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Destroços do último navio escravo dos EUA são finalmente identificados no Alabama

Destroços do último navio escravo dos EUA são finalmente identificados no Alabama


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Depois de muita pesquisa, os pesquisadores finalmente localizaram o último navio negreiro dos EUA, o Clotilda, no fundo do Rio Mobile no Alabama. O anúncio vem um ano após a publicação da entrevista perdida de Zora Neale Hurston com um sobrevivente daquele navio, e apenas um mês depois que um estudioso descobriu o último Clotilda sobrevivente viveu até 1937. Tem um significado especial para os residentes de Africatown, Alabama, muitos dos quais são descendentes de africanos traficados ilegalmente no Clotilda em 1860.

“É uma descoberta maravilhosa”, diz Sylviane A. Diouf, pesquisadora visitante do Centro para o Estudo da Escravidão e Justiça da Brown University e autora de Sonhos da África no Alabama: O navio escravo Clotilda e a história dos últimos africanos trazidos para a América. “Este é o único até agora encontrado que veio diretamente da África para as Américas com pessoas a bordo.” (O recém-descoberto São José estava a caminho do Brasil, mas caiu na África do Sul perto da Cidade do Cabo.)

A descoberta também é significativa porque o Clotilda já é a história de navio negreiro mais bem documentada das Américas. “Se fosse apenas um navio sem a história, isso seria interessante”, diz Diouf. “Mas nós temos a história completa. Portanto, esta é a primeira vez que temos toda a história do que aconteceu com as pessoas que estavam no navio e temos o navio também. ”

A iniciativa de pesquisa que encontrou o Clotilda foi parcialmente motivado pela descoberta de outro navio em janeiro de 2018 que alguns pensaram que poderia ter sido o Clotilda. Posteriormente, a Comissão Histórica do Alabama financiou esforços adicionais para encontrar o Clotilda, que um traficante de escravos queimou e depois afundou no fundo do rio para esconder as evidências de sua jornada ilegal.

As escavadeiras acabaram vasculhando uma seção do Rio Mobile que nunca havia sido dragada antes. Entre os muitos navios afundados lá, eles encontraram um que os historiadores poderiam dizer com segurança que correspondia à descrição do Clotilda.

As mais de 100 crianças, adolescentes e jovens africanos no Clotilda chegou ao Alabama apenas um ano antes da Guerra Civil. Quando os EUA aboliram oficialmente a escravidão em 1865, esses jovens não tinham como voltar para casa, então alguns criaram uma comunidade chamada “African Town” no Alabama. A cidade ajudou a preservar as histórias dessas pessoas, algumas das quais carregaram suas memórias de captura e escravidão até o século XX.

Ao contrário da maioria dos sobreviventes de navios negreiros na história que permaneceram em grande parte indocumentados, temos fotos e entrevistas de pessoas que vieram no Clotilda. Temos até uma filmagem do último sobrevivente conhecido, uma mulher nascida com o nome de “Redoshi” que se chamava “Sally Smith”. Quando Zora Neale Hurston entrevistou Cudjo Lewis, um membro fundador da African Town, nas décadas de 1920 e 1930, ele ainda se lembrava do trauma desorientador de ser capturado e escravizado aos 19 anos.

“Não sabemos por que somos trazidos de nosso país para trabalhar lá”, disse Lewis, originalmente chamado de “Kossula”. “Todo mundo nos olha estranho. Queremos conversar com pessoas de cor com úberes, mas eles não sabem o que dizemos. ”

Não está claro o que acontecerá com o ClotildaPermanece, mas os residentes de Africatown esperam destacá-lo de uma forma que atraia turismo e negócios. Africatown é o lar de uma comunidade de baixa renda que sobreviveu ao furacão Katrina e a níveis perigosos de poluição industrial, inclusive da BP Deepwater Horizon derramamento de óleo. Uma opção é criar um memorial da água que as pessoas possam visitar, como aquele que comemora o EUA Arizona em Pearl Harbor.

“Como um símbolo, acho que é crucial”, diz Diouf sobre a descoberta. “E eu acho que para Africatown hoje, que é realmente uma comunidade que está lutando muito, realmente coloca Africatown no mapa. E esperançosamente, algo de bom resultará disso. ”


Último navio escravo conhecido dos EUA descoberto no rio Alabama

O último navio negreiro que os pesquisadores acreditam ter chegado aos Estados Unidos vindos da África foi descoberto após uma investigação que durou mais de um ano, diz a Comissão Histórica do Alabama. Os restos do navio, chamados Clotilda, foram encontrados no fundo do Rio Mobile, no Alabama. Ele havia operado ilegalmente e foi afundado em 1860 para esconder evidências um ano antes do início da Guerra Civil.

& # 8220Eles esperavam por isso há muito tempo & # 8221 o presidente da Comissão Histórica do Alabama, Walter Givhan, disse à NPR. & # 8220Eles estavam exultantes. & # 8221 Os pesquisadores há muito procuravam por um navio que teria afundado nas águas ao redor de Mobile. De fevereiro a julho de 1860, o Clotilda transportou 110 pessoas do atual Benin para a costa de Mobile, apesar de uma lei dos EUA que proíbe a importação de escravos.

Madeiras expostas do navio Clotislda. Foto cortesia do National Park Service

o Clotilda foi & # 8220a embarcação de madeira & # 8230que transportou 110 africanos para os Estados Unidos em 1860, mais de meio século depois que a importação de escravos foi declarada ilegal & # 8221 relatou o The New York Times. & # 8220A descoberta, dizem os historiadores, revive uma história de crueldade indescritível, mas também a história de um povo que de alguma forma sobreviveu a essa indignidade e a muitas outras como ela. & # 8221

A última viagem do Clotilda a Mobile Bay, Alabama, "representou uma das épocas mais negras da história moderna", disse Lisa Demetropoulos Jones, diretora executiva da comissão, em um comunicado. “Esta nova descoberta traz a tragédia da escravidão em foco enquanto testemunha o triunfo e resiliência do espírito humano na superação do crime horrível que levou ao estabelecimento de Africatown,” Jones continuou.

O arqueólogo do SEAC Clete Rooney registra características do naufrágio Clotilda usando GPS. Foto cortesia do National Park Service

O Clotilda foi descoberto pela empresa de arqueologia Search Inc, que foi recrutada para ajudar a causa pela Comissão Histórica do Alabama, diz a National Geographic Society, que forneceu informações para esse esforço. Participaram também o National Park Service e o Slave Wrecks Project, grupo multinacional de pesquisa sobre o tráfico de escravos.

& # 8220A história afro-americana também está encontrando uma nova expressão poderosa no Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana, que foi inaugurado em Washington em 2016 & # 8221, disse o The New York Times.

Os mapas dos destroços foram feitos com GPS e estação total. O diretor do SEAC, David Morgan, está nas madeiras expostas do naufrágio. Foto cortesia do National Park Service

Após a Guerra Civil, alguns sobreviventes do Clotilda formou uma comunidade móvel que ficou conhecida como Africatown. O anúncio da identidade do navio & # 8217s vem um ano depois de outra alegação de que o navio histórico havia sido descoberto, o que se revelou prematuro. Os pesquisadores disseram que os destroços identificados em 23 de maio de 2019 apresentavam sinais de queimaduras, o que confirma as evidências em registros arquivísticos.

