam mulheres casadas de ensinar .

Em 1892, Terrell ajudou a formar a Liga das Mulheres de Cor em Washington, DC. Os clubes femininos são uma forma importante para as mulheres afro-americanas melhorarem a saúde, a educação e o bem-estar de suas comunidades. Em 1896, mais de 100 clubes de mulheres negras se uniram para formar a Associação Nacional de Mulheres de Cor (NACW). Terrell foi um membro fundador e serviu como seu presidente de 1896 a 1901. Durante sua presidência, Terrell começou a se envolver no movimento pelo sufrágio feminino.

Terrell argumentou que o voto era ainda mais essencial para as mulheres afro-americanas porque elas estavam em desvantagem tanto por sua raça quanto por seu sexo, e o voto seria a chave para alcançar os direitos civis. O lema do NACW era “Elevando enquanto subimos” - a ideia era que, ao elevar seu status como líderes comunitários, eles poderiam elevar todas as mulheres negras.

Como acontece com a sociedade americana como um todo, o movimento pelo sufrágio feminino era segregado, e as mulheres negras nem sempre eram bem-vindas em eventos de sufrágio para mulheres brancas. Depois de fazer amizade com Susan B. Anthony, Terrell falou em reuniões da National American Woman Suffrage Association, apresentando sua perspectiva de mulher negra.

Durante a preparação para a aprovação da 19ª Emenda, Terrell foi parte de talvez os dois eventos mais conhecidos. O primeiro foi o desfile do sufrágio feminino de 1913 em Washington, DC. Apesar das tentativas de segregar as mulheres afro-americanas, algumas mulheres negras se recusaram a se separar e marcharam de acordo com seu estado e ocupação. Terrell marchou ao lado das irmãs da fraternidade Delta Sigma Theta, que havia sido recentemente fundada na Howard University.

O segundo evento foi em 1917, quando em várias ocasiões Terrell e sua filha, Phyllis, fizeram piquete na Casa Branca com membros do Partido Nacional da Mulher. Terrell, no entanto, estava ausente no dia em que várias mulheres foram presas e enviadas para a prisão de Occoquan.

Embora a 19ª Emenda devesse dar a todas as mulheres o direito de votar, muitas mulheres negras - e homens - ainda estavam proibidos de votar por leis estaduais discriminatórias. Terrell passou o resto de sua vida defendendo os direitos das mulheres e dos afro-americanos e acabando com a segregação em Washington, DC. Ela morreu poucos meses após a histórica decisão da Suprema Corte de 1954 marrom v. Conselho de Educação acabar com a segregação racial nas escolas.

Saiba mais sobre as contribuições que as mulheres afro-americanas deram à luta pelo sufrágio e pelos direitos civis em nossa exposição Justamente dela: American Women and the Vote e a exposição itinerante Metade do povo.


Este dia na história: como Mary Terrell acabou com a segregação racial em restaurantes de Washington DC & # 39s em 1953

Mary Church Terrell (Wikimedia Commons)

A morte de George Floyd, um homem que implorou "Não consigo respirar" enquanto policial se ajoelhava em seu pescoço até sua morte, abalou o mundo e inspirou protestos contra a brutalidade policial e a discriminação racial. O incidente empurrou o movimento Black Lives Matter de volta ao foco, enquanto os manifestantes tomaram as ruas e as celebridades deram sua voz. A mídia social está alvoroçada enquanto os internautas desenterram instâncias mais antigas de segregação racial - um lembrete gritante da discriminação e xenofobia que tem crescido no país, apesar da dissolução de todas as leis discriminatórias contra pessoas de cor.

Não é segredo que a história da América é manchada por uma tradição de segregação racial de 150 anos. As pessoas foram divididas com base na cor de sua pele e forçadas a obedecer às regras atribuídas a cada raça. A segregação entrou em cena logo após a Guerra Civil e a adoção da 13ª Emenda, que visava abolir a escravidão. A maioria dos estados adotou "Códigos Negros" que deveriam ser leis reformadas para beneficiar os ex-escravos e emancipar os afro-americanos. Apesar desses esforços, a luta para alcançar a igualdade e garantir os direitos civis de todos os americanos não trouxe ganhos. O movimento da comunidade afro-americana foi restringido e eles foram forçados a trabalhar em uma economia de mão-de-obra intensiva, com salários e dívidas muito baixos. Os códigos negros se tornaram uma margem de manobra para as novas leis que defendiam a supremacia branca e passaram a ser conhecidos como "Jim Crow".

