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Ponte de pontão sobre o Reno, 1945

Ponte de pontão sobre o Reno, 1945


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Ponte de pontão sobre o Reno, 1945


Aqui, vemos caminhões aliados cruzando uma ponte flutuante sobre o Reno, construída após a travessia aérea dos Aliados em março de 1945.


17º Batalhão de Engenheiros Blindados

17º Batalhão de Engenheiros Blindados fazem parte da 2ª Divisão Blindada "Hell on Wheels". Durante a Segunda Guerra Mundial, eles foram ativos na Campanha do Norte da África e na Campanha da Europa Ocidental. O 17º Batalhão de Engenheiros Blindados foi fundado em 1º de outubro de 1933 como parte do Exército USS. Chamado pela primeira vez 17º Batalhão de Engenheiros (Pontão Pesado), Motorizado. Foi renomeado em 10 de julho de 1940 para 17º Batalhão de Engenheiros (Blindado) e designado para a 2ª Divisão Blindada. A unidade tornou-se ativa e começou a treinar em 15 de julho de 1940 em Fort Benning, Geórgia. Renomeado novamente em 8 de janeiro de 1942 como 17º Batalhão de Engenheiros Blindados. O Batalhão agora está baseado em Fort Hood, Texas. O lema do batalhão é Nós pavimentamos o caminho. [1] A tarefa dos 17 inclui tarefas de construção e demolição em condições de combate, como a construção e abertura de trincheiras, armadilhas para tanques e outras fortificações, construção de bunker, construção de pontes e estradas. Junto com a construção de pontes de destruição e outros trabalhos físicos no campo de batalha são necessários. Eles também colocam ou limpam minas terrestres. O dia 17 facilita o movimento e o apoio das forças amigas enquanto diminui a velocidade das forças inimigas. [2]


Pontes de pontão: as grandes travessias

Ontem, Sarah Kay Bierle analisou os antigos usos das pontes flutuantes e suas perspectivas na Batalha de Fredericksburg de 1862. Enquanto ela abordava as dificuldades de criar pontes entre rios, gostaria de ver o outro lado da moeda: as travessias de rios de maior sucesso nos últimos 155 anos.

Os estudantes da Guerra Civil estão, sem dúvida, familiarizados com a Campanha Overland de 1864 e suas batalhas sangrentas entre as forças federais sob o comando de Grant e Robert E. Lee e # 8217s Exército da Virgínia do Norte. Mas um aspecto às vezes é esquecido: a travessia federal do rio James por balsa e ponte entre 13 e 17 de junho de 1864. O movimento envolveu mais de 100.000 homens, 5.000 veículos e 58.000 animais. Alguns se moviam em vapor e balsa, enquanto duas corporações e os elementos de apoio das forças de Grant & # 8217s cruzaram por meio de uma ponte flutuante de 2.200 pés sobre o James, que está maré naquele ponto. Esta travessia foi um triunfo logístico - a ponte sobre as fileiras de James é a mais longa ponte flutuante da história militar.

Esta última declaração pode parecer errônea para alguns & # 8211 a ponte britânica sobre a Birmânia & # 8217s O rio Chindwin, em dezembro de 1944, costuma ser considerado o mais longo da história militar. Mas aquela ponte Bailey totalizou apenas 1.600 pés, incluindo as abordagens, foi a ponte Bailey mais longa construída até então e foi assim relatada na imprensa.

Mas mesmo a ponte Chindwin não foi a ponte Bailey mais longa da história. Essa honra vai para a travessia de 1.800 pés do Reno construída por engenheiros canadenses e americanos em março de 1945.

Menção honrosa deve ir para Sir William Slim & # 8217s XIV Exército com a travessia do rio Burma & # 8217s Irrawaddy em fevereiro-março de 1945. Muito profundo e rápido para fazer uma ponte, e variando em largura de 1,5 a 3,2 milhas, as tropas britânicas e indianas usaram operações de balsa e transporte aéreo para atravessar e avançar em direção a Mandalay.

Esses casos de comparação da Segunda Guerra Mundial servem apenas para destacar a conquista federal de 1864 e # 8211, um momento insuficientemente anunciado na história militar.


CRUZANDO O RINHO - PRIMAVERA DE 1945

Meu sogro escreveu este relato e outros dois (também no arquivo) sobre diversos acontecimentos, há vários anos, para ajudar um de seus netos que então trabalhava em um projeto de história escolar. Meu sogro serviu no Norte da África, Sicília, Sul da Itália e esteve envolvido no planejamento e execução da Travessia do Reno. Ele morreu em 1996 com 88 anos.

Este é o seu relato não editado, digitado a partir de seu manuscrito manuscrito:

Eu tinha visitado Ostend e Bruxelas no início de 1945 e também visto (do nosso lado ocupado) o trecho de rio que provavelmente usaríamos para o setor britânico. A Marinha forneceria vários grupos especializados - defesa de lança, armadores, fuzileiros navais etc. e cinco grupos de meu ramo que instalariam detectores submarinos a montante de cada uma das pontes flutuantes quando fossem colocadas com sucesso no Reno, que quando na inundação pode ter mais de trezentos metros de largura. O 9º Exército dos EUA deveria usar dois de nossos R.N. partidos, e o 2º Exército britânico dois também, com um indo para a área do 1º Exército Canadense. Não vi o codinome de nossos grupos de “Garderias” (eu era C.O. de “Garderia 1”), já que a desastrosa operação de Arnhem alguns meses antes tinha o codinome de Operação Market Garden.

Chegamos perto de aldeias chamadas Ginderich e Buderich em meados de março, tendo passado pela Floresta Hochwald, não muito longe da fronteira holandesa. As aldeias estavam bastante vazias agora, mas enquanto estávamos na floresta, a maravilha disso era o canto dos pássaros - melros, tordos e o arrulhar dos pombos, sem dar atenção aos homens e suas guerras estúpidas. Eu tinha um motorista que era de Liverpool, não muito tempo depois chamado, passamos por uma senhora idosa, caminhando ao longo da estrada e se afastando do Reno. Ela não parecia nem para a direita nem para a esquerda, toda vestida de preto de viúva e com a típica mochila alemã de cestaria nas costas. Meu motorista de repente ficou em silêncio. "Será que aquela velha é alemã, senhor?" ele disse. “Sim, Parker”, eu disse. Ele ficou em silêncio novamente e então explodiu com estas palavras - "Bem, senhor, não parece certo, parece". Na verdade, não foi assim, mas não havia mais nada a ser feito ou dito sobre isso.

Acampamos com uma unidade do Exército em um pomar pertencente a uma pequena fazenda, uma das muitas espalhadas ao longo da margem do rio. A visibilidade foi reduzida por uma vasta cortina de fumaça, mas um tremendo bombardeio começou por volta das seis horas da noite de 23 de março. Tudo isso passou por cima de nossas cabeças, é claro, e tivemos uma boa refeição com nossos anfitriões do Exército. No entanto, o pessoal do Exército tinha muito mais experiência com o barulho de tiros do que nós e nos sentimos menos confortáveis ​​do que até então quando um dos oficiais do Exército comentou: “Alguns estão voltando, pelo que parece!” Por volta das 22h, uma força de desbravadores da RAF voou em direção a Wesel (que ficava na margem oposta do rio) e em poucos minutos toda a área foi iluminada por foguetes gigantescos. Através dos binóculos agora eu podia ver Wesel à distância, as pontes da estrada e da ferrovia já desabaram no rio, depois de serem explodidas pelos alemães que estavam concentrados na floresta atrás do próprio Wesel. Depois dos desbravadores, os bombardeiros entraram, o solo tremeu como se fosse um terremoto (e estávamos do outro lado do rio!) E parecia impossível que alguém pudesse viver do outro lado, que parecia ser apenas um mar de incêndio. No entanto, algumas "cebolas flamejantes" (ack-ack alemão) subiram e ao amanhecer os comandos britânicos já estavam do outro lado do meu grupo ocuparam uma barcaça afundada que se projetava de nossa margem como um píer à beira-mar, e começamos a montar o submarino - engrenagem de água. A jusante, a ponte flutuante estava bem encaminhada, embora não pudéssemos ver, o que pudemos ver, no entanto, eram grupos de comandos rastejando ao longo da margem oposta, aproveitando cada pedacinho de cobertura, pois estavam sob fogo intermitente de metralhadora de um Grupo alemão escondido nos montes de tijolos, vigas de aço e entulho que representavam o que restava das pontas das duas pontes demolidas. Este grupo de metralhadoras agüentou a maior parte da manhã, disparando em intervalos, até que os aviões de observação da artilharia do Exército pairaram no alto e apontaram os alvos para a artilharia eliminá-los com tiros de granada. Logo o Exército estava atravessado, os alemães lutando em uma valente ação de retaguarda, com muitos tanques "Tiger" deixados nas curvas das estradas e parcialmente aterrados, atuando como fortes para cobrir a retirada, é claro um trabalho suicida para os artilheiros em os tanques imobilizados.