Diagrama de um navio negreiro em 1854

& # 8220Somos cautelosos ao colocar nomes em naufrágios que não têm mais um nome ou algo como um sino com o nome do navio & # 8217s nele, & # 8221 o líder da equipe James Delgado disse em um comunicado, & # 8220 mas as evidências físicas e forenses sugere poderosamente que este é Clotilda.”

Modelo de navio negreiro. Museu Nacional de História Americana. Foto de Kenneth Lu CC por 2.0

Acessar os destroços apresenta muitos riscos e perigos, disse Delgado. & # 8220Havia água escura como breu e veloz, madeira estilhaçada e visitas de mocassins d'água e crocodilos & # 8221 ele disse à NPR.

Em Africatown, os ex-escravos preservaram sua língua e costumes. Gerações mais tarde, muitos residentes dessa área ao norte de Mobile se orgulham de serem descendentes da população original de Africatown. As autoridades do Alabama querem que o naufrágio esteja conectado a Africatown para melhor lembrar o que aconteceu.

“Isso é tão grande. Esta pode ser uma das principais atrações turísticas do mundo, uma vez que tudo seja desenvolvido naquela comunidade ”, disse a senadora estadual Vivian Davis Figures ao Al.com.

Figures, que anunciou a descoberta no plenário do Senado estadual, disse que era um momento pelo qual ela estava esperando desde sua primeira viagem de barco ao delta com pesquisadores em busca do navio. & # 8220Eu sabia que estava lá & # 8221 disse ela. & # 8220 Era como se você pudesse sentir a alma dessas pessoas. & # 8221


O naufrágio da Costa do Golfo poderia ser & # x27Clotilda & # x27 o último navio negreiro dos EUA

MOBILE, Alabama. - Pesquisadores dizem que os restos de um navio de madeira encontrado enterrado na lama em um delta de um rio no sudoeste do Alabama pode ser o Clotilda, o último navio a trazer escravos para os Estados Unidos há quase 160 anos.

O naufrágio, que normalmente é coberto por água na parte inferior do Delta de Mobile-Tensaw, foi recentemente exposto por marés anormalmente baixas e localizado por um repórter da Al.com que cobre o meio ambiente e a conservação na costa, Ben Raines.

Especialistas disseram ao Al.com que os restos do navio poderiam ser o Clotilda, que foi queimado após entregar prisioneiros do que hoje é a nação do Benin, no oeste da África, em 1860, com base no local onde Raines o encontrou e na forma como foi construído.

"Você pode definitivamente dizer talvez, e talvez até um pouco mais forte, porque o local está certo, a construção parece estar certa, do período de tempo adequado, parece estar queimada. Então, eu diria muito convincente, com certeza ", disse Greg Cook, arqueólogo da University of West Florida que examinou os destroços.

John Bratten, que trabalha com Cook explorando naufrágios, disse que "não há nada aqui para dizer que este não é o Clotilda, e várias coisas que dizem que pode ser."

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Um elemento-chave é a localização do naufrágio: é essencialmente onde o capitão do Clotilda, William Foster, escreveu que queimou e afundou o navio em 1860, um ano antes do início da Guerra Civil. O naufrágio mostra evidências de danos causados ​​por fogo, e a embarcação foi construída usando técnicas de meados de 1800, quando o Clotilda foi construído.

O presidente Thomas Jefferson assinou uma lei em 1807 proibindo a importação de escravos, mas a escravidão permaneceu o eixo da economia agrícola do sul por mais décadas. Mobile era um porto importante na Costa do Golfo, com acesso fluvial às plantações de algodão rio acima.

A Clotilda, uma escuna de dois mastros, partiu para a África em uma aposta de um capitão de barco a vapor do Alabama e dono de uma plantação que queria mostrar que podia levar escravos para o país, apesar das tropas federais estacionadas em fortes que guardavam a foz de Mobile Bay.

O navio entregou 110 cativos a Mobile em 1860 no último caso conhecido de um navio negreiro que aterrissou nos Estados Unidos. O capitão levou o navio até o delta e queimou-o. As pessoas se tornaram escravas e eles e seus descendentes viveram após a Guerra Civil em uma área próxima a Mobile conhecida como Africatown.

A maior parte dos destroços está na lama, e Cook disse que mais estudos, incluindo escavações, são necessários para verificar se o navio é o Clotilda. Cook disse que o primeiro passo é reunir informações da Comissão Histórica do Alabama, de outras autoridades estaduais e do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA. Em última análise, o objetivo seria identificar os destroços e talvez colocar quaisquer artefatos em exibição.

"Se for o último escravista, será um local muito poderoso por muitos motivos. A estrutura da embarcação em si não é tão importante quanto sua história e o impacto que terá em muitos, muitos pessoas ", disse ele.


Blog GeoGarage

A escuna Clotilda contrabandeou cativos africanos para os EUA
em 1860, mais de 50 anos depois que a importação de escravos foi proibida.

A escuna Clotilda & # 8212o último navio conhecido a trazer africanos escravizados para as costas da América & # 8217s & # 8212 foi descoberta em um braço remoto do rio Mobile do Alabama & # 8217s após uma pesquisa intensiva de um ano por arqueólogos marinhos.

"Os descendentes dos sobreviventes de Clotilda sonharam com essa descoberta por gerações", disse Lisa Demetropoulos Jones, diretora executiva da Comissão Histórica do Alabama (AHC) e oficial de preservação histórica do estado.
"Estamos entusiasmados em anunciar que seu sonho finalmente se tornou realidade."

Os cativos que chegaram a bordo do Clotilda foram os últimos de cerca de 389.000 africanos entregues ao cativeiro na América continental do início de 1600 a 1860.
Milhares de navios estavam envolvidos no comércio transatlântico, mas muito poucos naufrágios de escravos foram encontrados.
(Veja como os arqueólogos reuniram pistas para identificar o navio negreiro há muito perdido.)

"A descoberta do Clotilda lança uma nova luz sobre um capítulo perdido da história americana", diz Fredrik Hiebert, arqueólogo residente na National Geographic Society, que apoiou a pesquisa.
"Esta descoberta também é uma peça crítica da história de Africatown, que foi construída pelos resilientes descendentes da América & # 8217s último navio negreiro."

Raros relatos em primeira mão deixados pelos proprietários de escravos, bem como por suas vítimas, oferecem uma janela única para o comércio de escravos no Atlântico, diz Sylviane Diouf, uma notável historiadora da diáspora africana.

"É a história mais bem documentada de uma viagem de escravos no hemisfério ocidental", diz Diouf, cujo livro de 2007, Dreams of Africa in Alabama, narra a saga de Clotilda & # 8217s.
“Os cativos foram esboçados, entrevistados e até filmados”, diz ela, referindo-se a alguns que viveram até o século 20.
"A pessoa que organizou a viagem falou sobre isso. O capitão do navio escreveu sobre isso. Portanto, temos a história de várias perspectivas. Não vi nada desse tipo em nenhum outro lugar."