Retrato de 'contrabandos' da Guerra Civil, escravos fugitivos que foram emancipados ao chegar ao Norte, sentados do lado de fora de uma casa, possivelmente em Freedman's Village em Arlington, Virgínia, em meados da década de 1860. Até 1100 ex-escravos de uma vez foram alojados no governo estabelecido Freedman's Village nos trinta anos em que serviu como um abrigo temporário para escravos fugitivos e libertados. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

Essa série de leis rígidas e anti-negros tornou-se um estilo de vida. O Jim Crow foi aplicado a todos os aspectos da sociedade, especialmente em locais públicos onde se ia para o lazer. O racismo estava no auge e os afro-americanos não tinham permissão para jantar em restaurantes. Enquanto pegavam uma comida, eles não podiam estar no restaurante ao mesmo tempo que um cliente branco. Mas a história está repleta de referências comoventes que dizem: "basta uma pessoa para liderar a mudança" - e em janeiro de 1950, foi Mary Church Terrell, uma das primeiras mulheres afro-americanas a obter um diploma universitário no NÓS.

Como ex-presidente da Associação Nacional de Mulheres de Cor e membro fundador da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor, Terrell já havia passado os últimos 40 anos de sua carreira defendendo direitos iguais. Então, quando ela compareceu a um almoço de sexta-feira com seu grupo de "amigos integrados" no centro de Washington, ela estava fadada a levantar sobrancelhas. Terrell, que tinha 86 anos na época, entrou no Thomspons's Restaurant e começou a selecionar pratos com suas amigas, das quais apenas uma era branca. O gerente do restaurante ficou sabendo de "fregueses de cor" que jantavam no restaurante e informou-os que Thompson se apegou ao Jim Crow. Assim que ouviram isso, o grupo, incluindo Terrell, saiu imediatamente.

Mary Church Terrell (Wikimedia Commons)

Na época, poucos sabiam que o incidente foi na verdade um plano bem executado, visando à segregação na capital do país, Washington, DC. Como líder do movimento pelos direitos civis de Washington por mais de 50 anos, Terrell estava ciente das leis de segregação e da política de Thompson de não servir aos afro-americanos. No entanto, ela foi lá, não com a intenção de ser servida, mas de ser rejeitada e, se necessário, degradada. Ela era inflexível em trazer mudanças e o grupo estava focado em mudar as leis regressivas que existiam nos últimos 75 anos. Desde o fim da Guerra Civil, as tensões raciais no país estiveram no seu ápice e, com um novo governo a cada quatro anos ou mais, as leis sociais e de segregação pareciam oscilar entre serem barradas e reimplementadas.

Uma garotinha negra sai de um café por uma porta marcada como "Para cores", por volta de 1950. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

As leis de integração ou "leis perdidas", como eram chamadas na época, não haviam ressurgido até 1948, quando o governo Truman publicou uma análise crítica intitulada 'Segregação em Washington', reunida por 100 personalidades nacionais, incluindo nomes como Eleanor Roosevelt e Helen Hayes. Pouco depois que este relatório foi divulgado, Terrell e vários outros ativistas formaram o Comitê de Coordenação para a Aplicação das Leis Anti-Discriminação de DC para promover seu movimento. No entanto, foi o incidente ocorrido no restaurante Thompson que lhes deu uma base sólida para apresentar um caso perante o tribunal.

Sem perder tempo, Terrell pediu às autoridades que processassem o restaurante por violação de liminares anteriores. No entanto, o acusado negou as alegações apresentadas por Terrell e seu grupo. Os Comissários Distritais precisavam avaliar minuciosamente as reivindicações de legitimidade antes de chegar a uma decisão digna de processo e anunciar que as leis perdidas ainda seriam praticadas e que eles revisariam o próximo caso de discriminação em restaurante que viesse a eles.

Milhares de americanos marcham perto do Capitólio dos EUA em 28 de agosto de 1963 em um comício pelos direitos civis (Getty Images)

Sem perder as esperanças, Terrell e seus amigos começaram a reconstituir o incidente de janeiro. Um mês depois, eles não ficaram desapontados, já que os afro-americanos de seu grupo não puderam mais servir no restaurante Thompson's. Terrell notificou imediatamente as autoridades municipais e o Distrito abriu um processo contra o restaurante. Depois de uma batalha longa e tediosa, o caso intitulado Distrito de Columbia vs. John R. Thompson Co foi concluído em 8 de junho de 1953, quando a Suprema Corte decidiu unanimemente a favor da cidade. As leis perdidas voltaram e os restaurantes foram obrigados a abrir suas portas para todos, independentemente de raça e cor. Restaurantes segregados foram considerados inconstitucionais - um marco revolucionário no movimento dos Direitos Civis.

Embora tenha sido uma grande vitória para a comunidade afro-americana em Washington, DC, não foi até a Lei dos Direitos Civis de 1964 e a Lei do Direito de Voto de 1965 que a segregação racial e a discriminação se tornaram ilegais. Apesar desses esforços, a luta para alcançar a igualdade completa e garantir os direitos civis de todos os americanos continuaria até o século XXI.