Enquanto isso, tudo o que tínhamos que fazer agora era coisas de rotina. Previa-se que, assim que as pontes fossem cruzadas, os alemães lançariam minas flutuantes, dois submarinos anões “Zeehund” e possivelmente uma equipe de nadadores experientes para sabotar as pontes, uma manobra que haviam tentado contra a ponte Nymegen em 1944. Todos isso poderia ter sido tentado, já que os alemães ainda tinham acesso ao curso superior do rio. Na verdade, nenhuma dessas ideias foi posta em prática e, embora tivéssemos muitos alarmes, a maioria desses itens de superfície envolvidos foram pegos nas rampas ou explodidos por tiros quando vistos pelos faróis dos holofotes à noite ou em plena luz do dia. Enquanto cumpríamos nossas obrigações rotineiras, tornamo-nos cada vez mais conscientes da “vida” na aldeia. Primeiro organizei uma festa de enterro, para que pudéssemos limpar a área ao redor das duas casas de fazenda (em que morávamos) de todas as ovelhas e gado morto. Logo os aldeões foram autorizados a voltar para suas casas, muitas delas danificadas, algumas saqueadas e algumas ainda ocupadas por pessoal aliado. Imediatamente aparente foi o caráter dos alemães, principalmente homens idosos, mulheres e crianças, imediatamente eles foram duros nisso reunindo lousas desalojadas, enrolando fios de telefone, limpando valas e fossas e separando o conteúdo restante de suas casas, as crianças colocando um dia de trabalho tão difícil quanto o dos adultos. Havia uma Ordem de “Não-Fraternização” em operação, mas isso não impediu e, de fato, não poderia impedir que todos cooperassem para fazer a aldeia voltar a algum tipo de normalidade. Nisso tivemos muita ajuda de um professor alemão que atuou como intérprete não oficial, já que ficamos bastante isolados do Exército depois que eles avançaram para além do próprio Reno. Houve pequenos episódios na vida da aldeia, cada um uma história por si - até que em 8 de maio a guerra acabou oficialmente e voltamos para a Inglaterra alguns dias depois.

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Essas unidades de barco ajudaram os aliados a cruzar o Reno e derrotar Hitler

Embora as tropas de combate geralmente recebam toda a atenção, as travessias do Rio Reno pelo Exército dos EUA em março de 1945 não teriam sido possíveis sem os esforços heróicos dos desconhecidos barqueiros da Marinha dos EUA e da Guarda Costeira.

Por que a data de lançamento de dezembro foi adiada

Em 15 de novembro de 1944, a unidade de barco chegou a Toul e se preparou para uma travessia programada do rio Reno em dezembro. As tripulações dos barcos iniciaram um treinamento intensivo realizado dia e noite em condições climáticas adversas (frio com chuva contínua, granizo e neblina). O Moselle havia estado recentemente em fase de inundação, o que causou alguns problemas, mas não representou nenhum desafio real, já que sua largura normal dificilmente correspondia ao que se encontrava no Reno.

Além do treinamento repetitivo, a unidade do barco realizou diversos e diversos experimentos de carregamento e trânsito. Os membros da unidade tentaram diferentes técnicas para carregar e proteger todo tipo de sistema de armas que caberia em um LCVP. Com o objetivo de evacuar os feridos, foi desenvolvido um kit que permite o transporte de lixo de 14 vítimas de bruços. Diferentes técnicas foram experimentadas para transportar vários tipos de veículos pequenos com rodas e verificou-se, por exemplo, que uma escavadeira de nove toneladas e meia dificilmente caberia no casco de um LCVP. Todo o trabalho, porém, foi feito com o LCVP, pois os LCMs não estariam disponíveis para a travessia prevista para dezembro.

Em 10 de dezembro, Leide e seu pessoal-chave compareceram a um briefing sobre assalto ao rio no Quartel-General do Terceiro Exército em Nancy, França. O Exército acabara de cruzar o rio Saar, na Alemanha, com o plano de penetrar na muralha ocidental alemã e avançar sobre o rio Reno.

As esperanças eram grandes, mas se revelaram prematuras, porque em 16 de dezembro o exército alemão lançou sua ofensiva nas Ardenas. O treinamento do barco era voltado para praticar a demolição dos navios com granadas térmicas se a ofensiva atingisse os locais dos barcos.

Os barcos de Wenker em Andenne, no rio Meuse, na Bélgica, foram os mais ameaçados, pois estavam no caminho do ataque alemão em direção a Antuérpia. Os de Leide e Patrick, localizados fora do caminho pretendido para o avanço alemão, não corriam o risco de serem invadidos, mas os preparativos para a destruição foram feitos para o caso.

Enquanto o ataque alemão vacilava, 45 LCMs chegaram ao continente para transportar veículos e equipamentos mais pesados ​​sobre o rio Reno. Com os barcos veio pessoal adicional para incluir, para o III Exército, um destacamento de Seabees (membros de um Batalhão de Construção Naval), que deveriam instruir os engenheiros do Exército na montagem de pontões de alcance leve. A unidade de barco de Leide cresceu para incluir 250 homens alistados e 18 oficiais. As outras unidades de barco receberam aumentos semelhantes em força.

Com a redução do chamado Bulge e a retirada do Exército Alemão de volta para a Alemanha, aproximou-se a hora de uma travessia de assalto do Rio Reno. Em 7 de março, elementos da 9ª Divisão Blindada do Exército dos EUA tomaram a ponte ferroviária Ludendorff sobre o Reno em Remagen. A unidade-tarefa de Wenker no setor do Primeiro Exército foi a primeira a entrar em ação.

O início da batalha de Remagen

O treinamento em operações de barco e movimento terrestre provou seu valor quando, na noite de 7 de março de 1945, Wenker recebeu uma chamada apressada informando que a 9ª Divisão Blindada dos EUA havia capturado uma ponte intacta em Remagen, no Reno. Isso foi uma revelação, pois os alemães haviam explodido todas as outras pontes atrás deles enquanto escapavam para o leste. Wenker recebeu ordens de mover seus barcos para o local de travessia o mais rápido possível. A batalha de Remagen estava em andamento.

Carregando seus LCVPs e LCMs em suas combinações de trator-reboque, Wenker moveu sua Unidade de Barco 1 por estradas estreitas e congestionadas. Evitando gargalos sempre que possível, seus gigantes tiveram que competir com unidades de tropa, formações de armadura e suprimentos por espaço na estrada. Relatórios oficiais descreveram a viagem como um "pesadelo". Mas em 11 de março, seus marinheiros e guardas costeiros lançaram os primeiros 10 de seus barcos no Reno, na cidade ribeirinha de Bad Neuenahr.

Operando agora sob o controle do III Corpo de exército do Primeiro Exército, os primeiros barcos foram designados para ajudar o 552º Batalhão de Combate de Engenheiros na construção de uma ponte flutuante pesada sobre o Reno em Quip. O treinamento preparatório intensivo começou a dar frutos.

Na primeira semana da Batalha de Remagen, enquanto a Ponte Ludendorff ainda era capaz de apoiar tropas e equipamento pesado, os barcos trabalharam continuamente, muitas vezes sob fogo, ajudando a construir seis pontes adicionais e protegendo-as de nadadores suicidas inimigos. Eles fizeram o trabalho de yeoman apoiando os engenheiros em sua capacidade de operar na rápida corrente do Rio Reno, que desafiava os equipamentos de água do Exército.

Em 15 de março, todos os 24 LCVPs estavam em ação, operando em uma frente de 35 milhas. Quando a ponte da ferrovia enfraquecida em Remagen finalmente desabou, a unidade passou a transportar tropas da 1ª, 2ª e 69ª Divisões de Infantaria através do rio, enquanto trazia de volta várias centenas de feridos. Em 27 de março, 14.000 soldados e 400 veículos foram transportados para o lado leste do Reno.

O Terceiro Exército de Patton correu para o rio Reno em vários pontos antes de começar a cruzar no início de 22 de março. Em todos os quatro pontos, as unidades do Terceiro Exército fizeram quatro assaltos ao longo do rio. A primeira, em 22 de março, foi em Nierstein, a uma curta distância de Oppenheim, pela 5ª Divisão de Infantaria e foi seguida de perto pela 90ª Divisão de Infantaria.

