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Butão: Terra do Dragão do Trovão

Butão: Terra do Dragão do Trovão



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É um voo de tirar o fôlego com varreduras dramáticas sobre vales férteis e florestas de pinheiros azuis. Gangkhar Puensum, que é a montanha mais alta não escalada do mundo, com quase 7.570 metros. As asas da aeronave parecem estar quase tocando essas montanhas altas e cobertas de neve do Himalaia.

Apenas oito pilotos em todo o mundo são treinados para manobrar uma aeronave por este estreito terreno montanhoso enquanto se dirige para o Aeroporto Internacional de Paro, no Butão. O aeroporto de pista única em Paro está localizado em um vale profundo e é cercado por picos acentuados de até 5.486 metros. Foi construído em 1961 CE perto da margem do rio Paro Chhu. Os aviões têm que serpentear pelas dezenas de casas que estão espalhadas pela encosta da montanha - chegando a poucos metros de cortar os telhados. É considerado o pouso mais perigoso do mundo.

O vôo para Paro não é para os fracos, mas você terá um vislumbre do famoso Monastério do Ninho do Tigre, construído em 1692 CE. É um complexo de templos budistas sagrados que se apega à encosta de um penhasco “como uma lagartixa”, como dizem os butaneses.

HISTÓRIA ANTIGA

A história documentada deste país geograficamente isolado começou em 747 dC, quando o líder espiritual, Guru Rinpoche, voou do Tibete através do Himalaia nas costas de uma tigresa em chamas. Ele chegou em Paro Valley em Tiger's Nest, que também é conhecido como Paro Taktsang ou o Templo do Guru com Oito Nomes.

Druk Yul é o nome tradicional do butão, que significa 'Terra do Dragão do Trovão'.

No Tiger's Nest, ele conquistou o demônio local, Singye Samdrup, que estava no caminho da disseminação do budismo. Embora o início da história do Butão seja impregnado de folclore budista e mitologia como esta, Guru Rinpoche foi um mestre budista histórico do século VIII dC que estabeleceu o Drukpa seita do budismo que ainda é seguido no Butão hoje.

História de amor?

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Depois de desembarcar em Paro e atravessar o asfalto, a primeira coisa que você nota é o ar cristalino e os prédios de pedra caiada com vergas de madeira pintada que são uma curiosa mistura do antigo e do novo. A estrutura mais impressionante é Rinpung Dzong (ou “a fortaleza em uma pilha de joias”), que é considerada um dos melhores exemplos da arquitetura distintiva do Butão. Dzongs foram guarnições construídas ao longo de passagens e estradas importantes nas montanhas. Eles foram usados ​​pelo exército do Butão para proteger o país quando ele enfrentou incursões da Índia e do Tibete. Dzongs também serviu como centros administrativos e como casas para o clero.

O Butão foi conhecido por muitos nomes ao longo dos séculos, incluindo Lho Jong (Os Vales do Sul); Lho Jong Men Jong (Os vales meridionais das ervas medicinais); e Lho Mon Tsenden Jong (País do Sândalo).

O Butão é um pequeno país sem litoral com uma área de aproximadamente 38.394 quilômetros quadrados e uma população de menos de um milhão. É um pouco maior que o estado europeu de Montenegro ou o estado americano de Maryland. Faz fronteira a norte e leste com o Tibete e a sul, oeste e leste com a Índia.

UMA PAISAGEM IMPRESSIONANTE

A viagem deslumbrante, mas muito sinuosa, de Paro até a capital de Thimphu leva cerca de uma hora ou 45 minutos para os habitantes locais que parecem voar ao longo das estradas sem esforço. A paisagem é pontilhada por bandeiras de orações coloridas tremulando com a brisa. Eles são pendurados em longos postes de madeira ou amarrados entre árvores e pontes e são erguidos para os mortos ou inscritos com orações, mantras e símbolos auspiciosos. Bandeiras de oração são chamadas pulmão ta, significando cavalo do vento, porque os butaneses acreditam que suas orações silenciosas serão espalhadas pelo vento na velocidade de um cavalo.

Bandeiras de oração budistas vêm em cinco cores:

  • azul representa o céu
  • branco é para as nuvens
  • vermelho é fogo
  • verde simboliza água
  • amarelo é para o solo.

Implementos e estruturas de pedra indicam que o Butão foi colonizado já em 2000 aC. Infelizmente, muito da história inicial do Butão foi perdida porque a maioria dos registros históricos foi destruída quando um incêndio devastou a antiga capital de Punakha em 1827 CE. Portanto, a história nacional do Butão realmente começa no século 17 dC com a extravagante chegada de Guru Rinpoche a Paro.

Diz-se que o Butão foi a inspiração para Shangri-La no romance de 1933 dC, 'Lost Horizon'.

Pode-se imaginar que a jornada em Thimphu é semelhante à rota feita por um jovem explorador britânico em 1774 CE. O escocês George Bogle foi o primeiro ocidental a entrar no reino misterioso e recluso de Bhootan, como os britânicos se referiram a ele. Bogle era secretário particular de Warren Hastings, da British East India Company, que o enviou de Calcutá para realizar uma missão diplomática e de investigação.

Ele ficou muito impressionado com o povo butanês e escreveu que "a simplicidade de suas maneiras e o forte senso de religião preservam os butaneses de muitos vícios nos quais nações mais polidas são viciadas". Foi sugerido que os relatos de Bogle sobre suas aventuras no Butão foram a inspiração para o reino de Shangri-La, de James Hilton, em seu romance de 1933, Horizonte perdido.

Thimphu, que se tornou a capital em 1961 CE e é o lar da família real, está a uma altitude de 2.350 metros. Isso é mais alto do que a maioria das pessoas está acostumada, e o viajante que viaja pela primeira vez pode sofrer algum mal de altitude.

Existem vários fatos fascinantes sobre Thimphu. É uma das duas únicas capitais da Ásia sem semáforos. O outro é Pyongyang na Coreia do Norte. A rua principal é a Norzim Lam e o tráfego é controlado por um policial usando luvas brancas bem definidas. É uma pequena cidade que pode ser percorrida a pé, com Norzim Lam sendo a única rua principal.

Cães vadios são uma característica da capital e costumam ser vistos deitados preguiçosamente ao sol ao longo de Norzim Lam. Até cavalos e vacas foram vistos na estrada no topo de Norzim Lam, onde há uma rotatória. À noite, não é incomum ver cavalos correndo pelos complexos de apartamentos ou galopando pela Norzim Lam. Alguns têm fitas enfiadas nas caudas, o que os habitantes locais dirão que indica que se trata de um cavalo de chumbo. Os animais podem vagar onde quiserem, uma vez que os princípios budistas determinam que nenhum animal pode ser ferido ou morto. Mas é uma experiência surreal para o viajante incauto.

Jigme Khesar Namgyel Wangchuck é o monarca reinante ou Rei Dragão do Butão e a residência da família real, o Palácio Dechencholing, fica em Thimphu. Ele subiu ao trono em 2008 CE como o monarca mais jovem aos 28 anos. Ele é reverenciado pelo Butão e abriu mão de seu poder absoluto em favor da democracia e da promoção da felicidade nacional. O Butão é o único país do mundo que mede oficialmente a felicidade e o bem-estar nacionais.

O MUSEU TÊXTIL NACIONAL

Existem inúmeros locais históricos e locais de interesse para visitar em Thimphu, mas como o Butão é conhecido por seus tecidos de cores vivas e tecidos complexos, uma visita ao Museu Nacional do Têxtil no topo de Norzim Lam é obrigatória.

O Butão tem 13 artes e ofícios tradicionais. Eles foram categorizados em 1600 CE.

Sua Majestade a Rainha, Ashi Sangay Choden Wangchuck, inaugurou o Museu Nacional do Têxtil em 2001 CE. Ele exibe importantes artefatos históricos do Butão, como o manto de pérolas usado pelo monge budista Tsamdrak Goenpa; uma coroa de princesa usada pela irmã do primeiro rei Ashi Wangmo; e a primeira versão da Coroa de Corvo, um chapéu com cabeça de corvo usado pelos reis do Butão.