Em 1927, Cudjo Lewis, então um dos últimos sobreviventes de Clotilda, compartilhou sua história de vida com a antropóloga Zora Neale Hurston.
Seu livro Barracoon, finalmente publicado em 2018, inclui a narrativa de Lewis sobre a angustiante viagem a bordo do Clotilda.

A história de Clotilda começou quando Timothy Meaher, um rico proprietário de terras e construtor naval de Mobile, supostamente apostou mil dólares para vários empresários do norte que ele poderia contrabandear uma carga de africanos para Mobile Bay sob o nariz de funcionários federais.

A importação de escravos para os Estados Unidos era ilegal desde 1808, e os donos de plantations do sul viram os preços disparar no comércio doméstico de escravos.
Muitos, incluindo Meaher, defendiam a reabertura do comércio.

Em 1860, Clotilda contrabandeou cativos da África Ocidental para os EUA
As rotas e datas foram tiradas do relato do capitão do navio, William Foster.

Meaher fretou uma escuna elegante e veloz chamada Clotilda e alistou seu construtor, o capitão William Foster, para navegá-la até o porto de escravos de Ouidah, no atual Benin, para comprar cativos.
Foster deixou a África Ocidental com 110 rapazes, mulheres e crianças amontoados no porão da escuna & # 8217s.
Uma garota morreu durante a viagem brutal de seis semanas.
Comprada por US $ 9.000 em ouro, a carga humana valia mais de 20 vezes esse valor em 1860, no Alabama.

Depois de transferir os cativos para um barco de propriedade do irmão de Meaher & # 8217s, Foster queimou o escravista até a linha de água para esconder seu crime.
Clotilda manteve seus segredos ao longo das décadas, embora alguns negadores afirmassem que o episódio vergonhoso nunca ocorreu.

Depois que a Guerra Civil terminou e a escravidão foi abolida, os africanos desejavam voltar para suas casas na África Ocidental.
Sem meios, eles conseguiram comprar pequenos lotes de terra ao norte de Mobile, onde formaram sua própria comunidade unida que veio a ser conhecida como Africatown.
Lá, eles construíram uma nova vida, mas nunca perderam sua identidade africana.
Muitos de seus descendentes ainda vivem lá hoje e cresceram com as histórias do famoso navio que trouxe seus ancestrais para o Alabama.
"Se eles encontrarem evidências desse navio, será grande", previu a descendente Lorna Woods no início deste ano.
"Tudo o que mamãe nos disse seria validado. Isso nos faria muito bem."

Mary Elliott, curadora do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana Smithsonian, concorda.
"Existem muitos exemplos hoje & # 8212os distúrbios raciais em Tulsa de 1921, esta história, até mesmo o Holocausto & # 8212 onde algumas pessoas dizem que nunca aconteceu.
Agora, por causa da arqueologia, da pesquisa arquivística, da ciência aliada às memórias coletivas da comunidade, isso não pode ser refutado.
Eles agora estão conectados aos seus ancestrais de uma forma tangível, sabendo que esta história é verdadeira. "(Seus ancestrais sobreviveram à escravidão. Seus descendentes podem salvar a cidade que construíram?)


A caça à história perdida

Várias tentativas de localizar os restos mortais de Clotilda & # 8217s foram feitas ao longo dos anos, mas o Delta de Mobile-Tensaw está repleto de lamaçais, arcos de boi e igarapés, bem como dezenas de naufrágios de mais de três séculos de atividade marítima.
Então, em janeiro de 2018, Ben Raines, um jornalista local, relatou que havia descoberto os restos de um grande navio de madeira durante uma maré anormalmente baixa.
O AHC, que possui todos os navios abandonados nas águas do estado do Alabama e # 8217s, chamou a empresa de arqueologia Search, Inc., para investigar o Hulk.

O navio em questão acabou por ser outro navio, mas o falso alarme chamou a atenção nacional para o navio negreiro há muito perdido.
O incidente também levou o AHC a financiar pesquisas adicionais em parceria com a National Geographic Society and Search, Inc.

Os pesquisadores vasculharam centenas de fontes originais do período e analisaram registros de mais de 2.000 navios que operavam no Golfo do México durante o final da década de 1850.
Eles descobriram que a Clotilda era uma das cinco escunas construídas no Golfo na época seguradas.
Os documentos de registro forneciam descrições detalhadas da escuna, incluindo sua construção e dimensões.

"Clotilda era um navio atípico feito sob medida", diz o arqueólogo marítimo James Delgado, da Search, Inc.
"Havia apenas uma escuna construída no Golfo de 86 pés de comprimento com uma viga de 23 pés e um porão de seis pés e 11 polegadas, e essa era a Clotilda."


Registros também observaram que a escuna foi construída com tábuas de pinho amarelo do sul sobre estruturas de carvalho branco e foi equipada com uma placa central de 13 pés de comprimento que poderia ser levantada ou abaixada conforme necessário para acessar portos rasos.

Com base em sua pesquisa de possíveis locais, Delgado e a arqueóloga Stacye Hathorn do estado do Alabama focaram em um trecho do Rio Mobile que nunca havia sido dragado.
Implantando mergulhadores e uma série de dispositivos & # 8212a magnetômetro para detectar objetos de metal, um sonar de varredura lateral para localizar estruturas no fundo do rio e acima dele e um perfilador de subfundo para detectar objetos enterrados sob o leito sujo do rio & # 8212; eles descobriram um verdadeiro cemitério de navios naufragados.

Antes da pesquisa estadual, Raines continuou sua própria busca pelo naufrágio, recrutando pesquisadores da University of Southern Mississippi (USM) para mapear os contornos do leito do rio e detectar quaisquer objetos submersos.
A pesquisa USM revelou a presença de um naufrágio de madeira com algumas marcas de um navio do século XIX.
"As dimensões do navio ainda não foram determinadas & # 8221 Raines relatou em junho de 2018.
& # 8220Também não está claro que tipo de vaso foi encontrado.
Responder a essas perguntas exigirá um exame mais completo e invasivo, precisamente a experiência da Search, Inc. "


A equipe de Delgado & # 8217s eliminou facilmente a maioria dos naufrágios em potencial: tamanho errado, casco de metal, tipo errado de madeira.
Mas o navio que Raines e a pesquisa USM destacaram se destacaram dos demais.
Nos dez meses seguintes, a equipe da Delgado & # 8217s analisou o projeto e as dimensões do navio afundado & # 8217s, o tipo de madeira e metal usados ​​em sua construção e as evidências de que havia queimado.
"Combinou com tudo o que foi registrado sobre Clotilda", disse Delgado.

As amostras de madeira recuperadas do Target 5 são carvalho branco e pinho amarelo do sul da costa do Golfo.
Os arqueólogos também encontraram os restos de um painel central do tamanho correto.

Os fechos de metal do casco são feitos de ferro-gusa forjado à mão, o mesmo tipo conhecido por ter sido usado em Clotilda.
E há evidências de que o casco foi originalmente coberto com cobre, como era então prática comum para navios mercantes oceânicos.