A segunda travessia de assalto foi feita pela 87ª Divisão de Infantaria, rio abaixo em Boppard, na manhã de 24 de março, que foi seguida na noite seguinte em St. Goar, algumas milhas rio acima de Boppard. A última travessia foi da cidade de Mainz, na confluência dos rios Reno e Meno, em 28 de março pela 80ª Divisão de Infantaria. Todos os desembarques foram apoiados pela unidade de tarefa de Leide usando LCVPs e LCMs.

Embora o treinamento com o 1134º Grupo de Engenheiros de Combate do Exército tenha ocorrido bem, Leide descobriu que as unidades do Exército nos vários locais eram vagas sobre como e quando empregar os barcos quando se tratava de realmente executar missões de travessia.

Leide teve que se afirmar várias vezes para que as unidades do Exército sequer considerassem a utilização de elementos da Marinha. Não demorou muito, entretanto, para que os barcos provassem seu valor, como revelam as estatísticas, e isso resultou em uma enfática carta de recomendação de Patton após as travessias.

Patton Races Montgomery

Assim que Patton decidiu derrotar seu rival, o marechal de campo britânico Bernard Montgomery, do outro lado do Reno, os acontecimentos aconteceram rapidamente. Em 21 de março, Leide e seu oficial executivo estavam a caminho para coordenar a travessia na cidade de Worrstadt, a cerca de 20 milhas de Oppenheim, quando o quartel-general do Exército disse que o tempo de desempate estava marcado para as 22h daquela noite. Leide nem teve oportunidade de fazer um reconhecimento de possíveis locais de lançamento, o que complicou a localização ao longo do rio para trazer os barcos para a entrada na água.

Como estava, os LCVPs, que haviam deixado Toul antes, chegaram em seus reboques de trator às 9h30 para descobrir que o 11º Regimento de Infantaria deveria fazer o ataque inicial em uma embarcação de engenharia do Exército. Os marinheiros encontraram as tropas de combate inseguras sobre como usar as LCVPs e não puderam decidir a princípio quantas queriam que Leide posicionasse. Por iniciativa própria, Leide optou por descarregar seus barcos usando guindastes Tournau dos veículos do Exército e lançá-los na água em Nierstein.

Às cinco horas da manhã de 22 de março, Leide estava com seus barcos na água e realizando várias tarefas. O Reno em Nierstein na época tinha aproximadamente 800 pés de largura, com uma corrente lenta de cerca de duas milhas e meia por hora, com uma profundidade estimada de 10 pés. As condições ali favoreciam o uso dos LCVPs, três dos quais começaram a ajudar os engenheiros do Exército a construir pontes e lançar barreiras e redes.

Depois que o método de distribuição de barcos como transporte de tropas foi resolvido pelo Exército, a atividade se acelerou rapidamente. Em 48 horas, os LCVPs transportaram mais de 15.000 soldados pelo rio. Os barcos conseguiram transportar as tropas para o outro lado do rio e trazer de volta prisioneiros de guerra alemães e vítimas dentro de um tempo de resposta por viagem de seis a oito minutos. Todo esse trabalho foi feito sob esporádica artilharia alemã e fogo de armas pequenas, bem como um ataque aéreo ocasional, mas a Marinha não sofreu baixas.

A próxima travessia de assalto foi feita no setor do VIII Corpo em Boppard com a 87ª Divisão de Infantaria, na qual seis LCVPs de Oppenheim foram designadas para participar. Leide queria lançar os barcos durante a escuridão da manhã de 26 de março para protegê-los do fogo da artilharia alemã, mas foi rejeitado e a travessia começou à luz do dia, felizmente sem perda de barcos ou pessoal. A cada hora, a embarcação de desembarque, cada uma transportando 36 homens, fazia nove viagens de ida e volta, resultando em 5.000 homens e 400 veículos transportados.

A tarde de 26 de março viu seis LCVPs novamente em ação com a 89ª Divisão de Infantaria cruzando em Oberwesel. O trânsito inicial foi feito em DUKWs (caminhões anfíbios do Exército) desprotegidos e provou ser muito caro nas perdas de soldados. A divisão, não tendo conseguido estabelecer uma cabeça de ponte, recorreu à Marinha e desta vez, junto com os LCMs, assumiu a operação. Em 48 horas, toda a 89th - com todos os seus veículos e equipamentos - foi transportada através do Reno sem sofrer baixas. A Marinha fez seu ponto, mas a um preço alto para os soldados de infantaria que estavam nas primeiras ondas.


Ponte de pontão sobre o Reno, 1945 - História

Foi durante esta semana, no final de março de 1945, que o Terceiro Exército dos EUA, comandado pelo general Patton, iniciou suas famosas operações de passagem e travessia do Reno. Após a conclusão da Batalha nas Ardenas, Patton e seu exército se voltaram para o sul e o leste atacando em direção ao Reno. Sem a sorte da 9ª Divisão Blindada, mais ao norte, que conseguiu capturar a única ponte intacta sobre o Reno em Remagen, o Terceiro Exército de Patton enfrentou a necessidade de construir uma ponte sobre o rio largo com seus próprios recursos. Havia um total de 22 pontes rodoviárias e 25 ferroviárias que cruzam o Reno até a Alemanha, mas com exceção da ponte Remagen, todas foram destruídas.

Em uma ordem especial aos seus homens, Patton afirmou que do final de janeiro ao final de março, "vocês conquistaram 6.400 milhas quadradas de território, apreenderam mais de 3.000 cidades, vilas e aldeias, incluindo Trier, Koblenz, Bingen, Worms, Mainz, Kaiserslautern, e Ludwigshafen. Você capturou mais de 140.000 soldados, matou ou feriu outros 100.000 enquanto eliminava o primeiro e o sétimo exércitos alemães. Usando velocidade e audácia em terra com o apoio de caças-bombardeiros inigualáveis ​​no ar, você manteve uma ronda implacável. ataque contínuo ao inimigo. Seu ataque ao Reno às 22h da noite passada garante a você uma glória ainda maior por vir. " (After Action Report, Third U.S. Army, page 313)

A primeira unidade a cruzar foi a 5ª Divisão de Infantaria, que usou jangadas de assalto para cruzar o furioso Reno em Oppenheim (a oeste de Darmstadt e ao sul de Mainz) nas primeiras horas da manhã de 23 de março. O 150º Batalhão de Combate de Engenheiros (BCE) inflou os flutuadores para a ponte na parte traseira, mudou-se para o rio em caminhões, e ao amanhecer os reuniu em jangadas. Por volta de 1880 naquela noite, uma ponte intermediária classe 40 M-2 estava recebendo tráfego. No dia seguinte, uma segunda ponte classe 24 de 1.280 pés foi concluída na mesma área. Posteriormente, foi atualizado para uma ponte classe M-40. Sem o benefício do bombardeio aéreo ou da preparação da artilharia, as unidades pousaram rapidamente e estabeleceram uma cabeça de praia com sete milhas de largura e seis milhas de profundidade em menos de 24 horas. Vários tanques anfíbios do 748º Batalhão de Tanques cruzaram com os homens do 5º DI.

Quando amanheceu, a Luftwaffe atacou o enclave com 154 aeronaves em uma tentativa de desalojar o ponto de apoio na margem leste. Incêndios antiaéreos eficazes derrubaram 18 aviões de ataque e destruíram mais 15.

Em 27 de março, cinco divisões com tropas de apoio e suprimentos cruzaram as três pontes construídas em Oppenheim. Toda a 6ª Divisão Blindada cruzou em menos de 17 horas. Durante o período de 24 a 31 de março, um total de 60.000 veículos passaram por essas pontes. Depois de se consolidar na margem leste, o Terceiro Exército continuou seu avanço para o leste, capturando Darmstadt em 25 de março e chegando a Frankfurt no dia seguinte.

Trabalhando como uma unidade bem coordenada, o Terceiro Exército contava com soldados veteranos treinados, liderança dedicada, uma excelente relação de trabalho com o XIX Comando Aéreo Tático, um trem logístico que transportava rapidamente todas as classes de suprimentos e reposições de pessoal para o front.

THRU: General Comandante, XII Corpo de exército, APO 312, Exército dos EUA.

PARA: Oficial Comandante, 1135º Grupo Engr (c), APO 403, Exército dos EUA.

1. Seu comando apoiou a 5ª Divisão de Infantaria durante um período épico de combate. Em 22 de março de 1945, a divisão atribuiu a tarefa de lançar a primeira travessia de assalto do rio Reno desta guerra.