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Mary, por volta de 1925 (a foto não tem data) Biblioteca do Congresso

Quando deixamos Mary Church Terrell pela última vez, era 1898, ela tinha 34 anos, subindo em um palco e recebendo aplausos estrondosos após ter feito um discurso intitulado, O progresso das mulheres de cor para uma audiência na National American Women Sufferage Association. (Você pode ler o discurso dela aqui, em blackpast.org.)

Ela também estava grávida de sete meses! Maria teve três abortos espontâneos nos primeiros cinco anos de casamento, mas desta vez deu à luz uma filha saudável! Mary e Robert a chamaram de Phyllis (em homenagem a Phillis Wheatley, Episódio 119). Mais tarde, a filha do irmão de Mary e # 8217 viria morar com eles também, completando sua família.

Judge Robert Terrell por volta de 1910 wikicommons

Enquanto era mãe (e frequentemente com Phyllis ao seu lado), Mary continuou escrevendo e falando ao redor do mundo sobre o tratamento dado às pessoas de cor, muitas antes escravizadas, e especialmente aquelas que viviam no sul dos Estados Unidos, onde as leis eram opressivas e tensões raciais estavam altos. Ela falou sobre os direitos das mulheres de votar, a crueldade do linchamento e contra as leis de Jim Crow, ela falou sobre toda a experiência dos afro-americanos nos Estados Unidos e como suas vidas poderiam melhorar quando houvesse igualdade racial. Mas ela não era apenas palavras, ela ajudou ativamente a estabelecer programas educacionais e de treinamento para ajudar as comunidades negras.

eunez Milholland liderando a Parada dos Sufragistas de 1913 na Biblioteca do Congresso de Washington, D.C.

O mesmo desfile na Pennsylvania Avenue, essa é a multidão pela qual o desfile passou! Biblioteca do Congresso

Conforme ela ficou mais velha, os métodos ativistas de Mary mudaram. Ela acreditava que a maneira mais eficaz de criar mudanças era mudar as pessoas & # 8211educá-las, dar-lhes habilidades & # 8230 e trabalhar dentro do sistema estabelecido. Mas na época em que se tornou membro fundador da NAACP em 1909, ela mudou de tática e começou a trabalhar para mudar o próprio sistema. Ela protestou fora da Casa Branca pelo sufrágio feminino e, quando a 19ª Emenda foi aprovada, ela trabalhou para impedir as leis de supressão de eleitores que mantinham as pessoas pobres e de cor longe das urnas.

Quando Robert morreu em 1925, Mary era uma viúva de 62 anos que ainda tinha grandes projetos. Em 1950, ela foi recusada no restaurante Thompson & # 8217s em Washington, DC. Era política da empresa e, além disso, muitos restaurantes eram segregados, era a norma. O que não era a norma foi o que Mary e seus amigos fizeram em seguida: processaram Thompson & # 8217s. Enquanto o caso estava avançando no sistema legal, ela aderiu a boicotes a outros restaurantes que mantinham as mesmas políticas de segregação até que eles mudassem seu MO e se tornassem integrados.

Casa de Mary & # 8217s na T Street em Washington. Ele está precisando urgentemente de reforma, mas também está no Registro Nacional de Locais Históricos e é propriedade da Howard University, que tem planos de fazer exatamente isso.

Em 1953, o caso de Mary & # 8217s, Distrito de Columbia v. John R Thompson legalmente, com o apoio da Suprema Corte, desagregou restaurantes em Washington e levou ao mesmo em todo o país. Um ano depois, outro caso da Suprema Corte, Brown v. Conselho de Educação escolas legalmente desagregadas. Havia, e ainda há, muito trabalho a ser feito nas causas da igualdade racial e de gênero pelas quais Mary lutou, mas os dias de ativismo de Mary e # 8217 terminaram dois meses após o Brown v. Conselho de Educação veredicto quando ela morreu em 24 de julho de 1954, pouco antes de completar 91 anos.


Amelia Jenks Bloomer(1818-1894)

Por Arlisha R. Norwood, NWHM Fellow | 2017

Amelia Jenks Bloomer foi uma das primeiras sufragistas, editora e ativista social. Bloomer também foi um defensor da moda que trabalhou para mudar o estilo das roupas femininas.

Bloomer nasceu em Homer, Nova York. Com apenas alguns anos de educação formal, ela começou a trabalhar como professora, educando alunos em sua comunidade. Em 1840, ela se casou com David Bloomer e mudou-se para Seneca Falls, Nova York. Bloomer rapidamente se tornou ativo na comunidade política e social de Seneca Falls. Ela se juntou a uma igreja e foi voluntária na sociedade local de temperança. Percebendo o fervor de sua esposa pela reforma social, David a encorajou a usar a escrita como uma válvula de escape. Como resultado, ela começou uma coluna que cobria uma infinidade de tópicos.

