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Objetos rituais do antigo Taino das Ilhas do Caribe

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Um zemí (também zemi, zeme ou cemi) é um termo coletivo na cultura caribenha do Taíno (Arawak) para "coisa sagrada", um símbolo espiritual ou efígie pessoal. Os Taíno eram as pessoas que Cristóvão Colombo conheceu quando ele pisou pela primeira vez na ilha de Hispaniola, nas Índias Ocidentais.

Para o Taíno, o zemí era / é um símbolo abstrato, um conceito imbuído do poder de alterar circunstâncias e relações sociais. Os zemis estão enraizados na adoração dos ancestrais e, embora nem sempre sejam objetos físicos, aqueles que têm uma existência concreta têm uma infinidade de formas. Os zemis reconhecidos mais simples e mais antigos eram objetos esculpidos na forma de um triângulo isósceles ("zemis de três pontas"); mas os zemis também podem ser efígies humanas ou animais altamente detalhadas e elaboradas, bordadas em algodão ou esculpidas em madeira sagrada.

Etnógrafo de Cristóvão Colombo

Os zemís elaborados foram incorporados aos cintos e roupas cerimoniais; eles costumavam ter nomes e títulos longos, de acordo com Ramón Pané. Pané era um frade da Ordem de Jerônimo, que foi contratado por Colombo para viver em Hispaniola entre 1494 e 1498 e fazer um estudo dos sistemas de crenças de Taíno. O trabalho publicado de Pané é chamado de "Relação sobre as antiguidades dos índios", e faz de Pané um dos primeiros etnógrafos do novo mundo. Conforme relatado por Pané, alguns zemís incluíam ossos ou fragmentos ósseos de ancestrais; Dizia-se que alguns zemís falavam com seus donos, alguns faziam as coisas crescerem, outros faziam chover e outros faziam os ventos soprarem. Alguns deles eram relicários, mantidos em cabaças ou cestos suspensos nas vigas das casas comunitárias.

Os zemis eram vigiados, venerados e alimentados regularmente. As cerimônias de Arieto eram realizadas todos os anos, durante as quais os zemís eram cobertos com roupas de algodão e ofereciam pão de mandioca assado, e as origens, histórias e poder dos zemis eram recitados através de canções e música.

Zemís de Três Pontas

Os zemís de três pontas, como o que ilustra este artigo, são comumente encontrados nos sítios arqueológicos de Taíno, desde o período saladoide da história do Caribe (500 aC-1 aC). Eles imitam uma silhueta de montanha, com as pontas decoradas com rostos humanos, animais e outros seres míticos. Às vezes, zemís de três pontas são pontilhados aleatoriamente com círculos ou depressões circulares.

Alguns estudiosos sugerem que os zemis de três pontas imitam a forma dos tubérculos de mandioca: a mandioca, também conhecida como mandioca, era um alimento básico essencial e também um elemento simbólico importante da vida do Taíno. Os zemis de três pontas às vezes eram enterrados no solo de um jardim. Eles disseram, segundo Pané, que ajudariam no crescimento das plantas. Os círculos nos zemís de três pontas podem representar "olhos" dos tubérculos, pontos de germinação que podem ou não se transformar em ventosas ou novos tubérculos.

Zemi Construction

Artefatos representando zemís foram feitos de uma ampla variedade de materiais: madeira, pedra, concha, coral, algodão, ouro, argila e ossos humanos. Entre o material mais preferido para fazer zemís estava a madeira de árvores específicas, como mogno (caoba), cedro, blue mhoe, lignum vitae ou guyacan, também conhecido como "madeira sagrada" ou "madeira da vida". A árvore de algodão e seda (Ceiba pentandra) também era importante para a cultura taíno, e os troncos de árvores em si eram frequentemente reconhecidos como zemís.

Zemís antropomórficos de madeira foram encontrados em todas as Grandes Antilhas, especialmente Cuba, Haiti, Jamaica e República Dominicana. Essas figuras geralmente exibem incrustações de ouro ou conchas nas entradas dos olhos. Imagens de Zemí também foram esculpidas em rochas e paredes de cavernas, e essas imagens também podiam transferir poder sobrenatural para elementos da paisagem.

Papel de Zemis na Sociedade Taino

A posse dos zemís elaborados pelos líderes Taino (caciques) era um sinal de suas relações privilegiadas com o mundo sobrenatural, mas os zemis não eram restritos a líderes ou xamãs. Segundo o padre Pané, a maioria dos habitantes de Taíno que viviam em Hispaniola possuía um ou mais zemís.

Zemis representava não o poder da pessoa que os possuía, mas os aliados que a pessoa podia consultar e venerar. Dessa maneira, os zemis forneceram um contato para toda pessoa Taino com o mundo espiritual.

Fontes

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