2. Durante aquela memorável travessia do rio, seus oficiais e homens realizaram muitos feitos notáveis. Na primeira onda de barcos de assalto a cruzar o Reno foram os elementos do 1135º Grupo de Engenheiros, que varreram a margem oposta e a rede rodoviária principal em busca de minas, e selecionaram e prepararam locais na margem oposta para embarcações de desembarque. Seus homens continuaram a operar os barcos de assalto e fizeram muitas viagens sob fogo de artilharia inimigo esporádico, mas preciso. Eles construíram duas pontes de comprimento extraordinário através do Reno em tempo recorde. As quatro balsas que eles construíram ajudaram incomensuravelmente na travessia inicial de caça-tanques, tanques e veículos orgânicos das unidades de assalto durante a fase mais crítica. Como resultado direto de suas realizações notáveis, um enorme número de tropas e equipamentos foi cruzado sobre o rio Reno em um tempo notavelmente curto.

3. Devido ao excelente espírito de trabalho em equipe, planejamento superior e amplo conhecimento técnico de seus oficiais e homens, esta operação foi um sucesso. Todo o serviço realizado pelo seu comando, enquanto em apoio à 5ª Divisão de Infantaria, refletiu o mais alto grau de treinamento, habilidade, engenhosidade e o mais alto padrão do Corpo de Engenheiros e do serviço militar em geral.

PARA: Oficial Comandante, 1135º Grupo Engr (C), APO 403, Exército dos EUA.

PARA: Comandante, 150º Engr. (C) Bn., APO 403, Exército dos EUA.

1. É um prazer transmitir esta excelente homenagem ao 1135 Engineer Combat Group para você que desempenhou um papel tão importante em seu sucesso.

2. Desde que assumi o comando do Grupo de Combate de Engenheiros 1135 em 4 de março de 1945, tenho o prazer de receber o mais alto tipo de cooperação de você e dos oficiais e homens sob seu comando. Esta cooperação foi realizada da forma mais exemplar não só na travessia do Reno, mas também na travessia dos rios Mosela e Meno. Gostaria de acrescentar meus elogios e também meu apreço pelo excelente trabalho que vocês realizaram nestas travessias. Seu desempenho magnífico na primeira travessia de assalto do Reno, bem como nas travessias dos rios Mosela e Meno, ficará registrado na história como uma importante contribuição para o sucesso do Exército dos Estados Unidos.


Ponte de pontão sobre o Reno, 1945 - História

Primeira Guerra Mundial
Frente Ocidental
Guerra de trincheiras: 1914-1916

Ofensiva Aliada: 1916

Ofensivas Aliadas: 1917

Ofensiva Alemã: 1918

Avançar para a Vitória: 1918

O Reno foi uma honra de batalha concedida às unidades que participaram da travessia de assalto do Rio Reno (Operação PLUNDER), a ação aerotransportada associada (Operação VARSITY) e as operações imediatamente subsequentes no outro lado do Reno, durante a Fase Final do Norte -Campanha da Europa Ocidental na Segunda Guerra Mundial.

O Rio Reno tem sido tradicionalmente um grande obstáculo para os exércitos que operam na Europa central, e o Exército Romano na antiguidade considerava o rio uma fronteira efetiva entre sua civilização e as tribos germânicas de "bárbaros". Nos tempos modernos, o Reno tornou-se um baluarte entre a França e os estados alemães, a canção & quotThe Watch on the Rhine & quot datada de meados do século XVIII, simbolizando sua importância neste contexto. A Operação MERCADO-JARDIM em setembro de 1944 foi uma tentativa dos Aliados de ganhar uma posição rápida sobre o rio na esperança de acelerar o fim da guerra.

Apesar da situação militar otimista, divergências fundamentais sobre a grande estratégia permaneceram. Os Chefes de Estado-Maior Combinados reuniram-se em Malta no final de janeiro de 1945 para se preparar para o eventual encontro dos líderes americanos e britânicos com os líderes soviéticos em Yalta. Houve mais uma discordância sobre como proceder através do Reno, se manter o curso com a estratégia de "frente ampla" empregada no continente ou permitir um "impulso". (Outro item discutido em Malta foi a necessidade de reforçar o Frente ocidental às custas das forças na Itália, uma discussão que levou à redistribuição do 1º Corpo Canadense da Itália.) O Comandante Supremo da Força Expedicionária Aliada, General Eisenhower, apresentou um plano provisório no qual duas cabeças de ponte foram apreendidas através do Reno, uma ao norte do Ruhr perto de Emmerich-Wesel e a outra perto de Mainz-Karlsruhe.

(General Eisenhower) percebeu que um ataque pesado no norte oferecia o meio mais rápido de eliminar as indústrias do Ruhr e alcançar o terreno mais favorável para operações móveis. No entanto, locais adequados no setor Emmerich Wesel eram restritos a uma fachada de 20 milhas na qual apenas três divisões poderiam ser inicialmente empregadas, deixando um ataque Aliado vulnerável a uma rápida concentração alemã. Por outro lado, entre Mainz e Karlsruhe havia locais para pelo menos cinco divisões de assalto, com menos perigo de oposição efetiva. Eisenhower, portanto, planejou uma travessia secundária aqui. A objeção britânica a essas propostas, formulada pelo marechal de campo Sir Alan Brooke, baseava-se principalmente no medo da dispersão. Assim como na disputa do ano anterior sobre a invasão do sul da França, os britânicos defendiam uma maior concentração de esforços, enquanto os americanos defendiam as vantagens de uma operação diversiva em grande escala. Especificamente, os chefes do Estado-Maior britânico sentiram que não havia força suficiente para duas grandes operações no Reno. Em sua opinião, as vantagens de concentrar os esforços dos Aliados no setor norte - próximo à base de Antuérpia e em melhor posição para ameaçar o Ruhr far superavam quaisquer benefícios que poderiam ser esperados de um ataque no sul, a menos que este fosse claramente subsidiário de o impulso principal. Brooke e seus colegas também estavam preocupados com a evidente intenção do Comandante Supremo de fechar o Reno em toda a sua extensão antes de avançar para a Alemanha. Isso, eles sentiram, poderia resultar em atrasos indevidos.

No pano de fundo do problema estratégico, havia uma complicação que continuava a controvérsia sobre a necessidade ou não de um comandante de todas as operações terrestres Aliadas, sob o Comandante Supremo, com poderes semelhantes aos exercidos por Montgomery durante a Batalha da Normandia. Os britânicos ainda estavam convencidos de que tal comandante era necessário, os americanos ainda rejeitaram a sugestão, e quando o Sr. Churchill propôs, como havia feito recentemente, que o marechal de campo Alexander deveria substituir o marechal do ar Tedder como vice-comandante supremo, eles viram em esta, provavelmente com razão, uma tentativa de alcançar a mudança desejada. A proposta, aliás, não foi apoiada pelo marechal de campo Montgomery. Após prolongada discussão, os Chefes do Estado-Maior Combinado resolveram o problema alterando de alguma forma o esboço do plano de operações do general Eisenhower. As emendas foram leves, mas ao aceitá-las o General Eisenhower deu garantias destinadas a satisfazer os britânicos. 1

Eisenhower estava confiante de que as travessias do Reno no norte poderiam ser apreendidas com o mínimo de atraso e expressou o desejo de que tais operações comecem sem forças chegando ao rio ao longo de sua extensão.

Na Conferência de Yalta (4 a 10 de fevereiro de 1945), o presidente Roosevelt, o primeiro-ministro Churchill e o marechal Stalin e seus conselheiros discutiram maneiras e meios de aumentar a coordenação entre os três principais aliados. Os americanos e britânicos apresentaram o plano para cruzar o Reno, e os soviéticos concordaram em tentar agir, se possível, para auxiliar as operações no oeste, embora essas operações provavelmente ocorressem entre os períodos marcados para as ofensivas soviéticas de inverno e verão.