Em 1848, Bloomer foi à Convenção dos Direitos da Mulher em Seneca Falls. No ano seguinte ela criou O lírio, um jornal dedicado exclusivamente às mulheres. No início, o jornal abordou apenas o movimento de temperança, porém devido à demanda o jornal quinzenal ampliou-se para cobrir outras notícias. Depois de conhecer a ativista Elizabeth Cady Stanton, Bloomer começou a publicar artigos sobre o movimento pelos direitos das mulheres. Em 1849, o marido de Bloomer foi eleito Postmaster para Seneca Falls. Ele imediatamente nomeou sua esposa como sua assistente. Bloomer usou seu escritório como sede improvisada para o movimento pelos direitos das mulheres de Seneca Fall.

O trabalho mais influente de Bloomer foi na reforma do vestido. Depois de perceber os riscos à saúde e a natureza restritiva dos espartilhos e vestidos, Bloomer pressionou as mulheres a adotarem um novo estilo de vestido. As pantalonas, agora chamadas de Bloomers, não apenas ilustram um afastamento do vestido aceito pelas mulheres, as roupas também passaram a representar ativistas do movimento pelos direitos das mulheres. O estilo de vestir atraiu muito ridículo de homens e mulheres conservadores.

Em 1851, Bloomer apresentou Elizabeth Cady Stanton a Susan B. Anthony. O encontro deu início a uma parceria de longa data entre os dois ativistas. Em 1853, Bloomer e seu marido mudaram-se para o Oeste. Enquanto viajava, ela parou em muitas cidades e deu palestras sobre temperança. Ela tentou manter O lírio indo, no entanto, sua mudança tornou a publicação do jornal mais difícil. Em 1854, Bloomer decidiu vender o jornal. Eventualmente, o casal se estabeleceu em Council Bluff, Iowa. Lá, ela convocou as mulheres a se tornarem proprietárias. Durante a Guerra Civil, Bloomer fundou a Soldier’s Aid Society de Council Bluffs para ajudar os soldados da União.

Até sua morte, Bloomer pregou sobre temperança e direitos das mulheres. Ela serviu como presidente da Iowa Suffrage Association de 1871-1873. No entanto, por causa de sua dedicação implacável à temperança, ela muitas vezes encontrou suas ideias em desacordo com outras ativistas que queriam se concentrar em outros tópicos do movimento pelos direitos das mulheres. No entanto, ela nunca abandonou seu compromisso com a agenda do movimento. Bloomer faleceu aos 76 anos em 1894.


Uma vida ativista e apossada

Terrell não era alguém que ficava à margem. Em sua nova vida em Washington, D.C., onde ela e Robert se estabeleceram depois de se casar, ela se envolveu especialmente no movimento pelos direitos das mulheres. Em particular, ela concentrou grande parte de sua atenção em garantir o direito de voto. Mas dentro do movimento ela encontrou relutância em incluir mulheres afro-americanas, se não em exclusão total delas da causa.

Terrell trabalhou para mudar isso. Ela falava frequentemente sobre o assunto e com alguns colegas ativistas fundou a Associação Nacional de Mulheres de Cor em 1896. Ela foi imediatamente nomeada a primeira presidente da organização, uma posição que usou para promover reformas sociais e educacionais.

Outras distinções também surgiram em seu caminho. Empurrado por W.E.B. Du Bois, a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor, tornou Terrell um membro fundador. Mais tarde, ela se tornou a primeira mulher afro-americana a ser nomeada para um conselho escolar e, em seguida, atuou em um comitê que investigava supostos maus-tratos feitos pela polícia a afro-americanos.


(1898) Mary Church Terrell, "The Progress of Colored Women"

Mary Church Terrell, filha de ex-escravos, tornou-se no início do século 20 uma das mais articuladas porta-vozes dos direitos das mulheres, incluindo o sufrágio total. Em 1896 ela foi eleita presidente da Associação Nacional de Mulheres de Cor e em 1910 ela era membro fundador da recém-formada Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP). No discurso de 1898 abaixo para a reunião da National American Woman & # 8217s Suffrage Association que comemora o 15º aniversário da organização em Washington D.C., ela descreve os desafios específicos enfrentados pelas mulheres afro-americanas e argumenta que a educação e a fé religiosa são as salvaguardas contra a discriminação.

QUANDO SE CONSIDERAM os obstáculos encontrados pelas mulheres negras em seu esforço para se educar e se cultivar, desde que se tornaram livres, o trabalho que realizaram e o progresso que fizeram terão comparação favorável, pelo menos com o de suas irmãs mais afortunadas, de a quem a oportunidade de adquirir conhecimento e os meios de autocultura nunca foi totalmente negada. Não apenas as mulheres de cor com ambição e aspiração são prejudicadas por causa de seu sexo, mas em quase toda parte ficam perplexas e ridicularizadas por causa de sua raça. Não apenas porque são mulheres, mas porque são mulheres de cor, há desânimo e decepção encontrando-as a cada passo. Mas, apesar dos obstáculos encontrados, o progresso feito pelas mulheres de cor em muitos aspectos parece um verdadeiro milagre dos tempos modernos. Quarenta anos atrás, para as grandes massas de mulheres negras, não existia essa coisa de lar. Hoje, em cada parte do país, há centenas de lares entre pessoas de cor, cujo tom mental e moral é tão elevado e puro quanto pode ser encontrado entre as melhores pessoas de qualquer país.