Nenhuma placa de identificação ou outros artefatos inscritos identificaram conclusivamente os destroços, Delgado diz, "mas olhando para as várias evidências, você pode chegar a um ponto além de qualquer dúvida razoável."

Um memorial nacional de navio negreiro?

O naufrágio de Clotilda agora carrega os sonhos de Africatown, que sofreu com o declínio da população, pobreza e uma série de insultos ambientais de indústrias pesadas que cercam a comunidade.
Os moradores esperam que o naufrágio gere turismo e traga negócios e empregos de volta às suas ruas.
Alguns até sugeriram que fosse levantado e exibido.

A comunidade recebeu recentemente quase US $ 3,6 milhões do acordo legal BP Deepwater Horizon para reconstruir um centro de visitantes destruído em 2005 pelo furacão Katrina.
Mas o que sobrou dos destroços queimados está em péssimas condições, diz Delgado.
Restaurá-lo custaria muitos milhões de dólares.

Mas um memorial nacional de navio negreiro & # 8212akin ao túmulo aquoso dos EUA
Arizona em Pearl Harbor & # 8212 pode ser uma opção.
Lá, os visitantes podiam refletir sobre os horrores do comércio de escravos e ser lembrados da enorme contribuição da África para a construção da América.
Leia sobre 13 museus e monumentos que se conectam a momentos importantes da história afro-americana.)

"Ainda estamos vivendo na esteira da escravidão", disse Paul Gardullo, diretor do Centro para o Estudo da Escravidão Global do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana e membro do Slave Wrecks Project que estava envolvido na busca para Clotilda.
& # 8220Nós continuamos a ser confrontados com a escravidão.
Ele continua aparecendo porque não lidamos com esse passado.
Se fizermos nosso trabalho direito, teremos a oportunidade não apenas de nos reconciliar, mas de fazer algumas mudanças reais. & # 8221


Encontrar o último navio conhecido por ter trazido africanos escravizados para a América e os descendentes de seus sobreviventes

O Clotilda foi queimado e afundado no rio Alabama depois de trazer 110 presos através do Atlântico em 1860. Dois anos atrás, seus restos mortais foram encontrados. Anderson Cooper relata a descoberta do naufrágio e da comunidade próxima com descendentes de escravos a bordo do navio.

  • 29 de novembro de 2020
  • Correspondente Anderson Cooper
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Este vídeo está disponível na Paramount +

Dois anos atrás, um navio naufragado foi encontrado no fundo de um rio do Alabama. Era o naufrágio há muito perdido do Clotilda, o último navio negreiro conhecido por ter trazido africanos capturados para a América em 1860. Pelo menos 12 milhões de africanos foram embarcados para as Américas, nos mais de 350 anos do transatlântico tráfico de escravos, mas como você ouvirá esta noite, a jornada dos 110 homens, mulheres e crianças cativos trazidos para o Alabama no Clotilda é uma das viagens de escravos mais bem documentadas da história. Os nomes desses escravos africanos e sua história foram transmitidos de geração em geração por seus descendentes, alguns dos quais ainda vivem a poucos quilômetros de onde o navio foi encontrado, em uma comunidade chamada Africatown.

O lamacento rio Alabama onde o Clotilda foi encontrado

Por 160 anos, esse trecho lamacento do Rio Mobile encobriu um crime. Em julho de 1860, o Clotilda foi rebocado para cá, sob o manto da escuridão. Presos em seu apertado porão de carga, 110 africanos escravizados.

Joyceyln Davis: Eu me imaginei naquele navio apenas ouvindo as ondas e a água, sem saber para onde você estava indo.

Joyceyln Davis, Lorna Gail Woods e Thomas Griffin são descendentes diretos deste homem africano, Oluale. Escravizado no Alabama, seu dono mudou seu nome para Charlie Lewis. Pollee Allen, cujo nome africano era Kupollee, foi o ancestral de Jeremy Ellis e Darron Patterson.

Darron Patterson: Sem roupas. Comer onde defecaram. Só é permitido sair do porão de carga um dia por semana durante dois meses. Quantas pessoas você, nós sabemos agora, que poderiam ter sobrevivido a algo assim, sem perder a cabeça?

Descendentes de alguns dos escravos a bordo do Clotilda

Não há fotos da tataravó de Pat Frazier, Lottie Dennison, mas Caprinxia Wallace e sua mãe, Cassandra, têm um número surpreendente de fotos de seu ancestral, Kossula, cujo dono o chamava de Cudjo Lewis.

Anderson Cooper: Qual é a sensação de saber de onde você vem? Para conhecer a pessoa que veio primeiro?

Caprinxia Wallace: É muito fortalecedor. Tipo, enquanto minha mãe crescia, ela sempre me contava todas as histórias que seu pai lhe contava sobre Cudjo.

Anderson Cooper: Cassandra, foi importante para você passar esse conhecimento adiante?

Cassandra Wallace: Muito importante, sim. Meu pai nos fez sentar e nos fazia repetir Kossulu, Clotilda, Cudjo Lewis.

Thomas Griffin: Tem importância histórica, bem como uma história que precisa ser contada.

A história dos Clotilda começou em 1860, quando Timothy Meaher, um rico empresário, contratou o capitão William Foster para contrabandear ilegalmente um navio carregado de africanos cativos do Reino de Daomé, na África Ocidental, para Mobile, Alabama. A escravidão ainda era legal no sul dos Estados Unidos, mas a importação de novos escravos para a América fora proibida em 1808.

Em seu diário, o capitão Foster descreveu a compra dos cativos usando "$ 9.000 em ouro e mercadorias".

Como mostra esta réplica, os escravos africanos foram trancados, nus no porão de carga do Clotilda por dois meses repugnantes. Quando chegaram a Mobile, foram entregues a Timothy Meaher e vários outros. O capitão Foster afirmou que ele então queimou e afundou o Clotilda, mas exatamente onde permaneceu um mistério.

Até 2018, quando um repórter local, Ben Raines, encontrou o Clotilda a cerca de 6 metros de profundidade, não muito longe de Mobile. Ele estava procurando por sete meses, seguindo pistas no diário do Capitão Foster.

A localização exata não foi divulgada por medo de que alguém pudesse vandalizar o navio. Mas em fevereiro passado, a Comissão Histórica do Alabama deu ao arqueólogo marítimo James Delgado, que ajudou a verificar o naufrágio, permissão para nos levar até lá.

Anderson Cooper: Então a Clotilda surgiu dessa forma?

James Delgado: Direto aqui em cima, praticamente em linha reta depois que eles largaram as pessoas, e então em um lado do banco, atearam fogo nela e a afundaram.

Anderson Cooper: Então ele estava tentando destruir evidências de um crime?

A proa do Clotilda não está longe da superfície, mas a água é tão lamacenta que a única maneira de ver isso é com um dispositivo de sonar.

HOMEM: O sonar está ligado. Pressão zero. É bom largar.

Anderson Cooper: Então, estamos quase superando isso agora?