A tarefa de cruzar o Reno foi confiada ao 2º Exército britânico. O quartel-general do tenente-general Miles Dempsey estudou o problema antes mesmo de a Operação VERITABLE, a limpeza da Renânia pelo 1º Exército canadense e o 9º Exército dos EUA a oeste do rio, ter começado. This detailed study was code-named Operation PLUNDER.Rheinberg, Xanten, Rees and Emmerich were examined as possible crossing sites. Emmerich was considered especially risky owing to the high ground to the north-west which afforded observation and firing positions at Hoch Elten as well as the wide flood plains and poor approaches to the river. Emmerich and the Hoch Elten high ground would nonetheless need to be taken, if not by amphibious attack, than from an attack from the landward side. The PLUNDER plans included alternate deployments, of either two British corps, attacking with one division each, or a single corps attacking on a two-division front. The target date for PLUNDER was not set until mid-February, as 31 March 1945. Emphasis was placed on taking Wesel, a communications centre, and Emmerich, an industrial site, early in the operation. Responsibility for Rheinberg was given to the U.S. 9th Army, with the British 2nd Army controlling crossings at Xanten and Rees. The proposed assault at Emmerich was to be carried out as a raid by 1st Canadian Army simultaneous to the main Rhine crossing, as a diversion, only. if opposition is judged to be light and if equipment for it can be made available without prejudice to the main crossings further south. The Canadians were asked to explore the feasibility of crossing the lower reaches of the Lower Rhine, to assist in clearing a path to Emmerich.

In early March, the target date was advanced to 24 March, and on 9 March army commanders were briefed by Field Marshal Montgomery, Commander-in-Chief of 21st Army Group, who outlined PLUNDER. The assault was to go across between Rheinberg and Rees with the 9th Army on the right and the 2nd to their left. Wesel would be taken first, and the lodgement expanded north, so the river could be bridged at Emmerich. The 1st Canadian Army would join the bridgehead in the second phase, permitting 21st Army Goup to develop operations in any direction ordered by Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF).

To that end, the 1st Canadian Army received only limited tasks for the first phase of PLUNDER, namely holding the line of the Rhine and the Meuse from Emmerich west to the sea, and ensuring security of the bridgehead over the Waal at Nijmegen. Security at Antwerp, the vital port for which the Battle of the Scheldt had been fought to open the seaways into, was also considered of vital importance.

In the second phase, the Canadians were ordered to attack the German defences along the Ijssel River from the rear (east), take Deventer and Zutphen, cross the Ijssel and capture Apeldoorn and the intervening high ground before Arnhem, bridge the Lower Rhine at Arnhem and open communications and supply routes on a path Nijmegen-Arnhem towards the north-east to support further operations. The 2nd Canadian Corps was tasked with the first of these tasks, with 1st Canadian Corps ordered to secure a bridgehead over the Lower Rhine and the capture of Arnhem.

The 9th Canadian Infantry Brigade was to be the first Canadian formation across the river, and came under control of the 51st (Highland) Division prior to the assault crossing. The 3rd Canadian Infantry Division came under operational control of the 30th British Corps and the 2nd Canadian Corps passed under operational control of the 2nd British Army on 20 March 1945.

The Second Army was to cross the Rhine between Wesel and the western outskirts of Rees with the 12th Corps on the right and the 30th on the left. General Horrocks' (30th) Corps was to capture Rees and Haldern, and establish a lodgement deep enough to permit bridges to be built. This assault was to be carried out by the Highland Division on a two brigade front, the 9th Canadian Brigade having a "follow-up" role immediately behind the 154th Brigade on the left.

The Canadians' task would be to thrust towards Emmerich, securing control of the area Vrasselt Praest Dornick, as a preliminary to further operations by the 3rd Canadian Division directed against Emmerich. Alternatively, the Canadian brigade might be required to capture Millingen. The Army plan included vital missions for specialized troops. The 1st Commando Brigade was to assault Wesel immediately after heavy bombing by the R.A.F. Airborne forces were given their third important task of the campaign: under the code name "Varsity", the 18th United States Airborne Corps (comprising the 6th British and 17th U.S. Airborne Divisions) would drop on important ground east of the Rhine, help to disrupt the defence of the Wesel sector and assist General Dempsey's operations in the bridgehead. The 6th Airborne Division, which still included the 1st Canadian Parachute Battalion as part of the 3rd Parachute Brigade, was to capture the village of Hamminkeln, the high ground at Schneppenberg in the north-west corner of Diersfordt Wood and bridges over the Issel River nearby. This time the airborne attack was to follow, instead of preceding, the assault by ground forces. Moreover, profiting by the experience at Arnhem, the commanders decided to land smaller tactical groups on or near the objectives (rather than attempt massed landings at a distance) and to land formations complete in one operation. Looking to the possibility of bad weather interfering with "Varsity", some consideration was given to alternative plans by which the airborne troops would be dropped farther east if it should be decided to proceed with the first assault without them. 2

PLUNDER was to be a meticulous set-piece, consistent with the other major operations conducted by 21st Army Group in Northwest Europe. Allied aircraft had been conducting a program of interdiction raids to isolate the Ruhr, Germany's industrial heartland, from the rest of Germany for a long period before the amphibious landing. Heavy attacks against communication and transportation centres were continued in the first three weeks of March, and immediately before PLUNDER commenced, airfields, anti-aircraft sites and gun positions were heavily targeted by air forces. The British 2nd Army estimated some 3,411 guns of all types participated in the opening bombardment (including anti-tank guns, anti-aircraft guns and rocket projectors) and included divisional artilleries from Guards Armoured, 11th Armoured, 3rd British, 3rd Canadian, 43rd (Wessex) and 51st (Highland) Divisions, as well as three AGRAs (Army Group Royal Artillery). The fire plan included counter-battery preparation, counter-mortar tasks, preliminary bombardment (to which the guns of 4th Canadian (Armoured) Division also contributed), harassing fire and smokescreen during the crossing itself. A diversionary fire plan was executed by 2nd Canadian Corps guns not otherwise allocated.

By way of comparison, Montgomery used 980 guns at El Alamein 1060 of all kinds supported the Eighth Army in the Liri Valley and 1034 (excluding anti-tank and certain anti-aircraft guns) fired in "Veritable". The Ninth U.S. Army history states that 2070 guns supported that Army in "Plunder" apparently this included tank, anti-tank and anti-aircraft guns. The 21st Army Group calculated that Ninth Army's assaulting corps was supported by 624 guns of 25-pounder or larger size. 3

German resources had been severely depleted during the Rhineland fighting, and reserves of personnel and equipment had been exhausted. There had been time in the opening weeks of March, however, between the end of the fighting in the Rhineland and the onset of PLUNDER to organize defences east of the river.

The east bank of the Rhine from Emmerich to Krefeld was the responsibility of the 1st Parachute Army. Opposite 21st Army Group between Emmerich and a point opposite Xanten was the 2nd Parachute Corps, with the 86th Corps to its left covering Wesel. The 47th Panzer Corps was in Army Group "H" reserve to the northeast of Wesel, headquartered at Silvolde, with the 15th Panzergrenadier Division and 116th Panzer Division under command. Neither formation was up to full strength. Reinforcements were "untrained", ammunition was "desperately short" and "troops and commanders alike lacked confidence." The entire corps may have numbered just over 12,000 men, less than the full authorized strength of a single parachute division. Moreover, the 47th Panzer Corps, by one estimation quoted in the Canadian Army's official history, mustered only 35 tanks between its two constituent divisions. The corps commander estimated 80 field and medium guns in his artillery arsenal and 12 self-propelled guns, though 60 8.8cm dual-purpose anti-aircraft guns were available.

Morale was low, not aided by an early refusal by Hitler personally to permit the construction of defences on the east bank of the river. When defences were finally permitted, they consisted only of a narrow band of rifle and machine-gun trenches near the water's edge at probable crossing sites, and defence in depth was not achieved. German commanders also disagreed on where these probably crossing sites would be.

The Crossing of the Rhine: The Assault

The 21st Army Group's Rhine Crossing was to be the main Allied effort, but in actual matter of fact, despite best German efforts, PLUNDER was not the first crossing. Through a series of accidents, the 1st U.S. Army managed to secure an intact bridge at Remagen, near Bonn, on March 7th when attempts to demolish it failed. Farther south, the 3d U.S. Army made a quiet crossing a day in advance of PLUNDER, sneaking assault troops over under cover of darkness. The Remagen bridgehead continued to serve as a diversion, drawing German reserves away from the main crossing site at Wesel-Rees.

The British assault began at 21:00hrs on 23 March following heavy aerial and artillery bombardment marked by massive ammunition expenditure. Enemy artillery activity was sporadic and retaliatory fire from the feared Hoch Elten high feature was "practically negligible" and described as "light harassing fire." The river, 500 yards wide and with a swift current, was crossed in darkness by a variety of vehicles. Duplex Drive (DD) tanks, of the kind that had proved so useful on the Normandy invasion beaches, were utilized, as was a carefully orchestrated "Bank Group" organization to keep crossings moving by priority and congestion to a minimum. Naval Force "U" of the Royal Navy, organized into three squadrons, each of a flotilla of LCM and a flotilla of LCVP, participated, the landing craft being transported overland via Antwerp and Nijmegen. Initially planned for use as ferries, other vehicles were used with such success they were used for patrolling and erecting bridges instead, the LCMs also later being used in the capture of Arnhem.

