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Definindo Parasitismo

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Parasitismo é definido como uma relação entre duas espécies em que um organismo (parasita) vive no ou dentro do outro organismo (hospedeiro), causando algum dano ao hospedeiro. Um parasita reduz a aptidão de seu hospedeiro, mas aumenta sua própria aptidão, geralmente ganhando comida e abrigo.

Principais tópicos: Parasitismo

  • Parasitismo é um tipo de relacionamento simbiótico no qual um organismo se beneficia à custa de outro.
  • A espécie que se beneficia é chamada parasita, enquanto a que é prejudicada é chamada hospedeira.
  • Mais da metade de todas as espécies conhecidas são parasitas. Parasitas são encontrados em todos os reinos biológicos.
  • Exemplos de parasitas humanos incluem lombrigas, sanguessugas, carrapatos, piolhos e ácaros.

O termo "parasita" vem da palavra grega parasitos, que significa "quem come à mesa de outro". O estudo de parasitas e parasitismo é chamado parasitologia.

Existem parasitas pertencentes a todos os reinos biológicos (animais, plantas, fungos, protozoários, bactérias, vírus). No reino animal, todo parasita tem uma contraparte de vida livre. Exemplos de parasitas incluem mosquitos, visco, lombrigas, todos os vírus, carrapatos e o protozoário que causa a malária.

Parasitismo vs. Predação

Tanto os parasitas quanto os predadores dependem de outro organismo para um ou mais recursos, mas eles têm inúmeras diferenças. Predadores matam suas presas para consumi-las. Como resultado, os predadores tendem a ser fisicamente maiores e / ou mais fortes que suas presas. Parasitas, por outro lado, tendem a ser muito menores que o hospedeiro e normalmente não matam o hospedeiro. Em vez disso, um parasita vive no ou dentro do hospedeiro por um período de tempo. Os parasitas também tendem a se reproduzir muito mais rapidamente que os hospedeiros, o que geralmente não ocorre nas relações predador-presa.

Parasitismo vs. Mutualismo vs. Comensalismo

Parasitismo, mutualismo e comensalismo são três tipos de relações simbióticas entre organismos. No parasitismo, uma espécie se beneficia à custa da outra. No mutualismo, ambas as espécies se beneficiam da interação. No comensalismo, uma espécie se beneficia, enquanto a outra não é prejudicada nem ajudada.

Tipos de parasitismo

Existem várias maneiras de classificar tipos de parasitismo.

Os parasitas podem ser agrupados de acordo com o local onde vivem. Ectoparasitas, como pulgas e carrapatos, vivem na superfície de um hospedeiro. Endoparasitas, como vermes intestinais e protozoários no sangue, vivem dentro do corpo de um hospedeiro. Mesoparasitas, como alguns copépodes, entram na abertura de um corpo hospedeiro e incorporam-se parcialmente.

O piolho da cabeça humana é um ectoparasita obrigatório transmitido diretamente. SCIEPRO / Getty Images

O ciclo de vida pode ser uma base para a classificação de parasitas. A parasita obrigatório requer um host para concluir seu ciclo de vida. UMA parasita facultativo pode completar seu ciclo de vida sem um host. Às vezes, os requisitos de localização e ciclo de vida podem ser combinados. Por exemplo, existem parasitas intracelulares obrigatórios e parasitas intestinais facultativos.

Os parasitas podem ser classificados de acordo com sua estratégia. Existem seis estratégias principais de parasitas. Três dizem respeito à transmissão de parasitas:

  • Parasitas transmitidos diretamente, como pulgas e ácaros, chegam ao hospedeiro por conta própria.
  • Parasitas troficamente transmitidos, como trematódeos e lombrigas, são comidos pelo hospedeiro.
  • Parasitas transmitidos por vetor confie em um host intermediário para transportá-los para seu host definitivo. Um exemplo de um parasita transmitido por vetor é o protozoário que causa a doença do sono (Trypanosoma), transportado por insetos picadores.

As outras três estratégias envolvem o efeito do parasita em seu hospedeiro:

  • Castradores parasitários inibe parcial ou totalmente a capacidade reprodutiva de um hospedeiro, mas permite que o organismo viva. A energia que o hospedeiro teria colocado para a reprodução é desviada para apoiar o parasita. Um exemplo é o cracas Sacculina, que degenera as gônadas dos caranguejos, de modo que os machos desenvolvem a aparência das fêmeas.
  • Parasitóides eventualmente matam seus hospedeiros, tornando-os quase predadores. Todos os exemplos de parasitóides são insetos que depositam seus ovos no interior ou no interior do hospedeiro. Quando o ovo choca, o juvenil em desenvolvimento serve como alimento e abrigo.
  • UMA micropredador ataca mais de um hospedeiro para que a maioria dos organismos hospedeiros sobreviva. Exemplos de micropredadores incluem morcegos-vampiros, lampreias, pulgas, sanguessugas e carrapatos.

Outros tipos de parasitismo incluem parasitismo de ninhada, onde um hospedeiro cria os filhotes do parasita (por exemplo, cucos); cleptoparasitismo, em que um parasita rouba a comida do hospedeiro (por exemplo, skuas roubando comida de outras aves); e parasitismo sexual, em que os machos confiam nas fêmeas para sobreviver (por exemplo, tamboril).

A vespa parasita da lagarta em faixas usa seu longo ovipositor para pôr ovos dentro de seu hospedeiro. Louise Docker Sydney Austrália / Getty Images

Por que precisamos de parasitas

Parasitas prejudicam seus hospedeiros, por isso é tentador pensar que eles devem ser erradicados. No entanto, pelo menos metade de todas as espécies conhecidas são parasitárias. Parasitas desempenham um papel importante em um ecossistema. Eles ajudam a controlar espécies dominantes, permitindo competição e diversidade. Parasitas transferem material genético entre espécies, desempenhando um papel na evolução. Em geral, a presença de parasitas é uma indicação positiva da saúde do ecossistema.

Fontes

  • Rede de Pesquisa ASP (Sociedade Australiana de Parasitologia Inc.) e Rede de Pesquisa ARC / NHMRC (Conselho Australiano de Pesquisa / Conselho Nacional de Saúde e Pesquisa Médica) para Parasitologia (2010). "Visão geral da parasitologia". ISBN 978-1-8649999-1-4.
  • Combes, Claude (2005). A arte de ser um parasita. Imprensa da Universidade de Chicago. ISBN 978-0-226-11438-5.
  • Godfrey, Stephanie S. (2013). "Redes e a ecologia da transmissão de parasitas: uma estrutura para a parasitologia da vida selvagem". Animais selvagens. 2: 235-245. doi: 10.1016 / j.ijppaw.2013.09.001
  • Poulin, Robert (2007). Ecologia Evolutiva de Parasitas. Imprensa da Universidade de Princeton. ISBN 978-0-691-12085-0.


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