Os tecidos tecidos à mão são uma das 13 artes e ofícios tradicionais ou zorig amigo do Butão, que foram formalmente categorizados durante o reinado de Gyalse Tenzin Rabgay (1638-1696 CE). A tecelagem é uma arte florescente há séculos e o tecido é parte integrante de todos os aspectos da história e cultura do Butão, com motivos e padrões que indicam status social, riqueza e posição política. Na verdade, a criação de tecidos é considerada um ato religioso e a seleção de cores um exercício espiritual.

No andar térreo do museu, o visitante aprende a importância das habilidades de tecelagem e fiação para o butanês e sua memória histórica. Aqui você verá exibições de teares, mantas cerimoniais tecidas e roupas - incluindo o traje nacional - bem como os tipos de tecido ou fibra preferidos por cada região do Butão. Bura ou a seda crua é popular em Trashigang, por exemplo; enquanto que sesho ou seda fina é preferida em Kurtoe e Lhuntse.

A tecelagem é uma arte feminina e gerações de mulheres butanesas continuam a transmitir técnicas de tecelagem por meio da tradição oral. Moradores locais dizem que mais da metade da população está envolvida na tecelagem, e você frequentemente verá um grupo de cinco ou seis mulheres sentadas por muitas horas antes que o pedal apareça com uma tira de couro nas costas para apoiar a parte inferior das costas. Os butaneses têm uma palavra especial para descrever esse processo exigente -Hingtham ou tecido de coração.

O VESTIDO NACIONAL

A importância histórica dos têxteis e da tecelagem do Butão foi firmemente estabelecida no século 17 dC, quando Zhabdrung Ngawang Namgyel introduziu o gho e a kira - o tradicional vestido nacional do Butão. Conhecido como Lama barbudo, Ngawang Namgyal foi o fundador do Butão como um estado-nação em 1637 dC e usava o traje nacional como meio de unificar uma população díspar e regiões rivais.

O código de vestimenta nacional ou driglam namzha ainda é aplicado no Butão e exige que homens e mulheres, quando aparecem em público, usem o gho ou kira. o gho é um manto na altura do joelho amarrado na cintura com um cinto. A forma como é dobrada produz um bolso na frente para os homens guardarem as chaves e o dinheiro. o gho é usado com meias na altura do joelho.

o Kira consiste em um vestido até o tornozelo usado sobre uma blusa ou wonju. O tecido do vestido é preso no ombro com komas ou broches, e uma jaqueta aberta ou toego completa a roupa. A expressão individual é alcançada através da escolha de tecidos, padrões e cores.

O vestido nacional é tão atraente que você pode até querer comprar um gho ou kira. Você pode fazer isso no museu nacional ou nas barracas de artesanato Norzim Lam. No mínimo, levar para casa um tecido butanês de cores vibrantes será uma lembrança maravilhosa de uma visita a um país que o tempo quase parece ter esquecido.

Durante a unificação sob Ngawang Namgyal, o tecido era tão valorizado que os aldeões cumpriam suas obrigações fiscais anuais apresentando quantidades de tecido. O Butão ainda mantém tecidos em um Yanggam ou caixa de prosperidade. o Yanggam pode conter tecido, como um tecido cerimonial e transmitido como uma herança de família, e será mantido junto com joias e contribuir para a abundância da família ou locho.

NO FINAL DA SUA VISITA

Depois de passar algumas horas no Museu Nacional do Têxtil, você pode precisar de um refresco. O Karma's Coffee no edifício Zhamling, na Phendey Lam, e o Ambient Cafe, que fica no andar de cima de um prédio em frente ao banco Druk PNB, na Norzim Lam, servem um excelente café.

Nenhuma visita a este reino remoto do Himalaia está completa sem uma amostra ema Datchi - o prato nacional do Butão. É feito de pimenta e queijo de iaque e vem com um prato de momo ou bolinhos quentes recheados com carne. Regue tudo isso com um pouco de chá salgado de manteiga do Butão ou Suja. Isso é feito com manteiga de iaque, folhas de chá e sal e é infundido com a felicidade do Butão, como tudo neste mágico Shangri-La - a Terra do Dragão do Trovão.


História do Butão

História do Butão
O nome 'Butão' parece derivar do sânscrito 'Bhotant' que significa 'o fim do Tibete' ou de 'Bhu-uttan' que significa 'terras altas'. Embora conhecido como Butão para o mundo exterior, os próprios butaneses se referem ao seu país como Druk Yul ou Terra do Dragão do Trovão. 'Druk' significa 'Dragão' e se estende da predominante escola Drukpa do Budismo Tibetano.

A história documentada do Reino começa em 747 d.C. com Guru Padsambhava, também conhecido como Guru Rinpoche, que fez sua lendária viagem do Tibete pelas montanhas voando nas costas de uma tigresa. Ele chegou ao vale de Paro em Taktsang Lhakhang, também conhecido como Ninho do Tigre. Guru Rinpoche não é apenas reconhecido como o fundador da escola religiosa Nyingmapa, mas também é considerado o segundo Buda. Nos séculos seguintes, muitos grandes mestres pregaram a fé, resultando no florescimento total do budismo na idade média. Embora sectário no início, o país foi finalmente unificado sob a seita Drukpa Kagyupa do Budismo Mahayana pelo santo / administrador Shabdrung Ngawang Namgyal no século XVII. Ngawang Namgyal codificou um sistema abrangente de leis e construiu uma cadeia de Dzongs que guardava cada vale durante tempos difíceis e agora servindo como o centro religioso e administrativo da região.

Durante os dois séculos seguintes, guerras civis estouraram intermitentemente e os governadores regionais tornaram-se cada vez mais poderosos. No final do século 19, o governador de Trongsa superou todos os seus rivais e logo depois foi reconhecido como o líder geral do Butão. O governador de Trongsa, Sir Ugyen Wangchuck, foi eleito o primeiro rei do Butão em 1907 por uma assembleia de representantes da comunidade monástica, funcionários públicos e do povo. Desde 18 de julho de 2008, o Governo do Butão é uma monarquia constitucional, sendo o Rei o Chefe de Estado e o Primeiro Ministro chefia o ramo executivo do governo.


Butão: Terra do Dragão do Trovão - História

Situado entre as montanhas do poderoso Himalaia. Místico para muitos. Você poderia, ou pelo menos Pico Iyer chamou, chamá-lo de & # 8220 fora do mapa & # 8221. Até alguns anos atrás, esta era a terra dos desconhecidos. Mesmo agora, grande parte do país permanece perto disso. O Butão, ou como os butaneses o chamam, Druk Yul, tinha sido um & # 8220to fazer & # 8221 por muitos anos agora.

Tivemos um feriado maravilhoso de duas semanas nesta & # 8220Land of the Thunder Dragon & # 8221. Isso é o que & # 8220Druk Yul & # 8221 se traduz. Dizer que este foi possivelmente um dos lugares mais especiais que já estivemos seria um eufemismo!

O Butão não é exatamente & # 8220 estranho & # 8221 para nós, índios. O Exército Indiano protege as fronteiras do Butão com a China e também treina o Exército Real do Butão. Mesmo assim, poucos se aventuram no Butão. Muitos dos que o fazem, seguem o circuito padrão & # 8220tourist & # 8221 na parte oeste do Butão, ou seja, Paro & # 8211Thimphu & # 8211Punakha. Nossa viagem teve isso, é claro. Mas fomos além, no Butão central. Desembarcamos em Paro, passamos alguns dias em Thimphu. Mudou-se para Punakha por mais alguns dias. Em seguida, para Trongsa por mais alguns. Seguido pelo encantador Bumthang e depois pelo vale super especial de Phobjika antes de terminar em Paro. Infelizmente, não pudemos incluir as partes orientais, supostamente mais belas, do Butão. Isso fica para a próxima viagem!

Para muitos, o Butão é sobre o budismo. Para outros, é a avifauna do Himalaia oriental nesta ecologia intacta. Outros vêm para os festivais e rituais místicos. Os amantes da paisagem também se alegram. O Butão é tudo isso e muito mais. Esta é uma tentativa de capturar a essência do Butão que vimos. Espero fazer justiça a isso. Isso será seguido por mais postagens em áreas de interesse específicas. Ao longo dessas postagens, estarei me referindo à & # 8220história & # 8221 porque os butaneses acreditam que sim. No entanto, muitos deles poderiam ser chamados de & # 8220 mitologia & # 8221, suponho. As linhas entre os dois borram facilmente! Suponho que não apenas no Butão, quando se trata de religião!