The assault phase went quickly, and just six minutes after the 51st (Highland) Division launched its assault to the west of Rees, the leading wave was ashore east of the Rhine. Opposition only stiffened when British troops approached Speldrop, a mile and a half inland. Rees was outflanked and the 30th Corps rapidly expanded its bridgehead, having lost 3 supporting tanks of The Staffordshire Yeomanry (Queen's Own Royal Regiment) sunk in the Rhine.

To their right, the 12th British Corps established itself near Wesel when the 1st Commando Brigade crossed at 22:00hrs, then paused as 201 aircraft of Bomber Command dropped close to 1,100 tons of bombs on the town at 22:30. The Commandos were nonetheless obligated to fight for Wesel in order to clear it of German defenders. The 15th (Scottish) Division faced spottier opposition in its own attack between Wesel and Rees early on the 24th. To the south, American troops of the 9th Army crossed the Rhine in good order as well.

Operation VARSITY, in support of the water crossings, began at about 10:00hrs on the 24th, utilizing 1,589 paratroop aircraft and 1,337 gliders. Enemy aircraft were virtually non-existent but light anti-aircraft guns were plentifuly, particularly in the British glider landing zones at Hamminkeln. Two airborne divisions - the U.S. 17th Airborne and the British 6th Airborne - were dropped, the former seeing its first combat action, the latter being a veteran formation that had landed on "D-Day" in Normandy, and included among its units the 1st Canadian Parachute Battalion. The Canadians landed with the 3rd Parachute Brigade north of Diersfordt Wood, widely spread due to fast moving transport aircraft attempting to evade heavy anti-aircraft fire. Enemy fire was also intense once on the ground, from machine guns and small arms, but objectives at the north end of the Schneppenburg feature assigned to them were cleared by 11:30hrs, and prisoners were so plentiful they constituted a problem, outnumbering the Canadians. Casualties included 23 killed, including the Commanding Officer, Lieutenant-Colonel J.A. Nicklin, found hanging from a tree in his parachute harness, 40 wounded and two captured. Corporal F.G. Topham, a battalion medical orderly, was nominated for, and later received, the Victoria Cross for his actions in rescuing wounded men under fire despite being wounded himself.


The 9th Brigade Beyond the Rhine

At 04:25hrs, the first Canadians began crossing the Rhine. All four rifle companies of The Highland Light Infantry of Canada made the trip across the water in LVTs ("Buffaloes") of the 79th Armoured Division, under "sporadic shelling." The battalion was attached to the 154th Infantry Brigade of the 51st Highland Division. The unit went straight into an assembly area northwest of Rees. The brigade had met heavy resistance at Speldrop, and the divisional commander, Major-General Rennie, had been killed in the brigade area that morning. The HLI was ordered to secure Speldrop. Elements of the British Black Watch were cut off and surrounded in Speldrop when the HLI's attack went in during the late afternoon, advancing through the outskirts of Speldrop into stubborn resistance from German paratroopers. Despite being forced to attack over open ground, heavy supporting fires from six field regiments, two medium regiments and a pair of 7.2-inch batteries assisted the HLI forward. Fortified houses within Speldrop could only be taken by the use of Wasp flamethrower carriers and artillery concentrations, and fighting there continued into the morning of 25 April. The trapped Black Watch men were relieved at a cost of 10 HLI dead and 13 wounded.

As the first Canadians across fought through Speldrop, the remainder of the 9th Canadian Infantry Brigade crossed to the east side of the Rhine, which relieved the 154th. Brigadier John M. Rockingham, with the North Shore (New Brunswick) Regiment reinforcing his brigade, fought the 9th Brigade forward to try and open an exit out of the pocket which formed from the Alter Rhein to the northwest of the town of Rees. Operations centred on the villages of Grietherbusch, Bienen and Millingen. The brigade temporarily found itself under the command of the 43rd (Wessex) Division which now also entered the bridgehead, part of the 30th Corps commander's plan to develop the attack on a three-division front with 51st, 43rd and 3rd Canadian from right to left.

The Stormont, Dundas and Glengarry Highlanders found themselves on the left of the entire Allied enterprise, and captured Grietherbusch with little problem. The North Nova Scotia Highlanders faced stronger enemy resistance at Bienen on 25 April, in fact, the area of heaviest resistance in the entire British bridgehead, by chance the location where reserves of the 15th Panzergrenadier Division had been deployed to secure the Alter Rhein exit and road junction at Bienen. Despite heavy fire support from artillery and The Cameron Highlanders of Ottawa's machine guns, the North Novas were pinned down by automatic weapons fire and mortars. Renewed attacks with tanks and Wasp carriers managed to gain partial entry into the town, but with a loss of 114 casualties, including 43 killed. The HLI had to move in to clear the northern end of Bienen with assistance from a troop of self-propelled 17-pounder guns from the 3rd Anti-Tank Regiment, RCA, and fighting lasted into the morning of 26 April when the last armed German was cleared from Bienen.

Millingen lay a mile to the north-east on the Emmerich-Wesel railway line, and The North Shore (New Brunswick) Regiment attacked it at 12:00hrs on 26 April with artillery and armour support, securing their objectives that afternoon. Lieutenant-Colonel J.W.H. Rowley, commanding the North Shore, was killed early in the attack by a shell.

A news story in the Halifax Herald of April 18 read: "The North Shore Regiment added the town of Millingen, east of the Rhine River, to the many conquests it has made since D-Day. Their casualties were moderate and they captured 387 Germans, killed a considerable number and accounted for 35 machine guns, 1 self-propelled gun, 3 75mm guns and 7 automatic rifles. They lost their commanding officer, Lt.-Col. John Rowley, who had been with them since the beginning of the year, a brave and highly respected officer. The New Brunswick soldiers advanced along the road and across the fields on either side. German defences consisted of 600 paratroopers supported by self-propelled guns, 75s,tanks and machine guns, but the North Shore swept along behind a tremendous barrage. 'A' Company, commanded by Major L.S. Murray, was on the right flank, and Capt. Harry Hamley led 'B' Company on the left. These men actually went too far and came under a barrage intended for another company's attack but escaped with only four casualties. 'We were a bit too ambitious,' said C.S.M. C.J. Craig. 'We didn't have anyone killed but we sure found out what our shells sound like. Only a couple of the Germans we met put up a scrap and we took 58 prisoners." 4

The Stormont, Dundas & Glengarry Highlanders attacked to the west at the same time, and the build-up in the bridgehead continued as The Canadian Scottish Regiment crossed over, also under control of the 9th Brigade. The 3rd Canadian Infantry Division established a tactical headquarters on the eastern side of the river on 27 April while the 7th Brigade joined the 9th. At 17:00hrs, the division took over the left sector of the 30th Corps line. The final brigade of the division, the 8th, crossed to the east side of the water on 28 March, and at noon, 2nd Canadian Corps took the division back under command as it assumed control of a portion of the bridgehead, while still remaining itself under 2nd Army control.

On 28 March, Field Marshal Montgomery declared the Battle of the Rhine won, and made plans for a quick drive to the Elbe River, hoping to seize the north German plain in short order. The U.S. 9th Army almost immediately was returned to American operational control following the crossing. The Canadian mission was to echelon to the left of 2nd British Army with the overall goal at this late stage of the war of the 21st Army Group the complete defeat of German armies in Northwest Europe. Consideration was given to the problem of an assault crossing of the Ijssel river from east to west, opening a route through Arnhem-Zutphen to maintain the forces operating east of the Rhine and Ijssel rivers. While German opposition was not likely to be problematic, Allied planners noted the obstacle that Ijssel River itself posed, with width up to 600 feet and high floodbanks.

As the preparations for the drive north were made, 2nd Canadian Corps established its command post near Bienen, and the 2nd Canadian Infantry Division crossed the Rhine on 28-29 March. Operation HAYMAKER, the advance of 2nd Canadian Corps to the north, was to be led by the 6th Canadian Infantry Brigade, with the 3rd Canadian Division on its left flank and 4th Canadian (Armoured) Division its right, the latter formation entering the bridgehead at the end of March.

