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Guerra Francesa e Indiana: Major-General James Wolfe

Guerra Francesa e Indiana: Major-General James Wolfe



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O major-general James Wolfe foi um dos comandantes mais famosos da Grã-Bretanha durante a Guerra da França e da Índia / Sete Anos (1754 a 1763). Entrando no exército desde tenra idade, ele se distinguiu durante a Guerra da Sucessão Austríaca (1740 a 1748), além de ajudar a derrubar o levante jacobita na Escócia. Com o início da Guerra dos Sete Anos, Wolfe serviu inicialmente na Europa antes de ser despachado para a América do Norte em 1758. Servindo com o Major-General Jeffery Amherst, Wolfe desempenhou um papel fundamental na captura da fortaleza francesa em Louisbourg e depois recebeu o comando de o exército encarregado de tomar Quebec. Chegando antes da cidade em 1759, Wolfe foi morto nos combates quando seus homens derrotaram os franceses e capturaram a cidade.

Vida pregressa

James Peter Wolfe nasceu em 2 de janeiro de 1727, em Westerham, Kent. Filho mais velho do coronel Edward Wolfe e Henriette Thompson, ele foi criado localmente até a família se mudar para Greenwich em 1738. De uma família moderadamente distinta, o tio de Wolfe, Edward, ocupou um assento no Parlamento, enquanto seu outro tio, Walter, serviu como oficial em o exército britânico. Em 1740, aos 13 anos, Wolfe ingressou nas forças armadas e ingressou no 1º Regimento de Fuzileiros Navais de seu pai como voluntário.

No ano seguinte, com a Grã-Bretanha lutando contra a Espanha na Guerra da Guerra de Jenkins, ele foi impedido de se juntar ao pai na expedição do almirante Edward Vernon contra Cartagena devido a uma doença. Isso provou ser uma bênção, pois o ataque foi um fracasso com muitas tropas britânicas sucumbindo à doença durante a campanha de três meses. O conflito com a Espanha logo foi absorvido pela Guerra da Sucessão Austríaca.

Guerra da Sucessão Austríaca

Em 1741, Wolfe recebeu uma comissão como segundo tenente no regimento de seu pai. No início do ano seguinte, ele se transferiu para o Exército britânico para servir na Flandres. Tornando-se tenente no 12º Regimento de Pé, ele também serviu como ajudante da unidade, pois assumiu uma posição perto de Ghent. Vendo pouca ação, ele foi acompanhado em 1743 por seu irmão Edward. Marchando para o leste como parte do Exército Pragmático de George II, Wolfe viajou para o sul da Alemanha no final daquele ano.

Durante o curso da campanha, o exército foi preso pelos franceses ao longo do rio Main. Envolvendo os franceses na batalha de Dettingen, os britânicos e seus aliados foram capazes de repelir vários ataques inimigos e escapar da armadilha. Altamente ativo durante a batalha, o adolescente Wolfe teve um tiro a cavalo e suas ações chamaram a atenção do duque de Cumberland. Promovido ao capitão em 1744, ele foi transferido para o 45º Regimento de Pé.

Vendo pouca ação naquele ano, a unidade de Wolfe serviu na campanha fracassada do marechal George Wade contra o Lille. Um ano depois, ele perdeu a batalha de Fontenoy quando seu regimento foi destacado para o serviço militar em Ghent. Saindo da cidade pouco antes de ser capturado pelos franceses, Wolfe recebeu uma promoção para a brigada major. Pouco tempo depois, seu regimento foi chamado à Grã-Bretanha para ajudar a derrotar a rebelião jacobita liderada por Charles Edward Stuart.

Os Quarenta e Cinco

Apelidadas de "Os Quarenta e Cinco", as forças jacobitas derrotaram Sir John Cope em Prestonpans em setembro, depois de montar uma acusação eficaz nas Highlands contra as linhas do governo. Vitoriosos, os jacobitas marcharam para o sul e avançaram até Derby. Enviado para Newcastle como parte do exército de Wade, Wolfe serviu sob o tenente-general Henry Hawley durante a campanha para esmagar a rebelião. Ao norte, ele participou da derrota em Falkirk em 17 de janeiro de 1746. Recuando para Edimburgo, Wolfe e o exército ficaram sob o comando de Cumberland no final daquele mês.

Mudando para o norte em busca do exército de Stuart, Cumberland passou o inverno em Aberdeen antes de retomar a campanha em abril. Marchando com o exército, Wolfe participou da decisiva Batalha de Culloden em 16 de abril, na qual o exército jacobita foi esmagado. Após a vitória em Culloden, ele se recusou a atirar em um soldado jacobita ferido, apesar das ordens do duque de Cumberland ou Hawley. Este ato de misericórdia mais tarde o cativou pelas tropas escocesas sob seu comando na América do Norte.

O continente e a paz

Retornando ao continente em 1747, Wolfe serviu sob o comando do major-general Sir John Mordaunt durante a campanha para defender Maastricht. Participando da sangrenta derrota na Batalha de Lauffeld, ele novamente se distinguiu e recebeu um elogio oficial. Ferido nos combates, ele permaneceu em campo até o Tratado de Aix-la-Chapelle encerrar o conflito no início de 1748.

Já veterano aos 21 anos, Wolfe foi promovido a major e designado para comandar o 20º Regimento de Pé em Stirling. Muitas vezes lutando contra a saúde, ele trabalhou incansavelmente para melhorar sua educação e em 1750 recebeu uma promoção para o tenente-coronel. Em 1752, Wolfe recebeu permissão para viajar e fez viagens à Irlanda e à França. Durante essas excursões, ele aprofundou seus estudos, fez vários contatos políticos importantes e visitou importantes campos de batalha como o Boyne.

