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A Cruzada das Crianças: quando os jovens de Birmingham marcharam por justiça

A Cruzada das Crianças: quando os jovens de Birmingham marcharam por justiça



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No final de abril de 1963, o Dr. Martin Luther King Jr. e outros líderes do movimento pelos direitos civis enfrentaram uma dura realidade em Birmingham, Alabama. Com o apoio reduzido e menos voluntários, sua campanha para acabar com as políticas segregacionistas estava oscilando no fracasso. Mas quando um plano pouco ortodoxo para recrutar crianças negras para marchar foi implementado, o movimento se reverteu, revigorando a luta pela igualdade racial, no que ficou conhecido como Cruzada das Crianças.

King viajou para Birmingham na primavera de 1963, junto com o cofundador da Southern Christian Leadership Conference, Rev. Ralph Abernathy, na esperança de fortalecer a resistência contra a segregação no estado. A dupla fez parceria com o Movimento Cristão do Alabama pelos Direitos Humanos, uma organização local de direitos civis liderada por Fred Shuttlesworth, um proeminente ministro e ativista.

Mas o movimento do Alabama estava acabando de sair de uma tentativa fracassada de acabar com a segregação em Albany, Geórgia. No geral, menos pessoas participavam de reuniões, manifestações e marchas. Depois que King foi preso e confinado em uma cela, onde escreveu seu famoso trabalho, Carta de uma prisão de Birmingham, ele sabia, junto com outros ativistas, que uma nova estratégia era essencial para que a campanha tivesse sucesso.

“O número de adultos que estavam dispostos a se voluntariar para serem presos havia diminuído constantemente nas últimas duas semanas de abril e parecia que o movimento estava prestes a desmoronar”, diz Glenn Eskew, professor de história da Georgia State University e autor do livro de 1997, Mas para Birmingham: os movimentos locais e nacionais na luta pelos direitos civis.

Recrutando crianças para a causa

ASSISTIR: American Freedom Stories

James Bevel, membro do SCLC, teve a ideia de incluir crianças em idade escolar nos protestos para ajudar a desagregar Birmingham. A estratégia envolveu o recrutamento de adolescentes populares de escolas negras, como zagueiros e líderes de torcida, que pudessem influenciar seus colegas de classe a participar de reuniões com eles nas igrejas negras em Birmingham para aprender sobre o movimento não violento. Havia também uma razão econômica para a participação das crianças, já que os adultos corriam o risco de ser demitidos por faltar ao trabalho e protestar.

Janice Kelsey tinha 15 anos quando participou de sua primeira reunião para a Cruzada das Crianças. “Eu sabia o que era segregação e separação, mas não entendia a extensão ou o nível das desigualdades nessa separação”, lembra Kelsey, uma nativa de Birmingham que escreveu sobre sua experiência no movimento em suas memórias de 2017, Eu acordei com minha mente na liberdade.

Bevel fez perguntas aos alunos que descobriram que livros usados ​​e capacetes de futebol não eram usados ​​pelos alunos brancos. Nem havia apenas uma máquina de escrever em toda a escola, como os alunos negros tinham, mas salas com máquinas de escrever nas escolas brancas, diz Kelsey. “Coisas assim se tornaram pessoais para mim e decidi que queria fazer algo a respeito”, diz ela.

King, junto com outros ativistas e membros da comunidade negra se opôs veementemente ao envolvimento de crianças em marchas por causa das ameaças de violência de turbas brancas, bem como de policiais liderados por Eugene “Bull” Connor, o Comissário de Segurança Pública em Birmingham notório por suas políticas racistas.

Bevel, intrépido, disse às crianças que se reunissem na 16th Street Baptist Church em 2 de maio de 1963. Mais de 1.000 alunos faltaram à escola para participar do protesto. Os jovens, com idades entre 7 e 18 anos, fizeram piquetes e marcharam em grupos de 10 a 50, cantando canções de liberdade.

“Disseram-nos o que esperar”, disse Kelsey. “Nós até vimos algumas tiras de filmes de pessoas que sentaram nas lanchonetes e foram cuspidas e empurradas e tudo mais. Disseram-nos que, se você decidir participar, esse é um movimento não violento, então você não pode revidar. ”

Alunos não violentos em manifestações enfrentadas por mangueiras e prisões








Os manifestantes tiveram vários destinos: alguns foram à Prefeitura, outros foram às lanchonetes ou ao bairro comercial do centro da cidade. Eles marcharam diariamente por quase uma semana.

“Foi bem pensado”, diz Vicki Crawford, diretora da Coleção Martin Luther King Jr. do Morehouse College. “Não era apenas um monte de gente ligando para se encontrar no centro da cidade. Houve mobilização e organização, seguindo os Seis Passos de Não-Violência de King para trazer mudanças sociais. ”

Enquanto as crianças corajosamente saíam para as ruas, a polícia de Birmingham esperava para prendê-los, colocando-os em caminhões de arroz e ônibus escolares. Kelsey disse que foi presa em seu primeiro dia de marcha e permaneceu na prisão por quatro dias.

A visão de jovens protestando pacificamente revigorou o movimento de Birmingham e multidões de pessoas começaram a assistir às reuniões novamente e se juntar à manifestação. King também mudou de ideia sobre a eficácia da Cruzada das Crianças. Embora a maior parte da polícia tenha sido contida no primeiro dia, isso não continuou. A polícia trouxe mangueiras de água e cães policiais.

Equipes de televisão e jornais filmaram os jovens manifestantes sendo presos e alvejados pela polícia de Birmingham, causando indignação nacional. Mais de 2.000 crianças foram presas durante o protesto de vários dias.