James Delgado: Sim, estamos indo direto ao ponto.

HOMEM Então, esse é o arco bem aí?

Anderson Cooper: É isso aí?

Anderson Cooper: Oh, você pode ver assim?

Anderson Cooper: Você pode ver isso claramente. Quer dizer, esse é o navio?

James Delgado: Sim. Sim, é Clotilda.

Os restos da Clotilda vistos no sonar.

No sonar, a proa é claramente definida, assim como os dois lados do casco. O navio tem 86 pés de comprimento, mas a parte de trás dele, a popa, está enterrada profundamente na lama. Essas duas linhas horizontais são provavelmente as paredes do porão de carga onde os escravos africanos foram embalados firmemente juntos, na viagem da África Ocidental.

Anderson Cooper: Então, o porão onde as pessoas foram presas, quão grande foi?

James Delgado: Em termos de onde as pessoas poderiam realmente caber, um metro e meio por cerca de 6 metros.

Anderson Cooper: Espere um minuto. Tinha apenas um metro e meio de altura? Então as pessoas mal conseguiam ficar de pé neste porão?

Mergulhar nos destroços é difícil. Debaixo d'água, a visibilidade é zero. Não dá nem para ver o navio, a equipe de Delgado só o sentiu com as mãos. Eles chamam isso de "arqueologia em Braille".

Esta é a única imagem que nossa câmera conseguiu captar - uma prancha de madeira coberta com o que parecem cracas.

Delgado e a arqueóloga estadual Stacye Hathorn nos mostraram alguns dos artefatos que recuperaram. Esta prancha de madeira provavelmente é do casco do navio. E este parafuso de ferro, com madeira presa, mostra evidências de danos causados ​​pelo fogo.

Stacye Hathorn: Você não vê o grão da madeira.

James Delgado: Basicamente, faz um briquete.

Anderson Cooper: Então esta é uma evidência clara de que eles tentaram queimar o navio?

James Delgado e Stacye Hathorn falam com o correspondente Anderson Cooper

Os escravos africanos foram retirados do navio antes que ele afundasse, mas Delgado diz que ainda pode haver DNA de alguns deles nos destroços.

James Delgado: Você encontrará cabelo humano. Você pode encontrar recortes de unhas. Alguém pode ter perdido um dente -

Anderson Cooper: Você ainda pode encontrar cabelo humano nos destroços do Clotilda?

O estado do Alabama reservou um milhão de dólares para novas escavações a fim de determinar se o Clotilda pode algum dia ser levantado do leito do rio. O navio pode estar muito danificado ou o esforço muito caro.

Mary Elliott: Acho que o que é extremamente importante para as pessoas entenderem é que & ndash que houve um esforço concentrado para esconder essas coisas que foram feitas.

Mary Elliott

Mary Elliott supervisiona a coleção de artefatos escravos no Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana do Smithsonian em Washington, D.C.

Mary Elliott: É importante encontrarmos os restos deste navio, porque, para os afro-americanos, é seu pedaço da cruz verdadeira, sua pedra de toque dizer: "Nós estamos dizendo a você há anos. E aqui está a prova."

Notavelmente, muitos dos descendentes ainda vivem a apenas alguns quilômetros de onde o Clotilda foi descoberto. Isso é Africatown. Fundada por volta de 1868, três anos após a emancipação, por 30 dos africanos trazidos da Clotilda.

Joycelyn Davis organizou festivais para homenagear os fundadores do Africatown. Um deles foi seu tataravô, Charlie Lewis. Em fevereiro passado, ela nos levou para a rua em que ele morava, chamada Lewis Quarters.

Correspondente Anderson Cooper e Joycelyn Davis

Anderson Cooper: Quase todo mundo nesta rua pode traçar sua linhagem até Charlie Lewis -

Joyceyln Davis: Sim. Todos aqui são parentes.

Lewis e alguns dos outros conseguiram empregos em uma serraria próxima, de propriedade de Timothy Meaher, o mesmo homem responsável por escravizá-los.

Joyceyln Davis: Quer dizer, eles trabalhavam por, tipo, um dólar por dia. E então eles economizaram seu dinheiro para comprar terras.

Cudjo Lewis também trabalhou na serraria Meaher. Este raro filme o mostra em 1928, já então com 80 anos e um dos últimos sobreviventes de Clotilda.

Ele ajudou a fundar esta igreja em Africatown. A mesma igreja que seus descendentes ainda frequentam hoje.

Anderson Cooper: Após a emancipação, parecia tão improvável que um grupo de escravos libertos pudesse reunir seus recursos e construir uma comunidade. Quer dizer, isso é uma coisa extraordinária.

Mary Elliott: Há uma coisa que dizemos sobre fazer uma saída do nada.

Anderson Cooper: Fazendo uma saída do nada?

Mary Elliott: Quando essas pessoas foram forçadas a vir do continente africano para cá, elas não vieram com a cabeça vazia. Eles vieram com as mãos vazias. Então, eles encontraram uma maneira de criar um caminho. E eles confiavam um no outro. E eles eram resistentes.

Africatown is the only surviving community in America founded by Africans and over the decades it prospered. There was a business district. The first Black school in Mobile, and by the 1960s, 12,000 people lived here.

Lorna Gail Woods: They built a city within a city. And that's what we can be proud of.

Cassandra Wallace: We had a gas station. We had a grocery store.

Darron Patterson: Drive in.

Cassandra Wallace: . post office, all that was a booming area of Black-owned business.

But today those Black-owned businesses are gone. An interstate highway was built through the middle of Africatown in the early 1990s, and the small clusters of remaining homes are surrounded by factories and chemical plants. Fewer than 2000 people still live here.

The Smithsonian's Mary Elliott took us to Africatown's cemetery, where some of the Clotilda's survivors and generations of their descendants are buried.

Anderson Cooper: No matter where you go in Africatown, you can hear factories and industry and the highway.

Mary Elliott: There is this constant buzz. It's a buzz you hear all the time, day and night. And it's a constant reminder of the breakup of this community.

The descendants we spoke with hope the discovery of the Clotilda will lead to the revitalization of Africatown and they'd like the descendants of Timothy Meaher, the man who enslaved their ancestors, to get involved.

According to tax records, Meaher's descendants still own an estimated 14% of the land in historic Africatown, their name is on nearby street signs and property markers. Court filings indicate their real estate and timber businesses are worth an estimated $36 million.

But so far the descendants we spoke with say no one from the Meaher family has been willing to meet.

Darron Patterson: I don't think it's something that people want to remember.

Caprinxia Wallace: Because they have to acknowledge that they benefit from it today.

Pat Frazier: That they benefited, that's it. That they benefited. And they don't want to acknowledge that.

Anderson Cooper: People don't want to look back and acknowledge it.

Pat Frazier: They don't want to acknowledge that that's how part of their wealth was derived.

Darron Patterson: Big part--

Pat Frazier: And that, on the backs of those people.

Anderson Cooper: What would you want to say to them? I mean, if-- if they were willing to sit down and have, you know, have a coffee with you?