Às mulheres da raça podem ser atribuídos em grande medida o refinamento e a pureza do lar de cor. A imoralidade das mulheres de cor é um tema sobre o qual aqueles que pouco sabem sobre elas ou aqueles que as representam maliciosamente adoram falar. As calúnias contra o caráter das mulheres de cor circulam assiduamente pela imprensa de certos setores e, especialmente, pelos descendentes diretos daqueles que, em anos anteriores, foram responsáveis ​​pela degradação moral de suas escravas. E, no entanto, apesar da herança fatídica da escravidão, embora as salvaguardas geralmente lançadas sobre a juventude virginal e a inocência sejam em algumas seções inteiramente negadas às meninas negras, estatísticas compiladas por homens não inclinados a falsificar em favor de minha raça mostram que a imoralidade entre as mulheres de cor dos Estados Unidos não são tão boas quanto entre as mulheres com ambiente e tentações semelhantes na Itália, Alemanha, Suécia e França.

Escândalos na melhor sociedade de cor são extremamente raros, enquanto o jogo progressivo de divórcio e novo casamento é praticamente desconhecido.

O progresso intelectual das mulheres negras foi maravilhoso. Tão grande tem sido sua sede de conhecimento e tão hercúleo seus esforços para adquiri-lo que existem poucas faculdades, universidades, escolas de ensino médio e normais no Norte, Leste e Oeste onde meninas negras não tenham se graduado com honra. Em Wellesley, Vassar, Ann Arbor, Cornell e em Oberlin, minha querida alma mater, cujo nome sempre será amado e cujo louvor será sempre cantado como o primeiro colégio do país amplo, justo e generoso o suficiente para dar as boas-vindas cordiais a o negro e para abrir suas portas às mulheres em pé de igualdade com os homens, as mocinhas por seus esplêndidos registros resolveram para sempre a questão de sua capacidade e valor. Os instrutores dessas e de outras instituições dão testemunho de sua inteligência, diligência e sucesso.

À medida que os cérebros das mulheres de cor se expandiam, seus corações começaram a crescer. Assim que as cabeças de alguns poucos favorecidos se encheram de conhecimento, seus corações ansiavam por dispensar bênçãos aos menos afortunados de sua raça. Com energia incansável e zelo ávido, as mulheres de cor trabalharam de todas as maneiras concebíveis para elevar sua raça. Dos professores negros empenhados em instruir nossos jovens, provavelmente não é exagero dizer que oitenta por cento são mulheres. No sertão, longe da civilização e dos confortos da cidade e do povoado, as mulheres de cor podem ser encontradas lutando corajosamente contra os males que tais condições sempre acarretam. Muitas heroínas de quem o mundo nunca ouvirá, sacrificaram assim sua vida à sua raça em meio a ambientes e em face de privações que só os mártires podem suportar.

Por meio de suas sociedades na igreja, organizações benéficas e clubes de vários tipos, as mulheres de cor estão fazendo um grande bem. É quase impossível saber exatamente o que o negro está fazendo em qualquer campo, pois os registros são tão mal mantidos. Isso é particularmente verdadeiro no caso das mulheres da raça. Durante os últimos quarenta anos, não há dúvida de que as mulheres negras em sua pobreza contribuíram com grandes somas de dinheiro para instituições de caridade e educacionais, bem como para a obra missionária nacional e estrangeira. Nos vinte e cinco anos em que o trabalho educacional da Igreja Episcopal Metodista Africana foi sistematizado, as mulheres dessa organização contribuíram com pelo menos quinhentos mil dólares para a causa da educação. Espalhadas por todo o país estão instituições de caridade para idosos, órfãos e pobres que foram estabelecidas por mulheres negras. Quantos é difícil dizer, devido à falta de estatísticas sobre o progresso, as posses e as proezas das mulheres de cor.

Até o momento, a política tem sido religiosamente evitada pelas mulheres de cor, embora as questões que afetam nosso status legal como raça sejam às vezes agitadas pela classe mais progressista. Na Louisiana e no Tennessee, as mulheres de cor várias vezes solicitaram às legislaturas de seus respectivos estados que repelissem as odiosas leis Jim-Crow. Contra o sistema de aluguel de condenados, cujas atrocidades têm sido expostas com tanta frequência nos últimos tempos, as mulheres de cor aqui e ali no Sul estão travando uma guerra incessante. Enquanto centenas de seus irmãos e irmãs, muitos dos quais não cometeram nenhum crime ou contravenção, sejam jogados em celas cujo conteúdo cúbico seja menor do que o de uma cova de bom tamanho, para serem sobrecarregados, mal alimentados e apenas parcialmente cobertos por vermes infestados trapos, e enquanto as crianças nascerem para as mulheres nestes campos que respiram a atmosfera poluída desses covis de horror e vício desde o momento em que proferem seu primeiro grito no mundo até que sejam libertadas de seu sofrimento pela morte, mulheres de cor que estão trabalhando pela emancipação e elevação de sua raça, sabem onde está seu dever. Pela agitação constante deste assunto doloroso e hediondo, eles esperam tocar a consciência do país, de modo que esta mancha em seu escudo seja para sempre apagada.