“Eles haviam trancado o máximo de pessoas que podiam e não conseguiam mais controlar. E foi isso que quebrou a segregação ”, diz Eskew. “Uma ordem civil entrou em colapso porque não havia polícia suficiente. “

As crianças se tornaram 'catalisadores para a mudança'

Quando influentes empresários brancos e autoridades municipais viram o distrito comercial fervilhar de manifestantes, além do presidente John F. Kennedy exigindo uma resolução e enviando o procurador-geral assistente Burke Marshall a Birmingham para facilitar as negociações, os líderes brancos da cidade convocaram uma reunião com King. Um acordo foi feito para cancelar a segregação de lanchonetes, empresas e banheiros e melhorar as oportunidades de contratação de negros em Birmingham.

“Acho que servimos como um catalisador para a mudança”, diz Kelsey.

As melhorias dificilmente aconteceram durante a noite em Birmingham. Em setembro de 1963, a Ku Klux Klan bombardeou a 16th Street Baptist Church, matando quatro meninas negras. Ainda assim, o movimento pelos direitos civis manteve o ímpeto e, no ano seguinte, o presidente Lyndon B. Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis de 1964.

LEIA MAIS: 8 etapas que pavimentaram o caminho para a lei dos direitos civis de 1964


Uma olhada na história

Em maio de 1963, milhares de crianças negras em Birmingham, Alabama, juntaram-se à Cruzada Infantil. Eles saíram da escola para protestar contra a segregação e a segregação dos tempos STEPHEN F. SOMERSTEIN — GETTY IMAGES a política de manter separadas as pessoas de grupos diferentes (substantivo) Martin Luther King Jr. lutou para acabar com a segregação. . Eles marcharam, cantando: "Eu não vou deixar ninguém me virar."

Freeman Hrabowski tinha 12 anos na época. Ele decidiu marchar quando Martin Luther King Jr. visitou sua igreja. King pediu ajuda às crianças. “Ele acreditava em nós, que tínhamos um papel a cumprir”, disse Hrabowski à TIME for Kids.

Os pais de Hrabowski o deixaram marchar. Eles estavam cientes dos perigos que existiam na época. Mas eles achavam que valia a pena o risco. Alguns dos manifestantes foram presos. Eles passaram alguns dias na prisão. Hrabowski era um deles.

A marcha funcionou. Os americanos assistiram na televisão. Eles viram como a polícia tratava as crianças em Birmingham. “Mais pessoas começaram a falar sobre como as coisas estavam ruins”, diz Hrabowski.

PASSANDO PARA CIMA Crianças emprestam sua voz aos protestos em Birmingham, Alabama, em maio de 1963. Eles estavam clamando pelo fim da segregação. Sua participação atraiu amplo apoio aos direitos civis.

FRANK ROCKSTROH — MICHAEL OCHS ARCHIVE / GETTY IMAGES

O movimento pelos direitos civis ganhou apoio. A marcha de 1963 em Washington ocorreu alguns meses depois. Atraiu 250.000 pessoas. Isso pressionou o Congresso dos EUA a proibir a discriminação e a discriminação de tempos ARIEL SKELLEY — GETTY IMAGES tratar um grupo de maneira diferente de outro (substantivo) A discriminação com base na raça ou sexo é ilegal no local de trabalho. contra os negros.


The Children & # x2019s Crusade of 1963

Jovens ativistas são pulverizados por canhões de água de alta pressão no Kelly Ingram Park em Birmingham, Alabama. & # XA0

Em 1963, Birmingham, Alabama, era uma das cidades racistas mais notórias do Sul, lar de um dos capítulos mais violentos da Ku Klux Klan. Por causa disso, os líderes dos direitos civis da Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) fizeram de Birmingham o principal foco de seus esforços para registrar afro-americanos para votar e cancelar a segregação de instalações públicas. A prisão e encarceramento de & # xA0Martin Luther King Jr., em abril, produziu & # x201CLetters da Cadeia de Birmingham & # x201D, mas não aumentou o suporte para integração. Os cidadãos locais ficaram muito intimidados depois que um juiz distrital emitiu uma liminar contra a manifestação pública. & # XA0

O reverendo James Bevel, membro da equipe do SCLC, propôs uma ideia radical de recrutar estudantes para se envolverem nos protestos. King estava relutante no início, temendo prejudicar as crianças, mas depois de muita discussão concordou, esperando que eles inspirassem a consciência de uma nação. Os membros do SCLC procuraram voluntários em escolas de segundo grau e faculdades e começaram a treiná-los nas táticas de resistência não-violenta.

Em 2 de maio de 1963, milhares de estudantes afro-americanos faltaram à escola e se reuniram na Sixteenth Street Baptist Church para receber instruções. Eles então marcharam em direção ao centro da cidade com a missão de falar com o prefeito de Birmingham e # x2019 Albert Boutwell sobre a segregação. Quando as crianças se aproximaram da prefeitura, foram encurraladas pela polícia e centenas foram escoltadas para a prisão em carrinhos de arroz e ônibus escolares. Naquela noite, o Dr. King foi ver os alunos na prisão com a mensagem, & # x201CO que você fizer hoje afetará as crianças que ainda não nasceram. & # X201D

No dia seguinte, a marcha recomeçou. Desta vez, não foi tão pacífico. A polícia os esperava com mantos de incêndio, cassetetes e cães policiais. O Comissário de Segurança Pública de Birmingham, Eugene & # x201CBull & # x201D Connor, ordenou pessoalmente que seus homens atacassem. Imediatamente, a área explodiu com canhões de água de alta pressão e cães latindo. As crianças gritaram enquanto a água rasgava suas roupas e carne. Alguns foram presos contra as paredes, outros foram derrubados. O baque surdo de cassetetes batendo em ossos começou quando a polícia agarrou crianças e as arrastou para a prisão. A mídia estava lá registrando todo o evento.