Jeremy Ellis: We would first need to acknowledge what was done in the past. And then there's an accountability piece, that your family, for this many years, five years, owned my ancestors. And then the third piece would be, how do we partner together with, in Africatown?

Pat Frazier: I don't want to receive anything personally. However, there's a need for a lot of development in that community.

We reached out to four members of the Meaher family, all either declined or didn't respond to our request for an interview.

Mike Foster

One man who did want to meet the descendants is Mike Foster. He's a 73-year-old Air Force veteran from Montana. While researching his geneology last year, Mike Foster discovered he is the distant cousin of William Foster, the captain of the Clotilda.

Anderson Cooper: Had you heard of the last slave ship?

Anderson Cooper: What did you think when you heard it?

Mike Foster: I wasn't happy about it. It was, it was very distressing.

Anderson Cooper: Do you feel some guilt?

Mike Foster: No, I didn't feel any guilt. I didn't do it. But I could apologize for it.

And last February, before the pandemic, that's exactly what he did.

Lorna Gail Woods: Yeah, over 160 years have passed, and we finally--

Mike Foster: Hundred and sixty years.

Joyceyln Davis: This is a powerful moment. This is a powerful moment.

Mike Foster: So I'm here to say I'm sorry.

Lorna Gail Woods: Thank you.

In an effort to attract tourism to Africatown, the state of Alabama plans to build a welcome center here, but the descendants we spoke with hope more can be done to restore and rebuild this historic Black community and honor the African men and women who founded it.

Pat Frazier: So, I always think, my God, such strong people, so capable, achieved so much, and started with so little.

Darron Patterson: We have to do something to make sure that the legacy of those people in that cargo hold never ever is forgotten. Because they are the reason that we're even here.

Produced by Denise Schrier Cetta. Associate producer, Katie Brennan. Broadcast associate, Annabelle Hanflig. Edited by Patrick Lee.

Anderson Cooper, anchor of CNN's "Anderson Cooper 360," has contributed to 60 Minutes since 2006. His exceptional reporting on big news events has earned Cooper a reputation as one of television's pre-eminent newsmen.


INSCREVA-SE AGORA News & Headlines

(CNN) — In a remote river delta on Alabama’s Gulf coast, partially hidden under water and mud, may be the answer to a mystery that has baffled scholars for more than 150 years.

If experts’ suspicions are correct, it’s the long-lost wreck of the Clotilda — the last known ship to bring enslaved Africans into the United States.

**This image is for use with this specific article only**
In a remote river delta on Alabama’s Gulf coast, partially hidden under water and mud, may be the answer to a mystery that has baffled scholars for more than 150 years.

Its precise location has eluded archaeologists and historians since the vessel was burned in 1860 by slavers seeking to hide evidence of their illegal trafficking. But after the wreck was recently exposed by unusually low tides, AL.com reporter Ben Raines discovered its remains near Mobile and has taken the first step towards verifying its authenticity.

“We did not see anything on the site that would say it’s not the Clotilda,” said Gregory D. Cook, assistant professor of maritime archaeology at the University of West Florida. Raines brought Cook and several other experts to examine the wreck and all agreed that its remains match historical records of the ship.

“We think it’s a very compelling possibility that the wreck could be the Clotilda, but we cannot positively identify it at this point,” Cook told CNN.

Still, historians are excited at the prospect.

“It’s frankly of world historical importance,” said John Sledge, an architectural historian with the city of Mobile. “It’s something that’s been of great interest, both locally and nationally … going back more than a century.”

A dark journey

The Clotilda had a brief and wretched history.

By the mid-1800s importing slaves into the US had long been illegal, although some smugglers defied the law, especially in the South.

According to historical accounts, the Clotilda made its illicit journey after Timothy Meaher, a local plantation owner, made a bet that he could sneak slaves past federal officials and into the country.

He bought the two-masted schooner and paid a captain, William Foster, to sail it to West Africa and collect 110 slaves from what is now Benin. Foster ferried them back across the Atlantic to Mobile, where he smuggled the ship past authorities in 1860 under cover of darkness.

The captain then navigated the Clotilda up the Spanish River, transferred the slaves to a riverboat and burned the ship, sinking it.

Many of the ship’s slaves, freed five years later at the end of the Civil War, settled a community north of downtown Mobile that became known as Africatown. Some descendants of the original slaves still live in the area.

“Any tangible evidence related to the period of slavery in the United States carries a powerful meaning for many people, so if this was the last ship to transport enslaved Africans to this country, that would be a pretty huge discovery symbolically,” said Cook, the archaeology professor.

Cook said that if the wreck is proven to be the Clotilda, the descendants of its slaves would be consulted on decisions about its future.

“This would have obvious impacts on them, and we would work with them to get a sense of their feelings, what they would like to see occur with the site, and have them involved in the research as much as they would like to be,” he said.

Digging for proof

The wreck is partially buried and not much to look at — a long wooden spine with some planks and iron spikes lying nearby. It’s accessible only by boat and lies alongside a marshy island in the lower Mobile-Tensaw Delta, some 12 miles north of Mobile.

It sat underwater before being exposed by extreme low tides caused by the wintry “bomb cyclone” storm system that hammered the Eastern US this winter.

Preliminary evidence suggests it could be the Clotilda. Cook said its type of hull construction matches ships built in the mid-19th century, and the remains of the hull show signs of being burned. And according to Raines its location in the delta is consistent with the one described in Foster’s journals. (He’s not revealing the wreck’s precise location to preserve its integrity and discourage looters.)

For proof, however, archaeologists would likely need to excavate the wreck and examine the contents of its hold for such items as ceramics, which could help pinpoint the time period, or shackles, which could help confirm its use as a slave ship.

Any digging would require state and possibly federal permits.

“We just won’t know until we investigate,” Cook said.

Sledge, the Mobile historian, hopes confirming the ship’s identity will help bring some closure to descendants of its Africatown neighborhood.

“The Clotilda has been the missing piece of that story,” he said.


Final survivor of last American slave ship revealed

Dr. Hannah Durkin of the U.K.'s University of Newcastle has determined the identity of the last survivor of the last American slave ship. Redoshi, given the slave name 'Sally Smith,' was kidnapped from West Africa at age 12 and, after spending five years as a slave, died in Alabama in 1937 at the age of 89 or 90. Previously, the last survivor of the transatlantic slave trade was thought to be Oluale Kossola, also known as Cudjo Lewis, who died in 1935.

After painstaking research, the final survivor of the last American slave ship has been identified.

An expert from the U.K.’s University of Newcastle carefully pieced together the life of Redoshi, from her kidnapping as a child in West Africa, to her enslavement in Alabama and, eventually, her freedom.

Redoshi was one of 116 children and young people taken from West Africa in 1860 on board the Clotilda, the last American slave ship, according to Dr. Hannah Durkin, lecturer in Literature and Film in Newcastle University’s School of English Literature, Language and Linguistics. Given the slave name Sally Smith, Redoshi died in Alabama in 1937.

Previously, the last survivor of the Clotilda was thought to be Oluale Kossola, also known as Cudjo Lewis, who died in 1935.