Alarmed at the rapidity with which the Negro is losing ground in the world of trade, some of the farsighted women are trying to solve the labor question, so far as it concerns the women at least, by urging the establishment of schools of domestic science wherever means therefore can be secured. Those who are interested in this particular work hope and believe that if colored women and girls are thoroughly trained in domestic service, the boycott which has undoubtedly been placed upon them in many sections of the country will be removed. With so few vocations open to the Negro and with the labor organizations increasingly hostile to him, the future of the boys and girls of the race appears to some of our women very foreboding and dark.

The cause of temperance has been eloquently espoused by two women, each of whom has been appointed national superintendent of work among colored people by the Woman’s Christian Temperance Union. In business, colored women have had signal success. There is in Alabama a large milling and cotton business belonging to and controlled by a colored woman, who has sometimes as many as seventy-five men in her employ. Until a few years ago the principal ice plant of Nova Scotia was owned and managed by a colored woman, who sold it for a large amount. In the professions there are dentists and doctors whose practice is lucrative and large. Ever since a book was published in 1773 entitled “Poems on Various Subjects, Religious and Moral by Phillis Wheatley, Negro Servant of Mr. John Wheatley,” of Boston, colored women have given abundant evidence of literary ability. In sculpture we were represented by a woman upon whose chisel Italy has set her seal of approval in painting by one of Bouguereau’s pupils and in music by young women holding diplomas from the best conservatories in the land. In short, to use a thought of the illustrious Frederick Douglass, if judged by the depths from which they have come, rather than by the heights to which those blessed with centuries of opportunities have attained, colored women need not hang their heads in shame. They are slowly but surely making their way up to the heights, wherever they can be scaled. In spite of handicaps and discouragements they are not losing heart. In a variety of ways they are rendering valiant service to their race. Lifting as they climb, onward and upward they go struggling and striving and hoping that the buds and blossoms of their desires may burst into glorious fruition ere long. Seeking no favors because of their color nor charity because of their needs they knock at the door of Justice and ask for an equal chance.


How One Woman Helped End Lunch Counter Segregation in the Nation’s Capital

Thompson’s restaurant once served up fast, cheap meals—everything from smoked boiled tongue to cold salmon sandwiches. Today, there’s nothing in downtown D.C. to show that the popular restaurant chain even had a location at 725 14th Street Northwest in the 1950s. The space is now filled by a CVS drug store. Across the street, there’s an upscale barbershop, and on the corner at the intersection of 14th and New York Avenue, a Starbucks is currently under construction.

The establishment's quiet fade into history parallels the little-remembered Supreme Court case that began there 63 years ago this week that forced an end to lunch counter segregation in Washington one year before Plessy v. Ferguson was repealed.

On February 28, 1950, 86-year-old Mary Church Terrell invited her friends Reverend Arthur F. Elmes, Essie Thompson and David Scull to lunch with her at Thompson’s. Only Scull was white, and when the four entered the establishment, took their trays and proceeded down the counter line, the manager told the group that Thompson’s policy forbid him from serving them. They demanded to know why they couldn't have lunch in the cafeteria, and the manager responded that it was not his personal policy, but Thompson Co.’s, which refused to serve African Americans.

The group left without their meals. But the ill-fated lunch date was no accident. As chairwoman of the Coordinating Committee for the Enforcement of the District of Columbia Anti-Discrimination Laws, Terrell was setting up a test case to force the courts to rule on two “lost laws” that demanded all restaurants and public eating places in Washington serve any well-mannered citizen regardless of their skin color. Over three drawn out years, a legal battle followed, which ultimately took their case all the way to America’s highest court.

(Mary Church Terrell oil on vanvas painting by J. Richard Thompson National Portrait Gallery, Smithsonian Institution gift of Mrs. Phyllis Langston)

Terrell had made her mark on history long before she turned her attention toward discriminatory dining practices. Born in 1863, the year President Abraham Lincoln signed the Emancipation Proclamation, the towering figure in social and educational reform was one of the first African-American women to graduate from college. An Oberlin College alumna, she not only gave a speech titled “The Progress and Problems of Colored Women” at the 1898 Annual Convention of the National Woman Suffrage Association, but also served as a delegate at the International Council of Women in Berlin in 1904. Decades before she took a tray and stood in line to pay at Thompson’s, her fight to end race and gender discrimination led her to become the founding president of the National Association of Colored Women (NACW), as well as a founding member of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

When Terrell first moved to Washington, D.C. in 1889, she began her career as a high school teacher, and soon after became the first African-American woman to be appointed to the D.C. Board of Education. While she stopped working soon after she married a lawyer named Robert Heberton Terrell, she never closed her eyes to the injustices happening around her.