Os protestos continuaram enquanto as notícias circulavam por todo o país, espalhando imagens da brutalidade e gerando um clamor de apoio. As empresas de Birmingham começaram a sentir a pressão, pois toda a cidade estava ligada às ações da polícia. Finalmente, as autoridades municipais se reuniram com líderes dos direitos civis e elaboraram um plano para acabar com as manifestações. Em 10 de maio, os líderes da cidade concordaram em cancelar a segregação de empresas e instalações públicas. & # XA0

A Cruzada Infantil marcou uma vitória significativa para os direitos civis em Birmingham, dizendo às autoridades locais que eles não podiam mais ignorar o movimento. No entanto, a resistência à integração e à igualdade não havia acabado e, à medida que o ano avançava para setembro, uma das conspirações mais diabólicas contra os afro-americanos estava para se desenrolar. & # XA0


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Rev. James Bevel organizou a marcha sob a liderança do Dr. Martin Luther King jr., e a marcha planejada foi polêmica por causa do alistamento de menores. Bevel e King esperavam angariar apoio mais amplo para o Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC), que parecia estar perdendo força em Birmingham. Bevel decidiu que usar alunos era menos arriscado porque - ao contrário da maioria dos adultos - as crianças tinham menos a perder.

Foi relatado que o então líder da Nação do Islã Malcolm X recusou o protesto por causa do risco para os alunos. O próprio King também relutou em relação à ideia, mas acabou dando luz verde ao projeto. A partir daí, o SCLC começou a sondar e treinar estudantes sobre os protocolos adequados de protestos não violentos.

Os 1.000 estudantes afro-americanos saíram de suas salas de aula em 2 de maio e se reuniram na Sixth Street Baptist Church para prosseguir com sua marcha. A polícia afastou os manifestantes e, em seguida, prendeu centenas deles por evasão escolar e perturbação pública.

No dia seguinte, mais alunos voltaram em protesto, levando Connor a acusar seus policiais e o corpo de bombeiros de usar força letal contra os alunos desarmados.

10 fotos

Cruzada das Crianças, março de 1963

Fotografias de alunos sendo espancados, atacados por cães policiais e atingidos com água percorreram o mundo e geraram raiva.

Mais tarde naquele dia, o Dr. King se dirigiu aos pais das crianças que foram presas e espancadas. Em um discurso proferido na Sixteenth Street Baptist Church, King reuniu os pais em torno de seus filhos e aplaudiu sua bravura.

“Não se preocupe com seus filhos, eles vão ficar bem. Não os detenha se quiserem ir para a cadeia, pois eles não estão apenas fazendo um trabalho para si próprios, mas para toda a América e para toda a humanidade ”, disse King.

O Departamento de Justiça mais tarde se envolveu, pedindo ao SCLC que encerrasse os protestos e devolvesse as crianças às salas de aula. O SCLC e as autoridades locais chegaram a um acordo em 10 de maio, depois que a cidade disse que desagregaria as lojas no centro da cidade e libertaria todos os manifestantes presos com a condição de que o SCLC encerrasse seus boicotes e distúrbios.

A cruzada pode ter tido seus críticos, mas sem as imagens da violência das forças de Connor se espalhando pelo mundo, o movimento poderia ter estagnado muito. Presidente John F. Kennedy, horrorizado com as ações de Connor e atos semelhantes, seria movido a aprovar a Lei dos Direitos Civis de 1964 como resultado do que ocorreu naquele dia.

O 51º aniversário da Cruzada das Crianças será homenageado hoje em Nova York em uma cerimônia única. Duas mulheres que marcharam em Birmingham agradecerão publicamente à New York City Fire Officers Association, que divulgou uma resolução em 1963 criticando o uso de mangueiras pelo Corpo de Bombeiros de Birmingham.


Cruzada Infantil de Birmingham

“Papai”, disse o menino, “não quero desobedecê-lo, mas fiz minha promessa. Se você tentar me manter em casa, vou fugir. Se você acha que eu mereço ser punido por isso, terei que aceitar a punição. Pois, veja, não estou fazendo isso apenas porque quero ser livre. Estou fazendo isso também porque quero liberdade para você e mamãe, e quero que chegue antes de você morrer. "

Este adolescente que o Dr. Martin Luther King Jr. ouviu conversando com seu pai foi uma das centenas de crianças e jovens de Birmingham que, há 55 anos, neste mês, decidiram defender sua e toda a nossa liberdade. Eles enfrentaram mangueiras de incêndio, cães policiais, aprisionamento e, finalmente, quebraram as costas de Jim Crow naquela cidade conhecida como “Bombingham”.

Na semana passada, Jack e Jill of America Inc. convidaram o Children's Defense Fund para se reunir com eles e mais de 2.000 crianças, jovens e famílias de todo o país no Distrito dos Direitos Civis de Birmingham para comemorar aquele ato inspirador e corajoso de resistência e protesto pacífico que desempenhou um papel fundamental na mudança da história americana. A celebração do aniversário da Cruzada Infantil de Birmingham foi projetada para lembrar, homenagear e seguir o exemplo dessas crianças soldados da linha de frente e catalisadores transformadores no maior movimento moral da América do século 20 - o movimento pelos direitos civis e justiça igual.

A Cruzada das Crianças aconteceu em um momento crítico na luta pelos direitos civis em Birmingham. Em abril de 1963, a Conferência de Liderança Cristã do Sul, junto com o Movimento Cristão de Alabama pelos Direitos Humanos e seu grande e destemido líder, Reverendo Fred Shuttlesworth, iniciou uma campanha de ação direta contra a segregação na cidade. Houve reuniões em massa, protestos contra lanchonetes, marchas não violentas e boicotes a lojas segregadas durante a movimentada temporada de compras da Páscoa. King se tornou uma das várias centenas de pessoas presas nas primeiras semanas da campanha quando foi preso por violar uma injunção antiprotesto em 12 de abril, Sexta-feira Santa, e quatro dias depois escreveu sua Carta de uma Cadeia de Birmingham. À medida que os dias passavam, com pouca resposta dos líderes da cidade, uma nova ideia foi levantada: incluir mais crianças e jovens.