Priority turned to securing Emmerich and the Hoch Elten ridge so that a maintenance route across the river could be established at Emmerich. The 7th Brigade opened the attack on Emmerich's eastern approached on the night of 27-28 March, and the Canadian Scottish took Vrasselt, pressing on in the dark. The Regina Rifles occupied Dornick the next morning. Both units were able to reach the outskirts of Emmerich without meeting serious resistance. Units of the 6th Parachute Division and 346th Infantry Division were established in the city, however. The 7th Brigade continued its attacks inside the built-up area and the woods to the north while the 8th Brigade was ordered to pass through and attack the Hoch Elten ridge. The 27th Canadian Armoured Regiment (The Sherbrooke Fusilier Regiment) went forward in support of these operations along with Crocodile flamethrowers of "C" Squadron, The Fife and Forfar Yeomanry.

The Canadian Scottish, along with a company of Regina Rifles, attempted to expand a bridgehead over the Landwehr Canal on the night of 28-29 March, managing to do so in the face of heavy fighting. Engineers managed to bridge the canal in darkness, and further thrusts into the city followed. In peacetime a city of 16,000 people, Emmerich had been severely bombed such that only a single street had intact buildings remaining. The enemy used the rubble to good effect, fortifying houses. On the morning of 29 March, the Reginal Rifles attacked into southern Emmerich with tank and Crocodile support, finding the Germans again in fortified buildings and with tank support. Progress was slow as the ruins had to be carefully searched, and road blocks and rubble made it difficult for tanks to manoeuvre. The Royal Winnipeg Rifles made steady progress in the northern portion of the city, and turned back a German counter-attack early on 30 March, the same day that the Canadian Scottish took over the lead of the divisional advance and secured a large cement works west of the city. In three days, the battalions of the 7th Brigade suffered 172 casualties, 44 of them fatal.

The 8th Brigade's task began as the 7th Brigade completed the clearing of Emmerich. Using the cement works as the start line for their operation, they set their sights on the tall wooded ridge three miles northwest of the city. As a site overlooking potential bridging sites over the Rhine, the Hoch Elten region had been severely attacked by air and artillery. The 8th Brigade was a beneficiary of these preparations when their advance began on the night of 30-31 March, The Queen's Own Rifles of Canada and Le R giment de la Chaudi re in the lead. There was little opposition beyond that offered by the few surviving German mortars and artillery pieces. The Chaudi re occuped the village of Elten to the west of the ridge the following night while the QOR and North Shore cleared the wooded area. On the inland flank of the division, the 9th Brigade cleared the woods to the north of Emmerich and 's-Heerenberg. The clearing of the high ground permitted construction of a low level Class 40 Bailey pontoon bridge at Emmerich, and work began at 12:00hrs on 31 March. Canadian and British engineers, with assistance from the Royal Navy, completed the 1,373 foot long span by the next day. MELVILLE BRIDGE was named for Brigadier J.L. Melville, former Chief Engineer of 1st Canadian Army, and opened to traffic (including tanks) at 20:00hrs. Two other bridges at Emmerich (a Class 15 and a high level Class 40 Bailey pontoon) were erected, the other Class 40 being named for Brigadier A.T. MacLean, also a former Chief Engineer. With these bridges in place, General Crerar, General Officer Commander-in-Chief of 1st Canadian Army, was now in a position to take over Canadian operations on the far bank of the Rhine River. 5

On 1 April, the U.S. 9th Army met up with the 1st U.S. Army, achieving an encirclement of the Ruhr at Lippstadt. Not only was Germany's industrial heartland effectively separated from the rest of the country, but almost all of Army Group "B", including the 5th Panzer Army and 15th Army, was surrounded. Only moderate resistance met the efforts of the Americans to annihilate the forces in the pocket by the time resistance ended on 18 April, over 317,000 prisoners were taken, and the Army Group Commander, Field Marshal Model, believing it improper for soldiers of his rank to surrender, committed suicide.

On the same day the two U.S. armies began their reduction of the Ruhr, 1 April, 1st Canadian Army Headquarters had taken control of 2nd Canadian Corps operations east of the Rhine, and the 1st British Corps, after a long association with the Canadians dating back to Normandy, returned to General Miles Dempsey's British 2nd Army.

The Army boudaries ran north from Terborg to Zelhem and General Crerar's directive to corps commanders on 2 April instructed 2nd Canadian Corps to move north with a view to forcing the Ijssel south of Deventer while the 1st Corps moved to enlarge the "island" south of the Lower Rhine and move towards Arnhem. The operations of 2nd Canadian Corps were to have priority, and in fact, had gained some momentum.

After concentrating in the Bienen Millingen area, the 2nd Division moved forward on the 3rd Division's right, recrossing the Dutch-German frontier and clearing Netterden on 30 March. In general, "scattered clusters" of opposition were reported, with only token resistance in certain sectors.85 While the 3rd Division was capturing the Hoch Elten feature, General Matthews' troops thrust forward to Etten, seven miles north-east of Emmerich, with the Wessex Division temporarily on their right flank. The 4th Canadian Armoured Division moved in here on 1 April. General Vokes' immediate task was to occupy the Lochem Ruurlo area and then press on across the Twente Canal to Delden and Borne.

As our formations fanned out east of the Ijssel Rhine junction, German disorganization facilitated rapid advance. It soon became apparent that apart from Zutphen, which was well protected by water lines connected with the Ijssel, the enemy's next natural defence line would be the Twente Canal. This ran eastward from the Ijssel north of Zutphen, past Lochem and through the southern outskirts of Hengelo to Enschede, roughly at right angles to the axes of the 2nd Corps. Defending the main portion of the Canal as far east as Hengelo was our old antagonist the 6th Parachute Division. East of the Rhine the division had been reinforced by replacement and training units, together with the 31st Reserve Parachute Regiment the latter consisted of three battalions, one of which was an artillery unit armed with ordnance of various calibres. On the eve of the Canadian attack Plocher was also reinforced by a "Police Regiment" of doubtful quality. Pressing forward through Doetinchem and Vorden, the 2nd Canadian Division was first to cross the Twente Canal. On the night of 2-3 April the 4th Infantry Brigade made the assault near Almen, four miles east of Zutphen. The speed of the attack, following a rapid 20-mile advance, caught the enemy napping. Although the Germans had blown the bridges over the Canal, their defences were still disorganized. When The Royal Regiment of Canada crossed in assault boats, their first prisoners were mainly engineers, busy preparing positions for infantry who arrived too late to oppose the crossing. Our own engineers quickly began work on a ferry, while a company of The Royal Hamilton Light Infantry reinforced the bridgehead.

About midnight the enemy reacted vigorously, beginning "a most intense mortaring and shelling of the proposed ferry site" and temporarily stopping the engineers' work. Nevertheless, they soon had rafts operating across the Canal and, during the next day, these carried armoured cars of the 8th Reconnaissance Regiment (14th Canadian Hussars), selfpropelled guns of the 2nd Anti-Tank Regiment R.C.A., and tanks of the 10th Armoured Regiment (The Fort Garry Horse) to the infantry's support. The Germans mistakenly believed that the Canadians used amphibious tanks. Although the enemy launched spasmodic counterattacks, and continued to interfere with bridging and rafting, the bridgehead was consolidated and expanded on 3 April. At the end of the day The Essex Scottish Regiment was preparing to join the remainder of the brigade north of the Canal and the way was clear for the 5th Brigade to continue the northern drive. The 4th Brigade's losses had been comparatively light. Meanwhile, the 6th Brigade had eliminated resistance on the left flank, closer to the Ijssel River. 6

The quality of German troops was noted by one brigade war diary as decidedly substandard and enemy tactics as "almost juvenile".

West of Delden, 20 miles east of the 2nd Division's crossing points on the Twente Canal, the 4th Armoured Division created a second bridgehead, and on 2 April tanks and motorized infantry reached the canal at Lochem where they relieved British troops of the 43rd (Wessex) Division, though no suitable crossing of the canal could be located and sizeable numbers of enemy troops on the far bank inflicted losses on the Canadians. The next evening, 3 April, two companies of The Lincoln and Welland Regiment crossed the canal while a company of The Lake Superior Regiment (Motor) created a diversion with an attack on the lock gates 1,000 yards west of the main crossing. The enemy responded with scattered small arms fire and only moderate machine gun and mortar fire, and his counter-attacks were driven back with the aid of artillery. The most dire problem was in getting bridges across the canal in a timely manner, able to bear the weight of tanks and carriers of the 4th Armoured Brigade. The Lake Superiors discovered a 30-foot gap at the lock gates suitable to a bridging operation and in two hours and fifteen minutes, the 9th Field Squadron, RCE was able to bridge it and have vehicles of the brigade moving across. The operations of 3-4 April cost the Lincoln and Welland 67 casualties.