O Butão conseguiu manter sua própria identidade única como resultado de séculos de isolamento do mundo. Difícil imaginar que não houvesse televisão ou internet até alguns anos atrás !! Até o século XVII, era uma terra dividida em vários feudos guerreiros. Toda a terra foi unificada por um Lama chamado Zhabdrung Ngawang Namgyal, que fugiu do país vizinho, o Tibete. A língua falada é o dzongkha e existem vários dialetos em todo o país.

O budismo foi introduzido no Butão em algum momento do século VII. Acredita-se que o santo budista Padma Sambhava popularmente conhecido como Guru Rinpoche veio para o Butão no século VIII. O budismo é a religião predominante, e também estatal, no Butão. A religião desempenha um papel muito importante na vida cotidiana aqui. As rodas de oração onipresentes, bandeiras de oração tremulando com as orações escritas nelas, mosteiros agarrados às encostas, monges vestidos de túnica andando e Chortens (Stupas) em todos os outros cantos são testemunhos desse fato.

O Butão mudou para uma monarquia constitucional no passado recente. A segunda eleição estava para acontecer quando estávamos de partida. O rei continua sendo o chefe de estado. O atual rei Jigme Khesar Namgyal Wangchuk é o quinto rei. A dinastia Wangchuk governou desde o início do século XX.

Existe um Dzong ou uma fortaleza em uma posição estratégica em cada lugar significativo que serve como um escritório de administração distrital, além de abrigar mosteiros e templos. Os tsechus ou festivais são realizados nos pátios dos dzongs. Nos tempos antigos, estes serviam como postos de controle militares de defesa e os monges guerreiros costumavam protegê-los. Os edifícios dentro dos dzongs, e na verdade todos os edifícios convencionais do Butão, são construídos em madeira. Pregos e similares não são usados. O uso da madeira os torna suscetíveis ao fogo. O uso de lâmpadas de manteiga dentro deles para fins religiosos também ajudou nisso. A maioria já enfrentou as consequências e teve vários incêndios ao longo de sua história. Muitos foram arrasados ​​pelo fogo e reconstruídos várias vezes também!

Dzongs do Butão

O Tashichho Dzong na capital Thimphu é a sede do governo. O palácio real e o parlamento estão localizados ao lado dele. Também serve como residência de verão do chefe Lama.

A pitoresca Punakha Dzong, localizada na antiga capital da cidade de Punakha, era onde ficava o centro administrativo e a sede do governo até que Thimphu se tornasse a capital. Punakha dzong ainda é a residência de inverno do corpo monástico central e o Lama reside aqui durante o inverno. É um local importante para a família real. Eventos importantes como a coroação do rei e o casamento real aconteceram aqui. O dzong abriga importantes relíquias e vestígios do Zhabdrung Ngawang Namgyal.

O maior dzong é o Choetse Dzong localizado em Trongsa, no centro do Butão, e é importante do ponto de vista administrativo. O rei obtém sua coroa apenas se tiver trabalhado como administrador distrital do distrito de Trongsa. O terceiro rei não obteve sua coroa, pois o segundo rei faleceu muito jovem e o príncipe teve que ser coroado ainda jovem.

Povo e Cultura do Butão

Os templos são muito coloridos por dentro. As lâmpadas são acesas com manteiga e incensos são queimados dando uma fragrância distinta. A maioria dos templos que visitamos tinha enormes ídolos de Buda, Zhabdrung e Guru Rinpoche. As paredes são normalmente cobertas com belas pinturas de Thangka. As oferendas ao deus são na forma de alimentos como pacotes de biscoitos, salgadinhos, etc. Os lindos e coloridos bolos rituais mantidos perto do altar são incrivelmente esculpidos em manteiga!

Uma figura importante que desempenhou um papel na história do Butão foi Drukpa Kunley popularmente conhecido como o Divine Madman. Ele era um poeta popular e professor de budismo em seus próprios modos excêntricos, ganhando assim o título acima. Há um estranho mosteiro dedicado a ele perto da vila de Lobesa, no distrito de Punakha, que também é chamado de templo da fertilidade. O estranho costume aqui é abençoar os visitantes com um falo de madeira. A maioria das casas no campo tem um falo de madeira pendurado no telhado ou uma pintura do falo nas paredes externas. É uma crença que orar aqui fez com que mulheres sem filhos tivessem bebês e mães com bebês recém-nascidos viessem aqui para dar ofertas e escolher um nome para os bebês.

Quase todas as pessoas usam seus trajes tradicionais na maior parte do tempo. Os homens vestem um gho que é um manto na altura do joelho amarrado na cintura por um cinto chamado kera. As mulheres vestem um Kira que é um vestido até o tornozelo acompanhado por uma blusa de mangas compridas. Homens e mulheres usam lenços e a cor deles indica seu status social. A lei do Butão tornou obrigatório que os funcionários do governo usem o traje tradicional para o trabalho, assim como outros cidadãos, ao visitar escritórios do governo e outros locais públicos.

As danças do Butão são um assunto à parte! Há muita influência tibetana nas danças. Uma visita durante a temporada de festivais, outubro & # 8211 novembro, permitirá desfrutar dos festivais em cada um dos muitos distritos. Estes são chamados tsechus e principalmente realizada dentro e ao redor do Dzong do distrito. O único festival que tivemos a sorte de testemunhar foi o festival do Rododendro no Royal Botanical Gardens em Lamperi. Crianças em idade escolar de vilarejos próximos fizeram um grande show para nós!

A maioria das casas são construídas em estilo tradicional, utilizando grande quantidade de madeira que se encontra em abundância aqui. As paredes externas têm belas pinturas dos sinais da sorte em que os butaneses acreditam, como a concha, o dragão, o tigre etc. Em alguns lugares, como em Bumthang, existe um mandato de que nenhum edifício pode ser construído em estilo moderno.

Os monges constituem uma porção considerável do povo. Nosso guia Tshering nos disse que pelo menos uma pessoa de uma família se torna monge em uma idade jovem, por escolha pessoal ou por escolha dos pais. Esses monges estudam por cerca de 10-15 anos. Eles são treinados nos roteiros religiosos, meditação e música tradicional.

O Lama é reverenciado e as pessoas vêm de todos os lugares em busca de suas bênçãos. No dia em que pousamos no Butão, o Lama estava se mudando de Punakha para Thimphu para passar o verão. As estradas foram bloqueadas porque as pessoas se enfileiraram ao longo do caminho, esperando a chegada do Lama.

O alimento básico é o arroz acompanhado de Ema Datshi que é um prato feito com muita pimenta vermelha / verde picante, cebola e queijo. Existem variações para Ema Datshi como o Kewa Datshi onde o ingrediente principal é Batata e Shemu Datshi onde Cogumelo é usado.

Butão e # 8211 Natureza em seu melhor e mais abundante

O Butão não tem litoral entre a Índia, o Nepal e a China. A paisagem é pontilhada por colinas, vales com os rios serpenteando por entre as colinas, densas florestas e desfiladeiros tornando-se um sonho para todos os amantes da natureza. É um lugar onde os sonhos se tornam realidade para os fotógrafos de paisagens!

Os vales são férteis e existem campos verdes luxuriantes por toda a parte. O cultivo em degraus é amplamente praticado nas colinas. Os rododendros florescem nas florestas durante a primavera e tivemos a sorte de ver algumas variedades. O Monte Gangkar Puensum, que é um forte candidato à categoria de montanha não escalada mais alta do mundo, fica no Butão. O pico mais alto é o Monte Jomolhari.

Os vários distritos do Butão são separados por passagens nas montanhas de alta altitude, que você precisa percorrer para ir de um distrito para o outro. Essas passagens no alto das montanhas proporcionam vistas fantásticas dos vales em ambos os lados e do poderoso Himalaia em dias claros. Uma coisa comum em todas as passagens quando lá íamos é que estavam envoltas em nevoeiro! Isso adicionou um toque surreal e místico a eles! Na cultura do Butão, esses passes são reverenciados e normalmente há chortens e toneladas de bandeiras de oração que adornam esses passes. O maior é provavelmente o Dochu La Pass entre os distritos de Thimphu e Punakha. Em Dochu La se encontram os fantásticos 108 Chortens encomendados pela Rainha Mãe em memória de todos os que perderam a vida nos conflitos que se travaram com trajes militantes.