As crianças não enfrentavam alguns dos riscos que os adultos enfrentam, incluindo perder empregos para sustentar a família, e os estudantes universitários já provaram ser ativistas extremamente eficazes em cidades do Sul na eliminação da segregação de lanchonetes. Mas quando ficou claro que muitas das crianças que se voluntariavam para reuniões e sessões de treinamento em Birmingham eram estudantes do ensino médio e algumas ainda mais jovens, surgiu a preocupação de que permitir e encorajá-las a protestar era muito perigoso.

King mais tarde descreveu a decisão da seguinte forma: “Mesmo sabendo que envolver adolescentes e alunos do ensino médio traria sobre nós um fogo pesado de críticas, sentimos que precisávamos dessa nova dimensão dramática. Nosso povo estava se manifestando diariamente e indo para a cadeia em grande número, mas ainda estávamos batendo nossas cabeças contra a parede de tijolos da determinação teimosa dos funcionários da cidade de manter o status quo. Nossa luta, se vencida, beneficiaria pessoas de todas as idades. Mas, acima de tudo, fomos inspirados pelo desejo de dar aos nossos jovens um verdadeiro senso de seu próprio interesse na liberdade e na justiça. Acreditamos que eles teriam a coragem de responder ao nosso chamado. ”

A resposta das crianças “superou nossos sonhos mais queridos”. James Bevel, Andrew Young, Bernard Lee e Dorothy Cotton ajudaram a identificar e treinar os alunos. Os DJs negros foram aliados-chave para encorajar e mobilizar seus ouvintes. 2 de maio foi o “Dia D”. Presidentes de classe, atletas famosos e rainhas do baile de escolas secundárias locais lideraram o caminho enquanto centenas de crianças faltavam às aulas, se reuniam na 16th Street Baptist Church e marcharam para o centro de Birmingham em grupos de 50, organizados em linhas de dois a dois cantando canções de liberdade . Mais de mil estudantes marcharam no primeiro dia e muitas centenas foram presos. A força oprimida do comissário de polícia Bull Connor, virulentamente racista, começou a usar ônibus escolares para levar as crianças para a prisão. Mas essa primeira onda foi apenas o começo. Quando outras centenas retornaram no dia seguinte, Bull Connor ordenou que a polícia e o corpo de bombeiros começassem a usar a força sobre as crianças manifestantes. A decisão surpreendeu até os habituados à sua mesquinhez e brutalidade, mas não foi o suficiente para deter os determinados jovens manifestantes. As fotos comoventes de crianças sendo espancadas e jogadas de um lado para outro por mangueiras de incêndio potentes e atacadas por cães policiais apareceram nas primeiras páginas de todo o país e do mundo e ajudaram a virar a maré da opinião pública em apoio à luta dos direitos civis locais e nacionais de King por justiça.

Marchas e protestos continuaram em Birmingham com crianças liderando o caminho. Enquanto alguns eram presos e atacados, mais e mais continuavam vindo para tomar seus lugares, deixando as prisões de Birmingham tão lotadas que algumas crianças prisioneiras foram mantidas no recinto de feiras da cidade e outras em uma paliçada ao ar livre, onde foram atingidas pela chuva. Em 8 de maio, uma trégua temporária foi convocada. Em 10 de maio, um acordo foi alcançado que libertou as crianças presas e outras pessoas sob fiança e abriu o caminho para a dessegregação das instalações públicas de Birmingham. Mas os odiosos segregacionistas Brancos da cidade não cederam em silêncio. Em poucas horas, o Gaston Motel, onde King e outros líderes do SCLC se hospedaram, e a casa do irmão de King, Rev. A.D. King, foram atacados com uma bomba incendiária. Quatro meses depois, uma bomba foi colocada sob os degraus da Igreja Batista da Rua 16 com um cronômetro definido para disparar na manhã de domingo que explodiu quando as crianças estavam no porão da igreja se preparando para liderar os cultos de domingo da juventude. Addie Mae Collins, Carole Robertson e Cynthia Wesley, de 14 anos, e Denise McNair, de 11 anos, foram mortas e mais de 20 outras pessoas ficaram feridas.

Mais de um ano depois, quando um entrevistador perguntou a King como ele se sentia depois daquele bombardeio, ele primeiro descreveu seu desespero em pensar que se os homens pudessem ser tão bestiais talvez não houvesse realmente esperança. Mas, disse ele, o tempo acabou “me animando com a inspiração de outro momento que jamais esquecerei: quando vi com meus próprios olhos mais de três mil meninos e meninas negros, totalmente desarmados, deixando a Igreja Batista da Rua 16 para marchar para uma reunião de oração - pronto para colocar nada além do poder de seus corpos e almas contra os cães policiais, cassetetes e mangueiras de incêndio de Bull Connor. ” Ele disse ao mesmo entrevistador: “Jamais esquecerei um momento em Birmingham em que um policial branco abordou uma garotinha negra, de 7 ou 8 anos, que passeava em uma manifestação com sua mãe. _ O que você quer? _ Perguntou o policial bruscamente, e a menina olhou bem nos olhos dele e respondeu: _ Fee-dom. _ Ela nem conseguia pronunciar, mas sabia. Foi bonito! Muitas vezes, quando passei por situações extremamente difíceis, a memória daquele pequeno veio à minha mente e me deu ânimo. ”