Redoshi, described as "Aunt Sally Smith," appeared briefly in a 1930s public information film entitled “the Negro Farmer” that was produced by the U.S. Department of Agriculture. (U.S. Department of Agriculture/National Archives)

The BBC reports that Redoshi, who was kidnapped at age 12, was about 89 or 90 at the time of her death in Selma, Alabama.

Durkin’s research sheds new light on Redoshi’s life. After arriving in the U.S., she was purchased by Washington Smith, owner of the Bogue Chitto plantation in Dallas County, Alabama and a founder of the Bank of Selma.

A slave for nearly 5 years, Redoshi worked both in the Bogue Chitto plantation house and in the fields, according to the research. She married a fellow slave known as William or Billy, whom she had been kidnapped with. Her husband died in the 1910s or 1920s.

African slaves being taken on board ship bound for USA - engraving 1881. (Photo by Stefano Bianchetti/Corbis via Getty Images)

After her emancipation, Redoshi continued to live on the Bogue Chitto plantation with her daughter.

Durkin found out about Redoshi while conducting other research. The former slave was mentioned in the writings of famous author Zora Neale Hurston Durkin also found references in other texts, including a newspaper article and a memoir by civil rights activist Amelia Boynton Robinson. In her book, Boynton Robinson recalls Redoshi, writing that she was forced to become a child bride on the Clotilda.

Redoshi also appears briefly in a 1930s public information film entitled “the Negro Farmer” that was produced by the U.S. Department of Agriculture. In the film, she is described as “Aunt Sally Smith, born in Africa and long past her 110th year when she died in 1937.” Durkin believes that this description of Redoshi’s age is likely an exaggeration.

Positioning of slaves on a slave ship, 1786, illustration from Abolition of the slavetrade, 1808, London. Slavery, England, 18th century. (Photo by DeAgostini/Getty Images)

Her research into Redoshi’s life is published in the journal Slavery and Abolition.

“The discovery increases our understanding of the slave trade because it gives meaningful voice to a female survivor for the first time,” Dr. Durkin told Fox News, via email. “We can now begin to reflect on what transatlantic slavery and its aftermath was like for an individual woman.”

Part of the triangular trade in slaves and goods between Africa, the Americas and Europe, the transatlantic transport of slaves is known as the Middle Passage. Between the 16th and the 19th centuries, around 12 million African slaves were shipped to the Americas, according to the Boston African American National Historical Site. About 15 percent of slaves died during the horrific voyages, which lasted around 80 days.

A detail view of a length of chain in the museum aboard the Tall ship Kaskelot, a replica of the 18th century wooden square rigger ship 'The Zong', on the River Thames by Tower Bridge on March 29, 2007 in London, England. (Photo by Bruno Vincent/Getty Images)

“What is shocking is that we now know that the trauma of the Middle Passage as a lived experience did not end until 1937, so only really 80 years ago,” Durkin told Fox News.

Durkin notes that, while Redoshi lived through tremendous trauma and separation, there is a sense of pride in the texts that describe her. “Her resistance, either through her effort to own her own land in America or in smaller acts like keeping her West African beliefs alive, taking care in her appearance and her home and the joy she took in meeting a fellow African in the 1930s, help to show who she was,” she explained in a statement.

Last year, it was reported that the remains of the Clotilda may have been found in the Mobile-Tensaw Delta, Alabama. The notorious ship was set ablaze after delivering its captive cargo from Benin in West Africa to Mobile. Subsequent analysis, however, revealed that the wreckage does not belong to the Clotilda.

African slaves working the winch on a ship, watercolour by Edouard Riou (1833-1900). Paris, Musée National Des Arts Africains Et Oceaniens (Art Museum) (Photo by DeAgostini/Getty Images)

Archaeologists in Delaware recently discovered the gravestone of a Civil War soldier that may provide a vital clue in uncovering a long-lost African-American cemetery.

Experts working at a property near Frankford, Sussex County, found the headstone bearing the name “C.S. Hall” and the details “Co. K, 32nd U.S.C.T.” This refers to Company K of the 32nd U.S. Colored Troops, which was a designation for African-American soldiers, according to Delaware’s Division of Historical and Cultural Affairs.

The site is known to the local community as containing the remains of African-Americans that lived in the area, officials say. In February, officials said that the remains of slaves have not yet been confirmed at the site, either through archaeological excavation or analysis of historical records.

Fox News’ Chris Ciaccia contributed to this article. Follow James Rogers on Twitter @jamesjrogers


Clotilda wreckage discovered in Alabama is the last known ship to bring slaves to America

The Alabama Historical Commission confirmed Wednesday it had discovered the wreckage of the Clotilda, the last known ship to bring slaves to America. Remnants of the Clotilda was discovered in in a previously unexplored area of the Mobile River.

Researchers spent a year working to confirm the vessel's identity. Their findings were "independently reviewed and agreed upon by an international suite of leading authorities," the Alabama Historical Commission said in a press release.

"We are cautious about placing names on shipwrecks that no longer bear a name or something like a bell with the ship's name on it, but the physical and forensic evidence powerfully suggests that this is Clotilda," said maritime archeologist Dr. James Delgado, who led the project.

Delgado worked with the Alabama Historical Commission and multiple groups, including the Smithsonian National Museum of African American History & Culture, National Park Services, and SEARCH, INC, an archeology and cultural resource company. The search for the ship's wreckage has gone on for years, and previous claims that it had been found were later disproven.

The Clotilda sailed for less than half a year in 1860 but illegally transported 110 enslaved people from Benin, Africa to Mobile, Alabama &mdash 52 years after the Act Prohibiting Importation of Slaves was implemented.

Federal authorities were tipped off about the ship, leading to its co-conspirators, Timothy Meaher and Captain William Foster, to offload the Clotilda's cargo to a riverboat. They then burned the Clotilda and set it adrift. Slaves who survived the voyage remained indentured until the end of the Civil War in 1865.

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A group of freed slaves who were forcibly transported on the Clotilda later acquired land and created the Africatown community near the Mobile River.

"Finding the Clotilda represents the final nautical bookend to one of the most horrific periods in American and world history. It is my hope that this discovery brings a comforting peace to the Africatown descendants and begins a process of genuine community and memory restoration," Kamau Sadiki, a member of the Slave Wrecks Project and peer review team that confirmed the identity of the Clotilda, said in a press release.

The groups responsible for discovering the wreckage of the Clotilda will release a full archeological report Thursday, May 30.

First published on May 22, 2019 / 11:00 PM

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April Siese is a social media producer for CBS News, specializing in breaking news.


Wreckage of the Last U.S. Slave Ship Is Finally Identified in Alabama - HISTORY

Descendants of enslaved Africans on last known slave ship imagine the terrible journey

The Clotilda was burned and sunk in an Alabama River after bringing 110 imprisoned people across the Atlantic in 1860. Two years ago, its remains were found. Anderson Cooper reports on the discovery of the wreck and the nearby community with descendants of the enslaved aboard the ship.