Cerca de 600 espécies de pássaros podem ser encontradas no país. Os hotspots de observação de pássaros estão mais próximos às partes central e oriental do Butão. Tivemos cerca de 90 espécies de pássaros ao longo de nossa viagem. Os avistamentos premiados para nós foram os faisões das colinas e tivemos a sorte de ver todos os 4 encontrados neste país! Adicione a isso alguns pássaros tão esperados & # 8216wishlist & # 8217 e você sabe porque este lugar permanecerá sempre memorável para nós!

Como chegar lá

Druk Air é a única opção para voar para o Butão e o único aeroporto internacional está em Paro, no Butão Ocidental. A companhia aérea opera voos para Paro de vários lugares como Delhi, Kolkata, Kathmandu, Mumbai (ainda não operacional), Dhaka e Bangkok. Voamos para Paro de Delhi. Nossa escolha foi motivada principalmente pelas vistas fenomenais do Himalaia que alguém pode fazer durante o trajeto neste vôo. Monte Everest, Monte Kanchenjunga, Monte Makalu, para citar apenas alguns!

Se você for neste voo, tente garantir que você ocupe assentos do lado esquerdo no voo de Delhi para Paro e do lado direito para o voo de volta. As vistas são melhores no vôo de Delhi para Paro, pois o vôo é de manhã cedo. O vôo de volta é ao meio-dia e o nevoeiro, pelo menos no verão, tende a já ter dominado a essa altura.

A foto abaixo é do Monte Everest (obviamente o topo da montanha mais alta da foto!) Enquanto o avião estava voando.

Da Índia, pode-se entrar no Butão por terra em Phuntsholing ou Samdrup Jongkhar. Os veículos indianos são permitidos no Butão com base nas licenças e vimos muitos dos estados indianos vizinhos de Bengala Ocidental e Assam dentro do Butão.


Smithsonian Folklife Festival apresenta “Butão: Terra do Dragão do Trovão”

Neste verão, os visitantes do 42º Festival Anual de Folclore Smithsonian terão a rara oportunidade de aprender sobre a rica cultura do virtualmente desconhecido Reino do Butão. “Butão: Terra do Dragão do Trovão” examinará a fascinante cultura, costumes e história deste reino isolado nas montanhas, cujo rei iniciou uma política governamental única de “Felicidade Nacional Bruta”. O país está situado no Himalaia oriental e faz fronteira com a China e a Índia. Em apenas algumas centenas de quilômetros, sua geografia muda de selvas baixas e úmidas para alguns dos picos mais altos do mundo.

Por meio de demonstrações ao vivo, apresentações musicais e de dança, sessões narrativas e uma variedade de atividades práticas, o programa explorará a rica cultura do Butão, que foi preservada, em parte, por meio de seu relativo isolamento de influências externas. O programa, que contará com aproximadamente 140 artistas butaneses, dançarinos, cozinheiros, artesãos, carpinteiros, fazendeiros e representantes da vida monástica, é a maior e mais abrangente exposição da vida e cultura butanesa já apresentada fora do reino. A delegação do Butão será chefiada por Sua Alteza Real, o Príncipe Jigyel Ugyen Wangchuck. O programa inclui a construção de um autêntico lhakhang (Templo budista) no centro do local do Festival, que é uma das maiores estruturas já construídas para o Festival de Folclore Smithsonian.

O Festival será realizado de quarta-feira, 25 de junho a domingo, 29 de junho e quarta-feira, 2 de julho a domingo, 6 de julho ao ar livre no National Mall entre as ruas Seventh e 14th. A entrada é gratuita. O horário do festival é das 11h às 17h30 a cada dia, com eventos noturnos especiais, como concertos e festas dançantes, começando às 18h00 O Festival é co-patrocinado pelo National Park Service.

“O Folklife Festival tem muito orgulho de poder compartilhar com seus visitantes o incrível país do Butão”, disse o curador do programa Preston Scott. “É um ano histórico para o pequeno reino. Em 2008, os cidadãos do Butão realizaram suas primeiras eleições democráticas, enquanto também comemoravam o 100º aniversário da monarquia e a coroação de um novo e jovem rei. A profundidade e amplitude da cultura butanesa que será vista no Festival deste ano não têm precedentes nos Estados Unidos. ”

Musica e dança
Os visitantes terão a oportunidade de experimentar todos os aspectos da música e dança tradicional e contemporânea do Butão no palco principal "Tsechu" do programa. A Real Academia de Artes Cênicas do Butão apresentará as danças folclóricas do país, enquanto grupos de monges realizarão danças rituais de festivais sagrados e simbólicos do calendário butanês. Algumas dessas danças, que incorporam fantasias e máscaras coloridas, datam do século 16 e serão apresentadas pela primeira vez em Washington, DC Os visitantes serão convidados a desfrutar de outros tipos de música e dança que celebram ocasiões da vida cotidiana, como como plantar, colher, construir, tecer e até mesmo cuidar dos animais.

Zorig Chusum
Os artesãos compartilharão com os visitantes as 13 artes tradicionais que são importantes para o povo do Butão e as técnicas especiais usadas para criá-las. O Festival oferece uma oportunidade única de ver todas as 13 formas de arte juntas em um só lugar.

Usando pigmentos naturais, thangka pintores explicarão as técnicas complexas que definem a iconografia refletida na pintura tradicional do Butão. Os escultores irão demonstrar sua arte usando argila especial que vem de partes remotas do reino. Outros artistas farão demonstrações de tecelagem e outras artes têxteis, escultura em madeira, cerâmica, artesanato em bambu, fabricação de incenso, caligrafia, ferraria, escultura em ardósia, ourivesaria, fabricação de espadas e uma variedade de artes arquitetônicas. Uma variedade de artes butanesas e outros produtos estarão disponíveis para compra no Festival Marketplace.

Arquitetura
O coração da área de exposição apresentará um autêntico butanês lhakhang (templo) e outras estruturas rituais e outros exemplos da arquitetura butanesa que a maioria dos visitantes verá pela primeira vez. Carpinteiros, pintores e outros artesãos do Butão viajaram diretamente do Butão para construir o lhakhang no shopping começando no início de junho. o lhakhang será um dos maiores edifícios tradicionais já erguidos no National Mall for a Festival. Muitas das esculturas e pinturas intrincadas foram concluídas no Butão no início do ano, para que toda a estrutura pudesse ser concluída a tempo para o Festival. A maioria dos edifícios no Butão ainda é construída inteiramente à mão, incluindo a fresagem da madeira usada e a escultura e pintura de todos os elementos decorativos.

Comunidades religiosas e artes rituais
O isolamento do reino permitiu que muitas das tradições budistas do Butão permanecessem intactas por mais de 1.000 anos. O budismo do Himalaia é amplamente praticado e influencia muitos aspectos da vida diária nas comunidades monásticas, bem como nas casas em todo o Butão. O hinduísmo é praticado pela grande comunidade étnica nepalesa no sul do Butão. Os rituais budistas geralmente envolvem itens retirados da vida cotidiana, como água, alimentos e materiais naturais coletados do meio ambiente. Esses rituais também envolvem itens feitos à mão que se tornam uma bela arte.

Os visitantes do festival poderão assistir a demonstrações da fabricação de algumas dessas artes rituais. Tormas, bolos rituais feitos de farinha de cevada e manteiga endurecida, são usados ​​para representar divindades, servir como oferendas ou como tentações para expulsar o mal. o dzoe, or “spirit catcher,” is made from twigs, colored thread and feathers that are woven into a web. o dzoe is believed to attract bad spirits that are caught in the web and then discarded. Mandalas are used in rituals as aides in visualization and may contain images painted on paper or walls, incorporated into building designs or made from sand.

Traditional Medicine
Bhutan, known in the Himalayas as “The Land of Medicinal Plants,” has a rich history of traditional healing practices. The program will include an exhibition of traditional remedies, and practitioners will be available to describe and discuss how Bhutan’s approach to medicine combines traditional and nontraditional treatments.

Foodways
Most Bhutanese still practice traditional farming, making it a society where people live very close to the land that sustains them. A Bhutanese cooking area will showcase the preparation of ingredients and dishes derived directly from raw materials and the country’s staple crops of potatoes, chilies and maize. A traditional stove will allow visitors to see how the Bhutanese people prepare their favorite dishes. Also featured in this section will be the process of oil extraction and noodle-making, as well as demonstrations of how food is sometimes prepared for and used in a variety of rituals. Authentic Bhutanese foods will be served at the program’s main food concession.