O mesmo exemplo que inspirou King deve nos inspirar hoje. É emocionante ver os jovens se apresentarem para protestar contra as ações flagrantes que este governo está tomando contra os imigrantes. É emocionante ver os jovens mobilizados para reafirmar que a vida negra é importante. Foi emocionante para aqueles que participaram da Marcha por Nossas Vidas ouvir tantos jovens do palco falando sobre a necessidade de Proteger as Crianças, Não as Armas e ver tantos outros participando das greves escolares em todo o país - tudo sem violência! E foi emocionante estar em Birmingham no fim de semana passado com as famílias maravilhosas de Jack e Jill e ver alguns dos manifestantes originais se levantando novamente junto com uma nova geração de filhos e pais comprometidos para honrar os sacrifícios que mudaram Birmingham e a América e pegaram o bastão e sentar-se ao lado do jovem prefeito afro-americano de Birmingham. E que honra chegar ao Aeroporto Internacional Fred Shuttlesworth em homenagem ao homem mais corajoso e temente a Deus que conheço, sem se deixar abater por vários bombardeios de suas igrejas e ameaças à sua vida. A Cruzada das Crianças lembra a todos nós que as crianças podem ser agentes transformadores de mudança que podem mostrar a nós adultos o caminho para se tornar uma nação justa e mais segura. Acabar com a violência da pobreza e das armas é a nossa chamada. Vamos nos juntar a nossos filhos, marchar e votar pela liberdade de ambos.


Cruzada Infantil

Mattie Howard Arrest The Children's Crusade foi um episódio controverso do movimento moderno pelos direitos civis e da Campanha de Birmingham de 1963, na qual crianças de escolas afro-americanas marcharam pela dessegregação. Organizado pelo Movimento Cristão de Alabama pelos Direitos Humanos (ACMHR) e pela Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) em Birmingham, condado de Jefferson, o objetivo era forçar a integração de espaços públicos e negócios locais na cidade notoriamente segregada. Embora sem sucesso em desagregar imediatamente os espaços públicos da cidade, a Cruzada chamou a atenção nacional para a dura realidade das leis de Jim Crow no sul. Logo após o evento, o Pres. John F. Kennedy pediu um projeto de lei de direitos civis que, um ano depois, se tornou a Lei dos Direitos Civis de 1964. "Bull" Connor em 1963 Como a campanha de King's Albany na Geórgia, a falta de atenção da mídia do movimento prejudicou a eficácia da campanha e diminuiu o entusiasmo entre os voluntários. Na esperança de evitar o fracasso da Campanha de Albany, King propôs alterar os planos dos grupos para ganhar mais atenção da mídia. Em 29 de abril de 1963, King convocou uma reunião de emergência do Comitê Central ACMHR-SCLC para discutir o colapso iminente da campanha se eles não mudassem suas táticas e atraíssem mais voluntários. Durante essa reunião, os líderes James Bevel e Ike Reynolds mencionaram os 150 ou mais adolescentes voluntários que participaram da campanha e que estavam ansiosos para contribuir para seu sucesso. Anteriormente, King e outros líderes dos direitos civis se recusaram a permitir que crianças em idade escolar participassem de seus esforços. Muitos acharam a sugestão de expor as crianças à violência da força policial do Comissário de Segurança Pública T. Eugene "Bull" Connor moralmente repreensível. Durante a reunião, King hesitou sobre a questão das crianças manifestantes enquanto o Comitê Central argumentava contra a proposta de Bevel e Reynolds. Mesmo assim, Bevel e Reynolds convenceram King a permitir que eles organizassem um comício em 2 de maio, no qual os adolescentes faltariam à escola e se reunissem em várias igrejas locais. Os participantes da Cruzada Infantil Bevel imediatamente começaram a anunciar o evento, que ele classificou como uma "reunião de cúpula" da juventude, em vez de um "comício" ou "marcha", para evitar qualquer controvérsia em torno da participação de manifestantes em idade escolar. Em particular, Bevel recrutou estudantes afro-americanos populares, como atletas e rainhas do baile, raciocinando que esses indivíduos poderiam motivar e unificar de maneira mais eficaz a população adolescente de Birmingham em torno do boicote escolar para torná-lo mais eficaz. Respondendo às preocupações nos dias anteriores ao comício de jovens de que os jovens não ficariam entusiasmados ou compareceriam em grande número, Bevel argumentou que os manifestantes infantis poderiam ser mais eficazes do que os manifestantes adultos porque as crianças seriam influenciadas pela pressão dos colegas para se juntarem aos amigos. Bevel também acrescentou que a falta de obrigações financeiras dos adolescentes os deixaria mais ansiosos do que os adultos para cumprir pena de prisão, porque não estariam prejudicando seus empregos. Muitos pais e administradores escolares discordaram do boicote escolar e se manifestaram contra o esforço, o ACMHR e o SCLC, e King e Shuttlesworth. Tal dissensão levou King a duvidar de sua decisão de permitir que Bevel organizasse o comício de jovens. Controle de multidão violento A tranquilidade da Cruzada das Crianças não durou muito, no entanto. Quando o ACMHR-SCLC, mais uma vez, enviou crianças manifestantes em 3 de maio, Connor ordenou que a polícia dissuadisse os manifestantes com canhões de água de alta pressão e cães de ataque. Depois de prender 70 jovens, a polícia e o corpo de bombeiros novamente utilizaram essas táticas violentas para impedir que o resto das crianças saíssem da igreja ou escapassem para o vizinho Parque Kelly Ingram. Apesar do mandato não violento da Cruzada, os transeuntes começaram a atirar tijolos e garrafas na polícia para impedi-los de continuar a machucar as crianças, fazendo com que as autoridades policiais girassem mangueiras e cachorros contra eles. Nos dias seguintes, o padrão continuou, enquanto as crianças tentavam marchar e a polícia tentava detê-las. A brutalidade policial contra os jovens manifestantes, bem como a situação dos estudantes que permaneceram presos, unificou a comunidade afro-americana de Birmingham e aumentou o apoio à campanha do ACMHR-SCLC. Muitos indivíduos que inicialmente se opuseram ao envolvimento de crianças manifestantes na campanha se reuniram em torno dos jovens presos. Kelly Ingram Park Sculpture A atenção negativa da mídia levou o Pres. Kennedy para entrar em ação. Em 3 de maio de 1963, ele enviou o procurador-geral adjunto Burke Marshall para negociar com o ACMHR-SCLC o fim das manifestações. Nos dias seguintes, Marshall convenceu King e Ralph Abernathy a se comprometerem com os líderes e empresários da cidade de Birmingham quanto ao entusiasmo com que as acomodações e os negócios da cidade seriam forçados a cancelar a segregação. Embora o Manifesto de Birmingham tivesse pedido a desagregação imediata dos espaços públicos e negócios privados, King e Abernathy concordaram em permitir que Birmingham demorasse um pouco para cumprir suas demandas. Shuttlesworth, que havia se ferido durante a Cruzada, não pôde comparecer à negociação e dar sua opinião. O compromisso de King e Abernathy causaria um rompimento entre King e Shuttlesworth, que acreditava que King havia usado seu esforço "local" pelos direitos civis para obter reconhecimento nacional.