Then again, how could she? In a speech she delivered at the United Women’s Club of Washington, D.C., in 1906, she explained the indignity of being denied the ability to purchase a meal in the capital.

“As a colored woman I may walk from the Capitol to the White House, ravenously hungry and abundantly supplied with money with which to purchase a meal, without finding a single restaurant in which I would be permitted to take a morsel of food, if it was patronized by white people, unless I were willing to sit behind a screen,” she said.

That hadn’t always been the case in the district. During Reconstruction, the D.C. Legislative Assembly—a mix of popularly elected officials and President Ulysses S. Grant’s administration appointees who governed the city—had actually passed two nearly identical laws, in 1872 and 1873, that prohibited restaurants, hotels, barbershops, bathing houses and soda fountains from refusing to sell or serve any “well-behaved” customer, regardless of race or color.

The short-lived assembly was abolished in 1874, and with the start of Jim Crow segregation laws three years later, the rules were disregarded, and then left out of D.C. Code laws. However, the “lost laws,” as the 1872 and 1873 pieces of legislation would become known as, were never repealed. Instead, they remained, mostly forgotten about, until after World War II, when President Harry Truman’s committee issued a 1948 report titled Segregation in Washington , highlighting the extent of injustices that African Americans faced in the nation’s capital. Civil Rights activist Marvin Harold Caplan’s first-hand account of the era includes the comments of Kenesaw Mountain Landis II, one of the authors of the groundbreaking study:

“Some people say that the time is not ripe for colored people to have equal rights as citizens in the Nation’s Capital and that white people are ‘not ready’ to give them such rights. But in 1872. the popularly elected Assembly of the District passed a law giving Negroes equal rights in restaurants, hotels, barber shops and other places of public accommodation. Stiff penalties were provided for violation. As late as 1904 this civil rights law was familiar to a correspondent of the New York Times."

Annie Stein, the chairwoman of the Anti-Discrimination Committee of her local chapter of the Progressive Party, noticed Landis' passage and devoted herself to learn more about this 1872 law. She enlisted the help of her friend, Joseph Forer, a lawyer and chairman of the District Affairs Committee of the D.C. Lawyers Guild, who began researching the law and its validity. Realizing she also needed public support to rally around the cause, she created the Coordinating Committee for the Enforcement of the District of Columbia Anti-Discrimination Laws in 1949, and reached out to Terrell to see if she would become the chairwoman of the committee.

The timing was auspicious. As Joan Quigley, author of a new book on Terrell, Just Another Southern Town, explained in a conversation about the life of the civil rights activist on C-SPAN in March, Stein’s offer came just after Terrell had been denied water at a pharmacy that had served her in the past, and “noticed a hardening of racial attitudes in department stores." The year before, in 1948, a District of Columbia judge had also upheld the right for the local branch of the American Association of University Women (AAUW), a club of college-educated women, to reject Terrell's application for reinstatement based on her skin color, even though the national organization’s only requirement for membership was a college degree.

Terrell, who was finishing up one of her life goals, publishing her 1950 memoir, A Colored Woman In A White World, felt compelled to act. “She basically embraced the tradition of agitation going back to Frederick Douglass,” Quigley said. “She said, it’s my duty to send a message to the country, to the world that we are no longer patient with being pushed around.”

After the national convention of the AAUW used Terrell’s case as a rallying point to vote 2,168 to 65 to reaffirm that all university graduates, regardless of “race, color or creed,” had the right to join the club, Terrell turned her attention toward the Stein's Anti-Discrimination Committee coordinating committee.

As chairwoman, Terrell soon attracted over 1,000 supporters, who “rallied behind the spirited leadership of Mrs. Terrell,” according to Al Sweeney, a journalist for the Washington Afro-American .

The committee made noise by picketinig and boycotting dime store establishments throughout D.C. One of the leaflets they distributed, which asked citizens to “stay out of Hecht’s”, a department store with a basement lunch counter, featured a photograph of Terrell, and quoted the then-88-year-old chairwoman, saying: “I have visited the capitals of many countries, but only in the capital of my own country have I been subjected to this indignity.”

When faced with pressure from the petitioners, some stores desegregated on their own (including Hecht's, which changed its policy in January 1952, after a nine-month boycott and six-month picket line), but the committee came to the conclusion that to integrate the rest, legal action would be necessary.

That brought Terrell to Thompson's. Of all the restaurants that refused to serve African Americans, the committee targeted Thompson’s cafeteria because it was right next to the offices of the lawyers who would be taking the case to court, according to a 1985 Washington Post artigo.