Archery and Recreation
Archery is the national sport in Bhutan, as well as an enjoyable social event in most villages. The bows and arrows are made from bamboo, and small wooden targets are placed on either end of an archery field approximately 475 feet in length. Archery contests, usually featured at all major festivals, are colorful communal events that include cheerleaders who sing, dance and poke fun at rivals. Other recreational highlights include traditional darts, javelin, stone-tossing, wrestling and other athletics.

Narrative Stage, Family Activities and Related Events
Visitors to the “Four Friends Narrative Stage” can take part in discussions with participants and others knowledgeable about the life and history of Bhutan. The narrative stage area will provide opportunities for conversations and presentations about the Bhutanese concept of “Gross National Happiness” cultural and religious identity and Bhutan in the 21st century. The “Four Friends Narrative Stage,” which takes its name from the Bhutanese story of an elephant, monkey, rabbit and bird who worked together to reach the high fruit in a tree that they planted and nurtured, also will showcase the ways that the Bhutanese people are continuing to live in relative harmony with nature.

The “Treasure Hunt” tent will allow families to explore different aspects of Bhutan through hands-on projects, puzzles and informational signs. Throughout the program site, there will be places for kids to try on traditional clothes, take part in folk dances, make some Bhutanese food and more.

The Smithsonian’s Freer and Sackler galleries will screen several Bhutanese films June 26 and July 2 and July 3, as well as a series of lecture-demonstrations of Bhutanese music and dance.

Sponsors
“Bhutan: Land of the Thunder Dragon” is produced in partnership with the Royal Government of Bhutan. Major donors to the program are the Bhutan Department of Tourism and the Dancing Star Foundation. Other donors include the Bhutan Foundation and an anonymous donor. Contributors to the program are the Frank W. Hoch Trust the Shelley & Donald Rubin Foundation Lawrence Small and the Summit Fund of Washington. Additional support is provided by the Himalayan Youth Foundation Eva and Yoel Haller Friends of the Royal Textile Academy of Bhutan the Sager Family Foundation Exclusive Resorts Butterfield & Robinson Francis and Kathleen McNamara New Tourism and The Harmony Project The University of Texas at El Paso and Aman Resorts.

About the Festival
The 2008 Smithsonian Folklife Festival will feature three programs. In addition to “Bhutan: Land of the Thunder Dragon,” the other programs are “NASA: 50 Years and Beyond” and “Texas: A Celebration of Music, Food and Wine.”


Bhutan: Land of the Thunder Dragon - History

This fascinating video documentary delves deep into the rich history, cultural traditions and haunting beauty of the Kingdom of Bhutan as it struggles to join up with the 21st century while striving to retain its unique cultural identity and values. Bhutan- Land of the Thunder Dragon, brings to life a culture and country that has been virtually unknown to the rest of the world, and an understanding of a people determined to maintain their true identity.

DVDBTN REVIEW: Bhutan Land of the Thunder Dragon
One of my favorite books growing up was James Hilton's Lost Horizon, in which survivors from a plane crash on the Tibetan plateau find themselves in Shangri-la, a mythical city where no one ever ages.

In 1996, while visiting the Himalayan kingdom of Nepal, I met some fellow travelers who talked about the real shangri-la, a living museum called Bhutan, where the people still followed the ways of their ancestors by growing their own food, spinning and dying their own thread, and making their own clothes. In Bhutan- Land of the Thunder Dragon, filmmakers Jim and Kelly Watt- who were allowed unprecedented access to this remote and isolated country (in fact, Bhutan's king has only recently opened the borders to tourism) located between Tibet and India- provide viewers with a colorful and insightful look at this little-known society where the people still wear (admittedly by order of law) their traditional garments and live by the same Buddhist precepts as their forefathers.

Nicely shot, and completely devoid of the Western prejudices found in similar productions, this lovely travel video shows Bhutan for what it is: a jewel of the Himalayan range. Sure to be a popular addition, this off the beaten track travelogue is definitely recommended. Aud: H, P. (J. Asala) (4 stars=Excellent, highest rating)

DVDBTN REVIEW: Bhutan. Land of the Thunder Dragon
Gr 8 Up--This leisurely tour of India's neighbor, Bhutan, A Himalayan monarchy the size of Switzerland, introduces a country that has changed minimally in hundreds of years.

Recently, along with roads and TV, the country is encouraging tourism. Scenery includes 25,000 feet high mountains, dramatic waterfalls, forests rich in diverse plants and animals, 16th century fortresses, and Buddhist temples. In primitive villages, it's a subsistence living with people growing or making almost everything they use. There are scenes of homebuilding, farming, weaving, a school and local markets. A tourist fishing and a national archery competition round out the tour. It would have been interesting to see where and how the king lives, but that might have sounded a negative note in this touristic overview.

A narrator describes the varied scenes with some comments by a national. The photography is excellent there is some spectacular scenery, but there are also slow sections showing farming and other basic activities. While this is more of a video to attract tourists than an educational production, it does provide a picture of a unique country that Americans know very little about-(Anitra Gordon, Lincoln High School, Ypsilanti, MI)

DVDBTN REVIEW: Bhutan. Land of the Thunder Dragon
A beautifully produced documentary delving into the history and cultural traditions of the Kingdom of Bhutan.


Bhutan: Land of the Thunder Dragon - History

Bhutan situated in the eastern Himalayas is one of the few countries, which has been independent throughout history. Bhutan has never been conquered, occupied, or governed by an outside power. Though it is assumed that it was under the Tibet Empire during the 6th and 7th centuries, there is no concrete evidence of it. None of the large ideological movements that spread through the third world after World War II affected the kingdom. Since time immemorial Bhutan has successfully defended its sovereignty. After the first democratic elections were held in March 2008, Bhutan became a constitutional monarchy with a parliamentary democracy. The leader of the winning party, Jigme Y. Thinley, became the first democratically elected Prime Minister of Bhutan. Society in Bhutan was traditionally divided into monarchy and bureaucracy, religious community and people. The caste system and class differences existed in the form of categorization by profession in the Bhutanese society. Druk-pa Kagyu, one of the major schools of Mahayana Buddhism is the state religion of Bhutan. The country’s society likewise has evolved in terms of relationship with the environment that has given rise to a complex set of institutions, rules, customs and folklore governing the use of natural resources.

Concerning Politics, from Bhutan’s point of view, national independence has had three major correlations: the autonomy of the local polity, a strong sense of national pride, and a culture of isolationism. Political consciousness has always been very low among people. Bhutan has always maintained a low profile in international platforms despite being a member of 45 international organizations including the World Bank, International Monetary Fund (IMF), World Health Organization (WHO) and South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC). Although Bhutan was not a secluded state, the policy of isolationism has generated a tradition of self-reliance and self- organization among local communities that developed their regulations, unwritten laws, practices and customs. The sharing of irrigation water, grazing of land, the use of common labor for infrastructures and monasteries’ maintenance is part of the Bhutanese heritage. The Constitution provides the legal framework for a democratic political system that is best suited for Bhutan and establishes a system of governance intended to safeguard the security and sovereignty of the nation, as well as to ensure the well-being of the Bhutanese people for all times to come. The country has been treading a steady path to democracy for decades. Bhutan’s polity is invaluable in today’s global society. Promoting efficiency, transparency, and accountability within the administration has become a key element for enhancing good governance.

Gross National Happiness (GNH) that is a measurement of collective happiness was first coined by the 4th King of Bhutan, King Jigme Singye Wang chuck, in 1972 when he declared, “GNH is more important than Gross Domestic Product.” The GNH Index incorporates both traditional fields of socio-economic concern such as health, living standards and education and less traditional features of culture and Psychological Well-being. Its four pillars such as good governance, sustainable socio-economic advancement, cultural protection, and environmental preservation have oftentimes explained the notion of GNH. The GNH of Bhutan in recent years has gradually decreased due to the increasing income gap, youth unemployment and environmental degradation. Climate change has further led to the melting of glaciers potentially affecting hydropower plants. GNH in the future for Bhutan will also depend upon mitigating the foreseeable conflict between traditional cultural values and the modern lifestyles that inevitably follow in the wake of development. Establishing such a society will require a long-term rather than a short-term perspective of development. Much will likewise depend upon how well the country’s environmental resources are harnessed and managed.