A Cruzada das Crianças é um dos eventos mais brutais do movimento pelos direitos civis. A violência, no entanto, atingiu o objetivo de chamar a atenção nacional e forçar o governo Kennedy a minimizar seu constrangimento internacional, enviando agentes para trabalhar para eliminar a segregação de Birmingham. Em 11 de junho de 1963, o Pres. Kennedy pediu um projeto de lei de direitos civis para proibir a discriminação racial e eliminar a segregação em escolas, empregos e áreas públicas. Essa chamada culminaria na Lei dos Direitos Civis de 1964, assinada pelo Pres. Lyndon B. Johnson em 2 de julho daquele ano.

Eskew, Glenn. Mas para Birmingham: os movimentos locais e nacionais na luta pelos direitos civis. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1997.


Cruzada das Crianças (1963)

o Cruzada Infantil, ou Marcha das Crianças, foi uma marcha de mais de 1.000 estudantes em Birmingham, Alabama, de 2 a 3 de maio de 1963. Iniciada e organizada pelo Rev. James Bevel, o objetivo da marcha era caminhar pelo centro da cidade para falar com o prefeito sobre a segregação em sua cidade. Muitas crianças deixaram suas escolas e foram presas, libertadas e presas novamente no dia seguinte. As marchas foram interrompidas pelo chefe da polícia, Bull Connor, que trouxe mangueiras de incêndio para afastar as crianças e colocou cães policiais atrás das crianças. Esse evento obrigou o presidente John F. Kennedy a apoiar publicamente a legislação federal de direitos civis e acabou levando à aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964.

Malcolm X se opôs ao evento porque pensava que isso iria expor as crianças à violência. [1]

Embora o Movimento dos Direitos Civis tivesse estado ativo sob a liderança do Dr. Martin Luther King, pouco progresso estava sendo feito. Após algumas importantes vitórias legais, o movimento estava começando a estagnar. O presidente Kennedy se recusou a apoiar um projeto de lei dos direitos civis e o Dr. King estava ficando sem opções. Ele olhou para Birmingham, onde os afro-americanos viviam segregados e com medo de serem cidadãos de segunda classe. Em janeiro de 1963, o Dr. King chegou para organizar protestos não violentos, como marchas e protestos. O objetivo é obter uma reação das autoridades racistas que não apenas destaque a injustiça do sul, mas ganhe atenção e apoio nacional. [ um fato ou uma opinião? ]

No entanto, as autoridades se adaptaram à sua abordagem não violenta. Medidas drásticas foram então tomadas por James Bevel do SCLC antes de o Dr. King abandonar Birmingham. Em vez disso, as crianças marchariam. Durante a marcha, o verdadeiro sul mostrou seu lado feio, dando ao Dr. King e ao Movimento dos Direitos Civis a sacudida e a força de que precisava para cumprir seu objetivo final.

On May 2, 1963, thousands of children gathered at Sixteenth Street Baptist Church in place of their parents, who, under Alabama law and social oppression, faced harsh penalties such as loss of their jobs and jail time if they protested the racist and unjust segregation laws of Alabama.

In response to the mass arrests of the children, Commissioner of Public Safety, Bull Connor, finally ordered police to use police dogs, high-pressure fire hoses, batons, and arrest these children if "deemed" necessary. Despite this harsh treatment, children still participated in the marches. On May 5, protestors marched to the city jail where many young people were being held and continued practicing their tactics of non-violent demonstrations.

Before the Children's March, federal response was limited in an effort to balance federal authority and state rights. The Children's March played a pivotal role in ending legal segregation, as the media coverage of the event further brought the plight of Southern African Americans to the national stage. After additional measures were taken, President Kennedy could not avoid the issue, and on June 11, 1963, presented his intentions to establish new federal civil rights legislation and ended segregation in Birmingham:

This is not a sectional issue . Nor is this a partisan issue . This is not even a legal or legislative issue alone . We are confronted primarily with a moral issue. .

If an American, because his skin is dark, cannot eat lunch in a restaurant open to the public if he cannot send his children to the best public school available if he cannot vote for the public officials who represent him if, in short, he cannot enjoy the full and free life which all of us want – then who among us would be content to have the color of his skin changed and stand in his place? Who among us would then be content with the counsels of patience and delay? .

We preach freedom around the world, and we mean it, and we cherish our freedom here at home. But are we to say to the world, and much more importantly to each other, that this is the land of the free – except for the negroes? That we have no second class citizens – except negroes? That we have no class or caste system, no ghettoes, no master race – except with respect to negroes?