On 5 April 1945, Field Marshal Montgomery noted that the 9th U.S. Army had returned to the control of 12th Army Group at midnight 3-4 April. The British 2nd Army was therefore instructed to secure the line of the Weser river, capture Bremen, and cross the Weser, Aller and Leine on the way to the Elbe River. The tasks of 1st Canadian Army did not change, and with the east bank of the Rhine firmly in Allied hands, Zutphen, Deventer and the Ijssel now became the immediate objectives.

Canadian military historians have generally paid slight attention to the operations carried out by First Canadian Army in April 1945. It is almost as if the great battles of February and March in the Rhineland exhausted the historians, just as it wore down the men who fought there. April is instead remembered as the month of the liberation of Holland, 'the sweetest of springs.' But April was also the cruellest month, for if the war was all but won, the killing had not stopped. The military cemeteries in the Netherlands contain the graves of 1,191 Canadian soldiers killed there in April. 7


[Bridge Across the Rhine]

Photograph of the Alexander M. Patch bridge across the Rhine River at Worms. The old bridge, which was blown down by the Germans during their retreat, is visible to the left.

Descrição física

1 photograph : b&w 7 x 12 cm.

Informação de Criação

Criador: desconhecido. April 1, 1945.

Contexto

Esse fotografia is part of the collection entitled: World War Two Collection and was provided by the 12th Armored Division Memorial Museum to The Portal to Texas History, a digital repository hosted by the UNT Libraries. It has been viewed 104 times. Mais informações sobre esta fotografia podem ser vistas abaixo.

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Fornecido por

The 12th Armored Division Memorial Museum

This Museum is located in Abilene and serves as a display and teaching museum for the study of World War II and its impact on the American people. It primarily contains 12th Armored Division World War II archives, memorabilia, and oral histories, along with selected equipment and material loaned or donated by others.


Pontoon bridge

PMP pontoon bridge in Yad la-Shiryon Museum, Israel.

PMP pontoon bridge in Yad la-Shiryon Museum, Israel.

GSP-55 pontoon carrier, museum in Drzonów, Poland

Pontoon bridge across Suez Canal, 1973

Improved ribbon bridge of US Army

Bradley leaving pontoon bridge in Iraq

U.S. Army - Patrol on the Euphrates River

Romanian truck on pontoon bridge in multinational exercise

Postwar bridge across river Inn at Braunau, Austria

Bridge bypassing road blocked by rockfall near Hergiswil, Switzerland

Bridge for the Fest del Redentore, Venice, Italy

THW's bridge building exercise on river Rhine at Speyer, Germany

Pontoon bridge across Danube at Novi Sad, Serbia

Roman bridge of boats across the lower Danube

Roman bridge of boats across the lower Danube

Bridge of boats across Danube at Buda-Pest, Hungary, around 1500 (mirror inverted print)

Akbar riding the elephant Hawa'I pursuing another elephant across a collapsing bridge of boats, 1561

Parma'a bridge over the Scheldt, closing the siege of Antwerp in 1585

Mannheim and pontoon bridge across river Rhine, Germany, 1740

Bridge of boats across river Danube at Budapest, Hungary, 1837

Pontoon bridge between Russellville and Dardanelle, Arkansas, USA

Pontoon boat used by the Army of the Potomac, Virginia, 1864

Pontoon Bridge across the Rappahannock river, Fredericksburg, Virginia, USA, 1883

The German Kaiser crossing river Seine at Suresnes, France, in 1871

Bridge across river Rhine at Cologne, Germany

Bridge at Cologne (formerly at Mainz) steamer passing through opening, 1888

The second floating bridge between Lidingö and Stockholm, Sweden, 1884

Pontoon bridge near Floda Church in Dala-Floda, Gagnef Municipality, Dalarna, Sweden.

Pontoon bridge across river Rhine at Koblenz, Germany, 1896

Howrah Bridge Calcutta, India, 1906

Pontoon bridge + bascule at Deventer, Netherlands, 1910

Rzhev on the Volga River, early color photograph by Sergei Prokudin-Gorskii as part of his work to document the Russian Empire from 1904 to 1916.

Staritsa, Tver Oblast, on the Volga River, early color photograph by Sergei Prokudin-Gorskii


A New Heavy Tank

With the emergence of the new German Panther and Tiger tanks, efforts began within the Ordnance Department to develop a heavier tank to compete with them. This resulted in the T25 and T26 series which built upon the earlier T23. Devised in 1943, the T26 saw the addition of a 90 mm gun and substantially heavier armor. Though these greatly increased the tank's weight, the engine was not upgraded and the vehicle proved underpowered. Despite this, the Ordnance Department was pleased with the new tank and worked to move it towards production.

The first production model, T26E3, possessed a cast turret mounting a 90 mm gun and required a crew of four. Powered by the Ford GAF V-8, it utilized a torsion bar suspension and torqmatic transmission. Construction of the hull consisted of a combination of castings and rolled plate. Entering service, the tank was designated M26 Pershing heavy tank. The name was selected to honor General John J. Pershing who had founded the U.S. Army's Tank Corps during World War I.

M26 Pershing

  • Comprimento: 28 ft. 4.5 in.
  • Width: 11 ft. 6 in.
  • Altura: 9 ft. 1.5 in.
  • Peso: 41.7 tons

Armor & Armament

  • Primary Gun: M3 90 mm
  • Secondary Armament: 2 × Browning .30-06 cal. machine guns, 1 × Browning .50 cal. machine gun
  • Armaduras: 1-4.33 in.

atuação

  • Engine: Ford GAF, 8-cylinder, 450–500 hp
  • Velocidade: 25 mph
  • Faixa: 100 miles
  • Suspension: Torsion Bar
  • Crew: 5

O Blog de História

The Bundeseisenbahnvermögen (BEV), aka the German Federal Railway Authority, is offering an exciting if ominous real estate opportunity: half of the ruins of the Ludendorff Bridge are for sale, price negotiable. The two looming, blackened, massive masonry towers in the town of Erpel on the east bank of the Rhine and their twins on the west side are all that remains of the railway bridge built during World War I to aid in the movement of troops and supplies to the Western Front.

It was barely completed when the war ended and the Allies occupied the strategic site. By the terms of the Treaty of Versailles and the Locarno Treaties, the German military was excluded from the entire territory, and specifically from controlling any access points on both sides of the Rhine. It wasn’t until 1936 with the Remilitarization of the Rhineland under Hitler that the Ludendorff Bridge returned to German control.

Germany would enjoy that control for less than a decade. On March 7th, 1945, the U.S. Army’s 9th Armored Division took the bridge. It had been damaged by Allied bombing and German attempts to demolish it before the Allied troops could use it. The underpowered demolition charges had failed to destroy the bridge, giving the Americans the opportunity to move six divisions, 50,000 troops, over it, establish a bridgehead on the east bank and build a pontoon bridge to move the rest of the US forces. On March 17th, the bridge collapsed, killing 28 U.S. Army Engineers who were attempting its repair.

Here is period color film of the bridge before and after it collapsed. The focus is on the spans of the steel bridge itself which is, after all, the key part of any bridge, but the towers on both banks are also in high relief.

The bridge was never rebuilt, and over the years the towers were used for different purposes. Most recently, the east bank towers were used by the Erpel cultural association as galleries, but as of now, they are hardly fit for human habitation, no matter how temporary. From the BEV’s sale listing:

Heating: No
Water supply: None
Windows: Weathered until 6 years ago. Then installation of shipbuilding foil on wooden frame to protect against invading water and small animals. Partially wall-mounted parapets, some bricked windows. [& # 8230]

It is in need of major refurbishment and due to the danger of falling facade parts, the duty of care must be observed: pedestrians, cyclists and car traffic runs in the immediate vicinity. No residential object.

Notwithstanding its challenges, the bridge has interested buyers, or so says the BEV spokesman. Adding to its dark allure may be the 1969 film The Bridge at Remagen, starring George Segal, Ben Gazzara and Robert Vaughn, which tells a highly dramatized version of the bridge’s role in World War II. It’s not remotely historically accurate, of course, but war movies are adroit mythmakers. It has also been featured in several video games, most recently Call of Duty: Finest Hour.

The towers in Remagen on the west bank of the Rhine are not for sale. They currently host a museum dedicated to the bridge’s history in wartime. Anybody who wants an unheated, waterless, crumbling, lawsuit-waiting-to-happen insurance nightmare that is legally enjoined from being used as housing but comes with a darn cool military history has until May 18th to submit a bid.

This entry was posted on Wednesday, May 9th, 2018 at 11:06 PM and is filed under Modern(ish). Você pode acompanhar quaisquer respostas a esta entrada através do feed RSS 2.0. Você pode pular para o final e deixar uma resposta. Pinging não é permitido atualmente.


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