A Guerra dos Sete Anos

Enquanto estava na França, Wolfe recebeu uma audiência com Louis XV e trabalhou para aprimorar suas habilidades de idioma e esgrima. Embora desejasse permanecer em Paris em 1754, o declínio do relacionamento entre Grã-Bretanha e França forçou seu retorno à Escócia. Com o início formal da Guerra dos Sete Anos em 1756 (os combates começaram na América do Norte dois anos antes), ele foi promovido a coronel e ordenado a Canterbury, Kent, para se defender contra uma invasão francesa antecipada.

Mudado para Wiltshire, Wolfe continuou a combater problemas de saúde, levando alguns a acreditar que estava sofrendo de consumo. Em 1757, ele se juntou a Mordaunt para um ataque anfíbio planejado a Rochefort. Servindo como intendente geral da expedição, Wolfe e a frota partiram em 7 de setembro. Embora Mordaunt tenha capturado Île d'Aix no mar, ele se mostrou relutante em continuar com Rochefort, apesar de ter pego os franceses de surpresa. Defendendo uma ação agressiva, Wolfe observou as abordagens da cidade e pediu repetidamente que as tropas executassem um ataque. Os pedidos foram recusados ​​e a expedição terminou em fracasso.

Louisbourg

Apesar dos maus resultados em Rochefort, as ações de Wolfe o levaram à atenção do primeiro-ministro William Pitt. Buscando expandir a guerra nas colônias, Pitt promoveu vários oficiais agressivos a altos escalões, com o objetivo de alcançar resultados decisivos. Elevando Wolfe ao general de brigada, Pitt o enviou ao Canadá para servir sob o comando do major-general Jeffery Amherst. Encarregados de capturar a fortaleza de Louisbourg na Ilha Cape Breton, os dois homens formaram uma equipe eficaz.

Em junho de 1758, o exército se mudou para o norte de Halifax, Nova Escócia, com o apoio naval fornecido pelo almirante Edward Boscawen. Em 8 de junho, Wolfe foi encarregado de liderar os primeiros desembarques na Baía da Gabarus. Embora apoiado pelas armas da frota de Boscawen, Wolfe e seus homens foram inicialmente impedidos de desembarcar pelas forças francesas. Empurrados para o leste, eles localizaram uma pequena área de pouso protegida por grandes rochas. Ao desembarcar, os homens de Wolfe conseguiram uma pequena cabeça de praia que permitiu que o restante dos homens de Wolfe chegasse.

Tendo conquistado uma posição firme em terra, ele desempenhou um papel fundamental na captura de Amherst da cidade no mês seguinte. Com Louisbourg, Wolfe recebeu ordens de invadir os assentamentos franceses ao redor do Golfo de St. Lawrence. Embora os britânicos desejassem atacar Quebec em 1758, a derrota na Batalha de Carillon, no lago Champlain, e o atraso da temporada impediram essa mudança. Voltando à Grã-Bretanha, Wolfe foi encarregado por Pitt com a captura de Quebec. Dada a patente local do major-general, Wolfe navegou com uma frota liderada pelo almirante Sir Charles Saunders.

Para Quebec

Chegando de Quebec no início de junho de 1759, Wolfe surpreendeu o comandante francês, o marquês de Montcalm, que esperava um ataque do sul ou oeste. Estabelecendo seu exército em Ile d'Orléans e na costa sul de St. Lawrence, em Point Levis, Wolfe começou um bombardeio da cidade e passou navios passando suas baterias para fazer um reconhecimento dos locais de desembarque a montante. Em 31 de julho, Wolfe atacou Montcalm em Beauport, mas foi repelido por fortes perdas.

Estilizado, Wolfe começou a se concentrar em pousar a oeste da cidade. Enquanto os navios britânicos invadiam a montante e ameaçavam as linhas de suprimentos de Montcalm para Montreal, o líder francês foi forçado a dispersar seu exército ao longo da costa norte para impedir Wolfe de cruzar. Não acreditando que outro ataque em Beauport seria bem-sucedido, Wolfe começou a planejar um pouso logo depois de Pointe-aux-Trembles.

Isso foi cancelado devido ao mau tempo e, em 10 de setembro, ele informou seus comandantes que pretendia atravessar em Anse-au-Foulon. Uma pequena enseada a sudoeste da cidade, a praia de desembarque em Anse-au-Foulon exigia que as tropas britânicas chegassem à terra e subissem uma ladeira e uma pequena estrada para alcançar as planícies de Abraão acima. Avançando na noite de 12/13 de setembro, as forças britânicas conseguiram desembarcar e chegar às planícies acima pela manhã.

Planícies de Abraão

Formando para a batalha, o exército de Wolfe foi confrontado por tropas francesas sob Montcalm. Avançando para atacar em colunas, as linhas de Montcalm foram rapidamente destruídas pelo fogo de mosquete britânico e logo começaram a recuar. No início da batalha, Wolfe foi atingido no pulso. Enfaixando a lesão, ele continuou, mas logo foi atingido no estômago e no peito. Emitindo suas ordens finais, ele morreu em campo. Quando os franceses recuaram, Montcalm foi mortalmente ferido e morreu no dia seguinte. Tendo conquistado uma vitória importante na América do Norte, o corpo de Wolfe foi devolvido à Grã-Bretanha, onde foi enterrado no cofre da família na Igreja de St. Alfege, em Greenwich, ao lado de seu pai.

Morte de Wolfe por Benjamin West. Fonte da fotografia: Public Domain


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