But that first lunch in late February proved unsuccessful. After Terrell, Elmes, Thompson and Scull took their case to court the municipal court judge dismissed it, under the reasoning that the lost laws were “repealed by implication.” For technical reasons, the committee could not repeal that decision, so instead, they were forced to create another new case.

So, once again, Terrell found herself picking up a tray in Thompson’s in July. She was joined by Elmes and also was accompanied by a woman named Jean Joan Williams. Once again, the manager denied them service based on Terrell and Elmes’ skin color. However, this time, the municipal judge didn’t hold another full trial. That allowed the corporation council of the District of Columbia representing Terrell and company to appeal the decision. From there, the case moved to the Municipal Court of Appeals, which declared the lost laws valid. In a 5-4 decision, the Federal District Court, however, ruled the lost laws invalid. Then, the Supreme Court picked up the case.

The court had yet to overturn the “separate but equal” ruling in Plessy, but Terrell’s case, formally titled District of Columbia v. John R. Thompson Co., Inc. , relied only on jurisdiction in the district, which meant it did not touch Plessy . Due to its narrow scope, the court was able to issue an unanimous 8-0 decision in 1953, historically ending segregation in all Washington, D.C., establishments.

In an interview with Ethel Payne for the Era de Nova York, Terrell said that after the verdict she called up the other defendants and invited them to lunch once more at Thompson’s. “We went and we had a glorious time. I took a tray and got in line and received my food. When I got to the end of the line, a gentleman walked up to me, took my tray and escorted me to a table and asked me, ‘Mrs. Terrell, is there anything else I can do for you?' And who do you think that man was? Why, it was the manager of the Thompson restaurants!”

Never one to stop her advocacy work, Terrell spent her 90th birthday that year testing Washington, D.C.’s segregated theater policy. She and her three guests were all admitted to see The Actress at the Capitol Theater without any trouble. Washington’s movie theater managers, unwilling to have their own Supreme Court case on their hands, had gotten the message. As Dennis and Judith Fradin wrote in Fight On!: Mary Church Terrell’s Battle for Integration, within the next few weeks “virtually all of Washington’s movie houses had opened their doors for everyone.”

Terrell would live to see the Supreme Court’s landmark Brown v. Conselho de Educação decision on May 17, 1954, which ended racial segregation in public schools. She died just a couple months later on July 24, 1954.

Today, while 14th Street NW bears no physical trace of Thompson’s history or the work of the coordinating committee, the site can be found on D.C.’s African American Heritage Trail, which gives a deserving nod to the location's importance in breaking down discrimination by breaking bread.

Editor's note, March 20, 2019: Due to an error in source material, an earlier version of this story referred to Mary Church Terrell being thought of as the "female Booker T. Washington," when in fact that label was used instead for Nannie Helen Burroughs, another prominent activist in Washington, D.C. The reference has been removed from the story.

Sobre Jackie Mansky

Jacqueline Mansky é redatora e editora freelance que mora em Los Angeles. Anteriormente, ela foi editora assistente da web, ciências humanas, para Smithsonian revista.


Additional Digital Collections

African American Perspectives: Materials Selected from the Rare Book Collection

The collection presents a panoramic and eclectic review of African-American history and culture, spanning almost one hundred years from the early nineteenth through the early twentieth centuries, with the bulk of the material published between 1875 and 1900. Among the authors represented are Frederick Douglass, Booker T. Washington, Ida B. Wells-Barnett, Benjamin W. Arnett, Alexander Crummell, and Emanuel Love.

Selected highlight from this collection:

Civil Rights Oral Histories

Em 12 de maio de 2009, o Congresso dos EUA autorizou uma iniciativa nacional ao aprovar a Lei do Projeto de História dos Direitos Civis de 2009 (Lei Pública 111-19). The law directs the Library of Congress (LOC) and the Smithsonian Institution's National Museum of African American History and Culture (NMAAHC) to conduct a survey of existing oral history collections with relevance to the Civil Rights movement to obtain justice, freedom and equality for African Americans and to record new interviews with people who participated in the struggle, over a five year period beginning in 2010.

Historic American Buildings Survey/Historic American Engineering Record/Historic American Landscapes Survey

These collections are among the largest and most heavily used in the Prints and Photographs Division of the Library of Congress. The collections document achievements in architecture, engineering, and landscape design in the United States and its territories through a comprehensive range of building types, engineering technologies, and landscapes.

Selected highlight from this collection:

National American Woman Suffrage Association Collection

This collection comprises nearly 800 books and pamphlets documenting the suffrage campaign that were collected between 1890 and 1938 by members of NAWSA and donated to the Rare Books Division of the Library of Congress on November 1, 1938.

Prosperity and Thrift: The Coolidge Era and the Consumer Economy, 1921-1929

This collection assembles a wide array of Library of Congress source materials from the 1920s that document the widespread prosperity of the Coolidge years, the nation's transition to a mass consumer economy, and the role of government in this transition.


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