The Kingdom’s economy is no longer one that is entirely dependent on subsistence production. Bhutan has made progress in modernizing its economic structure and reducing poverty. The public sector has long been the main source of economic growth, but the government now recognizes that private-sector growth is crucial. The government has taken measures to ensure greater security for property rights. Trade is extremely important to Bhutan’s economy. Robust economic expansion in Bhutan is supported by rapid growth in industry and services. With regard to issues such as domestic violence, substance abuse, unemployment, suicide and mental health that exist in the Bhutan society, there is no overt or definite gender discrimination in Bhutan. Women in Bhutan who constitute nearly 49% of the population experience more social freedom and fairness and the Constitution ensures equal rights to women and men. The electoral laws also grant equal rights to women in politics.

In the area of education, initially, only monasteries provided education. However, modern education in Bhutan was introduced in the 1960s and with it, both men and women had the opportunity to enroll in the formal education system. The goal of the Royal Government of Bhutan is to provide a minimum of 11 years of free, quality basic education to all its citizens. The education system is divided into 3 categories: Monastic Education, General Education, Higher Education and Vocational Training, Non-formal Education (NFE) and Special Education. Free education up to tenth grade is guaranteed in the Constitution. In 2014, the country drafted the Bhutan Education Blueprint for 2014-2024, which outlined a 10-year plan for improving children’s access to education without compromising traditional values. In health care, before opening its doors to the world in 1961, Bhutan’s health infrastructure consisted of four small hospitals and a handful of dispensaries. Almost everyone was dependent upon the skills of indigenous doctors and their knowledge of the medicinal qualities of the plants collected from the forests. Communicable diseases were widespread, and more than one- half of the children born to women died at birth or within the first few years of their short lives. However, Bhutan has led South Asia in the use of oral rehydration therapy for preventing deaths from diarrhea and it was the first country in the region to iodize its entire salt supply, which has resulted in the virtual elimination of iodine deficiency.

Bhutan in Battling COVID-19

The King of Bhutan has been at the steerage of affairs when it comes to the country’s strategy towards battling COVID-19. Bhutan has also put forth its first sovereign bond that includes investment lessons during the pandemic in order to promote capital market, push for fiscal financing requirements, and boost the economy in battling the pandemic.

India that has been traditionally close to Bhutan and sharing ‘Special bilateral ties’ with the latter in the COVID pandemic crisis has donated medicines, PPE kits, medical supplies and testing kits to Bhutan apart from increasing its assistance in the areas of border control. Bhutan has likewise used the 3 T (Trace, Test and Treat) plan for battling the pandemic following the very beginning days and fastened it in its response. Recently, the increasing mental health crisis in the beginning days of the pandemic had led Bhutan to prepare a National Mental Health Response Team comprising counselors, psychiatrists and psychologists. The team was involved in increasing knowledge and awareness, establishing mental health hotlines and advocacy factors on psychological health.

Also, the Tourism Council of Bhutan is preparing and expecting to resume tourism in the early next year. A travel-bubble idea is also being considered to permit travellers from those nations who have survived the pandemic properly and do not have surging COVID cases. The national lockdown due to COVID-19 by states has further hit Bhutan due to increased power consumption that led to power blackouts. Considering these power blackouts, Bhutan is planning to diversify its renewable energy sources and has floated a plan for establishing the nation’s first ground-mounted solar plant. Bhutan, which is already, a part of India’s initiatives such as the International Solar Alliance (ISA) and ‘One Sun One World One Grid’, is further focusing to expand its solar energy capability during the pandemic times.

Bhutan 2020: A Vision for Peace, Prosperity and Happiness

Bhutan many decades ago was a country different from what it is today. In the early 1960s, when Bhutan cautiously opened its doors to the forces of change and modernization, the nation possessed minimal infrastructure that one could today associate with a modern nation-state. Gradually, there has been remarkable progress made in advancing social and human development conditions in the country based on the Royal Government’s strong social redistributive policies and investments made over the plan. Bhutan remains firmly on the track to achieve the Millennium Development Goals (MDGs) and has come closer to realizing its long-term vision 2020 social goals. However, the polity of Bhutan lately has been confronted with many challenges concerning the nation, people and economy. The main hurdle facing Bhutan as a whole is the maintenance of identity, sovereignty and security as a nation-state and the communal tensions that are playing a major role. Population growth and urbanization of the economy have brought many changes. The young generations who are educated abroad have changed their lifestyle with western values and consumerism. Drugs and crime rates, terrorism by various terrorist groups from neighboring countries illegally present in the nation are on the rise. The influence of religion on the young population has slowly reduced. Also, the economy of Bhutan is still in the transition phase and the private sector remains to be in the infancy stage of development. In the Post-COVID world, Bhutan will move forward in all aspects of development and likewise deal with more challenging issues at the domestic front and foreign affairs, specifically in dealing with belligerent China’s recent moves that threaten Bhutan’s sovereignty and territory.


Bhutan – ‘land of the thunder dragon’

The blue goddess riding the thunder dragon is a female protector of the “Snowy Lands” and a symbol of empowerment in Bhutan.

The High Lama of the Gangteng Monastery.

Audrey Topping and the Dalai Lama.

The tigress of the dakini, a female spirit.

A black goat at lunch.

Audrey Topping before mural in Gangteng Monastery. Photograph by Kate Steichen.

Different countries seek empowerment in different ways. The Himalayan kingdom of Bhutan – “Land of the Thunder Dragon” but also an insular world where the horse is still central to farming, travel, art and the soul of Buddhism – holds weeklong empowerment ceremonies, which are as popular as the Super Bowl is in the United States.

While skiing in Colorado in 2002, I was lucky to meet Kunzang Pema Namgyel, the High Lama or Tulku (meaning Living Buddha) of the Gangteng Monastery in Bhutan. He was supervising the construction of a Buddhist monastery in Crestone, Colo., and agreed to an interview.

I learned that the Gangteng (or Gangtey) Monastery was founded five centuries ago. It still sits close to the heavens amid the fabled Himalayan Mountains and is considered one of the holiest Buddhist sites in the world. The main temple houses some of the most sacred artwork in Bhutan, but is in urgent need of renovation. To initiate this, the Tulku planned to hold an empowerment ceremony and a Tshechu, a 10-day celebration of Lama Dances.

Bhutan – a country about the size of Switzerland with a population of some 2 million – is the last jewel in Buddhism’s Himalayan crown. For centuries Buddhism flourished in the verdant valleys of the Himalayas. One by one, all the other Buddhist kingdoms in this mystical cosmos, so close to nirvana, have been swallowed up by bigger powers. Earlier Buddhist civilizations stretching from Afghanistan to Mongolia and Turkestan were overtaken in the 10th century by Islam. Then in the 1950s, Tibet, Bhutan’s mentor, was claimed by the People’s Republic of China. In 1975, India absorbed Ladakh and Sikkim, leaving Bhutan sandwiched precariously between two populous giants, China and India.

Although it is a country without military might, Bhutan has managed to make peace with its powerful neighbors. The lamas and statesmen of Bhutan, like the Dalai Lama of Tibet, have excelled in the study of consciousness and developed a highly involved environmental ethic. This mystical kingdom is advocating cultural values that demand serious consideration by the modern world that go far beyond romantic curiosity.

“What if anything can America learn from Bhutan?” I asked the High Lama.

“Militarily or economically, Bhutan has nothing to offer the United States, but in terms of realizing mental happiness and contentment Bhutan has much to offer,” he said. “Our traditions are about peace, contentment and harmony with each other and our protected environment. With the intense pace of modern existence, our way of life is a powerful example that Americans could utilize and learn from.”

The kingdom of Bhutan, like England, is a constitutional monarchy ruled by a parliamentary democracy. In 1907, the present king’s wise great-great-grandfather, Ugyen Wangchuck, (with the encouragement of the British colonial government in India) united the country and established a hereditary dynasty with himself as “The Dragon King.” Before that, Bhutan was a country of warring valleys with a 300-year-old dual system of secular leaders and Buddhist saints entwined in a history of magic and mystery. After the interview, the High Lama invited me to Bhutan to attend the empowerment ceremony as a guest at the monastery. I accepted with pleasure, but soon discovered, that Bhutan is not an easy place to get to. In fact it is one of the world’s least accessible nations, one that even sophisticated travelers had never heard of, but then the Bhutanese had never heard of us, either. For centuries they remained isolated on their own “Roof of the World.” The country was not involved in the Industrial Age, the world wars, the sexual revolution, the arms race or even, until recently, cyberspace.