After the march, the Civil Rights Movement regained momentum, and on August 28 Dr. King led the March on Washington where he delivered his famous "I Have a Dream" speech. But on September 15, the Ku Klux Klan bombed the 16th Street Baptist Church, killing four African American girls, and on November 22 President Kennedy was assassinated. It was President Lyndon B. Johnson who saw the controversial 1964 Civil Rights Act through, a victory for the Civil Rights Movement made possible [ a fact or an opinion? ] because of the children of Birmingham.

The children who died in the church bombing were Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, and Carole Robertson, all 14, and Denise McNair, 11. [2]


Judy Woodruff:

It was a moment that changed America.

Fifty-five years ago this month, thousands of African-American children walked out of their schools and began a peaceful march in Birmingham, Alabama, to protest segregation.

They were met with attack dogs and water hoses. The disturbing images shocked the nation and became the catalyst for the Civil Rights Act.

This moment in history has now come alive for a group of students who traveled to Birmingham.

Special correspondent Lisa Stark of our partner Education Week went along with them.

It's part of our series Race Matters.

Everywhere that I went, this is what I always saw, "Colored" and "White."

These fifth and sixth graders are mesmerized.

Our restaurants, our dentist's office, our doctor's office, everywhere that we went, this is what we always saw when I was your age.

John Alexander (ph) and Charles Avery (ph) grew up in the segregated South.

My dad asked me, what is your greatest ambition in life, son? I said to drink out of that water fountain, talking about that white water foundation. I just wanted to know what it tastes like.

For those listening, these stories are now much more than just a chapter in a history book.

They used the word "I," as in like, they're themselves, so you're actually looking at the person.

We get to hear their perspective on it, because nobody can tell their story better than the person who actually experienced it.

Francesca Peck:

We believe in the power of immersion and the power of bringing history to life for our students.

Francesca Peck is the director of culture and character for the Polaris Charter Academy in Chicago, a school with an in-depth curriculum that stresses first-hand learning.

Francesca Peck:

Let's come immerse ourselves, let's come experience it, let's come to the primary source and get a feel of what it was like to live at that time.

To do that, these Chicago fifth and sixth graders traveled 10 hours and more than 600 miles, from Illinois to Alabama.

Francesca Peck:

Welcome to Birmingham, ladies and gentlemen. Give yourselves a round of applause. We have made it.

Birmingham, the site of the 1963 Children's Crusade. Thousands of young black students left their classrooms to march against segregation.

These students are here to examine and record their own thoughts on what transpired back then and why.

This visit to Birmingham isn't a field trip. It's fieldwork. And it puts the students right at the center of their own research project. It comes after a year of preparation in the classroom, studying the civil rights movement.

And they were singing one word over and over.

They have watched documentaries.

Martin Luther King Jr.:

Don't worry about your children. And they are going to be all right.

Francesca Peck:

What are they trying to accomplish?

They're trying to accomplish their freedom. They're trying to earn what they work for.

Dissected first-hand accounts and studied the arc of civil rights history.

Polaris Charter Academy is largely African-American and low-income. The school's mission includes instilling a sense of activism and social justice.

Francesca Peck:

It's not just that children are critical thinkers and that children are producing high-quality work and that they are of, like, great character, but really that they see themselves as agents of change in their community.

So, they're here retracing steps child activists took 55 years ago, visiting the 16th Street Baptist Church, where marchers gathered.

Being inside of it made me feel kind of excited, because I knew that Martin Luther King was in that same exact spot, in that same exact place.

Studying the memorials in the park, where authorities decades ago unleashed dogs and water hoses against the protesters.

I feel like &mdash I kind of feel angry.

Francesca Peck:

The white people want the dogs to bite humans, and they're not treating humans as humans.

They teach people in kindergarten that everyone is equal and to just be kind. And the fact that they were so brutal to African-Americans is not OK.

They're confronting some of the most frightening symbols of the time and meeting men and women who were young students themselves when they marched for equal rights.

Janice Kelsey was 16 during what became known as the Children's Crusade.

Janice Kelsey:

We sang "We Shall Overcome," and we walked out in pairs. And we were stopped by police officers, who told us , "You stay in this line, you're going to jail."

I had already made up my mind I was going to jail, and that's exactly where I went for four days.

Raymond Goolsby:

So, this is holy ground, all of this, young people. All of this is where it all happened.

Raymond Goolsby was 17 at the time and recalls his fear waiting in the 16th Street Baptist Church to begin the march.

Raymond Goolsby:

Now, my group was the first group out, and I'm sitting there shaking like a leaf on a tree in the building before we walked out. And I say, man, I don't know whether I want to do this.

All those billy club, police standing out there with the billy clubs.

The stark images from that time, now memorialized, shocked the nation, leading to a fierce backlash.

Birmingham leaders buckled, releasing the students from jail and agreeing to begin desegregation.

I feel thankful for the people that went through all this, because if they wouldn't have went through it, that means I would have had to went through it. And I know, for me right now, I wouldn't be that brave enough to do what they did.

Four months later, angry white supremacists would place a bomb at the 16th Street Baptist Church, killing four young girls, including Cynthia Wesley, Janice Kelsey's close friend.

Janice Kelsey:

Because she gave up her life for things that I believed in, then agreed to talk about it to young people, so that you will know what it took to get to where we are.

Today, of course, Birmingham is a very different city, the nation a different place. But these students are encouraged to connect the past with the present.

Francesca Peck:

We are here to ask the question, how do members of a community effect change?

If you guys could march today, what would you march for?

Well one, I would march for gun violence, and I would also march for, like, justice.

What about you? What would you march for today?

I would march for the same things as Lance, peace and gun violence, so people could stop killing each other.

Many of these students live in neighborhoods touched by violence.

You know, like, we need to make a difference, but it's just, like, can really one person make a difference in the world?