Two years ago, a sunken ship was found in the bottom of an Alabama river. It turned out to be the long lost wreck of the Clotilda, the last slave ship known to have brought captured Africans to America in 1860. At least 12 million Africans were shipped to the Americas, in the more than 350 years of the trans-Atlantic slave trade, but as you’ll hear tonight, the journey of the 110 captive men, women, and children brought to Alabama on the Clotilda, is one of the best-documented slave voyages in history. The names of those enslaved Africans, and their story, has been passed down through the generations by their descendants, some of whom still live just a few miles from where the ship was found in a community called Africatown.

For 160 years this muddy stretch of the Mobile River has covered up a crime. In July 1860 the Clotilda was towed here, under cover of darkness. Imprisoned in its cramped cargo hold, 110 enslaved Africans.

Joyceyln Davis, Lorna Gail Woods, and Thomas Griffin are direct descendants of this African man, Oluale. Enslaved in Alabama, his owner changed his name to Charlie Lewis.

Joyceyln Davis: I just imagined myself being on that ship just listening to the waves and the water, and just not knowing where you were going.

Joyceyln Davis, Lorna Gail Woods, and Thomas Griffin are direct descendants of this African man, Oluale. Enslaved in Alabama, his owner changed his name to Charlie Lewis. Pollee Allen, whose African name was Kupollee, was the ancestor of Jeremy Ellis and Darron Patterson.

Darron Patterson: No clothes. Eating where they defecated. Only allowed outta the cargo hold for one day a week for two months. How many people do you, do we know now that could’ve survived something like that, without losing their mind? To read more to go the link below:

Wreck of last known slave ship – found in Alabama


No one claims ownership of last slave ship 'Clotilda'

BIRMINGHAM, Ala. (AP) - Alabama’s state historical agency apparently will retain control of the last U.S. slave ship, the Clotilda, after no one else laid claim to the wreckage.

Friday was the deadline under federal court rules for any potential owners to request control of wreckage of the wooden schooner, which was scuttled and burned near Mobile after illegally bringing about 110 captives to Alabama from west Africa in 1860.

Because no one else sought the ship’s remains, the state can now move forward in federal court to take permanent possession, Andi Martin, a spokeswoman for the Alabama Historical Commission, said Monday. The agency already has temporary hold on an artifact from the wreck.

Researchers identified the wreckage of the ship earlier this year north of Mobile. It’s unclear how much the remains may be worth, but they could be priceless given the ship’s historical importance.

A wealthy Mobile businessman, Timothy Meaher, financed the Clotilda’s lone slave-trading trip after betting he could import Africans despite a ban enacted decades earlier, historical accounts show.

Officials say they’re unsure how much of the Clotilda remains, but they believe at least some of the hull could be intact in the muddy bottom of the Mobile River near an island. It’s also unclear what might be done with the wreckage or whether it can be raised.

The two-masted, 86-foot-long (26.2-meter-long) merchant ship was constructed and operated by William Foster, an antebellum captain on the coast. It was purchased before the trip to Africa by Meaher, who owned steamships, a sawmill and land in Mobile.

Meaher outfitted the ship for the voyage to Africa and provided money to purchase the Africans, according to an investigative report released by the state after the ship’s discovery.

The state’s report indicated Meaher used copper to sheath the wooden hull before the journey, and his son Augustine Meaher later claimed metal that remained on the ship after the scuttling was worth $100,000. Other accounts claim family members dynamited the ship’s hull for the metal as late as the 1950s.

Descendants of Meaher, who remain among Mobile’s most prominent families, have not commented publicly on the discovery and did not mount a claim for the Clotilda’s wreckage.

Freed after the Civil War, the Africans settled near Mobile in a community called Africatown, USA , which their descendants remain.


Wreck of last known slave ship in the US may have been found

A year before the American civil war, an Alabama businessman set out to win a bet with friends. The international slave trade had been outlawed for decades, but he wagered he could smuggle slaves from Africa to the United States without being caught.

To prove it could be done, the businessman, Timothy Meaher, bought an 86-foot-long sailboat, the Clotilda, and hired its builder to captain a trek to West Africa. Under the cover of night in July 1860, the Clotilda returned to the waters off Alabama with 110 slaves, carefully navigating the tributaries around Mobile to evade authorities.

But a few miles north of Mobile, the captain and its crew grew concerned that the authorities were on their trail. They unloaded the slaves and set the boat on fire in the muddy banks of the Mobile-Tensaw Delta, the evidence of their illicit voyage, and the last known American slave ship, never to be found.

Até agora. A reporter in Alabama said in an article published on Tuesday that he may have found the wreckage on the shore of a swampy island in the delta, thanks to the same weather system that produced a winter “bomb cyclone” weeks ago. The conditions caused extremely low tides in the area, allowing the boat to reveal itself: charred beams forming the shape of a vessel with almost the exact dimensions of the Clotilda.

“That’s why I went looking when I did. You would not have been able to see it on a normal low tide, it would have all been under water,” said the reporter, Ben Raines of AL.com. Raines, an investigative reporter, is the son of Howell Raines, a former executive editor of the New York Times.

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While the wreckage has not been officially identified as the Clotilda, Raines recently took a shipwright expert and a team of archaeologists to survey it. What’s left of the boat – blackened beams and timber, threadless bolts and iron drifts – dates its construction to same period of the Clotilda, they said.

‘Very compelling’

“The location is right, the construction seems to be right, from the proper time period, it appears to be burnt,” Gregory D Cook, one of the archaeologists who visited the site, told AL.com. “So I’d say very compelling, for sure.”

The story of the Clotilda has held a significant place in the history of slavery in the United States, which abolished it in 1865. It was also influential in the history of Alabama, where the slaves brought over on the Clotilda settled, creating what became known as Africatown in Mobile, after emancipation.

Since Meaher boasted in a newspaper article in 1890 about his wicked scheme and the fate of the Clotilda, people have searched the waters, islands and shores off Mobile for signs of its remains. Raines wrote that he believed previous explorers looked near the site he found but never exactly there.

The investigation was sparked in September when Raines asked a friend for thoughts on what he should pursue next. The friend suggested he try to find the Clotilda. And so he did. “What a tale – and such a wholly American tale,” Raines said on Wednesday. “All the good, the bad, and the ugly that we could have produced, all wrapped up in one event.”

Captain’s journal

Raines said in the article that he based his subsequent search on the 1890 newspaper article, the apparent notes by the reporter who wrote it and the journal of Clotilda’s captain, William Foster. There were several major clues that guided Raines, who benefited from his experience as a nature guide in the area. The journal mentions that the slaves were transferred to another boat near 12 Mile Island, where Foster said the Clotilda was set on fire.

During high tide, water covers any sign of the wreckage. But Raines said he set out on a boat to find the wreckage during especially low tides brought on by a large weather system that swept the country this month and eventually produced large snowfall in some parts of the Northeast.

“I think finding the Clotilda would be a fitting capstone for both Mobile’s slaving history and the war that finally ended the practice,” Raines wrote in the article, adding, “It is easy, standing in the wintertime gloom of these Alabama swamps, to imagine that old ghosts haunt these bayous.” – New York Times


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