In 1997, the fourth king of Bhutan, Jigme Singye Wangchuck, initiated a program called “Gross National Happiness.” He declared that Bhutan’s main concerns are the preservation and promotion of its traditional culture, the care of the environment, good governance and economic development.

Looking forward to my empowerment in the Land of The Thunder Dragon, I flew to Bangkok where I met Kate Steichen, a friend and fellow photographer from Colorado. We boarded a small Druk airplane and headed north over the Himalayas toward Paro Valley. Circling over the only airport in Bhutan, we were terrified to see a narrow landing strip, squeezed hazardously between the rugged mountains peaks, but the stewardess told us not to worry because the plane had been blessed by lamas. I already felt empowered. We continued by bus to the capital city of Thimphu, a city in the process of modernization and the only city on earth where “dancing policemen” take the place of traffic lights.

Road-building didn’t begin until 1967. Before that one traveled by foot or horseback. Bhutan is stunningly scenic, from the yak pastures along the Tibetan border through the flower-laden but treacherous mountain passes. But the eight-hour journey by bus from Thimphu to the Gangteng Monastery over the frightening Central Road is not for the faint of heart. The road clings precariously to the steep gorges, averaging about 17 horseshoe turns per mile.

The Gangteng Monastary itself is perched on the rim of the picturesque Phobjika Valley. The next day I talked with the prime minister, who explained that the valley was in an environmental protection zone under a policy started by the king in 1974.

“After his coronation His Majesty King Wangchuck decreed that Bhutan should keep 60 percent of its forests. We believe that cutting a tree is taking a life. We want to tell the world that environmental protection is a wise policy. Bhutan said no to the oil companies. We want industries, but we will keep agriculture to 8 percent so as not to clear land. Demand on natural resources is going up. How to balance? We must find the middle path. We are developing organic farming using little pesticide. We used to export paper to India for a good price, but in 1999 we banned paper export and decided to forgo revenue to save the trees.”

“Is Bhutan afraid of being taken over by the powerful countries on its borders?” Eu perguntei.

“We have overcome that. We are now an established sovereign independent country and a member of the United Nations so we have no fear of India or China. We have diplomatic relations with 21 countries. Relations with India are excellent. We were completely isolated until the 1950s when we opened up and established schools, etc. India helped us. Most of our assistance came from India. We are grateful. Today relations have matured and we have a model relationship.”

What is Bhutan’s biggest problem?

“Our problem is not from without but from within. Bhutan fears the inevitable encroachment of modernization. I believe the major challenge we face today is to balance modernization with the preservation of our values.”

Although Thimphu and other cities have (unreliable) electricity and Internet connections, no signs of modernity have yet penetrated the walls of the Ganteng Monastery. The sparsely populated villages in the lush Phobjikha Valley share communal cold-water taps and no telephones or electricity. But in spite of what Americans would consider primitive living conditions, the people appear vigorous and cheerful. Bhutan is in the process of establishing a new high-tech communications network, but the only satellite dish I saw was surrounded by prayer flags sending protective mantras on the winds. The only electricity in the valley comes from a solar generator in the apartment of the High Lama where I recharged my camera batteries. I asked him if the residents were planning to bring in electricity and got an answer unique to Bhutan.

“This valley is the winter residence of about 300 black-necked cranes from Siberia. It is a wildlife preserve. We don’t want to string overhead lines that would interfere with their migration… we don’t have plans to bring electricity here until we can get underground cables. The cranes take priority.”

We were greeted at the monastery by the Tulku in a flowing saffron robe. He blessed us with white scarves and escorted us through a tunneled portal embossed with enormous murals of the “Twelve Protective Goddesses of the Snowy Mountains.”

The portal led to a flagstone courtyard where we witnessed a scene from medieval times. A dizzying feast of reds, yellows and oranges swirled before us. Saffron-robed musicians in spherical red brocade hats recreated discordant music with drums, cymbals and mournful horns. The sun reflected off the blue and golden brocades worn by thousands of devotees in the audience, dressed in their national costumes. Some had trekked for miles or ridden in horse or tractor carts filled with children and escorted by barking dogs.

Dancing lamas in animal masks leapt and twirled like whirling dervishes in voluminous yellow and blue skirts performing the dramatic “Dance of the Four Stags.” The dance shows how Guru Rinpoche subdued the God of the Wind and rode off on his stag. It was the first of 12 episodic dance-dramas called Cham to honor Guru Rinpoche – an Indian mystic, Padmasambhava, whom the Bhutanese believe is the embodiment of the historic Buddha Shakyamuni. The dances haven’t changed since they were choreographed 500 years ago. The Tshechu has a dual purpose: The lama dancers make offerings to the Buddha and deities, while the audience receives blessings and empowerment from the dharma, the Buddhist teachings.

Guru Rinpoche is credited with establishing Buddhism in the entire Himalayan region. According to Bhutanese mythology, in the 8th century, the guru flew into Bhutan from Tibet via the kingdom of Swat on the back of a dakini, a kind of female spirit, who took the form of a ferocious tigress, bringing Buddhism to Bhutan. (And if you can’t believe that, don’t go to Bhutan).

The festival climaxes with the empowerment ceremony, which would be a sensation at Super Bowl halftime. The High Lama (Tulku) officiates while other lamas wearing masks to incarnate wrathful and compassionate deities burn fragrant jasmine and monks in swirling yellow and blue skirts dance among the rows and rows of people seated in the lotus position, surrounded by laughing children and dogs. An occasional black goat wandered around gobbling leftover lunches. By the time the sun set into a blazing orange sky, everyone, including me, felt empowered with happiness.


Why is Bhutan called ‘Land of the Thunder Dragon’?

Divided diagonally, the National Flag of Bhutan has a white dragon in the centre of the flag. One half of the flag is orange symbolizing the spiritual power in the country that is controlled primarily by Drukpas monasteries and Buddhist religious practices. The other half of the flag is saffron yellow representing the temporal power in the country and the secular authority of the dynasty.

Bhutan’s mythological belief

Bhutanese people call their country as ‘Druk Yul’ or ‘Land of the Thunder Dragon’. They believe that thunder is actually the voices of the dragon roaring. Thus the dragon in the centre of the flag or ‘Druk’ has a deep association with the country itself. As per Tibetan and Bhutanese mythology, the Druk is the “Thunder Dragon”. In Dzongkha, Bhutan is known as Druk Yul or the “Land of Druk”, and Bhutanese leaders are known as Druk Gyalpo, meaning “Thunder Dragon Kings”.


Bhutan: The Land of Thunder Dragon

Bhutan had been on my mind for a very long time. Trips were planned a dozen times but the plans fizzled out at the 11th hour each time. The mountains had not called me yet locals believe that you cannot come to the mountains unless you have been called. They called me suddenly and everything fell into place and one morning I found myself flying to Druk Yul, as it is known by the locals.

The flight wound its way amid woolly clouds, weaving between the lofty peaks of the mountains. We were flying so low I could almost count the blue pine trees in the steep forests below. Soon I could count the branches of the trees and spot women in small rice paddy fields too.

And then we began descending. The landing at Bhutan’s only airport at Paro was a dramatic affair as we circled low into the valley in a touch and go manner. We let out a collective gasp of relief as the aircraft made a smooth landing.

My guide and driver, Dorji, attired in a Bhutanese Gho, the long, national robe of skirt length, and a happy smile crinkling his features greeted me a trifle shyly. ‘Welcome to Bhutan,’ he lisped. His accent was as endearing as the smile he flashed.

Incidentally, when travelling to Bhutan, it is imperative to book through a travel agency registered with the government as independent travel is not permitted in Bhutan. That done, it’s then a matter of taking off on Druk Air, Bhutan's national carrier, that operates regular flights to Paro from Delhi and Kolkata.

The minuscule town of Paro nestled in a beautiful valley, is the gateway to the kingdom. With a stunning backdrop of the Jhomolhari mountain, it was picture-perfect. The Paro Dzong, fortress-monastery perched on a low hill overlooking beautiful valley, attracted our attention.