Like, some people don't believe that kids could actually made a change, but I believe kids can actually make a change.

With encouragement from those who have come before.

Raymond Goolsby:

What you got to do is study hard, and you will be able to compete for whatever you want to do. The sky's the limit with you young people. The sky is the limit.

A future shaped by those early civil rights activists.

I will definitely remember it because it's a part of my history, because it's a part of people who are like me. And it's our story. And this generation, they have to decide on whether they're going to make a story like that generation did.

For the "PBS NewsHour" and Education week, I'm Lisa Stark in Birmingham, Alabama.


Children have changed America before, braving fire hoses and police dogs for civil rights

The school gates were locked. But that didn’t keep hundreds of students from crawling up and over the fences, defying their parents, teachers and school principals to march against segregation.

It was May 1963 in Alabama, and Birmingham’s brutal public safety commissioner, Eugene “Bull” Connor, was waiting. His police moved in, herding the children into squad cars, paddy wagons and school buses for the trip to jail.

When the students kept coming, Connor turned fire hoses on them, knocking the children to the ground and spinning them down the street. To fight the high-powered blasts, some children joined hands trying to keep their balance in a human chain. But the torrents were too fierce hit by the rocket-bursts of water the kids whirled one way, then the other, dragging down their comrades.

The 1963 children’s crusade changed history. Now 55 years later, the students of Marjory Stoneman Douglas High in Parkland, Fla., are rising up — staging protests and walkouts in the aftermath of the Feb. 14 slaughter of 17 people at their school.

Even as they’ve been attacked as “crisis actors” and disparaged on social media, the students have put elected officials on notice: They want America’s gun laws changed. On Saturday, they will lead a march in Washington that could draw hundreds of thousands of protesters to the nation’s capital. Sister marches will be held in cities across the country.

“This past Valentine’s Day, all the people in my school and my community lost someone,” 16-year-old Alfonso Calderon said Thursday at Thurgood Marshall Academy, a school in Southeast Washington that has lost students to gun violence. “Nothing in my entire life has affected me that much — ever. Not only am I a different person, but I was robbed of my innocence.”

History shows that kids, with their innocence, honesty and moral urgency, can shame adults into discovering their conscience. It worked in Birmingham. During the children’s crusade, young people swarmed in to redirect the arc of history.

In 1963, the Rev. Martin Luther King Jr. had targeted the Alabama city as the key to ending the segregation throughout the South. As his close aide, Wyatt Tee Walker, put it, “We knew that as Birmingham went, so would go the South.”

But the Birmingham movement was flagging. In need of a radical shift in strategy, James Bevel, an adviser to King, recommended turning young blacks into foot soldiers for equal rights. King was hesitant, fearing for the children’s safety. He prayed and reflected and finally accepted that putting children in danger could help determine their future.

King had witnessed the youthful energy that propelled the 1961 Freedom Rides. As John Lewis, who at age 21 was beaten bloody during the rides, recalled: “We considered it natural and necessary to involve children — adolescents — in the movement. We weren’t far from being teenagers ourselves, and we shared many of the same basic feelings of adolescence: unbounded idealism, courage unclouded by ‘practical’ concerns, faith and optimism untrampled by the ‘realities’ of the adult world.”

On May 2, 1963, the first day of the Birmingham children’s crusade, some 800 students skipped class, high-schoolers all the way down to first-graders. Sneaking over the fences, they scampered to the Sixteenth Street Baptist Church, the march’s staging ground. (Four months later, the church would be dynamited by the Ku Klux Klan, killing four black girls.)

The youngsters then emerged from the church under its brick arch and proceeded down the front steps: girls in dresses and light sweaters boys in slacks and walking shoes some wore hats some had pants held up with suspenders they were laughing and singing and carrying handmade picket signs reading “Segregation is a sin” and “I’ll die to make this land my home.”

By the end of the day, under Bull Connor’s orders, more than 500 kids were behind bars charged with parading without a permit, some 75 youngsters crammed into cells meant for eight adults.

The children’s crusade was national news. The Birmingham movement had been revived. And President John F. Kennedy was now paying attention.

Over the next two days, the young protesters hit the streets en masse, confronting police armed with snarling German shepherds in addition to the water cannon blasts.

To supercharge the water jets, firefighters had funneled the flow of two hoses into one nozzle, packing it with such ballistic fury it dislodged bricks from buildings. These jets were driven across the kids’ bodies, lacerating their flesh, tearing clothing off their backs hitting the elm trees in nearby Kelly Ingram Park, the blasts ripped off the bark. The children, knocked to the pavement, crawled away some struggled to their feet with bloody noses and gashes on their faces.

The morning newspapers that landed on Kennedy’s breakfast table showed students braving the assaults on the front lines. In one shot, a uniformed officer in round shades and a narrow tie yanked on high school sophomore Walter Gadsden’s sweater while a German shepherd lunged toward the student’s stomach with mouth open, fangs bared.

Gazing at the images of water cannons and police dogs, Kennedy was disgusted. Attorney General Robert F. Kennedy later noted the students’ impact: “What Bull Connor did down there, and the dogs and the hoses and the pictures with the Negroes, is what created a feeling in the United States that more needed to be done.”

It was then that the president and the attorney general began considering a path toward comprehensive civil rights legislation. Until students took to the streets, John Kennedy had failed to act for two and a half years, he had been slow to recognize the plight of blacks in America. Throughout his brief term, he had been focused on other matters: foreign affairs, the national economy, the space program. But now his eyes had been opened.

A little more than a month after the children’s crusade, Alabama Gov. George Wallace gave the president further reason to act. On June 11, Wallace famously stood in the schoolhouse door to prevent two qualified black students from enrolling at the University of Alabama. On that same evening, Kennedy hastily went on national television to decry the immorality of segregation and to announce plans to introduce civil rights legislation.


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