Bhutan has more than a dozen Dzongs scattered all around. Built in 17th century as defensive structures, they now are the centres of religious and secular power. It is a different world out there a world of incense and butter lamps, thankas and prayer flags with benign Buddha watching over everyone. Young monks in their deep claret coloured robes smiled mischievously at me, as I captured them on my camera.

Bhutan is a country where even the petrol pumps are built in the traditional style because by Royal decree, all buildings in Bhutan must be built in a traditional style. Men and women dress in traditional costumes too, without exception. It is a country where even the wind chants Om Mani Padme Hum for the happiness of its people.
A visit to Bhutan requires sturdy pair of legs and a good pair of walking shoes, what with steep hills to navigate and vertical staircases to climb. Hiking up to Taktsang or Tiger’s Nest, through a nearly perpendicular craggy track required an enormous effort!

Weaving my way through a forest of pines and gigantic rhododendrons, I reached the monastery built at an altitude of 10,000 ft. Gasping for breath, I realised I was standing at one of the most venerated spots in Bhutan.

According to local legend, Guru Rimpoche, who is considered the second Buddha, arrived from Tibet around 800AD straddling a flying tigress, and landed on the cliff on which the Taktsang is built.

Down below me lay a jaw-dropping view of spectacular mountains, quaint monasteries, gurgling streams and rivers, verdant farms and bright prayer flags. The soaring eagles overhead completed the picture.

From Paro I made my way to Dungtse Lhakhang, a 15th century temple which is home to a legendary divine ‘mad man’ who hides from demons. A caretaker opened the door to reveal the dark and silent interiors with flickering butter lamps, stone sculptures and cloying incense.

It was an eerie experience and I shuddered involuntarily. Climbing two steep ladders, my flashlight picked up paintings of 1,000 Buddhas spiralling up the circular walls.

The next morning I head off for Thimphu, the capital of Bhutan. High up, at an altitude of 7600 ft, the town sits snug in a green valley that never fails to draw a gasp of appreciation from the travellers. Strange as it may seem, Thimphu is probably the world’s only capital city that doesn’t have a traffic light.

All it has is a lone traffic round-about where a formally dressed traffic policeman conducts the traffic. It was a heartening sight for city weary travellers like me, who have yet to get inured to traffic jams in megapolises!
It took me just half an hour to walk from one end of the ‘main street’ to the other. Shopping— the usual touristy thing to do — was not a pressing matter but I did spy some things that I wanted to take home. The colourful Gho and Khira are a good buy along with finely woven traditional belts called kera (narrow ones for men and wide for women) besides coral beads, masks, paintings on cloth and yak-hair caps. But the real treasures are stamps: Bhutan is a philatelist’s dream.

All kinds postage stamps - round, square, triangular, three-dimensional, large, small, vivid rainbow colours, silk stamps and even one made of steel are there to tempt collectors! Thimphu Post Office, of course, is the best place to buy them!

Sitting at a roadside eatery, I watched the world pass by. The crisp mountain air and the sights before me were enough to keep me occupied! As I mulled over many an imponderable, I was told that the twin monasteries of Tango-Cheri, just a couple of hours away, were worth visiting but I was too content to move a muscle! All I wanted to do was soak up the sun and the ambience around me, and think over what I had gleaned about this hermit kingdom.
By the way, Bhutanese love chillies, so that’s something that Indians would fond familiar! Their curries are very hot and spicy whule the rice, pink in colour, is delicious. For the not-so-adventurous, Indian food is easily available, as are those subcontinental staples — noodles, chicken, mutton and pork, all lightly spiced.

The national drink is butter tea, which is incredibly rich but definitely an acquired taste. Particularly if the drinker is not prepared for the egg at the bottom! The Bhutanese also love an alcoholic drink called Ara, a wheat-based brew, for which everyone seems to have their own special recipes!

When I could rouse myself to move again, a short walk downhill took me to an enchanting world. The Wang Chu River’s gentle murmur as it flowed down the valley lulled me into stupor. Above me, poised amidst apple orchards were picture perfect houses set against the verdant background.

Right ahead I spotted a huge dzong, its white walls reflecting the bright sunlight. Next to it, connected by a bridge, was the king’s palace.

That evening I caught a bit of the national sport — archery — and saw men dressed in their Ghos vie with each other. Wielding bamboo bows and arrows very handily indeed, they also took frequent breaks to swill beer! Each time a steel-tipped arrow whacked into the target someone struck a gong and the whole team broke into a wild dance! The next morning I took a two- hour drive through the Dochu-la pass to Punakha, the ancient capital where the Je Khenpo, the Dharma Raj, resides during winter. The view of the Himalayas from the pass is undoubtedly the most spectacular of all.

At 11,000ft this Himalayan town is prettily situated at the confluence of the Mo Chhu and Po Chhu rivers (Mother and Father rivers). Stretching out like an emerald blanket Punakha seemed like an endless string of jade-green paddy fields.

From a distance the Punakha Dzong looked like a gigantic cruiseliner afloat on the river. Situated at the fork in the river and set amid blooming jacarandas, it was breathtaking. Built in 1637, the dzong has 21 temples that represent Bhutanese art and architecture.

In fact, the Punakha Dzong is one of the most historic dzongs in the country. According to a legend, during a Tibetan attack, the head Lama of the Dzong realized that he was outnumbered so he ordered his troops to leave the Dzong from the secret exit, circle around a hillock and enter the fortress again and again through the main entrance in full view of the enemy.

As wave after wave of the Lama’s soldiers exited from one gate and entered from the other, repeatedly, the Tibetan army, baffled by the enemy strength retreated at once.

Legends, fairy tales everything is believable when one is surrounded by magical vistas such as the ones that exist in Bhutan. It would take me a lifetime to discover the complete magic but, like all good things, my tryst with the Land of Thunder Dragon had to come to an end.

‘Tashi Delek, may many good things come to you’, said Dorji, as he bade me farewell.


On our second day, we take a short flight, less than an hour, from Kahtmandu to Paro. If the weather is clear, we should get a fantastic view of much of the eastern half of the Himalayan mountain range, including Everest, Kanchenjunga, and Chomolhari (Jhomolhari). After completing visa formalities in Paro, our tour operators, private driver, and guide will greet us as we step out of the airport terminal. Our guides and drivers will stay with us for the rest of the trip. Getting to know your personal preferences, the guides are a great resource to suggest personalized stops on the one-and-a-half-hour journey from Paro airport to Thimpu. The road into Thimpu closely follows the Paro Chhu (river) rewards travelers with scenic views back across the Paro valley. Upon arrival in Thimpu, we will check in to our hotel and unwind until dinner time. Following dinner, we will go on a short evening walk around city of Thimpu.


Bhutan is something of a mysterious land to most and very high on the must visit for many cognoscenti travellers. This small, landlocked Himalayan Kingdom most certainly boasts many distinctive characteristics and due to their unique approach and culture these will remain unlike many popular destinations.

Bhutanese people are amongst some of the happiest on the planet. So they have a happiness index. Many countries measures wealth and output of their people as a primary concern…not Bhutan.

Luckily Bhutan lends itself to superb accommodation options and already some of the very most exclusive hotel brands have homes in Bhutan such as COMO and Amanresorts. These are very well established and extremely well run and definitely worth saving up for!

Soon the choice will become greater, Six Senses will also offer a series of lodges to stay at in Paro, Thimphu, Punakha, Gangtey and Bumthang. The first three are scheduled to open in August/September and the last two in November. These lodges are set to be, in true Six Senses style, exquisite in design, experience and location. The accommodation options will range from Suites to Villas (each location will vary).

For those who have less time but want to see more and have the budget to match, Bhutan does have some modern aspects and a helicopter can be taken to cut down on drive times, which indeed can be long. Looking for something a little different? Trek to a private camp from Paro and enjoy a fabulously remote location.

Best times to visit? October through to May! It gets much colder of course through December, January and early February so if you are after warmth

Bhutan is not accessible by direct or frequent flight paths and prices are reflective so to reach Paro (no budget airline options here!) seats are limited and the indirect access from the UK, USA, Europe and Far East keep visitor numbers low at the first stage.


Assista o vídeo: O Casamento dos Trapalhões Filme Completo (Agosto 2022).

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